1. //
  2. // D4
  3. // Accrington Stanley
  4. // Interview

Peter Marsden : « On ne se prend pas trop au sérieux »

Le petit club d'Accrington Stanley a fait parler de lui pour avoir mis en vente des billets commémoratifs pour un match de 3e tour de Cup face à Manchester United...un match qui n'aura jamais lieu, l'équipe ayant été éliminée au tour précédent. Entre deux rendez-vous, Peter Marsden, président du club, nous raconte le pourquoi du comment.

5 3
Comment est venue cette idée saugrenue ?
Tout d'abord, nous sommes le plus petit des 92 clubs professionnels en Angleterre. Mais nous sommes un club historique. Accrington était l'un des 12 clubs fondateurs de la Football League en 1888. Nous avons une place étrange dans l'histoire du football. En raison de la petite taille de la ville, cela a toujours été une sorte de lutte perpétuelle pour survivre, tout au long de ces années. Il y a environ 40 000 habitants ici, et nous jouons contre des équipes issues de villes qui peuvent compter un demi-million d'habitants. Mais nous avons une place particulière dans la psyché du football anglais : tous les gens qui supportent les outsiders gravitent autour de nous puisque nous sommes l'éternel outsider. Notre histoire entière est basée sur la survie. Les gens nous chambrent de manière sympathique. Nous sommes souvent la cible de blagues, mais ces blagues ne sont jamais cyniques ou méchantes, c'est un peu comme se moquer de son oncle préféré, c'est comme cela que l'on est perçu. Nous passons souvent aux infos, où l'on nous présente comme un club un peu bizarre qui refuse toujours d'abdiquer. Nous essayons de faire connaître le nom du club à une audience plus large, puisque pour nous, l'oxygène que représente la publicité est essentielle.

Est-ce vous, personnellement, qui avez monté ce projet ?
C'était moi avec une autre personne, mais je dirais que j'étais le principal instigateur du projet. Il faut dire que c'était un peu ironique, à prendre à la légère, mais il y avait aussi un message derrière. Bien sûr, cela fait un peu : « Oh regardez Accrington, qui essaie encore de se faire un peu remarquer » et c'était délibérément censé être pris avec humour. Mais si ce match avait eu lieu, cela aurait été le plus petit et le plus pauvre des clubs anglais, contre le plus gros et le plus riche. C'est dommage finalement, puisque cela aurait été la rencontre ultime entre les riches et les laissés pour compte.

Votre entraîneur a dit que la somme récoltée servirait à renforcer l'équipe au mercato d'hiver...
(Il coupe) C'est exact ! Ce qu'il y a de bien, c'est que même si nous sommes le plus petit club des quatre divisions, nous ne sommes pas le pire ! On arrive souvent à boxer dans la catégorie supérieure, et cette année, nous sommes dans le ventre mou, à la moitié de la saison, tout en ayant connu un regain de forme ces derniers temps. Si nous continuons comme cela, je pense qu'il y a une petite chance que nous nous qualifions en play-offs, pour être ensuite promus. Même si les sommes étaient assez faibles - nous n'avons pas fait cela que pour l'argent - vous ne pouvez pas refuser un peu d'aide. Mais cela a plus été pensé comme un coup de pub pour le club. Il y a aussi un autre élément assez bizarre chez nous, en comparaison avec les autres clubs. Même si nous attirons au maximum 1400 fans dans notre stade, disons 1000 pour un match normal, il semblerait que nous ayons malgré tout un public assez international qui s'intéresse à nos résultats. Ils ne viennent pas au match, car ils viennent souvent d'un autre pays ou d'un autre coin en Angleterre et ils supportent un autre club, mais nous voient plus comme leur deuxième ou troisième équipe. Nous aimons envoyer un message à ces gens qui ne viennent pas aux matchs, mais qui s'intéressent à nos résultats. C'est le genre de personnes qui peuvent se dire : « Bon, c'est une bonne cause, c'est 20 livres, et j'aime le club. » Donc ils sont aussi une cible pour nous.

Avez-vous essayé d'entrer en contact avec Manchester United, pour organiser un match amical ?
C'est ce que nous essayons de faire, mais comme vous pouvez le comprendre, Manchester United est à des années-lumière de nous, dans tous les domaines ! Mais en même temps, notre manager est assez persuasif et si quelqu'un peut toucher un mot aux dirigeants de Manchester United, c'est lui. Nous y avons réfléchi pendant la campagne, et un match amical pourrait être le produit final issu de ce coup de publicité. Nous ne sommes pas vraiment sûr de la manière dont tout cela va se terminer, mais nous n'avons rien à perdre !

C'est assez drôle de constater la différence culturelle qu'il peut y avoir en France et en Angleterre à ce niveau-là. En France, cela pourrait être considéré comme une escroquerie de vendre des billets pour un match qui n'aura jamais lieu.
Il faut se rappeler qu'il faut prendre cela à la légère, et avec humour. Et puis, l'argent sera totalement mis à disposition de notre manager pour renforcer l'équipe. Pour être honnête, nous sommes à peu près les dernières personnes de notre pays que vous voudriez associer au mot « escroquerie » . En fait, nous sommes juste un groupe de gens assez intègres et sympathiques ! (rires) Nous sommes peut-être des amateurs, mais nous sommes bien intentionnés !

Côté terrain, vous avez connu un début de saison difficile. Et vous avez décidé de rappeler la légende, John Coleman. Qu'est-ce qui a motivé votre décision ?
Oui, la légende Coleman ! Il a été notre manager pendant pratiquement 13 ans, et je crois qu'à un moment donné, il pensait pouvoir aller dans un plus gros club et connaître des succès. En fait, entre vous et moi, je pense qu'il devrait être dans un plus gros club, car c'est un entraîneur fantastique. Pour une raison que j'ignore, on semble se compléter parfaitement. Nous comprenons parfaitement comment travaille l'autre, et pour nous, son retour est un don de Dieu. S'il y a bien quelqu'un qui sait gérer une équipe avec des ressources limitées, c'est John Coleman, donc nous avons le plus grand respect pour lui.

Les fans doivent être ravis. Est-il perçu comme l'homme miracle à Accrington Stanley ?
Il l'est. Il y a probablement une toute petite frange de supporters qui lui reprochent de nous avoir quitté une première fois, mais je pense que 95 % des fans réalisent à quels point nous sommes chanceux de l'avoir. Il a une connaissance exceptionnelle du football, et est aussi un type très drôle. C'est le manager parfait pour nous. Nous sommes le genre de club où, si quelqu'un arrivait avec des ressources suffisantes, nous pourrions faire quelque chose de fantastique. Même si nous sommes le plus petit des 92 clubs, en termes de publicité, nous sommes le 20e. Nous espérons qu'un jour, un investisseur nous remarque et se dise : « Ah, je pourrais peut-être faire quelque chose pour ce club. » Peut-être même que cette personne se trouve en France (rires) !

L'âge moyen des joueurs de votre effectif est 23 ans, ce qui est très jeune. Vous avez un centre de formation ? Vous formez beaucoup de joueurs pour l'équipe première ?
Nous avons un centre de formation, qui est un peu un gouffre financier, mais nous y croyons fort, donc nous continuons à le développer. Le centre de formation nous ramène deux ou trois joueurs par an. Là où nous sommes chanceux, c'est que nous sommes entourés par tous les gros clubs du Nord : Blackburn, Burnley, Manchester United, Manchester City, Preston, Bolton, Wigan, Liverpool et Everton sont tous plus ou moins à une demi-heure de route de chez nous. Donc c'est assez facile de récupérer des jeunes dont les contrats n'ont pas été renouvelés par ces clubs. Ces clubs-là vont seulement faire monter un ou deux jeunes de leur centre de formation en équipe première, donc nous essayons de piocher dans leur corbeille ! Nous les prenons sous notre aile, les polissons et, une fois de temps en temps, on les transforme en diamants. Donc on fait cela, mais on a aussi quelques vieux joueurs de la région, qui sont plutôt à la fin de leur voyage. Une des qualités principales de notre entraîneur est de savoir créer un esprit d'équipe très fort. Les joueurs sont pendus à ses lèvres. Il croit en eux, et eux croient en lui, et c'est très positif, spécialement en League 2. Le niveau technique est évidemment plus faible qu'en Premier League ou en Championship, mais si vous êtes entièrement dévoués, et que les joueurs croient en eux-mêmes et en leurs partenaires, cela vous rapporte environ 20 points par saison. Il y a des clubs qui ont environ 5 ou 6 fois les ressources que nous possédons, mais dans ce championnat, n'importe quelle équipe peut battre n'importe qui. C'est plus une question de savoir quelle est l'équipe la plus motivée pour l'emporter.

En jetant un coup d'œil au classement, on s'aperçoit que vous êtes devant un club comme Portsmouth qui, même s'il a connu une descente aux enfers, était en Premier League il n'y a pas si longtemps. Vous devez être incroyablement fier ?
Oui, il y a deux semaines, nous sommes allé gagner 2-3 là-bas, et c'était incroyable. Cela vous montre qu'un petit club comme le nôtre va toujours se battre pour éviter les dangers de la relégation, et qu'une fois de temps en temps, nous aurons une chance d'être promu.

Avec une promotion, et les coûts bien plus importants engendrés, n'avez-vous pas peur qu'une promotion représente un fardeau financier pour un club comme le vôtre ?
Nous adorerions être promus, rien que pour voir à quoi cela ressemble là-haut ! Je comprends ce que vous voulez dire, mais je pense que si nous arrivions en League One, avec de plus gros clubs, spécialement des clubs du Nord, nous attirerions plus de monde. Ces clubs-là peuvent ramener 3000 ou 4000 supporters à l'extérieur, donc au lieu d'avoir 1400 personnes dans le stade, nous pourrions en avoir 5000. Nous devons avoir de bonnes idées et réfléchir à comment nous pourrions rallier de nouveaux fans. J'aimerais pouvoir rallier toutes ces personnes dans le monde qui nous suivent, et qui sont un peu folles, dans le bon sens du terme ! Je pense que ce serait un peu surréaliste. Mais nous avons toujours eu beaucoup de second degré, je crois que c'est quelque chose de typiquement anglais. On ne se prend pas trop au sérieux, même s'il faut parfois être sérieux, pour continuer à avancer !


Propos recueillis par Paul Piquard
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
DoutorSocrates Niveau : CFA
Aha, ils sont quand même cools ces British.
valeureux liégeois 74 Niveau : National
Chouette article. Ils n'ont pas l'air de se prendre trop au sérieux & c'est une bouffée d'air frais ds le foot pro formaté actuel. Mtn, leur démarche de vente de billets pr un match qui n'aura sûrement jamais lieu est qd mm limite, aussi sympathique soit ce club.
"Accrington Stanley!?! Who are they?!"
"Exactly."
http://youtu.be/pieK7b4KLL4
Hier à 16:13 Un but de fou au Nigeria Hier à 15:31 Mancini à Danse avec les stars Hier à 14:55 Harry Kane franchit la barre des 100 buts Hier à 14:23 Le lob encaissé par Sirigu Hier à 13:42 Kazuyoshi Miura, titulaire à 50 ans Hier à 13:04 Gignac décisif pour les Tigres
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 09:20 Un gardien tchèque sauvé par son adversaire samedi 25 février Pronostic OM PSG : jusqu'à 540€ à gagner sur le Classico ! samedi 25 février Et encore un rouge pour Yannick Cahuzac !
samedi 25 février La pépite collective du Celtic samedi 25 février Vidal conclut une belle action collective samedi 25 février Joli but collectif pour le jubilé de Fàbregas samedi 25 février Des chercheurs anglais apprennent aux abeilles à jouer au foot samedi 25 février Ronaldo rend visite à sa statue samedi 25 février Gianluigi Donnarumma est majeur samedi 25 février Douze ans de prison pour le fils de Pelé vendredi 24 février Quand Olivier Dacourt se faisait arnaquer par Donald Trump vendredi 24 février Kombouaré pessimiste avant d'accueillir Monaco vendredi 24 février BT Sport diffusera des matchs de FIFA 17 vendredi 24 février Le capitaine de Falkirk s'entraîne sur l'autoroute vendredi 24 février Le joli coup franc du KRC Genk en Ligue Europa vendredi 24 février Manchester City a inauguré son catwalk vendredi 24 février L'horrible tacle de Dele Alli en Ligue Europa jeudi 23 février Le Parc OL rend hommage à Lisandro jeudi 23 février 357€ à gagner avec la Lazio & Saint-Etienne jeudi 23 février Suivez la trade deadline NBA en direct sur Trash-Talk jeudi 23 février L'affiche maladroite du Stade brestois jeudi 23 février La nouvelle signalétique du Vélodrome jeudi 23 février 15 000 euros d'amende pour une banderole jeudi 23 février La vilaine blessure de Héctor Herrera jeudi 23 février À bientôt 50 ans, il plante son 2000e but jeudi 23 février L'échange de maillot entre Casillas et Buffon jeudi 23 février L'investisseur du Munich 1860 souhaite le retour des ultras jeudi 23 février Dix sélections africaines à la Coupe du monde 2026 jeudi 23 février Les LA Galaxy organisent des détections en Angleterre jeudi 23 février Le slalom géant de Jordi Mboula en Youth League jeudi 23 février Le golazo de Zaza jeudi 23 février 5€ offerts sans dépôt : 100€ à aller chercher chez Winamax mercredi 22 février Les Stéphanois raillent les supporters mancuniens mercredi 22 février L'ancien gardien de Chapecoense veut rejouer en paralympique mercredi 22 février L'ascenseur émotionnel d'un fan de City mercredi 22 février Interdit de stade pour avoir porté un peignoir mercredi 22 février Coup franc imparable en Bolivie mercredi 22 février Les violences au stade sont en baisse mercredi 22 février Le dur métier de traducteur du Rubin Kazan mercredi 22 février Lourdes suspensions pour avoir laissé leurs adversaires marquer mercredi 22 février PV pour Karim Benzema à cause d'un iguane mercredi 22 février Bellerín, la relève de la droite barcelonaise ? mercredi 22 février Giggs : « Donner plus de chance aux entraîneurs anglais » mercredi 22 février EXCLU : 120€ offerts pour parier chez Unibet ! mercredi 22 février Wayne Shaw pourrait rebondir comme testeur de tourtes mercredi 22 février Quand Griezmann peste contre le remplacement de Gameiro mardi 21 février Le gardien de Sutton contraint de démissionner mardi 21 février Chamakh, le Qatar plutôt que l’Italie ? mardi 21 février La minasse d'Hulk mardi 21 février La femme d'Axel Witsel vend une Ford KA mardi 21 février Robert Vittek rebondit à Bratislava mardi 21 février Record explosé dans le Ninety-Two Club mardi 21 février Samuel Eto'o en Chine ? mardi 21 février Manuel Neuer a trollé Arsenal ce week-end mardi 21 février Des incidents durant un match de D3 anglaise mardi 21 février Pronostic Manchester City Monaco : jusqu'à 560€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions ! mardi 21 février Theo Walcott dans les vestiaires de Sutton pour les féliciter mardi 21 février Wayne Shaw mange sur le banc lundi 20 février Des joueurs de Viry-Chatillon accusés d'avoir parié sur leur match lundi 20 février Une bicyclette en D5 belge lundi 20 février Brésil : l'arbitre annule le match avant de donner le coup d'envoi lundi 20 février Guardiola a hâte de voir Bielsa à Lille lundi 20 février CDM 2018: les sponsors ne se bousculent pas lundi 20 février Acheampong fête la victoire sur un adversaire lundi 20 février Neil Warnock veut qu'on le hue à sa mort lundi 20 février Christian Bassogog part toucher le jackpot en Chine lundi 20 février L'entraîneur d'America joue le douzième homme lundi 20 février Le poirier du coach des Rangers lundi 20 février Une sacrée quetsche en D2 belge lundi 20 février Quand le gardien de Sutton était approché pour poser nu lundi 20 février Une prime de 5000 livres pour les joueurs de Lincoln lundi 20 février La chevauchée fantastique de Mavididi lundi 20 février Berbatov cherche un club lundi 20 février Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 26e journée lundi 20 février 315€ à gagner avec City-Monaco, Séville & Caen-Nancy lundi 20 février Un joli coup franc du milieu de terrain lundi 20 février Les golazos de Youri Tielemans lundi 20 février Superbe geste technique raté au Mexique lundi 20 février Volés par l'arbitre, ils protestent en laissant leur adversaire marquer trois fois dimanche 19 février Coup du foulard de l'espace chez les U15 de Wigan dimanche 19 février Le golazo d'Insigne face au Chievo dimanche 19 février Le tifo gigantesque des fans du Standard dimanche 19 février Le golazo de Rudy Gestede dimanche 19 février Les supporters de Millwall envahissent la pelouse dimanche 19 février Ancelotti, un homme (de doigt) d'honneur dimanche 19 février Ribéry rend visite à Théo dimanche 19 février Favre en colère contre Letizi dimanche 19 février Chamakh va rebondir en Serie B dimanche 19 février Thibaut Courtois chanté par Shay dimanche 19 février Pronostic PSG Toulouse : jusqu'à 390€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 ce week-end ! samedi 18 février La virgule petit pont de CR7 samedi 18 février Le but somptueux de Thauvin samedi 18 février Ronaldo explique son départ du Barça samedi 18 février Dwight Yorke refoulé des États-Unis samedi 18 février Suspendu six matchs pour avoir bousculé un ramasseur de balle samedi 18 février Cyril Hanouna veut racheter Guingamp samedi 18 février Un club norvégien signe un défenseur grâce au crowdfunding samedi 18 février Momo Sissoko de retour en Europe, en Serie B samedi 18 février CR7 à la télé turque avec Angelina Jolie samedi 18 février André-Pierre Gignac marque enfin samedi 18 février Suspendu 47 matchs pour avoir frappé l'arbitre vendredi 17 février Le coup franc soyeux de Dybala vendredi 17 février Des Iraniens copient Messi et Suárez vendredi 17 février Ronaldinho publie son deuxième clip vendredi 17 février But contre son camp... du milieu de terrain vendredi 17 février Les Ultramarines à l'honneur sur le maillot girondin vendredi 17 février Chabal avec les Chamois niortais vendredi 17 février Lutz Pfannenstiel et les pingouins vendredi 17 février La banderole provocatrice des fans de Thessalonique vendredi 17 février SO FOOT & Mon Petit Gazon vendredi 17 février Les clubs de Championship donnent leur accord pour la goal-line technology vendredi 17 février Les hooligans du Legia se déchaînent contre l'Ajax vendredi 17 février Les Pogba à Manchester jeudi 16 février La merveille de Bernardeschi jeudi 16 février 203€ à gagner avec Chelsea, Atalanta Bergame & Burnley jeudi 16 février Mark Clattenburg file en Arabie saoudite jeudi 16 février Dégoûtés, les fans d'Arsenal revendent leurs tickets jeudi 16 février La coupe de cheveux fraternelle de Florentin Pogba jeudi 16 février Quand Darmstadt invite Barack Obama jeudi 16 février Infantino n'a pas peur des hooligans jeudi 16 février Un bar ouvre en hommage à Chapecoense jeudi 16 février Baston pendant un entraînement à Boca Juniors jeudi 16 février La boulette du gardien de Newcastle jeudi 16 février Les hooligans russes sont déjà prêts pour « leur » Mondial jeudi 16 février Lemina, lui aussi de retour à l'OM ? jeudi 16 février La compagne de Maradona ne fait pas de dépositions jeudi 16 février Le Bayern enterre Arsenal sur Twitter jeudi 16 février En Suisse, des ultras deviennent sponsor maillot de leur club mercredi 15 février Une étude montre des dommages cérébraux sur six anciens footballeurs mercredi 15 février Ricardo Carvalho signe en Chine mercredi 15 février L'hymne de la Ligue des champions sauce tarentelle mercredi 15 février Le chant de Saint-Valentin des supporters de Cardiff mercredi 15 février Le père de Zizou n'a pas regardé la finale de France 98 mercredi 15 février Maradona a-t-il agressé sa compagne à Madrid ? mercredi 15 février Ces clubs français plus forts que le Barça mercredi 15 février La coupe « non éthique » d'Asamoah Gyan mercredi 15 février Matuidi, sa femme et Google mercredi 15 février 5€ offerts sans dépôt : 100€ à aller chercher chez Winamax mercredi 15 février 216€ à gagner avec le Bayern Munich & Real Madrid - Naples mercredi 15 février Luis Enrique perd son sang-froid face à un journaliste mardi 14 février Craig Gardner offre 50 tickets famille aux supporters de Birmingham mardi 14 février Le corner rentrant de Youssouf mardi 14 février Philadelphie cherche à renforcer son staff avec un tatoueur mardi 14 février Guardiola congratule Arter pour sa future fille mardi 14 février Thierry Froger de la L2 au TP Mazembe mardi 14 février Gignac stoppe une interview de son coéquipier Vargas mardi 14 février Djibril Cissé serait complice dans l'affaire de la sextape de Valbuena mardi 14 février Thomas Tuchel veut attiser la curiosité des joueurs mardi 14 février Quand le fair-play débouche sur un but gag lundi 13 février Le bijou de Sinama-Pongolle lundi 13 février Diaby : la blague de Julien Cazarre ne passe pas lundi 13 février Golazo en D3 espagnole lundi 13 février La finale de la Coupe maintenue au Calderón ? lundi 13 février Le FC Cologne lance un projet de réalité virtuelle lundi 13 février Un fan de Burnley évite un drame en tribune lundi 13 février Un supporter meurt en marge d'un derby de Rio lundi 13 février Pas assez de contrôles antidopage en Angleterre ? lundi 13 février Sankt Pauli : la banderole qui fait mal lundi 13 février 308€ à gagner avec PSG - Barça & Benfica - Dortmund lundi 13 février La célébration ratée de Simon Terodde lundi 13 février Un joueur de Serie B copie Zlatan lundi 13 février Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 25e journée lundi 13 février Quand un joueur de l'Ajax utilise une blessure pour dribbler son adversaire dimanche 12 février Ligue 1 : une 25e journée record dimanche 12 février La merveille de Torres dimanche 12 février Gareth Bale a repris l'entraînement dimanche 12 février Robbie Brady nettoie les filets de Courtois dimanche 12 février Un joueur amateur décède sur le terrain dimanche 12 février Tolérance zéro contre l'homophobie dans le sport britannique dimanche 12 février Les supporters des Orlando Pirates envahissent la pelouse dimanche 12 février Deux splendides reprises de volée à Norwich dimanche 12 février Le commentaire polémique de Lee Dixon sur Son dimanche 12 février Bilić en tribune pour avoir fracassé un micro dimanche 12 février Morecambe régale (littéralement) ses fans dimanche 12 février Célébration houblonnée en Angleterre dimanche 12 février L'énorme boulette du gardien de La Gantoise dimanche 12 février Un match annulé vire à la bataille de boules de neige samedi 11 février Le perroquet fugueur de Philippe Mexès samedi 11 février Gordon Ramsay prêt à remplacer Mark Warburton samedi 11 février Mertens a hésité à signer en Chine vendredi 10 février La volée de Chumacero vendredi 10 février Le Tchad n'est déjà plus sponsor du FC Metz vendredi 10 février Liverpool a échappé à une catastrophe vestimentaire en 1990 vendredi 10 février Et voilà le maillot des 80 ans du TFC vendredi 10 février John Terry s'amuse avec son chewing-gum
5 3