1. //
  2. // Interview Benalouane

« Quand Ranieri veut travailler avec toi, tu ne peux pas refuser »

Pilier du sauvetage de l'Atalanta Bergame l'an passé, Yohan Benalouane s'est depuis expatrié en Angleterre, à Leicester. Un transfert accepté pour sauver « sa seconde famille » sur le plan financier, mais aussi pour découvrir une nouvelle culture à 28 ans. Entre Ranieri, cours d'anglais et patience.

Modififié
156 1
Pour toi, le gamin de Bagnols-sur-Cèze, jouer en Angleterre était-il un rêve de gosse ?
Pas forcément étant tout petit. Mais dès que je suis arrivé dans le monde professionnel, que j'ai signé mon premier contrat pro avec Saint-Étienne, que j'ai pensé à la suite de ma carrière... Oui, c'est un championnat qui m'a toujours beaucoup attiré, je m'étais dit que j'aimerais bien faire un bout de chemin là-bas.

Lorsque tu as quitté Bergame il y a quelques mois, tu avais expliqué au Bergamo Post que tu n'avais pas eu ton mot à dire sur le transfert, que le contrat était déjà signé et que tu n'avais pas forcément envie de quitter l'Atalanta.
En aucun cas, je n'aurais pu refuser une telle offre sur le plan financier. C'est ce que j'ai voulu dire et c'est comme ça que s'est passé mon départ de Bergame. La somme proposée par Leicester était importante, et l'Atalanta en avait besoin. J'ai passé vraiment deux ans merveilleux là-bas. Accepter ce départ, cette somme (environ 8 millions d'euros, ndlr), c'était une forme de valorisation pour tout ce que m'avait apporté le club. Je voulais lui rendre ce qu'il m'avait apporté. Partir de Bergame a été très dur, c'était une seconde famille pour moi. J'ai toujours des potes là-bas, je regarde encore souvent les matchs de l'équipe.

Comment se sont passés les premiers contacts avec Leicester ?
Très simplement, dès que Ranieri est arrivé au club (le 13 juillet dernier, ndlr), il a expliqué aux dirigeants qu'il souhaitait me faire venir dans son équipe. Il me connaissait, m'avait vu jouer en Italie. Après, tout est allé très vite.

As-tu eu Ranieri au téléphone ?
Oui bien sûr, on s'est parlé au téléphone. Il m'a expliqué sa vision du projet Leicester, mais aussi tout ce qu'il comptait apporter au club. Selon lui, les qualités individuelles des joueurs présents offraient la possibilité de faire de belles choses. C'était un challenge intéressant, c'était une nouvelle chose pour moi.


Ranieri a sauvé Parme de la relégation en 2007. Tu es aussi passé par le club lors de ton passage en Italie entre 2012 et 2014, est-ce qu'on t'avait parlé de son travail ?
Quand quelqu'un comme Ranieri veut travailler avec toi, tu as forcément envie de travailler avec lui. C'est un entraîneur de la trempe de Mourinho, Wenger, l'opportunité était forcément très intéressante. Certains anciens partenaires de l'Atalanta avaient déjà bossé avec lui, donc ils m'en avaient parlé. Quand tu es joueur, tu sais que certaines personnes peuvent être bonnes pour ton développement dans la vie. Ranieri en fait partie.

Tu es arrivé en Angleterre cet été et pour le moment tu n'as pas beaucoup joué. Tu as fait tous les matchs de Coupe, mais tu n'es entré que quatre fois en Premier League. Comment tu as vécu ces premiers mois ?
Tout se passe très bien. L'équipe réalise de grandes choses, c'est le plus important. Sur le plan personnel, il faut accepter de grandir, de progresser, de patienter. Je sais qu'à un moment donné, on va faire appel à moi. Il va falloir que je sois prêt au bon moment. Je dois apprendre beaucoup. Je découvre une nouvelle langue, une nouvelle façon de jouer, une nouvelle culture... Ranieri croit en moi, donc je dois faire preuve de patience.

En mai dernier, tu nous expliquais que l'Italie t'avait appris à travailler la rigueur et la tactique à l'entraînement. Comment sont les séances en Angleterre ?
Dès que je suis arrivé en Italie, ça a été très difficile. Par rapport à la France, tout change complètement. Pareil entre l'Italie et l'Angleterre. Déjà la culture du football est différente. Les entraînements sont plus rythmés qu'ailleurs, les séances sont moins portées sur la tactique. Claudio Ranieri essaye de mêler ces deux cultures et c'est pour ça aussi que ça marche. Il laisse beaucoup de place au jeu, à la conservation du ballon en installant plusieurs phases sur le travail tactique, sur les déplacements. Cette dernière notion, c'est l'aspect premier en Italie. Ici, on se fait plus bousculer, il faut être plus fort physiquement. C'est plaisant, je découvre une nouvelle manière de jouer au foot.

Leicester encaisse encore cette saison beaucoup de buts (20 après 12 matchs). Il paraît que Claudio Ranieri offre même des pizzas lorsque l'équipe ne prend pas de buts...
Oui, c'est vrai qu'à chaque fois qu'on fait un clean sheet, il offre les pizzas. Il l'a fait il y a pas longtemps, c'était un moment très sympa. On prend beaucoup de buts cette saison, mais c'est la caractéristique du jeu anglais. On doit toujours attaquer, donc on se découvre souvent derrière. Pourtant, on a de très bons défenseurs. Ce qu'on réalise cette saison, c'est aussi grâce à notre base défensive. Je ne regarde que la victoire. La manière ne m'intéresse pas beaucoup. Nous, je pense qu'on produit du jeu, du spectacle et c'est ce que les gens veulent voir.

Vous avez aussi cette année un super duo Vardy-Mahrez qui représentent à eux deux plus de 70% des buts de l'équipe. Comment expliquer une telle dépendance ?
Avant de venir en Angleterre, je ne les connaissais pas personnellement. J'ai appris à les connaître. C'est vrai que leur ratio est impressionnant. Ils méritent tout ce qu'il leur arrive aujourd'hui parce qu'ils font passer le collectif avant tout. On en profite et c'est tant mieux. C'est pas pour rien que ces deux joueurs attirent les plus grands clubs, ils bossent beaucoup. Après, on est un ensemble avant tout. C'est là aussi qu'on voit la force d'un entraîneur comme Ranieri. L'entraîneur dans une carrière est un aspect important, pour un joueur c'est primordial.

On sait que tu étais très attaché à ta vie à l'italienne. Comment t'es-tu adapté à la culture anglaise ?
Ici, tout est beaucoup plus relax : la préparation du match, la vie, la bouffe. Tout est basé sur le jour du match, c'est là où tout monte d'un cran. Avant la rencontre, il y a la musique à fond dans le vestiaire. C'est vraiment différent de l'Italie, notamment autour de la nourriture. Mais bon, les gens le vivent bien.

Lors de ta première interview après ton transfert, tu expliquais galérer en anglais. Tu prends des cours ?
(Rires) Oui, je n'ai jamais revu les images de cette interview, mais je sais que c'était un désastre. Je prends des cours deux fois par semaine avec un prof particulier. Au-delà du foot, c'est un objectif de bien parler anglais. Je suis impatient d'être trilingue, c'est important pour pouvoir m'intégrer et pour l'avenir.


Propos recueillis par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Ahah dire que je jouais au foot avec lui quand j'étais gamin. Bonne continuation Yohan!
lundi 27 mars Pronostic France Espagne : jusqu'à 460€ à gagner sur le match amical des Bleus ! 1 Hier à 21:25 La volée de CR7 12
Hier à 17:04 Rummenigge satisfait de la réforme de la Ligue des champions 1 Hier à 16:08 Le stade du Shanghai Shenhua prend feu 12 Hier à 13:46 Wenger s'invite au match Nouvelle-Zélande-Îles Fidji 2
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 10:37 Il quitte le terrain pour aller visiter une maison 10 Hier à 10:12 Envahissement de terrain à Côte d'Ivoire-Sénégal 15 Hier à 09:05 Sheffield United sauvé par la bière 15 Hier à 08:26 Neymar veut jouer avec Coutinho 22 lundi 27 mars Une maison close comme sponsor 28
lundi 27 mars Knockaert joueur de l'année ? 18 lundi 27 mars Le Real s'intéresse à un nouveau prodige brésilien 23 lundi 27 mars La nouvelle folie capillaire de PEA 17 lundi 27 mars Une merguez de gardien en D2 algérienne 5 lundi 27 mars Justin Kluivert régale en U19 6 lundi 27 mars Sauvetage héroïque en D3 anglaise 6 lundi 27 mars Hatem intime, épisode 2 82 lundi 27 mars Luís Fabiano exclu pour un coup de boule imaginaire 12 lundi 27 mars En Allemagne, une mascotte attaque un arbitre 10 lundi 27 mars La belle enroulée au Costa Rica 5 lundi 27 mars Superbe arrêt contre quatre attaquants 4 lundi 27 mars Barzagli pris la main dans la discothèque 24 lundi 27 mars Hazard accepte de négocier avec le Real 58 dimanche 26 mars Hatem Ben Arfa fait le point sur sa situation au PSG 64 dimanche 26 mars Fatma Samoura dément les rumeurs de dissolution du comité d'éthique de la FIFA 5 dimanche 26 mars Medel demande sa femme en mariage avec un avion 17 dimanche 26 mars Zubizarreta veut San Iker à l'OM 29 dimanche 26 mars Verratti veut rester à Paris 46 dimanche 26 mars Thiago Silva souffre du genou 24 samedi 25 mars Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 25 samedi 25 mars La panenka syrienne à la dernière seconde 14 samedi 25 mars 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 4 samedi 25 mars La Chine veut Gameiro 14 samedi 25 mars Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2 samedi 25 mars Le golazo de Zaha 5 samedi 25 mars Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 8 samedi 25 mars Passe magique et inutile de Bale 7 samedi 25 mars Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6 vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 14 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 35 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 67 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 39 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 19 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 12 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 8 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13
156 1