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Montpellier, la nostalgie d'un rêve

C'est la dernière lumière d'un championnat qui ne frissonne plus. Au printemps 2012, Montpellier arrachait un titre de champion devant un PSG en construction et avec une génération maison. Depuis, la Paillade tente de laisser sa tête en Ligue 1 malgré des lendemains difficiles. Comme Bordeaux et Lille avant elle et avec le souvenir d'un rêve lointain.

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La nuit est tombée sur la porte d'Auteuil. De part et d'autre de la rue, des maillots bleus marqués au centre d'une large bande rouge. Le sourire est discret, quelques chants se font encore entendre. Ce dimanche de mai 2012, le Paris Saint-Germain vient de boucler sa saison à domicile par une victoire facile sur Rennes (3-0) et un triplé de Nene. Il ne le sait pas encore, mais en août, il sera relégué au statut de remplaçant et ne sera plus la star qu'il est devenu dans les bras du Parc. L'important est ailleurs. Chacun a le nez planté sur son téléphone et ne pense qu'à une chose. Savoir ce qu'il se passe près de 750 kilomètres au sud, à Montpellier, où la troupe de René Girard affronte Lille. On joue la trente-septième journée de championnat, et le match n'est pas encore terminé à la Mosson au moment où le Parc se vide. Un dernier ballon est balancé sur la poitrine d'Olivier Giroud qui claque un rush pour l'histoire avant de servir Karim Aït-Fana. C'était le dernier temps d'une valse magnifique. Montpellier vient de braquer le rêve du nouveau PSG repris par les sourcils relevés de Carlo Ancelotti à la reprise de janvier. Quelques minutes plus tard, René Girard fond en larmes face à la presse : « Putain... » Reprise d'un journaliste avec un « tu ne t'attendais pas à ça ? » Girard est clair : «  Non, pas tout à fait non... » Le MHSC vient d'assurer sa place en Ligue des champions la saison suivante et décrochera le premier titre de champion de France de son histoire le week-end suivant à Auxerre. En plein rêve.


Les voyageurs du lendemain


Ce soir de mai, dans la zone presse de la Mosson, Louis Nicollin le savait déjà : le plus dur serait le lendemain. Lui parle déjà d'un « mal de tête » à venir. Car onze mois plus tôt, le président avait fixé l'objectif d'une septième place après un exercice 2010-11 galère ponctué en quatorzième position. René Girard, lui, confie vouloir « être réaliste. On fait partie du deuxième championnat. Finir dans les dix premiers, c'est une belle performance. » Le ton est donné autour d'une classe biberon tirée de la Gambardella remportée en 2009 par la génération de Belhanda, Cabella et Stambouli. Olivier Giroud, lui, sort d'une première saison en Ligue 1 prometteuse à douze buts. Au total, l'effectif affiche douze joueurs formés au club et une belle palette d'expérience autour de Jeunechamp, Hilton, Dernis, Camara et Utaka. C'était il y a maintenant quatre ans. Avec des destins différents et quelques gueules de bois.


Car cette saison, Montpellier se bat encore pour son maintien, en bonne voie depuis l'arrivée de Frédéric Hantz sur le banc héraultais. Le club semble payer ses erreurs de casting et les lendemains d'un rêve. Bordeaux a connu pareille situation, Lille aussi. Que reste-t-il de l'esprit de 2012 ? Comme tout champion surprise, la Paillade a connu sa fuite des talents. Progressivement, Giroud a filé à Arsenal, Mapou Yanga-Mbiwa s'est perdu en Angleterre avant de se retrouver doucement à Lyon, Rémy Cabella est lui revenu de son casse-gueule à Newcastle avec le talent laissé en France, et Younès Belhanda n'a pas eu l'éclatement qui lui était promis. Stambouli, lui, parti à l'été 2014 pour Tottenham, semble avoir arrêté sa progression en filant au PSG, mais son apport pourrait être très intéressant dans n'importe quel club du championnat. Quant au reste, Monptellier a galéré avec ses moyens et des figures devenues historiques pour se maintenir à flot.

Le vestiaire de la Mosson



Reste ce souvenir d'un groupe qui a marqué l'histoire du championnat de France par son sourire, à l'image de ce que fait Leicester aujourd'hui en Angleterre. « Même si la Premier League est plus élevée en matière de niveau que le championnat de France, je me retrouve un peu dans ce qu'ils sont en train de faire. Nous aussi, on a commencé par être le tube de l'été avant de comprendre qu'on pouvait faire quelque chose d'intéressant. La bascule, ça a été le match fin mars contre Saint-Étienne où on gagne 1-0. Là, on s'est retrouvés dans le vestiaire et on s'est dit : "On va au bout" » détaille l'ancien défenseur de l'épopée, Garry Bocaly. Avec une complicité rare creusée dans la formation héraultaise avec des mecs comme Jamel Saihi et le smile d'Henri Bedimo. Tout le monde garde ces images en tête : le ciseau de Belhanda au Vélodrome, la crête de Nicollin et le délire de la place de la Comédie. C'était hier, quand les gens du Parc regardaient encore sur leur téléphone en sortant du stade.

Par Maxime Brigand
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Dans cet article

Bocaly, le pauvre. C'est dingue de se dire qu'avec Ait-Fana ils ont terminé leur carrière à 26 ans à cause des blessures. Ils auront eu une carrière courte mais intense.
Note : 1
Putain, ce match contre Lille, cette ambiance, c'était juste du bonheur.

L'article ne parle pas du dernier match contre Auxerre, où le match a été arrêté deux fois, et où l'attente était interminable. La fête sur la Comédie qui a suivi était juste superbe.

Sacré équipe, sacré saison. Dommage que l'après n'ait pas été bien géré, notamment avec le recrutement de Charbonnier + Herrera pour remplacer le génial Olivier. Nicollin a préféré deux joueurs moyen (voire nul) plutôt que mettre plus de billes sur un vrai striker... Vraiment dommage car il a avait réussi à garder toute son équipe excepté Giroud, Mapou étant parti en janvier parce que le club était à la ramasse et qu'il fallait profiter de sa valeur sur le marché avant qu'elle ne chute... D'autant plus qu'il y avait encore Belhanda, qui malheureusement choisissait ses matchs. Mais bon, c'était beau.
Note : -1
Perso pour le dernier match face à Auxerre j'y croyais plus du tout même si les pailladins n’étaient pas très serein et franchement lourdingue avec leurs accusations dans tout les sens (le PSG n'étant absolument pas responsable de la situation auxeroise) Loulou et René team paranoïaque !

Par contre évidement le match d'avant , le Montpellier Lille ou il fallait juste un petit but lillois pour que nous soyons champion pendant tout le match .... arf quel dommage !

Mais de notre coté on a perdu gros à Sochaux et à Lille dans un championnat aussi serré ça ne pardonne pas.

L'équipe d'Ancellotti était plus porté par ces individualités que par son collectif. Quel saison de Nene !

Au final ça ne reste pas un souvenir si désagréable que ça. Pour Montpellier et ces supporters c'est une belle récompense. Surtout que malgré la rivalité ,il y a un profond respect entre les sup des deux clubs.
Sochaux au retour on leur fout un branlée non? Le titre est surtout perdu contre Montpellier au parc dans un match où on se fait bouffer (quoiqu'avec le nul on était resté premier, mais Paris n'avait pas montré un gros niveau quand meme ce jour là)
Message posté par paul.la.poulpe
Sochaux au retour on leur fout un branlée non? Le titre est surtout perdu contre Montpellier au parc dans un match où on se fait bouffer (quoiqu'avec le nul on était resté premier, mais Paris n'avait pas montré un gros niveau quand meme ce jour là)


+ 1000 et c'est surtout sur ce match qu'on a vu que montpellier pouvait aller au bout !
Putain ce but de Giroud face à Saint Etienne face à la Butte, je crois que je m'en souviendrais toute ma vie. Ruffier arrêtait tout ce soir la, et dans les 10 dernieres minutes il nous plante ce but. Franchement beaucoup de gens chie sur Giroud depuis peut etre parce qu'il correspond pas au standard des joueurs actuels (surtout pour ceux qui connaissent le foot que grace a fifa et qui ne jure que par les attaquant qui ont plus de 90 en vitesse), mais pour moi ce type restera un putain de joueur comme tout les grands artisans de ce titre (Bedimo, Mapou, Hilton, Belhanda) et je parle meme pas des Utaka,Camara,Bocaly,Estrada,Cabella. Bref pour finir sur Giroud les gens oublient qu'Arsenal l'a payé 12 millions bonus compris et pour ce prix la cité moi des joueurs qui ont eu son rendement aussi rapidement dans un championnat comme la premier league
Message posté par saviola07
Putain, ce match contre Lille, cette ambiance, c'était juste du bonheur.

L'article ne parle pas du dernier match contre Auxerre, où le match a été arrêté deux fois, et où l'attente était interminable. La fête sur la Comédie qui a suivi était juste superbe.

Sacré équipe, sacré saison. Dommage que l'après n'ait pas été bien géré, notamment avec le recrutement de Charbonnier + Herrera pour remplacer le génial Olivier. Nicollin a préféré deux joueurs moyen (voire nul) plutôt que mettre plus de billes sur un vrai striker... Vraiment dommage car il a avait réussi à garder toute son équipe excepté Giroud, Mapou étant parti en janvier parce que le club était à la ramasse et qu'il fallait profiter de sa valeur sur le marché avant qu'elle ne chute... D'autant plus qu'il y avait encore Belhanda, qui malheureusement choisissait ses matchs. Mais bon, c'était beau.


Belhanda choisissait peut etre ses matchs parce qu'il était sifflé des le debut de saison aprés deux ou trois matchs moyens, il a meme fait un doigt d'honneur au supporters cette saison là, ce que je ne cautionne pas mais que je peux au vu du nombre de footix que notre ville comporte et qui chie sur un des grands artisans d'un titre que je n'aurais meme pas imaginé dans mes reves les plus fous
EDIT "ce que je peux comprendre"
Dsl pour l'énieme post mais j'ai oublié de tirer mon chapeau à Girard qui a certes profité du taff de Courbis mais qui avec un club promu fait une 5eme place avec qualif en europa league des la 1ere saison, une finale de coupe la ligue, et un titre de champion de france, il enchaine avec un 3eme place avec Lille et trouve le moyen d'etre consideré comme un entraineur en carton (je dis ça au vu des commentaires, surtout ceux des Lillois qui se plaignaient de sa venue), serieux citez moi des types qui ont fait mieux.
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