1. //
  2. // Championship
  3. // 9e journée
  4. // Middlesbrough/Leeds

Middlesbrough, taillé pour monter

Finaliste malheureux des play-offs de Championship l'an passé, Middlesbrough n'a pas perdu de vue l'objectif affiché. Au contraire, Boro revient le couteau entre les dents, bien déterminé à ne pas laisser passer le train une deuxième fois.

On les avait quittés sur l'immense pelouse de Wembley, le 25 mai dernier. Là, les larmes avaient remplacé les sourires confiants aperçus dans le couloir menant au temple du football. En un quart d'heure, le rêve affiché depuis le début de saison s'était écroulé sous les coups de boutoir de Cameron Jerome et Nathan Redmond. Impuissants, les joueurs de Boro devaient se résigner à laisser le dernier strapontin vers l'élite, synonyme de jackpot, à Norwich. Véritable révélation de la saison de Boro avec 17 buts en Championship, Patrick Bamford, muet cet après-midi-là, pouvait afficher sa tristesse. Si lui, prêté par Chelsea, allait sûrement retrouver l'élite - il est aujourd'hui prêté à Crystal Palace - ce ne sera pas le cas de ses coéquipiers devenus amis et de l'entraîneur qui l'a transformé en machine à marquer, Aitor Karanka.

La dignité du Mou


Le Basque, jusque-là, était plus célèbre pour sa belle carrière à l'Athlétic Bilbao et au Real Madrid, puis pour son passage sur le banc de la Casa Blanca en qualité d'assistant de José Mourinho, un mentor qu'il n'a aucun mal à assumer. En effet, dans son bureau de Rockliffe Park, un calendrier à l'effigie du Portugais est affiché au mur. Il date de 2011 et à la page du mois d'avril, en dessous d'une photo du Mou souriant, est inscrit, en italien : « Un entraîneur peut perdre beaucoup de matchs, mais ne doit jamais perdre sa dignité » , comme l'explique Karanka au Daily Mail. « Il me l'a donné lors du premier mois de notre collaboration au Real Madrid. Il m'a juste montré cette page un jour. Voilà, n'oublie jamais cela. Je le garde avec moi tout le temps. »

Et autant dire que l'Espagnol a retenu la leçon. Évidemment, cette défaite face à Norwich sonne comme un échec personnel. Car lorsqu'il est nommé à la tête de l'équipe en novembre 2013 après un début de saison très compliqué - trois victoires en quinze journées - sous la houlette de Tony Mowbray, puis Mark Venus, qui assure l'intérim, l'objectif est clair comme de l'eau de roche : il s'agit alors de sauver ce qu'il y a à sauver de cette saison déjà galvaudée, avant de lutter, dès l'année suivante, pour la montée. En cela, le deal est simple : Steve Gibson, l'actionnaire majoritaire, est prêt à investir massivement pour parvenir à ses fins, et en échange, Karanka doit faire profiter le club de son aura et de son réseau tentaculaire.

Prêts réussis, et défense de fer


Ainsi, la première année, Karanka s'active et obtient, au mercato d'hiver, le prêt de deux pépites de Chelsea, Omeruo et Chalobah, celui de Tomas Mejías, alors troisième gardien du Real Madrid, mais aussi de Shay Given et Danny Graham, une valeur sûre au poste d'attaquant. La saison passée, rebelote. En plus des transferts définitifs de Mejías et d'Emilio Nsue, Karanka vient piocher dans les réserves de Chelsea et de Tottenham, mais dégote aussi Jelle Vossen, l'international belge, en prêt. Mais voilà, s'il n'est pas commun de pouvoir piocher dans les académies de quelques-uns des clubs les plus prestigieux du Royaume, voire du continent, la méthode a évidemment ses défauts. Ainsi, le club, en fonction des fins de prêts et des nombreux transferts, doit régulièrement remodeler pratiquement entièrement son secteur offensif.

Cet été, c'est ainsi Patrick Bamford, Jelle Vossen, mais aussi Lee Tomlin qui ont quitté le navire, soit 38 buts inscrits par Boro l'an dernier. Alors, en bon disciple de Mourinho, avec qui il converse toujours chaque semaine, comme il le confiait récemment au Daily Star, Karanka sait que son salut passe d'abord par une assise défensive imperturbable. Meilleure défense de Championship l'an passée avec 37 buts encaissés en 46 journées, la troupe de Karanka est repartie sur les mêmes bases cette saison avec 5 buts encaissés en huit journées. Surtout, à cette solidité défensive s'est ajoutée cette année une puissance de feu peu commune, puisque Middlesbrough est aussi meilleure attaque de Championship. Costaud.

Downing, le retour de l'enfant prodigue


Car, au moment d'intervenir sur le marché des transferts cet été pour remodeler leur secteur offensif, Steve Gibson et Karanka ont choisi de frapper fort, très fort. En plus de l'international uruguayen Christian Stuani et du prêt de l'Italien Fabbrini, Boro s'est ainsi offert des recrues de choix, pour enfin concrétiser ses rêves de grandeur. Ainsi, David Nugent, solide attaquant de Leicester, est venu garnir les rangs de Boro, mais c'est surtout le retour de l'ex-prodige Stewart Downing, finaliste de la Coupe de l'UEFA avec le club en 2006, et auteur de sa meilleure saison depuis longtemps l'an passé avec West Ham, qui a rendu fou les supporters.

Lorsque la presse locale lui a demandé si la promotion était pour cette année, Downing a ainsi livré le sentiment de toute la ville : « Clairement, je pense que c'est possible. C'est la raison pour laquelle je suis revenu. Si vous regardez l'équipe, c'est probablement la meilleure de Championship. Je suis très confiant quant à la promotion. » Alors, au moment d'affronter Leeds ce dimanche, Karanka pourra se remémorer le chemin déjà parcouru en un peu moins de deux ans. Mais aussi se rappeler que, pour son premier match en tant que manager, il s'était justement incliné 2-1 à Elland Road. Peu importe, sa dignité est toujours intacte.

Par Paul Piquard
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

ruudvannistelrooy Niveau : CFA2
« Un entraîneur peut perdre beaucoup de matchs, mais ne doit jamais perdre sa dignité »

Mourinho lui a donc conseillé de ne pas suivre le même chemin que lui.
Cher Paul

Je permets de t'appeler Pollux. Pour ta gouverne, sur les sept dernières confrontations entre Boro et Leeds: MFC 1V, LUFC 5V, Match nul 1. Cheers
il y a 8 heures Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! il y a 1 heure Callejón calme les Niçois 2
il y a 9 heures Le retour de la rumeur Messi à Manchester City 100 il y a 9 heures Le rap des ultras de Genk 6 il y a 9 heures Il entre en jeu et doit arrêter le live tweet du match 4
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
il y a 11 heures Gillet chante du Maître Gims pour son bizutage à l'Olympiakos 17 il y a 12 heures Blaise Matuidi va nous manquer (via BRUT SPORT) Hier à 21:45 Le 200e but en Premier League de Rooney 16
Hier à 14:44 Un lob de soixante mètres en Angleterre 4 Hier à 14:05 Le CSC gênant de Wycombe 12 Hier à 13:44 Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 39 Hier à 10:20 Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 13 dimanche 20 août L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 dimanche 20 août Kembo Ekoko à Bursaspor 3 dimanche 20 août La bastos de Marcos Alonso 3 dimanche 20 août Il foire sa panenka à la 96e minute 23 dimanche 20 août La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 dimanche 20 août Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59 dimanche 20 août Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 dimanche 20 août Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 dimanche 20 août La demi-volée de Gignac 10 dimanche 20 août Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 15 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 25 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15