1. // Angleterre – 6 clubs cultes dans l’ombre – Preston North End

Preston North End, à jamais les premiers

Rangez Manchester United, Arsenal ou Liverpool, le vrai grand club de légende en Angleterre, c’est Preston North End, premier champion national, premier auteur d’un doublé coupe-championnat et pionnier du professionnalisme. Aujourd’hui en D3, il se bat depuis des années pour revenir dans une élite quittée il y a déjà plus d’un demi-siècle. Un jour, c’est sûr, il y arrivera !

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En quoi c’est culte ?

C’est LE club culte par excellence, celui qui restera pour toujours dans les livres d’histoire du football comme ayant figuré en premier au palmarès du championnat d’Angleterre. C’était en 1889, on appelait ça à l’époque la Football League et il y avait 12 participants. Aucun club londonien, aucun de Manchester, aucun de Liverpool. Preston North End FC, créé huit ans auparavant, réussit l’exploit de terminer la saison invaincu, avec un total de 18 victoires et 4 nuls, devançant Aston Villa et Wolverhampton au classement final. Mieux encore, lors de cette même saison 1889, les Lilywhites de Preston – leur mignon surnom – remportent également la FA Cup sans encaisser le moindre but. Ce doublé vaut à l’équipe, composée pour bonne moitié de joueurs écossais, de gagner un nouveau surnom : les Invincibles. La saison suivante en 1890, Preston conserve son titre en championnat, avant de terminer trois fois de suite à la deuxième place. Nous ne sommes pas encore au XXe siècle et le palmarès du club du comté de Lancashire est déjà quasi clos. Il s’enrichira seulement en 1938 d’une deuxième FA Cup conquise à Wembley (1-0 contre Huddersfield Town, un autre club à succès d’avant-Guerre). Les Nazis torchés, Preston connaît un nouveau semblant d’âge d’or, grâce au talent d’un joueur exceptionnel et injustement méconnu : Tom Finney, petit ailier que beaucoup d’observateurs de l’époque préféraient à Stanley Matthews, pour situer le niveau du bonhomme… Plombier la semaine et joueur de foot le week-end, Finney disputera l’ensemble de sa carrière chez lui à Preston. Lors de la saison 1952/53, le titre est perdu à la différence de buts contre Arsenal (54 points chacun, +33 contre +25 de différence de buts). Les Lilywhites terminent encore vice-champions en 1958, mais cette fois en étant devancés plus largement par Wolverhampton. En Coupe non plus, ça ne sourit pas, avec deux défaites en finale en 1954 et 1964, respectivement contre West Bromwich Albion et West Ham.

Pourquoi ça a merdé ?

1960 : Tom Finney a 38 ans mais il est encore méga chaud pour continuer à aider son club de toujours à arracher enfin un nouveau titre. Problème, il est trop diminué physiquement et est contraint, la mort dans l’âme, de prendre sa retraite. Résultat, Preston réalise dans la foulée une saison catastrophique et est relégué en D2 au printemps 1961. Jamais plus on ne le reverra en élite. À la fin des années 60, le club finit même par tomber en D3. L’immense Bobby Charlton, au sortir de son règne à Manchester United, tente d’intervenir comme entraîneur-joueur en 1973, mais sa mission échoue. Une dizaine d’années plus tard, c’est carrément la descente en D4. En 1986, il faut même un petit miracle pour éviter une énième relégation qui aurait été fatale à son statut pro. Pourquoi Preston North End descend-il si bas ? Difficile à expliquer. Manque d’argent, manque de chance, ce club d’une autre époque paraît alors condamné à disparaître. Il remonte pourtant petit à petit la pente à partir des années 90. Pour l’anecdote, lors de la saison 94-95, le jeune David Beckham est prêté par MU pour trouver un peu de temps de jeu (bilan : 5 matchs, 2 buts). Puis à partir de 1998, David Moyes, 34 ans à l’époque, est promu entraîneur. Alors en D2, ses ouailles sont tout près de retrouver l’élite mais échouent en finale des play-offs d’accession à la Premier League en 2001 (0-3 contre Bolton). Le premier échec d’une longue série : élimination en demi-finale de play-offs en 2005 (contre West Ham), puis en 2006 (contre Leeds) et enfin en 2009 (contre Sheffield United). Les lointains successeurs des Invincibles de la fin du XIXe sont désormais d’invétérés poissards qui dépriment au son d’Elvis Presley et de son beau mais flinguant Can’t Help Falling in Love, l’hymne du club.

Où ça en est aujourd’hui ?

Relégué en League One (la D3 locale) en 2011, Preston North End sort de deux saisons pénibles terminées en milieu de tableau. Depuis cet été en revanche, il y a du mieux. Rien de très flamboyant mais la 4e place actuelle, à 2 points seulement de la seconde place synonyme de promotion directe sans passer par la case play-offs (il vaudrait mieux, vu le passif du club dans cet exercice…), laisse entrevoir des espoirs de lendemains qui chantent. C’est ce qu’on souhaite du côté de Deepdale, le joli petit stade de Preston (inauguré en 1878 !) qui sonne un peu creux ces temps-ci.

Les 5 précédents de la série :

Portsmouth, gloire, décadence et renaissance
Sheffield Wednesday, inoxydable ?
Derby County, béliers ascendant taureaux
Ipswich Town, la confédération paysanne
Nottingham Forest, en chantier

Par Régis Delanoë
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Why not Stevie ? Niveau : DHR
Putain Deepdale a une classe ! Représenter les légendes de son club sur ses tribunes c'est magique. Une façon de dire que, même vide, l'histoire résonne. Je veux pas enfoncer les open gates, mais y a pas à dire, les brits on une relation admirable avec leur histoire culturelle.
Bon... je vais chipoter.

Je crois que "Can't Help Falling In Love" de ce bon vieux Presley n'est plus joué aux matchs depuis quelques années. Un mec au staff trouvait la chanson trop dépressive.

Même "The Wonder of You" pour Arsenal est plus ou moins oubliée. Sale époque.
Très bon article comme on aime avec SF.

Par contre je me permets de rectifier une erreur: Vous avez oublié que Everton (club de Liverpool) est un des 12 membres fondateurs de la Football League.
Note : 6
Déjà finie cette saga ? :(
Encore !
Pas de club de Liverpool lors du premier championnat ? Everton je vous le rappelle est un club de Liverpool fondateur de la Football League, ce club qui possède au passage du coup le plus de saisons effectuées au sein de l'élite du foot anglais.
Message posté par Pig Benis
Déjà finie cette saga ? :(
Encore !


C'est sur que cela parait un peu juste comme saga avec le mythique Leeds United étrangement absent.
Après au niveau des choix il peut y avoir débat quid de Blackburn une des 5 équipes qui a gagné la PL sans oublier tous ses autres titres en championnat, FA Cup et League Cup; Wolverhampton la meilleure équipe du monde dans les années 50 avec le Real et le Honved (avant l'insurrection de 56 qui mettra fin au passage à la plus belle sélection nationale de l'histoire) qui possède un beau palmarès comme Blackburn et pour finir Huddersfield première équipe à gagner 3 fois de suite le championnat.
Toutes ces équipes ont un meilleur palmarès et une plus belle histoire que Derby, PNE (OK pour dire que c'est le premier vainqueur à la rigueur) ou Portsmouth.
Message posté par Purito


et pour finir Huddersfield première équipe à gagner 3 fois de suite le championnat


C'est ce que je me suis dit, je pensais que cette saga finirait avec Huddersfield, j'aimais bien prendre ce club dans FM pour lui redonner sa gloire d'antan.
Régis Delanoë Niveau : DHR
Hello !

Le choix des clubs pour cette mini-série a été (très) difficile, je vous l'accorde.

Comme je l'ai déjà dit, j'ai écarté Leeds car on a déjà parlé de ce club récemment sur sofoot.com : http://www.sofoot.com/leeds-condamne-a- … 77402.html

Idem pour Blackburn : http://www.sofoot.com/blackburn-complet … 68214.html

Sinon j'ai effectivement aussi penser à inclure Wolverhampton et Huddersfield à ma liste... Promis j'essaierai d'en parler d'une manière ou d'une autre dans les prochains mois.

C'est cool en tout cas si vous avez apprécié, ça donne envie de continuer d'écrire des articles dans la même veine.
Même moi qui ne suis pas fan de foot Anglais, j'ai adoré ! Un peu de culture cela ne fait jamais de mal ! ^^
Message posté par Régis Delanoë
Hello !

Le choix des clubs pour cette mini-série a été (très) difficile, je vous l'accorde.

Comme je l'ai déjà dit, j'ai écarté Leeds car on a déjà parlé de ce club récemment sur sofoot.com : http://www.sofoot.com/leeds-condamne-a- … 77402.html

Idem pour Blackburn : http://www.sofoot.com/blackburn-complet … 68214.html

Sinon j'ai effectivement aussi penser à inclure Wolverhampton et Huddersfield à ma liste... Promis j'essaierai d'en parler d'une manière ou d'une autre dans les prochains mois.

C'est cool en tout cas si vous avez apprécié, ça donne envie de continuer d'écrire des articles dans la même veine.


Au temps pour moi alors en ce qui concerne Leeds et Blackburn effectivement il y a ces articles, sans oublier le groupe venant de Leeds il y a quelques semaines qui en parlaient très bien.
Wolverhampton cela paraissait tout de même inévitable dans les années 50 c'est l'une des meilleures équipes et ils font partie des équipes qui ont voulu la création de la Coupe des Clubs Champions il me semble, de mémoire ils avaient battu le Honved dans un match mythique ces derniers qui avaient d'ailleurs battu le Barça et fait match nul face au Real.
Sinon les 6 articles étaient de très grande qualité, je préfère largement parler de ces clubs mythiques à ceux créés grâce à l'argent comme City ou Chelsea.
Dans quelques mois il y aura de quoi faire en parlant de West Ham aussi qui coule avec un recrutement désastreux et un entraîneur pas adapté au club avec son kick and rush contraire à la philosophie de jeu des Hammers connu pour son jeu léché, ne pas oublier que c'est tout de même le club le plus soutenu des londoniens et que bientôt ils seront au stade olympique.
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