1. // Foot & Tennis

On était au premier match pro de tennis de Maldini

Le statut de légende de l'histoire du football ne lui suffisait plus, l'ancien défenseur italien a décidé de se mettre au tennis et s'est retrouvé un peu par hasard sur le circuit professionnel mardi où il a disputé un match de double. Nous y étions.

Modififié
Plongé dans la verdure du Parco di Trenno à la sortie de Milan et à quelques encablures de San Siro, l'Aspria Harbour Club sent bon la rolex, la Porsche et l'ISF. C'est un de ces endroits exclusifs, et par conséquent, réservés aux personnes aisées pour y faire de l'activité sportive – cela va de la gym à la natation, en passant par le foot à 5 et évidemment le tennis – ou juste siroter un verre. C'est ici que Paolo Maldini a établi ses quartiers il y a quelques années. Depuis sa retraite sportive, l'ancien capitaine de l'AC Milan vaque entre sa ville natale et la Floride où il est copropriétaire du Miami FC, équipe de NASL. Il était venu avec ses enfants pour les mettre au tennis, c'est finalement lui qui a chopé le virus ou plutôt Stefano Landonio qui lui a refilé, un prof qui a eu quelques points ATP en double et en simple dans les années 1990. « Paolo avait déjà joué à Forte dei Marmi lorsqu'il était en vacances entre deux saisons, mais comme tout footeux, il ne pouvait pas trop forcer. Là, il s'y est mis de suite à hauteur d'une leçon par semaine » , confie-t-il alors qu'il part s'échauffer. Tête de série numéro un et tenant du titre du tournoi de simple, Marco Cecchinato est en train de venir à bout du Lituanien Grigelis, mais la mini-tribune du court central se vide petit à petit. Sac sur l’épaule, Maldini se balade entre les terrains pour aller se préparer et est forcément la star du jour. Sa deuxième carrière s'apprête à débuter.

« Ils vont peut-être mouiller »


Mais comment un joueur amateur et non classé se retrouve qualifié pour un tournoi professionnel ? L'Harbour Club, en charge de l’organisation de ce tournoi, organisait une compétition « rodéo » deux semaines plus tôt. Elle était réservée à la catégorie 3.3, celle de Landonio qui choisit de se présenter en double avec son élève. Le duo de 47 ans de moyenne d’âge l’emporte et obtient la Wild Card pour le Challenger, la catégorie juste en dessous des 250 du circuit ATP. Jeunes pousses, inconnus, espoirs déchus et anciennes gloires se croisent. Delbonis, Pella, Robredo sont les grands noms de cette douzième édition, ainsi que Jonathan Eysseric, ancien numéro un junior, qui vient de sortir Maxime Hamou en trois sets sur un court annexe : « Je suis un grand fan de foot, d’ailleurs je ne suis pas le frère de mon homonyme Valentin hein (rires). Maldini ça me parle, capitaine de la grande Italie, du grand Milan, un monstre du foot. Je joue aussi le double, ça m’aurait fait marrer de tomber sur lui, c’est comme si on jouait Deschamps à Marseille. Mais c’est une situation exceptionnelle, ça n’arrive jamais sur le circuit. Je ne pense pas qu’il doit avoir un bon niveau, si on échangeait les rôles, j’aurais plus de facilités à me cacher sur la pelouse, jouer simple, défendre, Maldini ne pourra pas. À mon avis, ils vont se faire éclater même s’ils vont les faire jouer un peu. Bon, c’est vrai que ce n’est pas un adversaire comme les autres, peut-être qu’ils vont mouiller, mais moi par exemple, j’ai déjà eu Federer ou Murray en face, ça, ça m’avait mis la pression. »

Un ex 40e Mondial et un Hollandais de 2m05


L’organisation a décidé d’exploiter au maximum la visibilité que lui offre le beau Paolo. Le match est programmé à 17h30 sur le court central où deux tribunes ont été montées pour accueillir une centaine de curieux. Elles se remplissent bien avant le début de la rencontre. Il y a même du beau linge, toute la presse nationale, mais aussi Clarence Seedorf et Beppe Bergomi. Le ciel gronde, l’orage menace, mais les conditions de jeu sont bonnes. C’est de la terre battue, pas l’idéal pour les genoux usés de Maldini, d'autant qu’il reste sur un déplacement en Chine le week-end précédent où il est allé disputer un match de foot entre vieilles gloires. L’arbitre grimpe sur sa chaise et annonce les joueurs « Tomasz Bednarek et David Pel » . Le premier est un Polonais de 35 ans, ex-40e mondial de la spécialité, le second est un Néerlandais de 25 balais, culminant à 2m05. Les deux sont amusés par la situation. « Ils ne sont pas tête de série, le tirage aurait pu être plus difficile » , tente de relativiser Landonio. Le duo italien pénètre dans l'arène sous des applaudissements nourris, mais sobres. Ça reste un public de tennis. T-shirt orange et short blanc, Maldini est parfaitement affûté et s’applique à l’échauffement avec Bednarek.


La rencontre, un huitième de finale, débute avec Pel au service et c’est Landonio qui inscrit le premier point à la volée. Le public s’enthousiasme ! Or, si le prof de tennis a de très beaux restes, Maldini galère. « Je me suis fait un claquage dès le premier point, derrière la cuisse, c’est une rechute » , avouera plus tard l’homme aux cinq C1. Des retours restant dans la raquette aux erreurs d’appréciation, les fautes se multiplient, mais l’envie, la concentration et la volonté sont bien celles d’un ancien athlète de haut niveau. Sur le 3-0, Paolo tient son premier coup droit gagnant. Appliqué à la volée, il sort un genre de revers rotatif à ras du sol à la Federer... mais ça finit dans le filet. Enfin, concernant le service, clairement son point faible, il touche parfois les 150 km/h. Évidemment, le duo adverse est rarement à fond et prend même plaisir à faire jouer Maldini, lequel sauve deux balles de match sur son service avant de céder. 1-6 ; 1-6, en 42 minutes de jeu. Pel est comme un gamin et reste discuter longuement à la fin du match, Seedorf descend sur le court échanger quelques mots avec son compatriote. Les selfies se multiplient, le contexte favorise la proximité. Maldini est dispo, sa popularité est intacte. Il rentre aux vestiaires, souriant et satisfait.

« Le problème, c’est la raquette »


La journée se termine par une conférence de presse dans la salle « Roland Garros » , quelques journalistes tentent bien de lui tirer les vers du nez sur son avenir sempiternellement en suspens, mais Maldini esquive poliment et recentre la discussion : « J’ai ressenti une certaine émotion, c’est comme être diplômé en maths et passer un examen en lettres. Maintenant, ça restera une chose unique, même si des organisateurs d’autres tournois challenger en Italie m’ont appelé, mais j’ai à peine le temps de m’entraîner. Je n’arrive pas à trouver de point commun entre le tennis et le foot, mais l’aspect individuel est intéressant, car c’est un défi avec soi-même, quand vous entrez dans un moment négatif, vous êtes seul à pouvoir vous en sortir. Mon gros problème est la raquette, un instrument qui m’oblige à rester loin de la balle. Travailler dans un autre sport que le foot ? Sincèrement, je ne saurais pas quoi faire, je profite du sport qui me permet de bien me sentir physiquement et mentalement. » Surprise, le cuistot de l'Aspria Harbour Club déboule avec un gâteau : la veille, Maldini a fêté ses 49 ans. Il prend une part et insiste pour que ses adversaires du jour le rejoignent. Pel fait dédicacer des balles de tennis et un T-shirt. Demain, lui et Bednarek rencontreront le duo Grigelis/Kolář en quarts. Le dur retour à la routine des Challenger.

Par Valentin Pauluzzi, à Milan
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


C'est ce genre de papier qui fait la réputation de So Foot. Beau reportage, comme si j'y étais. Maldini continue de kiffer, tant mieux pour lui. J'aurais choisi le golf à sa place, tu n'as pas besoin d'un physique d'extraterrestre pour percer.
purplehazebxl Niveau : DHR
Très chouette article!
En revanche, Eysseric m'a l'air d'avoir un superbe melon. "J'aurais pu prendre sa place"

Dégonfle copain, Maldini a bien mieux maîtrisé son sport que tu ne maîtrises le tien
Hier à 09:24 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1
il y a 3 heures Le bonbon de Malcom 8 il y a 4 heures Le lob fou de Fekir 24
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 9 heures Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 10 il y a 10 heures Les ultras allemands répondent à la DFB 13 il y a 12 heures Trezeguet bouscule Beşiktaş 22
Hier à 13:48 Nantes, la mascotte et le plagiat 26 Hier à 11:48 Brian Fernández arrive à Metz 9 jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 14 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 33 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 53 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103 mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 30