1. // Scottish Premiership
  2. // J28
  3. // Celtic-Rangers

Nacho Novo : « Avant ce match, je ne pouvais pas fermer l'œil de la nuit »

Haï par les supporters du Celtic, qui lui ont pour certains envoyé des menaces de mort. Chéri par les fans des Rangers, qui adoraient le voir chambrer le kop de Celtic Park. Nacho Novo a marqué le « Old Firm » de son empreinte pendant ses six saisons passées sous les couleurs des Glasgow Rangers. Aujourd’hui à Belfast où il évolue sous les couleurs du club de Glentoran, c’est dans les couloirs de « L’oval » à la sortie d’un derby face à Linfield que l’on retrouve le milieu espagnol de trente-sept ans. Souriant et détendu malgré la défaite de sa nouvelle équipe, l’homme qui a disputé 16 derbys de Glasgow a pris le temps de nous raconter ses souvenirs de « Old Firm » .

Modififié
En 2004, après une grosse saison à Dundee, tu as quasiment eu le droit à une sorte de « Old Firm » en coulisse. Le Celtic et les Rangers se sont battus pour te faire signer et tu as choisi de décliner l’offre du Celtic pour choisir les Rangers. Pourquoi ?
Pour plusieurs raisons. D’une part, pour moi, les Rangers ont toujours été le plus grand club de Glasgow, donc j’avais très envie de les rejoindre. Puis quand j’évoluais à Dundee, l’un de mes amis, Mikel Arteta, jouait aux Glasgow Rangers. J’étais allé le voir plusieurs fois et j’avais trouvé l’ambiance à Ibrox Park fabuleuse. L’autre raison, c’est qu’à ce moment-là, les Rangers s’étaient lancés dans une politique de recrutement très ambitieuse en faisant signer pas mal de très bons joueurs, dont un certain Dado Pršo. Donc j’ai pensé que le meilleur choix pour moi était de signer là-bas.

Le derby, Celtic-Glasgow, c’est quelque chose dont on t’a parlé dès tes premiers jours à l’entraînement ?
(Il se marre) Oui, carrément. J’étais déjà au courant de l’importance de ce match, car j’avais joué deux saisons en Écosse avant de rejoindre les Rangers. Mikel Arteta m’en avait parlé, mais c’est vrai que ça a été l’un de mes premiers sujets de conversation avec mes nouveaux coéquipiers. Mais bon, vous avez beau en parler, on comprend vraiment ce que c’est une semaine avant la rencontre...

Et alors, ça ressemble à quoi, Glasgow à une semaine de derby ?
C’est fou et vous sentez que quelque chose d’important se passe, dès que vous prenez votre voiture pour vous rendre à l’entraînement. La ville est toute bleue d’un côté et blanche et verte de l’autre. Quand je me baladais, je me faisais insulter par les fans du Celtic, alors que dans l’autre sens, je recevais plein de messages d’encouragement de la part des supporters des Rangers. La pression est vraiment incroyable. Je pense que c’est la plus belle chose que j’ai vécue dans ma carrière de footballeur. Pour moi, c’est l’une des plus grosses rivalités dans le football actuel et vous le sentez en tant que joueur. Avant ce match, je ne pouvais pas fermer l’œil de la nuit.

Tu t'en es bien sorti en étant souvent excellent, voire carrément décisif lors de ces rencontres. Comment expliques-tu cela ?
« Quand j'entrais sur le terrain pour jouer contre le Celtic, je me sentais comme un fan des Rangers. J’avais envie de les battre. Je n’aime pas les fans du Celtic. »
Tout simplement parce que quand j'entrais sur le terrain pour jouer contre le Celtic, je me sentais comme un fan des Rangers. J’avais envie de les battre. Je n’aime pas les fans du Celtic. Dès mes premières rencontres contre eux, ils m’ont pris à partie, ils ne m’aimaient pas et c’était réciproque. Ça me motivait énormément, je me sentais dans un état spécial lors de ces matchs.

C’était quoi cet état spécial ?
Je ne sais pas, j’avais une motivation supplémentaire du fait que les fans du Celtic me détestaient. Mais c’est aussi tout le folklore autour du match. J’ai joué au Bernabéu devant 90 000 personnes, ou même au Camp Nou, mais pour moi ce match, c’est encore différent. Il y a moins de monde en tribune, mais le bruit, l’atmosphère, c’est un truc que tu ne vis pas ailleurs et ça me poussait à tout donner.

L’atmosphère que tu décris a aussi un côté sombre. À plusieurs reprises, certains supporters du Celtic t’ont envoyé des menaces de mort. Tu n'as jamais eu peur pour ta sécurité ?
Non, jamais. À partir du moment où j’ai reçu des menaces, les Glasgow Rangers ont tout mis en œuvre pour faire en sorte qu’il ne m’arrive rien. J’avais un garde du corps avec moi tous les jours pendant un moment. Mais pour être honnête, je m’en fichais. Je ne faisais que jouer au foot, je n’avais rien à cacher et j’avais entière confiance dans le club.

Ta réponse, c’était de chambrer les supporters du Celtic à chaque fois que tu marquais contre eux...
(Il rigole) Oui, car ils sont assez fiers.
« Et puis il y a eu ce jour où ils m’ont lancé un bout de papier, avec une balle de pistolet à l’intérieur et un message "On espère que tu vas mourir" avec la signature IRA. »
Ils se considèrent comme les meilleurs fans du monde, et moi je ne suis pas d’accord avec ça. Plusieurs fois, ils ont essayé de m’attaquer, et puis il y a eu ce jour où ils m’ont lancé un bout de papier, avec une balle de pistolet à l’intérieur et un message « On espère que tu vas mourir » avec la signature IRA. Donc quand je marquais contre le Celtic, je prenais plaisir à aller les chambrer pour leur montrer que moi non plus, je ne les aimais pas, et que je n’avais pas peur.

C’est quoi ton plus gros souvenir de derby ?
Le premier que j’ai disputé en 2005. Il me semble que ça faisait plus de cinq ans que l’on n’avait pas battu le Celtic. On n’avait pas arrêté de nous le rappeler toute la semaine. On finit par gagner 3 à 1 en fin de match et je marque le dernier but de la rencontre. Ça a été un gros soulagement pour nous, on a passé un super moment après le match avec les fans. Puis on est parti faire une grosse fête entre joueurs. Un grand souvenir.

Aujourd’hui, il paraît que ton fils évolue dans les équipes jeunes des Glasgow Rangers, t’aimerais le voir un jour porter le maillot bleu lors d’un derby ?
Honnêtement, je ne lui mets absolument pas la pression avec le foot. Tout de suite il est à fond, mais si un jour il veut faire autre chose, je comprendrai parfaitement. S’il devient footballeur, j’espère qu’il sera meilleur que son père. La seule chose que je peux vous assurer, c’est qu’il ne portera jamais le maillot du Celtic.

Propos recueillis par Charles Thiallier, à Belfast
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Aucun commentaire sur cet article.
Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4 Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 46
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 4 Hier à 09:33 Crivelli à Angers 13 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 8
samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ?