1. // Angleterre – 6 clubs cultes dans l’ombre – Portsmouth FC

Portsmouth, gloire, décadence… et renaissance ?

Parce que ces tarés d’Anglais continuent de jouer au football même pendant les fêtes, célébrons-les avec un focus sur six clubs cultes du pays qui évoluent actuellement dans les divisions inférieures. Première « rise and fall story » , celle de Portsmouth FC, passé en une poignée de saisons de la Premier League à la D4 et provisoirement sauvé de la disparition par un innovant consortium de supporters.

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En quoi c’est culte ?

Le Portsmouth FC, c’est d’abord un surnom mythique : Pompey. C’est aussi l’historique Fratton Park, une enceinte plus que centenaire, de taille modeste (un peu plus de 20 000 spectateurs de capacité aujourd’hui), mais réputée comme étant l’une des plus bruyantes du pays. Ce sont également des supporters passionnés, dont le plus célèbre, John Westwood, s’est carrément rebaptisé John Portsmouth Football Club Westwood pour prouver son attachement viscéral au club de sa ville (sans compter ses multiples tatouages y faisant référence). Et puis, bien sûr, c’est un palmarès pas vilain du tout, comprenant notamment deux victoires successives en championnat en 1949 et 1950, ainsi que deux FA Cup conquises en 1939 et 2008. Bref, Portsmouth FC est une institution du football anglais. Il n’en a certes jamais été un poids lourd et n’a jamais vraiment prétendu l’être, mais il fait partie intégrante du paysage en sa qualité de sympathique poil à gratter. Les deux championnats remportés après-Guerre l’ont été avec des figures marquantes telles que Jimmy Dickinson, Ernie Butler, Peter Harris, Duggie Reid, Cliff Parker, Jimmy Scoular, Len Phillips and co. Ces joueurs ont permis à l’ennemi juré de Southampton de connaître un éphémère âge d’or, avant de passer les décennies suivantes à osciller entre l’élite et la division inférieure. L’autre époque glorieuse, beaucoup plus récente et bien plus éphémère encore, a lieu en 2008, avec le sulfureux Alexandre Gaydamak comme président et ce cher Harry Redknapp au poste d’entraîneur. Au printemps de cette année-là, « Pompey » domine Cardiff en finale de la Coupe d’Angleterre et remporte son premier trophée en un demi-siècle. Le dernier en date malgré les grosses ambitions d’alors.

Pourquoi ça a merdé ?

La bonne question à poser serait plutôt la suivante : mais pourquoi diable tout a été réuni à Portsmouth pour que ça merde autant ? Car le cocktail concocté après 2008 ne pouvait qu’être fatal à la santé financière et sportive du club : recrutement foireux, joueurs cadres déserteurs, tout comme le faiseur de miracles Harry Redknapp, et surtout une succession de présidents ripoux et/ou incompétents qui ont poussé Pompey dans le précipice plutôt que d’essayer de l’en dégager. Après Gaydamak, il y a eu Suleiman Al Faim (Émirats arabes unis), puis Ali al-Faraj (Arabie Saoudite), Balram Chainrai (Hong-Kong) et enfin Vladimir Antonov (Russie). Criblé de dettes et placé sous administration judiciaire par le fisc anglais, le club n’avait aucune chance de s’en sortir aux mains de tels zigotos. Conséquence des ennuis financiers et de direction : une chute fatale des résultats sportifs et un record de trois relégations en quatre saisons. D’abord en Championship (D2) au printemps 2010, puis en League One (D3) en 2012 et enfin en League Two (D4) en avril dernier à l’issue d’un abominable chemin de croix.

Où ça en est aujourd’hui ?

Passer des affiches européennes (contre le Milan AC notamment) aux joutes de la quatrième division nationale en cinq ans, il y aurait de quoi définitivement assommer n’importe quel club. Pas Portsmouth FC et ses formidables fans, qui ont pris conscience dès 2009 qu’il fallait absolument prendre les choses en main. Ce qu’ils ont fait en créant un consortium, baptisé « Pompey Supporters Trust » . L’idée : fédérer toutes les bonnes âmes, se faire aider par des entrepreneurs locaux et lever suffisamment de fonds pour racheter le club. Une longue bataille a été menée pour, dans un premier temps convaincre les instances du football anglais de la viabilité du projet, et dans un second temps réunir assez de cash pour récupérer l’antique enceinte de Fratton Park à son dernier propriétaire, le Hongkongais Balram Chainrai. Mission accomplie en avril dernier, contre le règlement d’un chèque de 3 millions de livres. Portsmouth FC appartient désormais à 2000 fans et à une poignée de patrons de PME du coin. Il devient le plus gros club du pays détenu par ses fans, un modèle qui commence à essaimer en Angleterre dans les divisions inférieures : AFC Wimbledon, FC United of Manchester, Exeter City FC, Chester FC, AFC Telford United… C’est beau, mais le plus dur reste à accomplir pour Portsmouth, à la peine cette saison en League Two et se trouvant actuellement plus proche d’une énième relégation que d’une promotion. Faute de bons résultats, il a même fallu récemment se séparer de l’entraîneur Guy Whittingham, remplacé par un certain Richie Barker. Heureusement, l’équipe (composée notamment des Français Romain Padovani, Yassin Moutaouakil et Thierry Racon) peut compter sur le soutien de 10 000 abonnés et de plus de 15 000 spectateurs en moyenne à chaque rencontre à domicile. Du jamais vu en D4 anglaise.

À suivre : Sheffield Wednesday

Par Régis Delanoë
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Merci putain ! J'ai hâte de lire les autres articles ! Si Régis Delanoe pouvait faire pareil sur d'autres championnats étrangers, ce serait parfait.
Pareil Poutine pareil.
T'as joué à l'ACP 15 Poutine?

A noter que Moutaouakil a été international jeune et a même gagné l'Euro -18 il me semble, il avait une belle petite cote mais il a préféré tout plaquer (enfin Chateauroux) pour Charlton ou Racon a été également un joueur à part entière il me semble.

Merci pour cette série en tout cas, ça promet!
GhjuvanFilippu Niveau : CFA2
Après Pompey et Sheffield Wednesday, Nottingham, Leeds, Ipswitch et Derby ?
Preston North End ?
GhjuvanFilippu Niveau : CFA2
C'est vrai que Preston (gros gros palmarès avant 1ere Guerre Mondiale) et Wimbledon (Crazy Gang, cup 1989) peuvent y prétendre ...
Faudrait limite faire un Top 10 :D
Arigold : ouais j'y ai joué une saison à l'ACP 15, 2011-2012 avant d'arrêter. Tu connais ?
francis_kuntz Niveau : Loisir
«une succession de présidents ripoux et/ou incompétents qui ont poussé Pompey dans le précipice plutôt que d’essayer de l’en dégager. Après Gaydamak, il y a eu Suleiman Al Faim (Emirats arabes unis), puis Ali al-Faraj (Arabie Saoudite), Balram Chainrai (Hong-Kong) et enfin Vladimir Antonov (Russie).»

Tu m'étonnes, confier la direction du club à des bics, des niaques et des popov c'est le meilleur moyen de le faire partir en qlaoui.

Tout le monde s'en fout des clubs pourris de 12ème division qui ont gagné une coupe bidon en 1795, nous ce qu'on veut c'est des articles sur Chelski et Manchester City.

Francis Kuntz, en direct de chez John Portsmouth Football Club Westwood
Roland Gland Niveau : DHR
Message posté par francis_kuntz
Francis Kuntz, en direct de chez John Portsmouth Football Club Westwood


"En direct DE LA CHATTE de la femme de John Portsmouth Football Club Westwood" aurait été plus approprié.

Un peu de rigueur cher confrère.
Roland Gland Niveau : DHR
Oula désolé on est pas confrère. C'est parce que sur mon forum de météo je m'appelle Joel Collabo. Journaliste climatique de France Imter.
cul-terreux Niveau : CFA2
Super intéressant !

Les 4 autres : Leeds, Forest, Derby et Wolves ?
CelticLisbonLion67 Niveau : DHR
15000 fans c'est pas si insensé que le prétend l'auteur de l'article. Bradford tourne environ à 12000, Oxford vers 7-8000 (autre club déchu d'ailleurs). Pour un club récemment relégué ça va. Regardez du mauvais côté de Glasgow, il y en avait 45000 en D4
RonHarrisJr Niveau : Loisir
Ca pue le football en angleterre. en regardant la FA CUP sur FR4 on sent toute la ferveur du supporter anglais (des clubs de D4 Anglaise ont de meilleures pelouses que des clubs de Ligue 1)
que de grands clubs: nottingham forest, portsmouth, leeds...
Merci pour cet article !!! Mon club favoris anglais veut revivre !! Go Pompeys ! Bravo à vous ! J'aurais jamais cru lire un article sur Portsmouth !!
CelticLisbonLion67 Niveau : DHR
Pour les intéressés, vous pouvez streamer Nottingham Forest contre Leeds aujpurd'hui sur sportlemon point tv
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