Mohamed Al-Fayed, le supporter devenu gestionnaire

Il avait promis de faire de Fulham le « Manchester du Sud » . Seize ans après avoir racheté le club, Mohamed Al-Fayed vient de revendre ses parts à un milliardaire pakistanais. Loin d'avoir rempli les objectifs annoncés, l'ancien patron d'Harrods n'a quand même pas tout raté. Et n'aura pas laissé indifférents les habitués de Craven Cottage. Bilan.

Modififié
« Omnia ubique omnibus. » Ou, pour les non-latinistes, « Tout, partout, pour tous. » Comme dans le slogan de Harrods, le magasin de luxe londonien, il y a à boire et à manger dans le bilan de Mohamed Al-Fayed à la tête du Fulham FC. Concernant les résultats, du correct, mais surtout du franchement médiocre. Niveau médias, de longs silences et des coups de gueule retentissants. Mais, alors que l'Égyptien vient de revendre à un milliardaire pakistanais, Shahid Khan, le club qu'il avait acheté en 1997, les supporters de Fulham restent sur leur faim. Le nouveau proprio l'a bien compris, lors de ses premières déclarations, en affirmant : « Je veux dire clairement que je me considère moins comme le propriétaire de Fulham que comme le dépositaire du club au nom de ses fans. Ma priorité est d'assurer l'avenir de Fulham et de Craven Cottage. » Deux phrases qui peuvent être perçues comme une critique en creux de la politique d'Al-Fayed à Londres, dont la venue pleine de promesses semblait synonyme d'un avenir doré. Seize ans plus tard, et alors que Fulham vient de terminer à une peu emballante douzième place sa saison, il ne faudrait pourtant pas réécrire l'histoire. Car si Fulham ne fait pas partie des places fortes du foot anglais, il est désormais un membre bien installé de la Premier League. Et ça, c'était pas gagné à l'arrivée du fantasque ex-PDG de Harrods.

Nicollin, le pled en moins

Avant d'être président de football, Mohamed est le fils d'un instituteur égyptien sans histoire. Vendeur de Coca-Cola dans les rues de sa cité, puis commercial dans les machines à coudre, il débarque en Angleterre en 1974, à l'âge de 41 ans, et ajoute le « Al » à son patronyme. Après s'être rapidement enrichi dans la création d'une entreprise maritime, il rachète l'hôtel Ritz, établissement de luxe parisien, puis la fameuse et chic boutique londonienne Harrods au début des années 1980. Trop classe pour les joueurs du Shakhtar Donetsk qui, en 2010, se feront virer par le personnel de l'établissement pour être entrés en survêtement avant un match d'Europa League face à Fulham. Code vestimentaire et technique d'intimidation obligent. Malgré tout, entre ses scandales financiers, la mort tragique de son fils Dodi, tué avec la princesse Diana dans un accident de voiture à Paris et quelques actes de corruption politique, Mohamed est depuis toujours un gros passionné de ballon rond. Amoureux de l'Écosse, longtemps il cherchera à y acquérir une petite équipe de football locale, en vain. Dans les Highlands, il prétend même pouvoir disposer d'un centre d'entraînement de haut niveau du côté de Balnagown Castle, un modeste domaine de 27 000 hectares dont il est l'heureux propriétaire. Au sein duquel, vêtu d'un kilt, il aime taquiner le saumon et tirer le coq de bruyère entre amis. « J'ai l'habitude d'organiser de nombreuses fêtes traditionnelles en costume dans ma propriété, note l'homme d'affaires. Mes invités bouffent tellement que j'ai été obligé de racheter 7 000 euros de nouveaux kilts il y a quelques années. Avec le temps, on est vraiment devenus des gros porcs. »

Finalement, quand Al-Fayed débarque à Londres, en 1997, Fulham est au bord de l'implosion. Des dettes colossales plombent le club, qui végète alors au troisième échelon national et craint la faillite. Mohamed Al-Fayed le rachète pour 30 millions de livres et, histoire de remotiver tout le monde, fixe des objectifs à atteindre. D'abord, faire des économies. Raison pour laquelle il réalise un joli coup en recrutant le défenseur Zat Knight en provenance du modeste club de Rushall. Montant du transfert ? Trente survêtements de sport, fermetures Éclair comprises. Puis, monter rapidement en Premier League. Enfin, comme l'Égyptien fait rarement dans la modestie et qu'il ne maîtrise pas trop l'art de la mesure, il souhaite devenir « le Manchester United du Sud » . Une formule exagérée et peut-être, avec le recul des années, la première erreur de sa présidence. Mais, en attendant, le nouvel homme fort – en gueule – de Fulham parvient à attirer Kevin Keegan, et le club débute son opération remontée. Dans les vieilles tribunes de Craven Cottage, les supporters croisent souvent la casquette de Mohamed Al-Fayed, qui vient aussi fêter les titres de champion de D3 (1999) puis de D2 (2001) sur la pelouse. Personnage au caractère bien trempé, « Momo » Al-Fayed s'investit dans le club, le montre, et s'en prend quotidiennement aux dirigeants de la Premier League et de la Football association. La raison ? Des droits TV en constante augmentation, mais jamais assez élevés pour son portefeuille : « Nous sommes dirigés par des ânes qui n'ont aucun sens de l'entreprise, éboulis par l'argent. En fait, ils peuvent venir déjeuner dans un de mes restaurants, j'ai des testicules de cerf sur ma carte. Car moi, dans mes affaires, je ne traite qu'avec les grosses couilles. » Une sorte de « Loulou » Nicollin, le plaid en moins. Mais ça ne va pas durer.

En 2000, Kevin Keagan ne pouvant refuser d'entraîner la sélection des Three Lions, c'est Jean Tigana qui prend le relais. Al-Fayed, qui, malgré de hautes ambitions, ne met pas trop la main au portefeuille, fait quelques exceptions pour faire venir un vieux briscard en manque de confiance - Edwin van der Sar -, un jeune Lyonnais prometteur - Steed Malbranque - et un attaquant qui a fait ses preuves – Steve Marlet, acheté 11 millions de livres – pour venir épauler une pépite un peu fragile – Louis Saha. Suffisant pour se faire une place en Premier League. Mais pas pour viser bien mieux. L'équipe assure tranquillement son maintien. Mention passable. Une étiquette qui n'a depuis cessé de coller au maillot des Cottagers, régulièrement englués dans le ventre mou de la Premiership. Mis à part les titres de champion de D2 et de D3, Mohamed Al-Fayed ne peut se targuer que d'une Coupe Intertoto, à l'été 2003. Un trophée en toc, un peu ridicule pour un mec qui aime autant le bling-bling. Pour être tout à fait complet, il faut juste se rappeler qu'en 2010, Fulham aurait pu accrocher, sous la houlette de Roy Hodgson, une Coupe de l'UEFA dont il atteint alors la finale à la surprise générale.

Bambi, Damian Duff et l'enfer

Finalement, le palmarès famélique de Fulham après seize ans de présidence est tout sauf une surprise. Car Al-Fayed n'a jamais semblé prêt à casser sa tirelire, évoluant, en matière de transferts, à des années-lumière d'un Roman Abramovitch à Chelsea. Sous sa présidence, les noms les plus « clinquants » - pas sûr que l'adjectif soit approprié - furent ceux d'Edwin van der Sar, de Carlos Bocanegra, de Steed Malbranque, de Damian Duff ou d'un Dimitar Berbatov déjà trentenaire. « C'est fou. Si tu veux gagner des titres, tu dois payer des types 150 000 euros la semaine, des joueurs qui ont peine à lire et à écrire » , explique ce fervent supporter d'une salary cap. Pas de quoi perturber Manchester and co. Plus grave, au fil des années, Mohamed Al-Fayed a semblé progressivement se désintéresser de son club. De président-supporter, il est peu à peu devenu un président-gestionnaire. Vendre Fulham peut d'ailleurs être interprété comme un moyen de ne plus perdre trop d'argent, alors que les dettes du club n'ont toujours pas été épongées. C'est peut-être cet éloignement progressif qui a provoqué le grotesque malentendu entre Al-Fayed et les supporters, en 2011. Cette année-là, Mohamed Al-Fayed décide d'inaugurer une statue aux abords de Craven Cottage. Pas celle d'un joueur, non, celle de Michael Jackson. Le président voulait ainsi rendre hommage au « King of pop » , sans s'imaginer que cette initiative susciterait la polémique. Mais les supporters, outrés que l'on puisse ériger une statue alors que la star ne s'était rendue qu'une seule fois au stade, et sur invitation du président, en 1999, ont immédiatement demandé son retrait. Aux grincheux, Mohamed Al-Fayed répliqua de manière cinglante, invitant ceux qui « ne comprennent pas et n'apprécient pas un tel cadeau, (à) aller en enfer ou à Chelsea » .

Par Yann Bouchez et Victor Le Grand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

KillerCroc Niveau : CFA
Mohamed, you are Fayed! (Fired)
Allez bon dimanche!
Mohamed you fayed!

Sinon rien sur le legendaire sylvain legwinski?
d ou il sort ce momo ? qu il aille se faire une patrouille ...
"Qu'il aille en enfer ou à Chelsea ?"

Chelsea le purgatoire de la Premier league ?

Pourtant, je pensais que les Reds Devils étaient à Manchester...

Il a tout compris visiblement Momo !
opération réussie:faire parler de lui a moindre coût.
PigeonDeLaConsommation Niveau : District
Bien ouej gros momo
et pas une blague sur Lady Di, je suis déçu
c est vrai j oubliais ...il s est tapé une princesse ce gros cochon ...
Gareth Root Bale Niveau : Loisir
Beaucoup de respect pour ce fan de cordons bleus qui a appelé son fils Dodu, Dodu Al Fayed !
Sean_Connery Niveau : DHR
Est-ce qu'au moins on sait à quoi ressemble cette foutue coupe de l'intertoto pour que tout le monde la gagne ?
FootAddicted Niveau : CFA2
Le François Pinault de Londres.
2yemklubapanam Niveau : Ballon d'or
c'est pire que ça.
le vrai probleme de dodi est l'origine nebuleuse da la fortune paternelle. il semble que la reine s'en arrachait les cheveux.
Il a un petit air de Pierre Bénichou le pépé.
GenzoLloris Niveau : DHR
Mohamed Al Fayed avec ses déclarations mi-tapageuses mi-ridicules a fait rigoler pendant 2 décennies le monde trop convenu de la Premiere League qui perd ainsi son Loulou Nicollin.
Hier à 17:39 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow il y a 56 minutes Bernardo Silva signe à City 6 Hier à 12:00 Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO !
il y a 59 minutes Un gardien simule l'évanouissement pour éviter un carton il y a 4 heures Di María vers l'Inter ? 42 il y a 4 heures Zabaleta à West Ham, c'est officiel 5
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 7 heures Restrictions sur les transferts en Chine 22 il y a 7 heures Denayer impliqué dans une bagarre à Bruxelles 8 il y a 7 heures Comment Griezmann se transforme en David Beckham il y a 8 heures Gignac sauve à nouveau les siens 4 il y a 8 heures Gomis à Galatasaray ? 22 Hier à 22:30 Waris égalise, Nivet arrache la victoire Hier à 21:22 Darbion ouvre le score pour l'ESTAC
Hier à 20:00 Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 21 Hier à 19:30 L'OM piste Alexandre Song 24 Hier à 18:20 Le monde du sport soutient les victimes de Manchester Hier à 17:37 Les frères Pogba font la fête 26 Hier à 17:30 Jordy Gaspar à Monaco 20 Hier à 15:19 Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? Hier à 11:08 Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0 mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 8 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 4 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 25 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3
Article suivant
Sheva de soi