1. //
  2. // Indian Super League
  3. //

On était au premier match de l'ISL, saison 2

Pour sa deuxième édition, l'Indian Super League a débuté samedi par un show extravagant avec les plus grandes stars du pays. Reléguant presque au second plan le match entre le Chennaiyin FC et l'Atlético de Kolkata, marqué par les boulettes d'Apoula Edel et de Bernard Mendy.

Modififié
Derrière ses larges lunettes et son duvet, Kaveen, 20 ans, a sa bouille des jours heureux. L'excitation est palpable. « On voit rarement un tel enthousiasme pour du sport. Ça va être un grand moment.  » Autour de lui, les spectateurs arrivent doucement autour du Nehru Stadium de Chennai (Tamil Nadu, Sud-Est). Ils engloutissent un fish-curry, tapent des selfies et se maquillent aux couleurs du Chennaiyin FC, qui reçoit le tenant du titre, l'Atlético de Kolkata, pour l'ouverture de l'Indian Super League (ISL).

L'ISL, un tournoi privé entre 8 franchises chapeauté par les géants IMG-Reliance et financé par des stars du cricket et du cinéma, revient pour une 2e saison. Avec moins de superstars âgées (exit Del Piero et Trezeguet), mais plus d'ex-internationaux moins cotés (Carlos Marchena ou Simão). Une relative prudence qui s'explique par la mise en place d'un salary cap (2,8 millions d'euros). IMG et Reliance ont peut-être compris qu'investir n'importe comment dans le bastringue a des conséquences : 14,1 millions d'euros de pertes, dont environ 4,1 millions provenant des franchises pour la première saison. Des sommes colossales, mais un succès populaire. Dhiman Sarkar, journaliste au Hindustan Times, appuie. « L'affluence de l'ISL a été meilleure qu'en I-League, la première division indienne (26 000 contre environ 8000, ndlr). Le derby entre Mohun Bagan et East Bengal ne fait pas tout. » Un constat tempéré par le consultant TV Novy Kapadia : « La question est encore de savoir si les gens sont venus pour du football ou pour les animations pendant les matchs avec les stars de Bollywood. »

Feux d'artifice et voiturette


Il y a assurément un peu des deux. Posée à l'entrée du stade, Sruthi, étudiante, raconte : « Il y a un engouement. J'amène mon ami qui vient pour la première fois. Même si on ne suit pas le foot, c'est l'occasion d'en voir, c'est rare » , pas rebutée par le prix des billets (entre 1,4€ et 35€, quand ça plafonne à 2€ pour l'I-League, ndlr). Il y a aussi ceux qui ont été biberonnés au foot européen. « Mon club, c'est Manchester United » , dit fièrement Beslin, 21 ans. Il a vu quasiment tous les matchs de Chennai la saison passée. Et confie. « Vous verrez, Bernard Mendy sera ovationné. Les gens l'adorent. »

Un euphémisme. Célèbre pour avoir planté une bicyclette l'an passé, le Français, qui débute sur le banc du Chennaiyin FC, gagne à l'applaudimètre. Comme Elano et... Apoula Edel, transfuge de l'Atlético de Kolkata et brillant la saison dernière. La clameur pour l'ex-joueur du PSG paraît toutefois ridicule face au vacarme provoqué lors de l'avant-match par le show millimétré de l'actrice star Aishwarya Rai, l'apparition de Sachin Tendulkar, (le Michael Jordan du cricket), et le déboulé surréaliste en voiturette de l'acteur tamoul Rajinikanth. Entourée de tout ce beau monde sur une grande scène placée sur la piste d'athlétisme, Nita Ambani, patronne de la compétition, lance la deuxième saison devant les 30 000 fans. Avec le fameux slogan : « Come on India, let's football. »

Apoula Edel et Mendy fautifs


La cérémonie d'ouverture, ponctuée par un feu d'artifice, a été maîtrisée. Sans fausse note. Difficile de dire la même chose sur le terrain. Si l'ISL voulait donner l'image d'un football léché - on en doute -, c'est raté. La faute à des buts gags. À la 13e minute, sur un long ballon aérien en profondeur, Edel sort de ses 6 mètres pour capter le ballon, mais percute son défenseur. Le gardien relâche le cuir et Hélder Postiga n'a plus qu'à marquer pour Kolkata. Chennai égalise à la 31e sur un copié-collé, avec l'Indien Jeje dans le rôle du buteur. 1-1 à la mi-temps.

Le niveau de jeu est toutefois meilleur qu'en I-League. Mi-Ligue 2, mi-National. Aniket Mishra, rédacteur en chef pour Sportskeeda, explique. « C'est logique. Les joueurs s'entraînent sur de meilleurs terrains, avec un staff élargi et plus compétent. Il y a même des nutritionnistes. » Le Chennaiyin FC, coaché par Marco Materazzi, est ainsi parti faire sa pré-saison en Italie. Au retour des vestiaires, l'idole de Chennai - comprendre Bernard Mendy - entre en jeu. Et le Français va vivre un cauchemar : une mauvaise passe en retrait subtilisée par Postiga (1-2, 70e), mal placé sur le troisième but de Valdo (1-3, 76e), et une main dans la surface provoquant un penalty, stoppé par Edel. Chennai s'offre un peu d'espoir sur la fin grâce à un penalty d'Elano (2-3, 86e), très discret samedi soir. Kolkata résiste et le champion en titre empoche une victoire précieuse.

Let's exploit football


« C'était quand même pas mal comme match » , sourit Naresh dans les tribunes. Pas vraiment déçu de la défaite de Chennai. « Il y a seulement un joueur de la ville dans l'équipe. Je viens surtout pour voir du jeu. » Ce n'est pas le cas de tous les supporters. Certains sont beaucoup plus sévères sur le tournoi, son football très moyen et ses feux d'artifice à chaque but. Un exemple : dans les tribunes, une banderole, vite retirée. « L'argent > Football indien. Allez IMG-Reliance, exploitons le football. » Dernier grief en date : l'ISL a refusé de libérer les internationaux indiens pour préparer les prochains matchs qualificatifs pour la Coupe du monde 2018 et la Coupe d'Asie 2019. Résultat : l'équipe nationale, 167e au classement FIFA et humiliée par la petite île de Guam en juin, n'aura qu'un entraînement collectif dans les jambes avant d'affronter le Turkménistan, jeudi.

Le dernier des soucis d'IMG et Reliance, plus occupés à divertir les spectateurs, issus pour beaucoup de la classe moyenne. Comme Divya, 10 ans, venue avec son grand frère. Pendant tout le match, elle a gardé dans ses mains un carnet et un stylo, espérant décrocher un autographe de l'actrice Alia Bhatt. Elle a tourné autour de la tribune d'honneur. Plusieurs fois pendant le match. En vain. Mais elle a pu scander le nom de Bernard Mendy. Il faut parfois se contenter de plaisirs simples.

Par Guillaume Vénétitay, à Chennai
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


MichelLeBerger Niveau : District
Cool cool tout ça !
Mais qqn sait comment ça se passe la cohabitation avec l'autre championnat ? (et les championnats régionaux ? s'il y en a, j'ai cru)
Onvientdelavilledefrancisheaulme Niveau : District
Cool ? J aurais plus dit chimique...
il y a 7 heures Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! il y a 40 minutes Callejón calme les Niçois 1
il y a 8 heures Le retour de la rumeur Messi à Manchester City 100 il y a 8 heures Le rap des ultras de Genk 5 il y a 8 heures Il entre en jeu et doit arrêter le live tweet du match 3 il y a 10 heures Gillet chante du Maître Gims pour son bizutage à l'Olympiakos 16
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 11 heures Blaise Matuidi va nous manquer (via BRUT SPORT) Hier à 21:45 Le 200e but en Premier League de Rooney 16
Hier à 14:44 Un lob de soixante mètres en Angleterre 4 Hier à 14:05 Le CSC gênant de Wycombe 12 Hier à 13:44 Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 39 Hier à 10:20 Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 13 dimanche 20 août L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 dimanche 20 août Kembo Ekoko à Bursaspor 3 dimanche 20 août La bastos de Marcos Alonso 3 dimanche 20 août Il foire sa panenka à la 96e minute 23 dimanche 20 août La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 dimanche 20 août Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59 dimanche 20 août Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 dimanche 20 août Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 dimanche 20 août La demi-volée de Gignac 10 dimanche 20 août Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 15 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 25 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19