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Munitis : « Le jour où j’ai mis la misère à Thuram »

Pedro Munitis est le joueur d'une autre époque, celle où la France finissait toujours par gagner contre l'Espagne. Fraîchement retraité, l'ex-joueur du Real et de Santander reste insaisissable et manie toujours à la perfection le crochet du gauche au moment de répondre au téléphone. Après de nombreux tacles à son répondeur téléphonique, Munitis s'est enfin arrêté de courir et a pris le temps de se rappeler ce fameux France-Espagne 2000 où, pendant un peu plus d'une mi-temps, il aura trituré les reins de Lilian Thuram à coups de crampons.

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Quel souvenir gardes-tu de ce quart de finale de l'Euro 2000 ?
C'est un match très spécial pour moi. L'équipe de France était alors championne du monde, avec des joueurs incroyables. C'était mon premier match comme titulaire avec la sélection dans cet Euro, donc, personnellement, c'était un grand moment d'émotion. Surtout que tout a bien marché pour moi.

Un peu moins pour Lilian Thuram, à qui tu as sans doute fait passer une des pires mi-temps de sa carrière...
J'étais super motivé ! À l'époque, Thuram était tout simplement le meilleur défenseur du monde. Donc je n’avais pas grand-chose à perdre et tout à gagner. Je me sentais super bien avant le match, je sortais d'un Espagne-Yougoslavie où j'étais entré à la mi-temps et où j'avais réussi à mettre un but et à provoquer une expulsion. J'étais en confiance. De toute façon, quand tu sais que tu vas être en face d'un joueur comme Thuram, tu es motivé à bloc. Je l'ai affronté avec courage et c'est vrai que ça m'a bien réussi. Je ne sais pas s'il a été surpris parce que je n’étais pas très connu ou quoi... Au final, même si on perdu, cela fut sans doute le meilleur match de ma carrière.

Thuram t'as parlé pendant le match ?
On ne parlait pas la même langue, donc, s'il m'avait dit quelque chose, j'aurais de toute façon rien compris. Mais c'est clair que je voyais qu'au fur et à mesure du match, il essayait de se remettre dedans, de faire les choses bien pour reprendre le dessus.

Qu'est s'est-il passé sur l'action du penalty [transformé par Mendieta] où Thuram te fauche dans la surface ?
C'était un peu absurde parce que l'action n'était pas très dangereuse, mais c'était sans doute à cause des deux ou trois dernières fois où je l'avais passé. Je crois que Thuram était parti avec l'idée de prendre la balle coûte que coûte. Il est arrivé en force, m'a pris la jambe et j'ai été projeté en avant.



Malgré cette première mi-temps de feu, tu sors en cours de match. Camacho t'a-t-il expliqué son choix ?
Non, quand l'entraîneur m'a sorti en deuxième mi-temps, j'ai pas bien compris parce que je me sentais très bien et on était super dangereux du côté gauche, on allait faire mal.

En France, on dit souvent qu'avec Munitis sur le terrain, l'Espagne aurait sans doute fini par passer...
(Rires) C'est dommage que mon coach n'ait pas pensé la même chose...

Tu as rejoué contre Thuram dans ta carrière ?
J'ai rejoué une fois contre l'équipe de France, mais je ne crois pas qu'il jouait ce match.

Il a eu peur de ton crochet ?
(Rires) Non, tu parles. Comment un petit mec comme moi [Un Pedro Munitis, ça mesure 1m67, NDLR] aurait pu faire peur à un joueur comme Thuram ?

Tu fais partie de cette génération qui perdait toujours contre la France et dans toutes les grandes compétitions. Sincèrement, que s'est-il passé dans la tête des jeunes pour expliquer un tel changement ?
C'est une question de mentalité et de conviction. Maintenant, l'Espagne est convaincue qu'elle peut battre n'importe qui. Mais cela a été difficile pour nous de retourner cette situation. On a eu de grandes équipes par le passé, mais pas forcément avec cette conviction de pouvoir faire des grandes choses. On n’avait gagné qu'un Euro à l'époque, et encore, en 1964. Quand on était face à une grande équipe, on arrivait avec des complexes. Alors qu'aujourd'hui, même quand l'Espagne ne joue pas mieux que son adversaire, on finit par gagner.

Retraité depuis un an, tu entraînes désormais une équipe de D2 féminine. Une seule question : pourquoi ?
Par hasard. J'étais ami avec des filles qui jouaient au foot et n'avaient pas d'entraîneur, alors elles m'ont demandé un coup de main. Pour le moment, je ne peux pas entraîner à plus haut niveau, car il faut que je passe mes concours, donc j'en profite pour accumuler de l'expérience. Le football féminin est très différent, tout va plus lentement. Mais bon, leur capacité de travail est peut-être supérieure à celle des mecs. Elles ne se plaignent jamais. Et le football reste du football.

Propos recueillis par Pierre Boisson
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JalovesbigTits Niveau : Ballon d'or
Ce soir, ils seront onze à mettre la misère à des mecs qui n'ont pas le tiers de la combativité de Thuram!!!

Oh put...que chuis pessimiste!!!
saucissonbière Niveau : CFA2
Munitis, un très bon joueur, souvent sous-estimé!
waynerooney Niveau : CFA
Et c'est pas ce même Munitis qui commet une énorme faute d'antijeu sur Henry parti seul au but et s'accrochant carrément à lui pour le stopper, ou il prend juste un jaune?
Godfather Niveau : CFA
Je confirme ce quart de finale France-Espagne en 2000: Munitis a été véritable cauchemar pour Thuram ce jour là. Incroyable comment ce tout petit espagnol à la Valbuena a ridiculisé pendant 95 min notre Lilian adoré. Heureusement que la victoire a été au bout pour faire oublier commentMunitis avait ridiculisé Tutu avec une telle constance sur ce match. A ce haut niveau de compétition j'ai rarement vu un duel arrière latéral vs ailier tourner autant à l'avantage du tout petit attaquant pendant tout le match. Inoubliable pour moi !!!
Godfather Niveau : CFA
Ah merde* j'avais même oublié qu'il avait pas joué l'ensemble du match. Ce duel est resté totalement dans mon subconscient dans le sens où c'est la seule et unique fois que j'ai vu de mes yeux le grand Lilan Thuram au sommet de son art en très grande difficulté face à un attaquant !!!
Appelle-moi Jack !!! Niveau : CFA
Merci d'avoir mis une photo du défenceur qui s'est fait mettre à l'amende par Munitis... Je ne connaissais pas ce Lilian Thuram !
whereismyMOJO Niveau : District
Effectivement @waynerooney, et un certain Pierre Luigi Collina ne lui donnait qu'une biscotte à ce moment là
Eh @Jack Tu dois etre jeune. T'es ne en 2008, c'est ca?
Geraldo Caribenho Niveau : CFA
La titularisation de Karembeu en finale de 1998 a aussi eu le mérite d'empecher Roberto Carlos de faire pareil á Thuram
Gentil Ghana Niveau : DHR
Quand tout le monde vous a oublié, il vous reste vos souvenirs.
Vivement l'itw de Mendy "Le jour où j'ai mis un grand pont à Roberto Carlos"
@waynerooney de mémoire cté pas munitis mais Paco qui fait un antijeu grossier sur henry qui part au but... et puis je pense qui sa avait était Munitis, Titi avait les cannes pour aller au but en le portant sur c épaules a l'époque...
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