1. //
  2. //
  3. // Crystal Palace/Watford

Quand la France a découvert Adebayor

C'était il y a une quinzaine d'années, dans un entre-deux-siècles. Le stade Saint-Symphorien de Metz voyait défiler les belles gueules : Robert Pirès, Rigobert Song ou encore Louis Saha. La lumière s'éteignait alors, doucement, sur un monument en péril. Jusqu'aux belles tresses d'un gosse de 17 ans. Son nom ? Sheyi Emmanuel Adebayor.

Modififié
C'est la dernière éclaircie sur sa route. Elle date de maintenant presque deux ans. La période n'a duré que cinq mois, mais juste assez pour le voir de nouveau sourire. Grâce à la confiance d'un homme, Tim Sherwood, Sheyi Emmanuel Adebayor pouvait de nouveau s'envoler dans les surfaces adverses et claquer son salut personnel devant la foule de White Hart Lane. Comme ce soir d'avril 2014 où, après un but inscrit contre Sunderland, il longe la ligne de touche et échange un salut réciproque avec son coach. Une façon de le remercier à la Adebayor, celle d'un mec avec un sourire collé au visage, ce petit truc en plus qui l'accompagne depuis maintenant dix-sept ans sur les pelouses européennes. Une tronche que l'on a retrouvée le 2 février dernier, dans son nouveau jardin de Selhurst Park et qui nous avait presque manqué. Car oui, la France a gardé un bout de Sheyi dans son cœur. De Metz à Monaco, sur un air de makossa.

Le thermostat de Metz


Il faut remonter le temps, à la fin des années 90. Dans les rues de Lomé, au cœur du quartier populaire de Kodjoviakope.
« Je serais probablement devenu un gangster si je n'avais pas été footballeur pro. La plupart de mes amis de jeunesse sont aujourd'hui de vrais bad boys. » Manu Adebayor
Adebayor est déjà plus grand et plus talentueux que ses potes. Il joue au Sporting Club de Lomé et tente de s'échapper par le foot. « Je serais probablement devenu un gangster si je n'avais pas été footballeur pro. La plupart de mes amis de jeunesse sont aujourd'hui de vrais bad boys. Ils zonent toute la journée dans ma ville natale de Lomé. Ils picolent trop, ils fument de l'herbe et commettent des crimes. La vie est comme ça dans certains coins d'Afrique. Ici, certains footballeurs oublient à quel point ils ont la chance de vivre cette merveilleuse vie de joueur pro » , expliquait-il au Sun en 2007. Son échappatoire sera finalement la Suède et un tournoi international où il tape dans l'œil des recruteurs du FC Metz. Albert Cartier, alors responsable des équipes de jeunes, se souvient d'une arrivée spéciale pour le club grenat, d'un « moment important, un événement dans le club. Francis De Taddeo savait déjà que c'était un gros talent et il avait tout fait pour le faire venir. Adebayor était devenu un sujet de conversations lors des réunions techniques parce que, forcément, quand tu es un club comme Metz, tu penses formation et enjeu économique.  »


Car d'entrée, le gamin de Lomé impressionne. En interne, on parle souvent de ce joueur « en avance pour sa catégorie » , très fort physiquement, costaud dans les airs et capable de répéter les efforts à l'infini. Le FC Metz sait qu'il tient une pépite rare. Un gosse qui « se sait plus fort que les autres » et qui n'hésite pas à le montrer aussi. L'attaquant togolais est jusqu'ici un titulaire indiscutable chez les jeunes avec un statut impossible à remettre en cause, tant il enchaîne les buts et possède la faculté « de faire gagner les matchs  » , selon son entraîneur de l'époque, Pascal Janin. Cartier, lui, l'aura plus tard quelques mois chez les pros et évoque « le thermostat Adebayor, un régulateur de la température de ton équipe, quelqu'un qui dicte ton jeu offensif par ses déplacements et son agilité devant le but » . Reste qu'Emmanuel Adebayor est aussi un caractère, ce que la suite de sa carrière prouvera. Un événement marquera d'ailleurs son aventure messine. Le 26 mai 2001, Metz affronte Caen en finale de la Coupe Gambardella au Stade de France. Une édition que les Lorrains remporteront 2-0 avec la génération de Butelle, Béria, Agouazzi et Obraniak. « Manu s'était blessé une semaine avant la finale et ne s'était pas entraîné pendant huit jours. Il n'était pas au top physiquement et j'avais décidé de le préserver pour le faire entrer en seconde période, explique Pascal Janin. Il était d'accord sur le principe, mais pendant la causerie d'avant-match, il a mal parlé et j'ai été obligé de le sortir du groupe. À ce moment-là, j'aurais pu assumer de le perdre. »

Le patient de Monaco


Sauf que quelques mois plus tard, Albert Cartier, devenu coach de l'équipe première, va lancer le gamin lors d'une rencontre à Sochaux, en Ligue 1.
« Dans le foot, tu as les bons joueurs qui ne te font pas perdre et tu as les grands joueurs qui te font gagner. Adebayor faisait partie de la seconde catégorie. » Albert Cartier
Adebayor n'a que 17 ans. «  Lors de l'échauffement, Jonathan Jäger se blesse et je décide de titulariser Manu. C'était un choix osé, mais j'ai assumé, car je connaissais ses qualités. On a tout de suite compris qui il était. Dans le foot, tu as les bons joueurs qui ne te font pas perdre et tu as les grands joueurs qui te font gagner. Adebayor faisait partie de la seconde catégorie » , détaille l'actuel entraîneur de Sochaux. La machine est lancée et explosera la saison suivante en Ligue 2 avec son pote Mamadou Niang. « Ils étaient hyper complémentaires, lance Sylvain Marchal, partenaire de l'époque. Mais surtout, leur force était de vouloir apprendre, beaucoup, et de demander des conseils aux anciens. » À l'issue de la saison 2002-03, le FC Metz retrouve la Ligue 1 et se trouve dans l'obligation de vendre Adebayor pour des raisons financières.


Du haut de son mètre quatre-vingt-onze, l'attaquant togolais, devenu international avec les Éperviers, va tutoyer le haut niveau du côté du grand Monaco. L'ASM de Deschamps, celui de la finale de Gelsenkirchen face au Porto de Mourinho (0-3), celui aussi de Morientes et Dado Pršo. Son histoire sur le Rocher sera longtemps résumée à son faible temps de jeu et son manque de réalisme dans un effectif en baisse de qualité. Mais Adebayor va apprendre, en silence, avant de filer à Arsenal - « son club de cœur » - en janvier 2006 pour la suite que l'on connaît. Ancien adjoint de Deschamps, Jean Petit garde en tête « un gamin talentueux dont on savait qu'il avait le potentiel pour aller chercher plus haut ensuite. Son problème, à Monaco, était la concurrence, mais à force de patience... » À force de patience, la route d'Adebayor explosera en terre anglaise, du côté de Londres et de Manchester avec une pige à Madrid pour la forme. Avec Lomé, toujours dans la tête, un entourage difficile parfois, des coups de génie par instant et de sang avec certain coachs. Le sourire en coin, en permanence.

Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Note : 1
Sympa comme sujet mais l'article finit vraiment en queue de poisson ! C'est dommage... Un retour plus détaillé sur ses différents transferts en Angleterre et à Madrid aurait été fort apprécié ! ;)
L'époque du début de la fin pour le Fc Metz, et pourtant si on prend les effectifs sur 3 saisons de 2002 à 2005, il y avait quand même du beau monde !

Adebayor, Niang, Maoulida, Marchal, Mihoubi, Obraniak, Signorino, Beria, Marchal, Proment, Onyewu, Ribery, Bassong,...

Bon il y avait aussi des arnaques comme Pimenov, Skatchenko Ahn ou la légende Babacar Gueye...

Après le club n'a jamais pu ou réussi à garder ses talents jusqu'à avoir une équipe qui arrive à maturité ! Qui sait ce que ça aurait pu donner !
Message posté par Patatrac
L'époque du début de la fin pour le Fc Metz, et pourtant si on prend les effectifs sur 3 saisons de 2002 à 2005, il y avait quand même du beau monde !

Adebayor, Niang, Maoulida, Marchal, Mihoubi, Obraniak, Signorino, Beria, Marchal, Proment, Onyewu, Ribery, Bassong,...

Bon il y avait aussi des arnaques comme Pimenov, Skatchenko Ahn ou la légende Babacar Gueye...

Après le club n'a jamais pu ou réussi à garder ses talents jusqu'à avoir une équipe qui arrive à maturité ! Qui sait ce que ça aurait pu donner !


Ahn c'est le Coréen qui avait éliminé l'Italie en 2002 dans un match à l'arbitrage douteux
Celui la même. Ce but lui a valu de se faire virer de son club, il jouait à Pérouse et le président avait déclaré qu'il ne pouvait pas garder un type qui avait éliminer l'Italie ou un truc dans le genre !
adebayorsheyi Niveau : DHR
Adebayor Sheyi !!!!!! Restera à jamais celui qui a qualifié le Togo pour sa 1ere et unique coupe du monde en 2006. Une légende au pays!
Et bah voilà il vient de marquer avec Crystal Palace !
Adebayor, c'est aussi le gamin de 19 piges à peine qui commet l'une des plus grosses erreurs de sa vie en voulant rallier Metz à la Côte d'Azur, en une nuit, en sortie d'un match il me semble. Il ira cartonner une voiture et tuer la conductrice si mes souvenirs sont exacts.
vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM il y a 1 heure Il foire sa panenka à la 96e minute 6 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1
il y a 4 heures La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 il y a 5 heures Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 40 il y a 6 heures Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 5 il y a 6 heures Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 7 il y a 7 heures La demi-volée de Gignac 7 il y a 9 heures Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 19:18 Le bonbon de Malcom 11 Hier à 18:18 Le lob fou de Fekir 30 Hier à 13:53 Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 10 Hier à 11:59 Les ultras allemands répondent à la DFB 13
Hier à 10:07 Trezeguet bouscule Beşiktaş 23 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103