Mohamed Fofana : « Footballistiquement, je suis italien »

Voilà douze ans que cet attaquant franco-sénégalais a quitté la région parisienne pour l'Italie, un pays qu'il a parcouru en long et en large pour atterrir à Lanciano en Serie B.

Modififié
Par quels clubs français es-tu passé ?
J'ai commencé au Paris FC où j’ai évolué jusqu'aux U15, et après un passage rapide à Villepinte, j’ai atterri aux Lilas. Là-bas, j'ai fait mes débuts en CFA avec les seniors à l'âge de 17 ans.

Comment es-tu repéré par les Italiens ?
C’est un pote recruteur qui m'a mis en contact avec un agent transalpin. Je suis d'abord venu faire des essais pour intégrer les équipes de jeunes de l'Inter. C'est à ce moment-là que Cittadella m'a remarqué et m'a proposé de signer de suite un contrat pro. J'étais encore milieu de terrain à l'époque, c'est l'entraîneur des U19, avec qui je jouais de temps en temps, qui m'a remonté d'un cran.

Et l'impact en passant de la banlieue parisienne à un petit bled ?
Compliqué, je n'avais jamais entendu parler de cette ville et ne connaissais pas la langue. Tu sais, moi, je suis de Paname et son bordel inhérent, et je me retrouvais dans cette ville de campagne toute calme, dans un appart avec deux collègues. Heureusement, dans l'effectif, il y avait Damien Chrysostome, un international béninois, il m'a bien aidé à m'intégrer.

Tu dois être au courant que vous êtes des dizaines et des dizaines de Français à effectuer ce parcours, pourquoi selon toi ?
Le problème à Paris, c'est qu'il y a énormément de joueurs, et il n'y a pas la place pour tout le monde. Le seul moyen de percer, c'est d'aller à l'étranger. Et ça paye souvent, il suffit de voir les parcours de Defrel et Biabiany. Ils sont partis de rien et sont arrivés tout en haut. En France, personne ne les connaît, mais en Italie, tout le monde sait qui ils sont.

Cittadella, où tu as passé quatre ans, c'est un petit miracle à l'italienne ?
Exactement, j’ai eu la chance de connaître M. Gabrielli, qui n’est plus de ce monde aujourd’hui, un grand bonhomme. C'est un club parfait pour les jeunes, ils pensent à les former, les faire jouer, puis les vendre. D’ailleurs, j'ai connu Okaka minot là-bas. Les dirigeants ont les pieds sur terre et ne font pas signer de gros contrats, impossible de prendre la grosse tête.

Le Veneto n’est pas réputé pour être la région la plus tolérante, tu as eu des soucis ?
Personnellement non, et pourtant on m'avait « prévenu » en venant en Italie, mais je sais que c'est fréquent dans ce pays. Ce qui est dommage, la Squadra Azzurra aussi a des joueurs de couleur comme Balotelli ou Okaka d'ailleurs.

De Cittadella démarre ton petit tour d'Italie avec neuf autres clubs fréquentés, quelles sont les étapes qui t'ont le plus marqué ?
Après Cittadella, je suis parti en Serie B à Ravenna pendant un an et j'ai direct senti la différence de niveau. Il y a dix ans, la D2 italienne était beaucoup plus forte que maintenant. Malheureusement, ça s'est fini en relégation. J'ai bien rebondi à la Pro Patria en Serie C1 où je sors une grosse saison avec 11 buts, on perd la finale des play-offs pour la montée. Et c'était un exploit parce que le club avait de gros soucis financiers. Et puis, comment ne pas citer la Salernitana, c'est une ambiance de Serie A, d'ailleurs ils vont vite y revenir à mon avis.

Tu es attaquant, tu peux nous parler de ton but le plus important ?
En toute honnêteté, je n’en marque pas beaucoup, mais ils sont souvent jolis. Il y a celui avec Lanciano contre le Cesena de Defrel en 2012. On perdait 2-0 à la maison, un centre arrive de la droite, et j'envoie un ciseau acrobatique en pleine lucarne, il a été élu plus beau but du championnat Serie B cette saison-là !

Youtube

En Serie B et C, il y a de nombreux problèmes d’argent, combien de fois as-tu dû renoncer à ton salaire ?
En fait, beaucoup de clubs font de bons contrats et se rendent compte quelques mois plus tard qu'ils ne peuvent pas assumer de telles sommes. Moi, j'ai plutôt été épargné, hormis à Arezzo où j'avais signé quatre ans avec un gros salaire. Au bout de la 1re année, le président a tout laché et j'ai perdu trois années de contrat... Je répète, je suis plutôt passé au travers, mais j'ai pas mal d'anciens collègues, ou de jeunes coéquipiers qui ne gagnent pas beaucoup et n'arrivent pas à la fin du mois. En plus de ça, les règles de la Ligue permettent aux clubs de verser les salaires tous les deux mois, faut donc être prévoyant.

L'autre problème, c'est celui des matchs truqués, est-ce que ce ne serait pas justement lié aux problèmes financiers de ces équipes ?
Je ne pense pas, car il y a des joueurs de Serie A très bien payés qui se sont retrouvés dedans. Dans les séries mineures, peut-être, mais ce n'est pas justifiable. Là encore, j'ai été épargné, aucune de mes équipes n'a été touchée, mais reste que ça fout les boules de voir des trucs pareils.

Tu t'es arrêté à Lanciano qui, pour le coup, est un club sérieux qui n'a jamais été effleuré par aucun scandale.
C'est un bon club, cela fait maintenant quatre ans qu'ils sont en Serie B, ils ne sont jamais bien loin des play-offs. Il y a une bonne politique basée sur la formation et les jeunes, ils font attention aux comptes. Ça m'a rappelé un peu le club de Cittadella. C'est le même modèle. Il faut raisonner comme ça et ne pas avoir les yeux plus gros que le ventre.

Ton patron est une femme, Valentina Maio.
C'est particulier, il n'y en a pas beaucoup dans le monde du foot, mais le rapport est le même que si c'était un homme. Le truc bizarre, c'est que son mari est Manuel Turchi, notre coéquipier, je peux te dire qu'il se fait chambrer !

Cela fait maintenant douze piges que tu es en Italie, on imagine que tu as investi sur ta vie privée.
Ma femme est italienne et j'ai un fils de six ans, j'ai même acheté une maison à Ravenne qui est un peu mon QG ici. Mais j'aimerais bien rentrer en France, probablement après ma carrière parce que je suis « footballistiquement italien » et que personne ne me connaît dans l’Hexagone.

Aujourd'hui, tu conseillerais à un jeune Français de faire le choix que tu as fait en 2003 ?
Disons qu'il aurait plus de chances de jouer, car en Serie B et C, tout est fait pour que les jeunes soient utilisés, les clubs sont mêmes subventionnés pour. Et moi, du haut de mes 30 ans, je peux être pénalisé. Le fait est que cela a fait baisser le niveau de jeu de ces divisions, car le principe de méritocratie est un peu négligé. Qu'ils réfléchissent bien avant de venir, ça vaut peut-être le coup de rester en France maintenant.

Tu as des potes qui t'ont demandé de les pistonner ?
Si je peux aider les gens, je le fais volontiers, je peux parler avec des agents, des directeurs sportifs, mais ce n'est pas simple, hein (rires)

Toi qui y vis depuis douze ans, tu saurais nous conseiller une ville italienne un peu moins connue ?
J'ai joué à Syracuse en Sicile pendant un an, c’est un endroit merveilleux. De temps en temps, j'y retourne passer mes vacances. Il y a tout, le climat, la plage... et les personnes qui sont extra.

Et Lanciano, c'est comment ?
C'est peinard, ce n'est pas très grand. On vit et on mange bien comme dans toute la région des Abruzzes. C'est l'endroit parfait pour exercer son métier, faut juste bouger si tu veux sortir t’amuser.


Propos recueillis par Valentin Paluzzi
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Pourrais-je lire un jour "Le jour où Ben Arfa a mis son premier but professionnel" ?
Lorsque Mohammed Merah et Youssouf Fofana fusionnent ça donne un bon joueur de foot... (Heureusement pour moi qu'il n'y a plus les -... :-) )
Hier à 12:17 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 Hier à 21:28 Option d'achat levée pour Cuadrado 8 Hier à 09:32 Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier !
Hier à 21:04 Ils ont quitté le football en 2017 Hier à 16:50 Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 Hier à 16:32 Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 2
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 11:35 Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 30 Hier à 10:52 Aubameyang aurait choisi Paris 82
samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 32 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 18 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 45 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 39 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 10 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 6 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3 samedi 6 mai Quand Dani Alves ouvre une bière 16 samedi 6 mai La Tchéquie lance un championnat de foot-billard 7 samedi 6 mai La France flingue les Féroé 6 samedi 6 mai Boca - River, c'est chaud, même au city stade 5 vendredi 5 mai L'AC Pisa relégué avec la meilleure défense 18 vendredi 5 mai Et si on s'écoutait le dernier gros son de Jesé ? 24 vendredi 5 mai Djorkaeff bientôt à la LFP ? 16 vendredi 5 mai Ligue 1 : Les dates de barrages connues 10 vendredi 5 mai Un entraîneur de Ligue 1 ministre de Marine Le Pen ? 99 vendredi 5 mai Renato Sanches en prêt, Monaco et Marseille à l'affût 37 vendredi 5 mai 327€ à gagner avec Monaco & Hull City jeudi 4 mai Le coup franc génial de Rashford pour ouvrir le score 9 jeudi 4 mai Gagnez un pack "All Inclusive" pour la finale #UCL jeudi 4 mai L'arbitrage vidéo au Portugal la saison prochaine 3 jeudi 4 mai Un joueur arrêté pendant un match au Brésil 2 jeudi 4 mai Chine : un club suspendu pour une banderole anti-Hong Kong 14 jeudi 4 mai Retour de la Coupe intercontinentale en 2018 ? 10 jeudi 4 mai Le duo Guy-Le Guen pour la finale de C1 51 jeudi 4 mai Dernier jour : 5€ offerts sans dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits jeudi 4 mai Lacazette privilégie l'Atlético 39 jeudi 4 mai Exclu : 125€ offerts au lieu de 100€ chez France-Pari ! mercredi 3 mai Higuaín double la mise 1 mercredi 3 mai Higuaín ouvre le score mercredi 3 mai Traoré casse l'espoir lyonnais mercredi 3 mai Valbuena redonne de l'espoir mercredi 3 mai Younes plombe l'OL mercredi 3 mai Dolberg double la mise 1 mercredi 3 mai Bertrand Traoré ouvre le score mercredi 3 mai David Villa prolonge d'un an à New York 5 mercredi 3 mai Chelsea : Van Dijk in, Zouma out ? 27 mercredi 3 mai Bagarre générale lors de la finale de Coupe de Russie 11 mercredi 3 mai Moussa Dembélé a une touche à la Juve 18 mercredi 3 mai Pronostic Monaco Juventus : jusqu'à 550€ à gagner sur l'affiche de C1 !