1. // Barrage aller Euro 2016
  2. // Bosnie/Irlande

Pintes, sueurs et valeurs : bienvenue chez le club irlandais du 9-3

Créé en 1987 autour d'un noyau de barmen expatriés à Paris, le club amateur Paris Gaels continue à promouvoir un certain esprit irlandais. Les légendes de beuveries de mi-temps y ont traversé les années, mais le club doit aujourd'hui se confronter à l'érosion de la communauté irlandaise dans la capitale. Et avec le risque d'une crise d'identité.

Modififié
Il y a des moments où le traditionnel football du dimanche ne tombe pas forcément le bon jour de la semaine. En effet, jouer le lendemain du samedi soir n'est pas toujours chose aisée. Surtout quand c'est un samedi 17 mars, jour de la St Patrick, et qu'on est barman irlandais. Et pourtant, ce dimanche 18 mars 1990, Enda veut quand même défendre les couleurs de son club, Paris Gaels. « J'ai fini le boulot à 6h, puis je suis resté pour un after avant d'aller manger un bout et de partir direct au stade, sans passer par la maison » , se rappelle-t-il avec le sourire. « J'étais toujours pas mal bourré au début du match, mais ça allait mieux en seconde mi-temps, et il en fallait bien plus pour que je ne joue pas pour mon équipe. De toute façon, j'étais loin d'être le seul à ne pas arriver sobre ! » Ce genre d'anecdotes houblonnées fait partie de l'héritage avec lequel le Paris Gaels actuel doit composer, comme nous le confirme Raphaël, au club depuis six ans : « Par-ci par-là, on rencontre des "anciens" qui adorent raconter ce type d'histoires. Ça fait partie de la légende du club, ces gars qui venaient au match avec le strict nécessaire dans le sac : des crampons et une bouteille. Aujourd'hui, c'est quand même moins à l'arrache. »

« En Irlande, le foot et la bière font partie de la vie »


À sa création en 1987, une bonne part de l'équipe de Paris Gaels, le club irlandais d’Île-de-France, travaille comme Enda dans les pubs parisiens. Pubs dont le nombre s'accroît avec l'arrivée d'Irlandais à Paris fuyant la crise des années 80 faite de chômage, de pouvoir clérical, d'explosion de l'héroïne à Dublin et d'explosions tout court dans le Nord. Enda et John, l'un des fondateurs de Paris Gaels, partagent ainsi une même anomalie, celui d'avoir vu la totalité de leurs frères et sœurs émigrer passé l'adolescence. Et on parle là de familles de sept et huit enfants. Ce dernier, également barman à l'époque, se souvient d'une communauté à Paris très dynamique, centrée autour des concerts et autres activités culturelles de l'Association irlandaise, des pubs et de parties de football (gaélique et soccer) au bois de Boulogne ou aux Tuileries. De celles-ci germe l'idée d'un club à l'identité irlandaise, qui trouvera refuge à La Courneuve en Seine-St-Denis. Nommé Paris Gaels (et non pas Celtic, par exemple, pour ne pas diviser les deux Irlande), il est perçu à l'origine comme une fondation supplémentaire à la solidarité entre expatriés, irlandais, mais aussi britanniques, avec ainsi une 3e mi-temps obligatoire. « On était des gens qui avaient dû quitter leur pays, souvent en recherche de jobs et de logement, avec une barrière de langue » raconte John. « Paris Gaels était un moyen pour nous de s'établir des contacts utiles, en plus de se reconstruire une vie normale. Et en Irlande, le foot et la bière font partie de la vie normale. » Profitant de l'enthousiasme des qualifications successives de l'Éire à l'Euro 88 et au Mondial 90, Paris Gaels enregistre la venue de nombre de « Celtes » , mais aussi d'autres étrangers et Français. Le petit club associatif peut alors se consolider définitivement dans le championnat du 93 et dévaliser deux fois par semaine le petit café à côté du Parc des Sports de la Courneuve. « On était leurs meilleurs clients, et de loin, assure Enda, sans une once d'hésitation. Généralement, les fûts de bière étaient vides après notre passage. »

25 ans plus tard, Dan y a trouvé les mêmes vertus solidaires. Originaire de Belfast, il est muté à Paris. C'est - bien sûr - dans un pub qu'il tombe sur une affiche du club, en recherche de nouveaux talents. Il rejoint l'équipe dans la foulée et affirme : « Paris Gaels a été génial pour moi, en tant qu'expatrié, pour se faire des amis et apprendre mieux le français, parce que celui d'entreprise n'est pas du tout le même que sur le terrain. Ça a beaucoup facilité mon intégration. » Devenu aujourd'hui le président du club, il tente de perpétuer tant bien que mal son âme irlandaise dans un tout autre contexte que celui des années 90 : de la vingtaine de joueurs celtiques et anglais des débuts, le club n'en compte plus que trois ou quatre. Car, à l'image d'Enda et John, beaucoup d'Irlandais sont rentrés au pays après son redressement économique. Quant aux pubs parisiens, beaucoup ont été rachetés par des Français ou des grands groupes de bars comme « The Frog » , lieux à vocation davantage commerciale où la communauté irlandaise se retrouve moins. Les entraînements, eux, où se côtoient aujourd'hui joueurs allant de l'Argentine au Cameroun, du Burundi à la Suède, ne sont plus en langue anglaise, multiculturalisme oblige. Une notion déjà connue du Paris Gaels, jamais communautariste, mais désormais promue en tant que principale fierté du club. « C'est sa meilleure facette aujourd'hui, confirme Raphaël, toutes ces cultures différentes qui partagent le foot et qui après, grâce au social imposé par le club, deviennent amies. C'est vraiment multiculturel. On va dire que par rapport aux équipes surtout black-beur du 93, nous, on est les vrais black-blanc-beur ! » Dans ce grand bordel de nationalités demeure un capitaine irlandais, Shane, dont les discours de motivation en langue anglaise ne sont pas compris de tous. Peu importe, car le symbole des racines de Paris Gaels y est plus important que les consignes tactiques, surtout quand on sait que la survie du club n'a, à un moment donné, tenu qu'à un fil.

« L'esprit irlandais, c'est se battre contre les plus gros, sans rien lâcher »


À Aubervilliers, où Paris Gaels est désormais installé, ils sont plus d'une vingtaine de gars à s'entraîner depuis le début de la saison, un chiffre qui fait le bonheur de Dan. Car à son arrivée, le club n'était pas loin de l'extinction, faute d'effectif. Tous les « historiques » partis, il fallait chercher des nouveaux joueurs autre part. Pas facile quand, sportivement, c'est la misère. Avec l'un des plus petits budgets de sa division et son idéal d'ouverture à tous, Paris Gaels n'a jamais vraiment été synonyme de victoire. John se rappelle ainsi de son premier match en championnat de Seine-Saint-Denis, face au vainqueur en titre : Paris Gaels mène 1-0 au bout de cinq minutes. Au coup de sifflet final, c'est une défaite 1 but à... 9. « Ce premier but montre bien qu'on avait de vrais bons joueurs de foot. Mais après, ils étaient déjà cuits, physiquement on était loin d'être au point. » Enda rajoute : « Même si nos tacles et notre engagement étaient craints de tous, on perdait assez régulièrement. Sauf qu'après le match, on allait quand même chambrer les adversaires en disant que cette défaite, c'était seulement parce qu'on avait bu la veille. C'était notre petite excuse. » Une excuse qui fait marrer l'équipe de barmen, mais moins leur succession, à l'image de Raphaël qui confie qu'à un moment, « il y en avait marre des roustes » . Pour attirer de nouveaux joueurs et éviter la mort de Paris Gaels, il fallait donc gagner. Et pour gagner, être plus sérieux, sans perdre de son essentielle bonhomie. Une transition pas si compliquée selon Dan : « Au lieu de boire à la mi-temps, on boit après le match. Ce n'est pas un si gros effort ! »

Outre la boisson, c'est surtout une autre philosophie qu'a dû suivre Paris Gaels, et avec un déplacement de son « identité irlandaise » . Finie la social team, celle ouverte à tous, même au pire des bras cassés souhaitant courir avec un maillot vert et prendre un verre viril après. La compétitivité est désormais de mise, ce qui s'inscrit également dans le sang vert du club, toujours selon l'actuel président : « Pour moi, l'esprit irlandais, c'est avant tout se battre contre les plus gros, c'est le fighting spirit comme on dit. De se dire que même avec peu de moyens financiers et matériels, on ne va jamais rien lâcher et essayer à fond de faire tomber les adversaires. Pour respecter ça, il faut avoir de l'ambition sportive. » Pari réussi : Paris Gaels, depuis septembre, produit plus de jeu et enchaîne les bons résultats en championnat.

Team building à l'Est


S'il y a un autre endroit où l'équipe produit du jeu, c'est aussi lors d'un rituel printanier : un voyage de foot et de fête à l'étranger, en grande majorité vers l'Est de l'Europe, là où « la vie n'est pas chère et les filles sont jolies » selon Raphaël. Moscou, Zagreb, Cracovie et même Vilnius ont été visitées, endroits où la bande ne passe jamais inaperçue selon Dan : « Les blacks du club préfèrent aller vers l'est parce qu'ils "serrent", ils sont des stars là-bas. À Porto, où les joueurs sont allés une année, c'était plus difficile par exemple. » Outre choper, l'équipe joue aussi contre des équipes locales, mais cette fois-ci avec l'attitude du Paris Gaels des origines, celui qui mêlait sans complexe football, boisson, fête et social. L'héritage de la création de Paris Gaels est donc bien loin d'être enterré, malgré les quelques remous vécus entre-temps par le club. Il s'est juste adapté. La harpe demeure toujours fièrement sur le blason de Paris Gaels, et la connexion irlandaise dans son ADN. La preuve : en 2017, à l'occasion des trente ans du club, Dan confie qu'il est prévu d'effectuer le voyage annuel de l'équipe dans l'île émeraude. Avant d'ajouter, malin, en regardant les joueurs s'entraîner sur le terrain nocturne d'en face, « pour leur faire plaisir, sûrement en Irlande de l'Est » .

Par Kerill McCloskey
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Bonjour Kerill,

Je m’appelle Jho. Je laisse ce commentaire en mon nom et non en qualité de porte parole du club, que je ne suis pas.

Je suis en quelque sorte la mascotte du club. Appellation que les Paris Gaels m’ont donnée. Je ne suis pas membre mais j’ai une très grande fierté à porter ce titre. J’aide le club dès que je peux dans ses différentes actions : rédaction de présentation powerpoint, prise de photos, soutien lors des matchs, préparation et vente de gâteaux lors du SportsDay, tournoi annuel pour récolter des fonds.

Je suis vraiment navrée et très déçue de la manière dont vous décrivez le club qui, pour moi, n’est pas le reflet de la réalité et sûrement pas ce qui vous a été transmis lors de l’interview que vous avez menée.

Les Paris Gaels sont pour moi le symbole de ce que le foot offre de meilleur : l’entraide, le rassemblement, l’acceptation de la différence et de la diversité, la compétition dans la bonne humeur et dans le respect de chacun. C’est un club qui met un point d’honneur à accepter tout le monde quelle que soit son origine, son milieu social et son niveau de jeu. La preuve, ils acceptent même une fille !

Je suis très admirative de leur travail.
C’est un groupe de jeunes qui a mis en place beaucoup d’actions et d’organisation pour promouvoir ses valeurs de club multiculturel et dire non au racisme.
Il compte plus de 50 membres avec plus de 17 nationalités différentes !
Ce club capitalise sur la diversité pour renforcer le collectif. Sur le terrain, leur style de jeu est une excellente alliance entre le travail en équipe et l’effort physique. Ils encouragent l’ouverture d’esprit et d’aller vers autrui.

Ils ont 2 coachs, Antoine et Dimitri, qui font un travail admirable de préparation physique, de techniques de jeu, de promotion des valeurs d’entraide. Ils préparent leurs exercices d’entraînement avec beaucoup de soin, discutent, partagent, échangent et poussent les joueurs à donner le meilleur d’eux-mêmes et les aident à grandir et augmenter leurs performances… et ils ne sont pas coachs dans leur vies mais bénévoles et passionnés ! J’ai vu des joueurs avoir peur du ballon réaliser en fin de saison de très belles actions ! Leur travail paie et les Paris Gaels sont pour l’instant 2ème au classement !!

Les valeurs d’échanges sont très fortes et ils aiment s’amuser : des matchs amicaux inter-européens sont organisés, des rencontres entre nouveaux et anciens membres, des voyages européens, des soirées, une aide financière est apportée aux membres qui en ont besoin, des activités, peut-être hors des habitudes, comme aller au théâtre sont proposées….bien sûr qu’on s’amuse, qu’on boit pour célébrer. Cela participe aussi à renforcer l’esprit d’équipe. Mais l’image de membres bourrés que vous donnez n’est pas le reflet de la réalité ! L’essentiel n’est pas là…des mondes se rencontrent, échangent et partagent ! Ensemble et dans le respect de chacun, nous sommes plus forts !

Je suis vraiment navrée et déçue car vous avez fait un travail de journaliste qui ne mérite pas ce nom. Vous aviez un angle et vous avez détourné des propos pour le servir.

Ce club est juste génial et il mérite qu’on en parle bien mieux que ce que vous en avez dit.
jeudi 25 mai 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow jeudi 25 mai Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO !
il y a 8 heures Le Milan met la pression sur Donnarumma 40
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 10 heures Griezmann dément les « rumeurs » de départ 29 Hier à 20:40 Tévez dézingue le football chinois 36 Hier à 17:44 Bernardo Silva signe à City 34 Hier à 17:41 Un gardien simule l'évanouissement pour éviter un carton 5
Hier à 14:30 Di María vers l'Inter ? 60 Hier à 14:13 Zabaleta à West Ham, c'est officiel 10 Hier à 11:29 Restrictions sur les transferts en Chine 24 Hier à 11:04 Denayer impliqué dans une bagarre à Bruxelles 9 Hier à 10:49 Comment Griezmann se transforme en David Beckham Hier à 10:36 Gignac sauve à nouveau les siens 7 Hier à 10:15 Gomis à Galatasaray ? 25 jeudi 25 mai Waris égalise, Nivet arrache la victoire jeudi 25 mai Darbion ouvre le score pour l'ESTAC jeudi 25 mai Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 22 jeudi 25 mai L'OM piste Alexandre Song 25 jeudi 25 mai Le monde du sport soutient les victimes de Manchester jeudi 25 mai Les frères Pogba font la fête 26 jeudi 25 mai Jordy Gaspar à Monaco 20 jeudi 25 mai Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? jeudi 25 mai Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0 mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 9 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 4 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 25 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4
Article suivant
Looking for Eric