1. // Europe – NextGen Series

NextGen Series, la mini-Ligue des champions

Depuis le début de saison se déroule la deuxième édition des NextGen Series, première compétition européenne de clubs consacrée au moins de 19 ans. Le concept, qui a déjà séduit 24 des meilleurs clubs du continent, dont l’OM et le PSG, doit permettre aux jeunes en fin de formation de faire connaissance avec le rythme et l’intensité des joutes internationales. Et c’est loin d’être une idée à la con.

« Le projet est né en 2005, quand on s’est rendu compte qu’il n’existait pas vraiment de compétition pour les joueurs des centres de formation, en tout cas pas au niveau européen. » Justin Andrews est un petit malin. Producteur télé de métier, touchant pas mal sa bille en business du foot, il s’associe avec son pote Mark Warburton, ancien responsable du centre de formation de Watford et actuel directeur sportif de Brentford, avec pour projet de lancer une compétition inédite, regroupant les meilleures équipes de jeunes du continent. L’idée est loin d’être conne, car permettant d’offrir aux gamins un moyen d’exprimer leur talent hors du cadre national, d’enchaîner les matchs le week-end et en semaine comme les pros et leur donner l’habitude des voyages, parfois lointains. Et puis bien sûr les confronter à d’autres footballs, d’autres tactiques. Les NextGen Series en gros, c’est une Ligue des champions pour les jeunes, une sorte de formation en alternance, avec l’opportunité de goûter au terrain avant l’heure en jouant des équipes du calibre du Barça, de la Juve ou de Chelsea.

Les juniors du Barça à White Hart Lane devant 9 000 spectateurs

A se demander pourquoi personne n’a eu l’idée avant. Pour sa toute première édition l’an dernier, la compétition a d’ailleurs tout de suite séduit 16 équipes, dont une française, Marseille. Les minots de l’OM, avec Abdullah, Omrani et Gadi notamment, sont parvenus à se hisser jusqu’en demi-finales, battus par l’Inter, futur vainqueur. Cette saison, c’est carrément 24 équipes qui se sont engagées, dont une deuxième française, le PSG. Initiées par les Anglais, les NextGen ont su rapidement s’internationaliser, avec un total de 13 nations représentées. Concrètement, chaque équipe inscrite puise dans son centre de formation pour constituer un groupe de 18 joueurs. Tous doivent avoir moins de 19 ans, sauf trois qui peuvent avoir 20 ans au plus. Les matchs ont lieu en semaine, avec d’abord une phase de poules classique, puis une phase à élimination directe sous forme de tournoi, qui devait initialement être organisée dans un pays du Moyen-Orient mais qui finalement a lieu en Angleterre. Du moins pour l’instant.

Débutée en août, la deuxième édition affiche une belle crédibilité, avec un niveau relativement homogène, exception faite des Norvégiens de Molde, qui enchaîne les tôles. Certains clubs offrent même la possibilité aux petits jeunes se s’exprimer dans un grand stade, comme le Sporting au stade José Alvalade de Lisbonne, l’Athletic Bilbao à San Mamés, Aston Villa à Villa Park ou Tottenham à White Hart Lane. Dans cette dernière enceinte, la rencontre entre les Spurs juniors et leurs homologues du Barça s’est déroulée en septembre devant près de 9 000 spectateurs tout de même. Les gamins français n’ont en revanche pas cette chance : le PSG dispute ses matchs au stade d’entraînement du Camp des Loges et l’OM au stade Marcel Cerdan, qui accueille les matchs de Cassis-Carnoux.

Andrea Stramaccioni, merci les NextGen Series

Avec même pas deux éditions dans les jambes, difficile de juger si les NextGen Series sont une totale réussite amenée à s’installer durablement au calendrier. Ce qu’on peut dire, c’est que la compétition semble avoir tout de suite trouvé son rythme de croisière autant que sa légitimité. A l’Inter par exemple, l’entraîneur Andrea Stramaccioni, vainqueur de la première finale de l’histoire disputée le 25 mars dernier, a été promu dès le lendemain 26 mars au poste d’entraîneur de l’équipe première. Un poste qu’il occupe toujours aujourd’hui. A priori, gagner les NextGen constitue donc une ligne sur le CV pas dégueulasse du tout…

Au niveau des joueurs aussi, il y a d’ores et déjà de belles réussites. Tony Watt, leader de l’attaque des jeunes du Celtic la saison dernière, a été décisif lors du match de Ligue des champions – la vraie – face au FC Barcelone au début du mois. Autre exemple, Mushaga Bakenga a profité de ses performances avec les jeunes de Rosenborg pour aller en Jupiler League belge, où il cartonne depuis quelques semaines. D’autres révélations des NextGen Series première du nom ont depuis intégré l’effectif pro dans leur club : Raheem Sterling à Liverpool, Viktor Fischer à l’Ajax, Marko Livaja à l’Inter… Cette saison c’est pareil, quelques talents semblent profiter de la scène européenne pour se révéler plus vite que prévu, notamment le milieu du Barça Sergi Samper, les attaquants de Tottenham Alex Pritchard et Shaquile Coulthirst et celui d’Arsenal Chuba Akpom. Ils sont les stars de demain et se préparent déjà à l’être.

Par Régis Delanoë
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
J'ai découvert cette mini-LDC la saison dernière avec le beau parcours de l'OM sorti par le futur vainqueur l'Inter, ça donne des beaux matchs et permet aux jeunes de -19 ans de se confronter aux tout meilleurs jeunes en Europe sans surprise cette saison le favori est l'Ajax Amsterdam avec un son futur crack Fisher un Danois, pour les Lyonnais qui se posent la question pourquoi il n'y a pas l'OL alors qu'en catégories jeunes l'OL est une des meilleures équipes de France c'est tout simplement car ils ont refusé de participer, il n'y a aucune qualification que des invitations pour l'instant...
Skoblardinho Niveau : DHR
On peux aussi rajouter que les 2 clubs francais sont en tête de leur poule.
Pas mal pour des clubs qui sont souvent decriés sur ce sujet (la formation)
Manchester United a également refusé l'invitation, j'espère qu'ils accepteront dans l'avenir car c'est vraiment sympathique pour les jeunes.
Surtout que les jeunes U19 de Manchester United avaient remporté la Youth Cup en 2007 en Malaisie, Aubameyang avec Milan avait fini meilleur buteur de la compétition d'ailleurs cette coupe n'existe plus...
J'ai regardé la composition des poules, et il y a quand même 6 équipes anglaise!
ReynaldPedros Niveau : DHR
Juste une petite remarque. Si ce genre de compétition n'existait pas avant, il y a bien une raison non ? Effectivement, le concept est sympa, et puis pour les clubs ça peut aussi représenter un peu moins de boulot et d'investissements en scouts. Mais est-ce que ce ne serait pas un tout petit peu usant pour les organismes de ces jeunes joueurs ? On ne craint pas de les voir se blesser à répétition en début de carrière pro avec tant de matchs déjà dans les pattes ?
@ReynaldPedros Généralement en U19 ils ont des championnats de 14 équipes avec aussi la FA Youth Cup en Angleterre ou la Coupe Gambardella chez nous, c'est pas énormément de matchs dans une saison entière.
ReynaldPedros Niveau : DHR
Certes, mais en terme de rythme, avec des matchs en semaine + le week-end, si les calendriers se superposent ça doit faire mal aux organismes quand même... quand bien même les championnats sont courts.
Bazibouzouk Niveau : CFA2
Des match de mioches dans des stades pleins. Ça ne vous rappelle rien ? ^^
il y a 1 heure Le bilan de la saison est en kiosque !! il y a 2 heures Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 66
il y a 2 heures Un petit bijou en MLS 2 il y a 6 heures Trejo de retour au Rayo 16 il y a 6 heures Oscar suspendu huit matchs 20 il y a 8 heures Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 41
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 9 heures Zlatan vers Los Angeles ? 36 il y a 9 heures Parme va passer sous pavillon chinois 34 il y a 10 heures La panenka d'Alessandrini 17
Hier à 14:01 L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 Hier à 12:06 F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 Hier à 11:50 Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 Hier à 11:31 La volée monstrueuse de Bruma 27 Hier à 10:59 Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 Hier à 10:27 Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 Hier à 10:11 Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 200 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 47 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 22 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 54 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 26 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8 dimanche 4 juin Mondial 2030 : l'UEFA pousse l'Angleterre à se présenter 11 dimanche 4 juin Suivre SO FOOT sur les réseaux sociaux 1 samedi 3 juin Combien le Real Madrid a dépensé pour gagner la Ligue des champions samedi 3 juin Asensio clôt le débat 3 samedi 3 juin Casemiro et Cristiano mettent le Real en orbite 1 samedi 3 juin Le sublime retourné de Mandžukić pour l'égalisation 5 samedi 3 juin CR7 ouvre le bal 1 samedi 3 juin Le tifo des supporters turinois lors de l'entrée des joueurs 2 samedi 3 juin Les anciens de la Juve à fond derrière les Bianconeri samedi 3 juin Del Piero débarque à Cardiff en roi 2 samedi 3 juin Des ultras parisiens taquinent une hôtesse de l'air 17 samedi 3 juin Buffon pourrait détrôner Maldini ce soir 20 vendredi 2 juin Munich 1860 perd son statut professionnel 21