1. //
  2. // 29e journée
  3. // Newcastle/Everton

Mirallas, des mirages à l'envol

À 26 ans, Kevin Mirallas enchante la Premier League. Arrivé sur la pointe des pieds à Everton en 2012, l'international belge a pris son temps avant de rayonner. Tricard en Ligue 1 et révélation en Grèce, l'attaquant a connu jusque-là un parcours sinueux. Petit retour sur un homme qui voulait réussir coûte que coûte.

Modififié
S'il scintille désormais entre courses folles et crochets courts, la destinée de Kevin Mirallas ne s'est pas montrée toujours aussi clémente. Mais de son propre aveu, le Belge a mûri et pris conscience d'un potentiel jamais exploité à bon escient. « Après une longue discussion avec mon père José en décembre et Roberto Martínez, j'ai changé de mentalité, s'épanchait-il récemment dans la presse anglaise. Mon père m'a dit que j'avais des qualités, mais que ma mentalité ne suivait pas. C'est bien cette conversation avec mon père qui a fait la différence. »

Lille, ego trip et impatience

Ce travail d'introspection lui est aujourd'hui salutaire quand on repense à ses débuts. Kevin Mirallas arrive à Lille, en provenance du Standard de Liège et, pas même majeur, éveille l'intérêt de toutes les sphères du club nordiste. « Un joueur avec un grand potentiel, un attaquant racé, avec de réelles qualités, se souvient Rachid Chihab, qui a dirigé le joueur chez les jeunes du LOSC. Dès le départ, on sentait quelqu'un de déterminé, programmé, avec une personnalité et un ego déjà bien affirmés. Il avait le sens du but et déjà de belles prédispositions, notamment dans les déplacements. » Pascal Plancque, adjoint de Claude Puel à l'époque (2007-2009), confirme une réputation flatteuse: « Il arrivait de Belgique avec l'étiquette d'un futur très grand. On a tout de suite vu qu'il présentait des caractéristiques très très intéressantes pour le haut niveau. Il adorait marquer des buts, avec une mentalité de gagneur. » Sauf que si le bambin transpire le talent, il s'illustre surtout par son impatience. « Quand il était avec les U17, il voulait aller avec les U19. Avec les U19, il souhaitait la CFA. Puis quand il rejoignait la CFA, il souhaitait tout de suite intégrer le groupe pro. Il a brûlé quelques étapes au cours de sa formation. Et à un moment donné, il l'a payé » , ajoute Plancque. Lors de ses trois années lilloises, l'enfant de Liège a du temps de jeu. Pas assez à son goût. « Il sentait qu'il y avait des joueurs qui passaient avant lui, poursuit l'ancien adjoint de Puel. Et comme il voulait tout de suite être en haut, jouer et avoir une reconnaissance sportive et financière… C'était vraiment quelqu'un de pressé. » Derrière Odemwingie dans la hiérarchie, l'attaquant ne s'épanouit pas. Et après 95 matchs pour seulement 12 buts, il veut partir. Pour viser plus haut, son leitmotiv. Les promesses, pourtant, sont déjà palpables aux yeux de tous. Matthieu Chalmé l'assure: « Il manquait d'expérience, mais son arrivée en pro a été remarquée. »

Episode noir en Vert

Le Belge débarque alors à Saint-Étienne contre environ quatre millions d'euros, non sans polémique. Omar Da Fonseca, chargé de la cellule recrutement du club à l'époque, aujourd'hui consultant sur beIN Sports, raconte: « Il y a eu des complications avec son père, son agent. Il lui restait six mois à Lille mais il est venu au mercato d'hiver. Il y avait eu un accord mais celui-ci n'a apparemment pas été respecté.  » Des zones d'ombres que l'ASSE, contacté par nos soins, refuse encore d'évoquer aujourd'hui. Jérémie Janot, gardien emblématique des Verts, n'a, lui, pas oublié : « C'était un transfert à sensations. On l'avait acheté cher. Il était jeune et avait besoin d'un petit temps d'adaptation. Quand tu es acheté aussi cher par Saint-Étienne, il faut que tu sois performant tout de suite… Il a mis du temps à le digérer. » L'attaquant, très jeune, ne confirme pas toutes les attentes placées en lui et ne met pas un pied devant l'autre. Au point de passer encore aujourd'hui pour l'une des pires erreurs de casting du club stéphanois. « On l'a mis un coup à droite, un coup à gauche, un coup devant, un coup derrière l'attaquant. On n'a peut-être pas su l'utiliser là où il se sentait le mieux » , regrette Janot. Et Da Fonseca d'embrayer: « C'est un joueur de courses, qui demandait tout le temps le ballon en profondeur. Il aimait prendre les espaces, aller dans le dos des défenseurs et réaliser beaucoup d'appels. Il utilisait trop le côté athlétique et physique de son jeu. Le style de l'ASSE ne lui convenait pas. Parfois, il allait justement trop vite par rapport à ses partenaires et ne faisait pas le geste juste. Puis il n'avait pas trop joué, donc manquait de confiance… » Les chiffres font encore peine à voir: 69 matchs pour 5 pions en deux exercices. Un gâchis, selon Janot, qui reste persuadé que cet échec émane d'une erreur de timing. « Je reste persuadé que Kevin aurait pu avoir à Sainté le même envol qu'Aubameyang. Ce qu'il fait aujourd'hui, c'est magnifique. À Saint-Étienne, il était au bon endroit mais pas au bon moment. »


Au Pirée, la (re)naissance

Son envol, Kevin Mirallas le prendra – enfin – en 2010, à l'Olympiakos. Le choix est singulier, mais s'avère déterminant. « L'expérience à l'Olympiakos a tout changé. Ils l'ont mis dans les meilleures conditions. Un entraîneur comme Valverde l'a beaucoup aidé, un mariage qui a été bien fait, explique François Modesto, son ancien compagnon de chambre en Grèce. Il a beaucoup travaillé et n'a rien lâché mais a aussi bénéficié d'un club familial et structuré qui lui a donné la possibilité de se relancer. » Sous la tunique des Kokkini, il apprend le métier, reprend confiance et s'érige comme l'atout principal de la formation grecque. En 2011, l'Olympiakos gagne le championnat. Un an plus tard, l'ex-Dogue termine meilleur buteur du championnat et l'Olympiakos réalise le doublé. « Nous gardons de très bons souvenirs de lui. Par ses buts, il a aidé l'équipe et est devenu une idole. Les fans chantaient à chaque match: ‘Tu es le meilleur pour nous Mirallas, Mirallas'. C'est l'un des meilleurs joueurs qui a joué en Grèce ces cinq dernières années » , confie Nikos Gavalas, spécialiste de l'Olympiakos à Kathimerini, le premier quotidien grec. En s'éloignant délibérément des lumières des grands championnats européens, l'international a pour une fois opté pour la patiente reconstruction. « Après son passage à vide, on aurait pu être déçu, dire qu'il n'avait pas la carrière qu'il aurait dû faire. Mais ce qui est remarquable, c'est qu'il est revenu, se réjouit Rachid Chahib. Ça lui a permis de faire un point sur lui-même, pour revenir. Les qualités ont toujours été là. Il lui fallait certainement plus de maturité et de stabilité pour revenir au haut niveau. »

Crack chez les Caramels

Cet exutoire grec lui permettra de retrouver les grands championnats. Everton lui fait confiance à l'été 2012, et après une saison timide mais prometteuse, il récolte les fruits de son exil. « Everton, si tu t'y prends bien, c'est un bon club pour exploser: à la fois un bon club et un club familial sans pression excessive. Roberto Martínez a plus confiance en lui que David Moyes, souligne Jean-Michel Rouet, responsable du foot anglais à L'Équipe. Il joue avec de bons joueurs. L'émergence de Barkley et Deulofeu lui rend service aussi. Ces mecs savent le faire jouer. Moyes faisait jouer Phil Neville numéro 10 donc forcément, c'est pas pareil…  » Sous la coupe de « Bob » Martinez, le branleur des débuts figure aujourd'hui comme l'un des meilleurs milieux offensifs de Premier League. Le manager espagnol n'a d'ailleurs pas manqué d'encenser, courant février, celui qu'il considère comme un top-class player: « Techniquement, il est parfait. Une star. Avant, il n'était qu'un joueur du groupe. Mais maintenant, il mène le groupe, même en dehors du terrain. Il est vraiment devenu un joueur incroyable, je suis heureux d'en être le témoin. » Comme si le temps des doutes laissait place à d'inébranlables certitudes. « Le meilleur est à venir pour lui. Il se débrouille bien en Angleterre. C'est un travailleur, qui œuvre pour l'équipe. Ce n'est pas un égoïste. Kevin peut vraiment devenir un très grand joueur » , glisse Georges Leekens, ex-sélectionneur des Diables rouges (2010-2012).

Il y a peu, au cours d'un entretien accordé à Canal +, le Belge avait lui-même reconnu s'être fourvoyé dans le passé. « Je savais que j'avais d'énormes qualités mais je pensais que je ne devais pas les travailler, que ça allait se faire naturellement. Après la claque prise à Saint-Étienne, où je pensais vraiment faire de belles choses là-bas, je me suis repris en main. Il fallait que je travaille car c'est un vrai travail, pas un amusement. C'est vrai que j'aimerais revenir en France pour prouver ma valeur. Beaucoup de gens seraient surpris… » Assurément, oui.

Par Romain Duchâteau
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Quand je pense qu'en France on l'a jeté comme un mal propre bon à rien et mauvais à tout ..... Encore un joueur qu'on aurait pue garder dans notre championnat médiocre
 //  09:38  //  Passionné de l'Ukraine
Note : 9
Je crois que Mirallas et Guarin sont les deux joueurs qui sont arrivés au mauvais moment à Sainté.
volontaire82 Niveau : Loisir
@Zoto

C'est toujours facile de dire ça après coup.
[citer] explique Fernand Modesto (c’est qui ? François Modesto ?)[/citer]
Vous auriez au moins pu virer les commentaires du fichier Word !
Message posté par zoto
Quand je pense qu'en France on l'a jeté comme un mal propre bon à rien et mauvais à tout ..... Encore un joueur qu'on aurait pue garder dans notre championnat médiocre


Justement t'as rien compris.. C'est parce qu'il est parti de France qu'il a pu exploser. Donc le retenir en France par ci par la ne lui aurait rien apporter de bon.
Arthur-FAFI Niveau : DHR
Excellent article. Mirallas a du talent et l'ambition. L'ambition est un bon moteur mais il faut bien la gérer. Il a voulu aller trop vite et cela a eu l'effet inverse. Ces joueurs ont besoin d'un agent intelligent qui les conseille bien dans leur gestion de carrière. Hier dans l'article sur les agents, plutôt que de parler des REVENUS des agents on aurait pu parler de la FONCTION des agents.
Menez a aussi du talent mais il ne l'a pas très bien exploité. Depuis un an, il boude sur le banc du PSG. Qu'a fait son agent ?
Est-ce que Thauvin a bien de partir à l'OM et dans ces conditions ?
Le rôle des agents n'est pas dans le bénéfice à court terme d'un transfert mais dans l'accompagnement du joueur sur le long terme pour qu'il exploite pleinement son potentiel. Et, in fine, l'agent comme le joueur auront plus de revenus.
L'agent qui a conclu le transfert d'Aubameyang à Dortmund a bien fait son job.
PhoenixLite Niveau : Loisir
Message posté par zoto
Quand je pense qu'en France on l'a jeté comme un mal propre bon à rien et mauvais à tout ..... Encore un joueur qu'on aurait pue garder dans notre championnat médiocre


Au contraire, et il l'explique lui-même... C'est le fait d'être parti, d'avoir quitté les projecteurs en France qu'il a réussi à évoluer.
En France, il se serait englué dans ses travers, et je ne pense pas qu'il aurait eu l'occasion d'autant se remettre en question.

Je préfère un mec qui quitte la France et qui s'améliore plutôt qu'un mec qui reste et qui s'enfonce dans ses échecs.
nononoway Niveau : CFA
Note : 6
Avec Dembélé, c'était notre lueur dans la grisaille Vandereycken (2006-2010), la promesse d'un renouveau offensif pour une équipe qui ne marquait tout simplement JAMAIS.

Dommage qu'il a passé 2 ans à se perdre (et donc pas être repris en sélection). Mais il a très bien redressé la barre, bien qu'il soit maintenant difficile de le voir réaliser son rêve de gosse : jouer dans un club du top (Real Madrid, ...).

Beau symbole du footballeur qui devient conscient des efforts à fournir et de la mentalité à adopter. Toujours à fond pour l'EN. J'aime beaucoup le joueur.

Amusant de voir aussi le changement d'attitude suite à la paternité, on le sent relaché, mûr. Etonnant au début mais le joueur avec qui il possède le plus d'affinités en équipe natinoale est, désormais, ... Van Buyten.

J'espère qu'il fera une belle coupe du monde. Marquer 1-2 buts serait déjà super et mérité.
Gilles de la Kolo Tourette Niveau : CFA
C'eût été dommage de laisser Mirallas sur le carreau.
The Unflying Dutchman Niveau : DHR
La concentration de talent dans cette équipe de Belgique c'est impressionnant...

Mais cette équipe n'a pas encore eu de gros test

didier gomis Niveau : CFA
Note : 1
Message posté par Gilles de la Kolo Tourette
C'eût été dommage de laisser Mirallas sur le carreau.


non non et non !
il y a 3 heures Vinicius Jr, 3 sombreros, 38 minutes de jeu et 45 millions
il y a 3 heures Gelson Fernandes direction Francfort 1 il y a 5 heures Ederson Moraes vers Manchester City 38 Hier à 21:28 Totti dit adieu à l'Olimpico 25
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 11:21 Pour Diego Costa, ce sera l'Atlético ou rien 17
samedi 27 mai Le Milan met la pression sur Donnarumma 48 samedi 27 mai Griezmann dément les « rumeurs » de départ 29 vendredi 26 mai Tévez dézingue le football chinois 44 vendredi 26 mai Bernardo Silva signe à City 35 vendredi 26 mai Un gardien simule l'évanouissement pour éviter un carton 6 vendredi 26 mai Di María vers l'Inter ? 60 vendredi 26 mai Zabaleta à West Ham, c'est officiel 11 vendredi 26 mai Restrictions sur les transferts en Chine 24 vendredi 26 mai Denayer impliqué dans une bagarre à Bruxelles 10 vendredi 26 mai Comment Griezmann se transforme en David Beckham vendredi 26 mai Gignac sauve à nouveau les siens 7 vendredi 26 mai Gomis à Galatasaray ? 27 jeudi 25 mai Waris égalise, Nivet arrache la victoire jeudi 25 mai Darbion ouvre le score pour l'ESTAC jeudi 25 mai Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 22 jeudi 25 mai L'OM piste Alexandre Song 25 jeudi 25 mai Le monde du sport soutient les victimes de Manchester jeudi 25 mai 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow jeudi 25 mai Les frères Pogba font la fête 26 jeudi 25 mai Jordy Gaspar à Monaco 20 jeudi 25 mai Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? jeudi 25 mai Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO ! jeudi 25 mai Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0 mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 9 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 4 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 26 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20