1. //
  2. // 8es
  3. // Manchester United-Liverpool

Petits arrangements entre ennemis

C'est l'un des plus gros scandales du sport anglais. Le 2 avril 1915, Manchester United sauvait sa tête dans l'élite en battant Liverpool (2-0) à la stupéfaction d'Old Trafford. Car derrière la victoire se cachait un arrangement entre adversaires, amis et néo-parieurs. Le théâtre de la honte.

Modififié
C'est l'histoire d'une rencontre. D'une rencontre sportive et humaine. Un jour de fête entre voisins distants de seulement 55 kilomètres. À cette époque, le foot n'est pas encore un centre de haine. Bill Shankly n'a même pas deux ans, le hooliganisme n'existe pas encore, et le rideau de fer entre Liverpool et Manchester n'a pas encore été tiré. C'était il y a un siècle. Un jour d'avril 1915, un Vendredi saint où Old Trafford ne sait pas encore qu'il s'apprête à assister à l'un des plus gros scandales de l'histoire du sport mondial.

Nous sommes le 2 avril 1915, Manchester United reçoit Liverpool. 18 000 personnes se massent dans ce qui deviendra plus tard, selon la formule de Sir Bobby Charlton, le « Théâtre des Rêves » . Dans vingt-deux jours, l'enceinte doit accueillir la finale de la FA Cup qui verra Sheffield United balayer Chelsea (3-0). Mais aujourd'hui, United doit sauver sa tête face au Liverpool de Tom Watson dans un championnat où les joueurs de Manchester luttent avec Chelsea, Tottenham et Bolton pour ne pas descendre. Les règles sont claires : le dernier du championnat sera relégué.

Anderson, buteur contrarié


Tout le monde le sait, et tous les joueurs l'ont rapidement compris. La guerre a commencé, et la saison en cours pourrait bien être la dernière de leur vie. Le dernier but, le dernier sourire, le dernier exploit. Certains ont même déjà signé leur engagement avec l'armée britannique. Lors de l'été 1914, Manchester United a recruté le défenseur central Patrick O'Connell. Sur un coup de tête et une folie pour l'époque estimée à 10 000 livres. La tête brûlée irlandaise est une star à Manchester et deviendra même rapidement le premier capitaine étranger de l'histoire du club. Reste que quelques années plus tôt, O'Connell a été clair avec ses parents : « Je vous écris pour vous dire que je ne suis pas un traître. Les Anglais ont acheté le footballeur, pas mes convictions. (…) Je n'aime pas leurs manières, mais j'adore leur argent ! » Suite d'une enfance passée à Dublin, bercée dans les bras de parents nationalistes. De son côté, Liverpool a recruté quelques mois auparavant Jackie Sheldon à Manchester United. Le joueur de foot est un phénomène, mais aussi un homme avec des idées. Et des ficelles.


Car quelques jours avant la rencontre, Sheldon organise une réunion privée dans un pub de Manchester. Autour de la table, Thomas Fairfoul, Tom Miller, Bob Pursell, Sandy Turnbull, Arthur Whalley, Enoch West, Lawrence Cook, Fred Howard et donc Jackie Sheldon. Les trois premiers et Sheldon jouent pour Liverpool. Turnbull, Whalley et West sont des gars de United. Cook joue, lui, pour Chester et Howard pour City. Le tableau est posé, le deal fixé : United remportera la rencontre 2-0. Histoire de sauver le club de Manchester de la relégation et s'en mettre plein les poches. Car la victoire de Manchester United ce jour-là est cotée à 8 contre 1 chez les bookmakers. Le scénario est parfait, et le rendu assez incroyable. Car, pendant toute la rencontre, Old Trafford va gueuler sa colère face au spectacle proposé, une violente altercation va exploser dans le vestiaire à la mi-temps, et George Anderson, double buteur ce jour-là, va exposer son incompréhension et témoignera plus tard contre ses partenaires. Pire, l'attaquant de Liverpool Fred Pagnam sera pointé du doigt par certains coéquipiers après une frappe sur la barre en fin de match menaçant de détruire le scénario prévu. O'Connell, lui, balancera un penalty contre le poteau de corner, avouant en sortant du terrain que le match était truqué. Le camouflet est total.

« Ce fils de pute a gâché ma vie »


Car dès le lendemain, la Football League va ouvrir une enquête expliquant que la rencontre insulte « l'honnêteté et l'équité du jeu » . Patrick O'Connell balance huit joueurs qui seront ensuite suspendus à vie avant de partir dans les tranchées. Enoch West tentera même de se suicider deux fois avant d'être innocenté en 1945, avec cette formule au moment de l'annonce : « Ce fils de pute a gâché ma vie. Il savait que j’étais innocent, mais il lui fallait un coupable idéal pour se couvrir. » La réputation en Angleterre d'O'Connell n'est plus à faire, mais le scandale a déjà explosé, braquant les premières lumières sur le système des paris sportifs. Les sanctions seront prononcées à la fin du mois de décembre 1915. Le championnat d'Angleterre, lui, est suspendu pendant la durée de la guerre et ne reprendra que quatre ans plus tard. Sandy Turnbull sera tué durant cette période lors de la bataille d'Arras en 1917. L'histoire fera date et écrira l'une des pages les plus sombres de l'histoire du sport lors d'un scandale qui est encore comparé aujourd'hui à l'affaire des Black Sox, où huit membres des White Sox de Chicago furent bannis à vie des Ligues majeures de baseball après avoir été reconnus coupables d'avoir fait perdre leur équipe intentionnellement. La réglementation autour des sociétés de paris fut également resserrée malgré un nouveau scandale au début des années 60. Puis Liverpool est devenu grand, United un peu plus encore, et les amis d'hier sont devenus des ennemis intimes.

Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Sur la première photo on dirait bien une expérience du Dr Frankestein qui a encore mal tourné...
Damn it Franky !
Message posté par Die Roten
Sur la première photo on dirait bien une expérience du Dr Frankestein qui a encore mal tourné...
Damn it Franky !


Saloperie de n...
*frankenstein
Pas encore de hooliganisme? A voir, tout dépend de ce qu'on entend par là..
blue_army Niveau : CFA
je me demande meme jusqu'a aujourd'hui si des matchs ne sont pas truqués pour le bonheurs des sites de paris sportifs
Intéressant de lire que c'était pas forcément mieux avant
Moi c'est pour ce genre d'articles que je vais sur sofoot. C'était tres intéressant et j'aurai appris qqch ajd.
Crème de prépuce Niveau : Loisir
Quand on voit certains matchs de la dernière Coupe du monde... évidemment qu'il y a encore une flopée de matchs arrangés c'est certain, sans partir dans une quelconque théorie du complot hein. (et sans preuves, je l'avoue)
Je savais pas que Michel Denisot avait joué à Liverpool
L'Angleterre étant le berceau du football, il est normal que les premières dérives y aient eu lieu.

Difficile de lutter contre ces pratiques! Cent ans plus tard, on y est toujours pas parvenu.
Hölderlin Niveau : CFA2
Les articles "Historique" les meilleurs de So Foot !

Merci
Nihil novus sub sole... Rien de nouveau sous le soleil... Mais, de nos jours, les Européens sont plus souriants
Hier à 17:27 Ederson atteint d'un cancer des testicules 56 Hier à 12:38 Marca annonce un accord pour Mbappé au Real Madrid 161 Hier à 11:13 Droit de réponse "Mistral Gagnant" 31
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 09:27 La praline de Castillo au Mexique 3
lundi 24 juillet Reading présente ses maillots en réalité virtuelle lundi 24 juillet Entraînement arrêté à Leipzig après un pétage de plomb de Keïta 53 lundi 24 juillet Le maire de Mont-de-Marsan mange un rat à cause du PSG 26 lundi 24 juillet Quand des joueurs s'essaient aux glissades à plat ventre 6 lundi 24 juillet Ronald McDonald donne le coup d'envoi de Real-MU 27 lundi 24 juillet Ronaldinho régale au beach soccer 16 dimanche 23 juillet Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 7 dimanche 23 juillet Neymar claque un doublé contre la Juve 33 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 32 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 8 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 25 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 11 samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 15 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 9 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7