1. //
  2. // Palerme/Milan AC

Péril en Sicile

Palerme est en crise, Milan en proie au doute : ce soir, au Renzo Barbera, aucun des deux n'a le droit à l'erreur. Car le spectre d'une saison blanche pour les uns fait au moins aussi peur que celui d'un nouveau sacre interiste pour les autres.

15-2. Ce n'est pas un score de rugby. C'est le score fictif des cinq derniers matches de Palerme en championnat. Cinq défaites, cela va sans dire, dont l'humiliant 7-0 qui a coûté son poste à Delio Rossi. Pas besoin d'être fin psychologue pour comprendre que l'équipe sicilienne n'est pas au mieux. Cette série noire en cours, survenue à l'improviste alors que le club était en pleine course pour la quatrième place qualificative pour la Ligue des Champions, redimensionne les ambitions du président Zamparini. Pour lui, pas de doute, tout est de la faute de Delio Rossi, coupable d'avoir « détruit son Palerme » en négligeant la phase défensive. Du coup, le fantasque patron a appelé à la rescousse Serse Cosmi, adepte du costard et de la casquette, en lui demandant « la quatrième place et la Coupe d'Italie » . Rien que ça. Mais pour son premier match sur le banc, le nouveau coach ne fait pas beaucoup mieux que son prédécesseur. Il troque la casquette contre un béret à la française. Et l'effet français s'empare effectivement de lui : Palerme ne marque aucun but en deux matches et sort vaincu des deux confrontations face à la Lazio (2-0) et au Genoa (1-0). On a connu mieux comme baptême.

Il faut dire que la tâche de l'ancien entraîneur de Perugia est relevée. Malgré des joueurs de talent, voire de grand talent dans son effectif, il doit composer avec la deuxième pire défense du championnat. Quarante-six buts encaissés en vingt-neuf journées. Seul Lecce, avec cinquante-et-un, a fait pire. Conserver leurs cages inviolées est devenu une sorte d'utopie pour les Siciliens : ils n'y sont parvenus que six fois cette saison, la dernière en date remontant au 22 janvier dernier, face à Brescia (1-0). Depuis, le prometteur portier Sirigu est quasiment tombé en dépression à force d'aller chercher systématiquement le cuir au fond de ses filets. Mais si la défense a toujours été le talon d'Achille de cette équipe, même lorsqu'elle carburait, son attaque, elle, sait se transcender. Avec un Javier Pastore en forme, un Miccoli sans pépin physique et un Ilicic inspiré, Palerme a les moyens de faire trembler n'importe qui. Problème, depuis que la confiance s'est envolée, Pastore galère, Miccoli se blesse un match sur deux et Ilicic ressemble plutôt à Dejan Ilic, l'ancien d'Istres. Pas la trace du moindre but marqué dans les 400 dernières minutes, le mal est profond. Dépité face à une telle situation de crise, Zamparini passe des mots aux menaces. « Si Palerme venait à perdre les deux prochains matches contre Milan et Catane, je démissionne. Si nous perdons, cela fera sept défaites consécutives, nous fixerions alors un record négatif, et je m'en irais » déclare-t-il dans l'émission La Zanzara, sur Radio 24, à deux jours du choc face au Milan AC. Oui, car pour sortir de ces sables mouvants et se relancer, Palerme ne doit pas affronter le relégable Bari ou le promu Brescia. Bah non, ce ne serait pas rigolo. Mieux vaut se farcir le leader de la Serie A, le test n'en sera que plus probant.

Milan revanchard

Et ce Milan-là risque bien d'avoir une sale gueule de revanchard. Éliminé par Tottenham en Ligue des Champions après un 0-0 tout dégueu, tenu en échec à domicile par la lanterne rouge Bari (1-1), Milan ne cesse de voir s'approcher le derby du 2 avril avec ce chiffre cinq gravé dans les yeux. Cinq, comme le nombre de points qui les sépare encore de l'Inter. Une marge de sécurité indispensable avant d'aborder la confrontation directe. Cinq, comme le nombre de Scudetti que remporteraient consécutivement les Nerazzurri, si Milan venait à flancher lors de la dernière ligne droite. Or, ce retour en fanfare de la troupe de Leonardo, galvanisée qui plus est par la qualification en quarts de finale de Ligue des Champions, a éraillé la sérénité des Rossoneri. L'exemple le plus flagrant est évidemment le coup de sang d'un Zlatan Ibrahimovic frustré, coupable d'avoir frappé Marco Rossi dans le ventre. Le geste n'est pas d'une extrême violence, mais lui coûte trois matches de suspension. Au moins une bonne nouvelle pour les défenseurs de Palerme, qui devront tout de même se coltiner Pato et Cassano, alignés pour la première fois ensemble d'entrée de jeu.

Cette petite révolution dans le onze n'inquiète pas Matthieu Flamini, qui a gagné cette saison ses galons de titulaire. « L'important, c'est de rester concentrer sur nos matches. Samedi, c'est Palerme, ensuite la trêve, et ensuite l'Inter. Le derby est un match important, mais c'est nous qui sommes premiers avec cinq points d'avance. Si nous restons attentifs, et malgré les absences, nous avons toutes les qualités pour remporter le titre » a-t-il déclaré en conférence de presse. Néanmoins, si Milan conserve son destin entre les mains, Massimiliano Allegri sait que ce choc face à Palerme est un test compliqué avant le derby. Pour ce match, il s'appuiera donc sur une équipe un brin remaniée à cause de l'absence de Zlatan. Mais pas trop quand même. Gare tout de même au traquenard : même si Milan est invaincu en championnat depuis le 19 décembre dernier, il n'est pas à l'abri d'un sursaut d'orgueil des Siciliens. Et sachant que le lendemain, l'Inter reçoit le sympathique Lecce à San Siro, le coach milanais devine qu'il vaut mieux repartir invaincu de l'île. Et avec les trois points, c'est encore mieux.

Eric Maggiori

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Aucun commentaire sur cet article.
il y a 1 heure Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart
il y a 5 heures La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) il y a 6 heures Une remontée historique des Seattle Sounders 18
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 18:38 Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) Hier à 16:30 La petite gourmandise de Callejón 4 Hier à 11:44 Un but barcelonesque en D4 argentine 10
mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8 samedi 1er juillet Infantino reconnaît des failles dans l'arbitrage vidéo 17 samedi 1er juillet Ronaldinho humilie Blomqvist lors d'un match de charité 26 vendredi 30 juin Bientôt un plafond de salaire pour les clubs ? 41 vendredi 30 juin Percuté par un scooter, il rattrape le chauffard grâce à ses coéquipiers 18 vendredi 30 juin Mariano Díaz s'engage avec Lyon 47