1. //
  2. // Interview Benalouane

« Quand Ranieri veut travailler avec toi, tu ne peux pas refuser »

Pilier du sauvetage de l'Atalanta Bergame l'an passé, Yohan Benalouane s'est depuis expatrié en Angleterre, à Leicester. Un transfert accepté pour sauver « sa seconde famille » sur le plan financier, mais aussi pour découvrir une nouvelle culture à 28 ans. Entre Ranieri, cours d'anglais et patience.

Modififié
Pour toi, le gamin de Bagnols-sur-Cèze, jouer en Angleterre était-il un rêve de gosse ?
Pas forcément étant tout petit. Mais dès que je suis arrivé dans le monde professionnel, que j'ai signé mon premier contrat pro avec Saint-Étienne, que j'ai pensé à la suite de ma carrière... Oui, c'est un championnat qui m'a toujours beaucoup attiré, je m'étais dit que j'aimerais bien faire un bout de chemin là-bas.

Lorsque tu as quitté Bergame il y a quelques mois, tu avais expliqué au Bergamo Post que tu n'avais pas eu ton mot à dire sur le transfert, que le contrat était déjà signé et que tu n'avais pas forcément envie de quitter l'Atalanta.
En aucun cas, je n'aurais pu refuser une telle offre sur le plan financier. C'est ce que j'ai voulu dire et c'est comme ça que s'est passé mon départ de Bergame. La somme proposée par Leicester était importante, et l'Atalanta en avait besoin. J'ai passé vraiment deux ans merveilleux là-bas. Accepter ce départ, cette somme (environ 8 millions d'euros, ndlr), c'était une forme de valorisation pour tout ce que m'avait apporté le club. Je voulais lui rendre ce qu'il m'avait apporté. Partir de Bergame a été très dur, c'était une seconde famille pour moi. J'ai toujours des potes là-bas, je regarde encore souvent les matchs de l'équipe.

Comment se sont passés les premiers contacts avec Leicester ?
Très simplement, dès que Ranieri est arrivé au club (le 13 juillet dernier, ndlr), il a expliqué aux dirigeants qu'il souhaitait me faire venir dans son équipe. Il me connaissait, m'avait vu jouer en Italie. Après, tout est allé très vite.

As-tu eu Ranieri au téléphone ?
Oui bien sûr, on s'est parlé au téléphone. Il m'a expliqué sa vision du projet Leicester, mais aussi tout ce qu'il comptait apporter au club. Selon lui, les qualités individuelles des joueurs présents offraient la possibilité de faire de belles choses. C'était un challenge intéressant, c'était une nouvelle chose pour moi.


Ranieri a sauvé Parme de la relégation en 2007. Tu es aussi passé par le club lors de ton passage en Italie entre 2012 et 2014, est-ce qu'on t'avait parlé de son travail ?
Quand quelqu'un comme Ranieri veut travailler avec toi, tu as forcément envie de travailler avec lui. C'est un entraîneur de la trempe de Mourinho, Wenger, l'opportunité était forcément très intéressante. Certains anciens partenaires de l'Atalanta avaient déjà bossé avec lui, donc ils m'en avaient parlé. Quand tu es joueur, tu sais que certaines personnes peuvent être bonnes pour ton développement dans la vie. Ranieri en fait partie.

Tu es arrivé en Angleterre cet été et pour le moment tu n'as pas beaucoup joué. Tu as fait tous les matchs de Coupe, mais tu n'es entré que quatre fois en Premier League. Comment tu as vécu ces premiers mois ?
Tout se passe très bien. L'équipe réalise de grandes choses, c'est le plus important. Sur le plan personnel, il faut accepter de grandir, de progresser, de patienter. Je sais qu'à un moment donné, on va faire appel à moi. Il va falloir que je sois prêt au bon moment. Je dois apprendre beaucoup. Je découvre une nouvelle langue, une nouvelle façon de jouer, une nouvelle culture... Ranieri croit en moi, donc je dois faire preuve de patience.

En mai dernier, tu nous expliquais que l'Italie t'avait appris à travailler la rigueur et la tactique à l'entraînement. Comment sont les séances en Angleterre ?
Dès que je suis arrivé en Italie, ça a été très difficile. Par rapport à la France, tout change complètement. Pareil entre l'Italie et l'Angleterre. Déjà la culture du football est différente. Les entraînements sont plus rythmés qu'ailleurs, les séances sont moins portées sur la tactique. Claudio Ranieri essaye de mêler ces deux cultures et c'est pour ça aussi que ça marche. Il laisse beaucoup de place au jeu, à la conservation du ballon en installant plusieurs phases sur le travail tactique, sur les déplacements. Cette dernière notion, c'est l'aspect premier en Italie. Ici, on se fait plus bousculer, il faut être plus fort physiquement. C'est plaisant, je découvre une nouvelle manière de jouer au foot.

Leicester encaisse encore cette saison beaucoup de buts (20 après 12 matchs). Il paraît que Claudio Ranieri offre même des pizzas lorsque l'équipe ne prend pas de buts...
Oui, c'est vrai qu'à chaque fois qu'on fait un clean sheet, il offre les pizzas. Il l'a fait il y a pas longtemps, c'était un moment très sympa. On prend beaucoup de buts cette saison, mais c'est la caractéristique du jeu anglais. On doit toujours attaquer, donc on se découvre souvent derrière. Pourtant, on a de très bons défenseurs. Ce qu'on réalise cette saison, c'est aussi grâce à notre base défensive. Je ne regarde que la victoire. La manière ne m'intéresse pas beaucoup. Nous, je pense qu'on produit du jeu, du spectacle et c'est ce que les gens veulent voir.

Vous avez aussi cette année un super duo Vardy-Mahrez qui représentent à eux deux plus de 70% des buts de l'équipe. Comment expliquer une telle dépendance ?
Avant de venir en Angleterre, je ne les connaissais pas personnellement. J'ai appris à les connaître. C'est vrai que leur ratio est impressionnant. Ils méritent tout ce qu'il leur arrive aujourd'hui parce qu'ils font passer le collectif avant tout. On en profite et c'est tant mieux. C'est pas pour rien que ces deux joueurs attirent les plus grands clubs, ils bossent beaucoup. Après, on est un ensemble avant tout. C'est là aussi qu'on voit la force d'un entraîneur comme Ranieri. L'entraîneur dans une carrière est un aspect important, pour un joueur c'est primordial.

On sait que tu étais très attaché à ta vie à l'italienne. Comment t'es-tu adapté à la culture anglaise ?
Ici, tout est beaucoup plus relax : la préparation du match, la vie, la bouffe. Tout est basé sur le jour du match, c'est là où tout monte d'un cran. Avant la rencontre, il y a la musique à fond dans le vestiaire. C'est vraiment différent de l'Italie, notamment autour de la nourriture. Mais bon, les gens le vivent bien.

Lors de ta première interview après ton transfert, tu expliquais galérer en anglais. Tu prends des cours ?
(Rires) Oui, je n'ai jamais revu les images de cette interview, mais je sais que c'était un désastre. Je prends des cours deux fois par semaine avec un prof particulier. Au-delà du foot, c'est un objectif de bien parler anglais. Je suis impatient d'être trilingue, c'est important pour pouvoir m'intégrer et pour l'avenir.


Propos recueillis par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Ahah dire que je jouais au foot avec lui quand j'étais gamin. Bonne continuation Yohan!
Hier à 21:45 FIFA : Bild ouvre le rapport Garcia 31
Hier à 19:29 Boca et le souvenir de la D2 7 Hier à 14:45 Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) Hier à 13:45 Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 7 Hier à 12:25 Bagarre générale lors d'un match de charité 35
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 11:36 La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 10
dimanche 25 juin Sergio Ramos acrobate en vacances 4 dimanche 25 juin Pogba marque en dabant 59 dimanche 25 juin Le central de Kansas met une bicyclette 6 dimanche 25 juin Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 9 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 11 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 19 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42