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Meriem : « Le bruit des jetons est impressionnant à Vegas »

Du ballon aux jetons, il n’y a qu’un pas. Camel Meriem, qui a connu l’équipe de France, la Ligue des champions et certains des plus grands clubs français, est aujourd’hui un joueur reconnu de poker. Il cumule même déjà plus de 100 000 dollars de gains...

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Alors Camel, comment as-tu découvert le poker ?
Ça s’est fait à Monaco, entre joueurs. On jouait une petite partie par semaine entre nous, où on mettait 100 euros, de mémoire. Il y avait un noyau dur de sept ou huit joueurs, avec notamment Gaël Givet, Jérémy Ménez et Jan Koller. On était tous à peu près du même niveau, on découvrait en fait. Tout le monde gagnait chacun son tour, il n’y avait personne qui prenait vraiment le dessus.

Comment et où-est-ce que vous jouiez tous ensemble ?
Ça dépendait. Ça pouvait être chez l’un ou chez l’autre, pendant les mises au vert aussi. Personne n’avait de vraies tables de poker chez lui, on avait juste un tapis vert pour jouer. On avait la mallette de jetons, c’était le principal. En tout cas, personne n’a jamais mis les clés de sa voiture au milieu. (Rires) On restait raisonnables.

Comment as-tu fait ensuite pour progresser ?
J’ai surtout regardé beaucoup de vidéos sur Internet, je n’ai pas lu de livres. Et puis, là où tu progresses le plus, c’est en pratiquant. En fait, au début, j’ai découvert des vidéos sur le site Winamax, où les joueurs professionnels expliquaient leur façon de jouer. Quand tu es débutant, ça aide vraiment à comprendre le raisonnement des bons joueurs.


Tu nous dis que tu as découvert le poker à Monaco, mais ensuite tu as joué notamment en Grèce et à Chypre. C’était simple de trouver des casinos là-bas ?
Pas trop. (Rires) En Grèce et à Chypre, il n’y a pas de casino. Et dans les équipes, il n’y avait pas trop de joueurs. De toute façon, je jouais surtout en vacances, notamment quand j’allais à Vegas.

Quel est le dernier gros tournoi auquel tu as participé ?
C’était à Barcelone en août dernier, mais je n’ai pas vraiment perfé. J’ai rien fait, il y avait un peu de tout, pas de cartes, pas de chance. Prochainement, je sais qu’il y a un gros tournoi à Deauville, mais je ne vais pas y aller. En janvier, en revanche, j’irai peut-être à Marrakech, c’est une destination que j’aime bien, qui est attrayante. Si je peux, j’irai. En fait, j’essaie toujours d’allier les vacances et le jeu.

Pour toi, quel est le plus bel endroit pour jouer au poker ?
Franchement, c’est Vegas, il n’y a pas plus bel endroit pour les joueurs de poker. Que ce soit concernant la concentration de joueurs, du nombre de tournois, les prize pool de fous, les fields (le nombre de joueurs par tournoi). Là-bas, lors des WSOP (World Series of poker, compétitions considérées comme les championnats du monde, ndlr), il y a des milliers de joueurs. Le bruit des jetons quand t’arrives dans la salle est impressionnant, l’ambiance sur le Main Event (le plus gros tournoi) est à part. C’est le plus beau tournoi de l’année. En revanche, il faut se couvrir dans les salles, car il y a la climatisation à fond, ce n’est pas une rumeur. Il faut souvent avoir un pull ou une écharpe. Sinon, il y a un tournoi au Bahamas. Je le ferai un jour celui-là. C’est dans un coin de ma tête, même si pour le prochain, en janvier, ça va être compliqué.


Concernant Las Vegas, comment ça s’est passé pour toi ?
J’y suis déjà allé quatre ou cinq fois, même si cette année, je n’ai pas pu y aller. C’est là-bas que j’ai mon meilleur souvenir niveau poker, quand j’ai eu mon deep run (un long parcours), où je fais cinquième d’un tournoi. Plus le tournoi avance, plus on se prend au jeu. On avait les cartes, on gagnait les coups quand il fallait, tout se déroulait parfaitement. Sinon, sur le Main Event, où le buy-in (droit d’entrée, ndlr) est à 10 000 dollars et que je n’ai disputé qu’une seule fois, j’ai tenu jusqu’au day 3. Il y avait plus de 6000 joueurs, ça dure une semaine le tournoi. Et je me fais éliminer en bataille de blinds, alors qu’on a énormément de profondeur. J’ai as-valet contre deux rois. Franchement, ce coup, il me reste toujours un peu en travers de la gorge.


Tu cumules plus de 100 000 dollars de gains en tournoi, t’en as fait quoi de tout ça ?
Je ne suis pas quelqu’un qui fait le circuit EPT. En fait, si j’ai envie de me faire une belle destination, ça me servira à ça. S’il y a un tournoi à Berlin, par exemple, je ne vais pas y aller.

As-tu déjà été contacté par des rooms comme PMU, Poker Stars, Unibet ou Winamax pour intégrer leurs équipes de joueurs professionnels ?
J’ai déjà été invité sur quelques tournois où je devais porter le logo, mais c’est tout. Sinon, j’ai quand même participé sur Internet à des tournois « Kill the champion » (où les joueurs devaient l’éliminer, ndlr).

Patrick Bruel est la figure la plus emblématique du poker en France. Fait-il un bon ambassadeur pour toi ?
Bien sûr ! C’est la personne qui a un peu fait découvrir le poker en France. Je me souviens d’être tombé sur lui à la télé. Ce qu’il a monté, Winamax, ça fait un tabac. Ils innovent tout le temps, c’est complet, ça a toujours du succès.

Et est-ce que tu connais des joueurs de foot qui kiffent le poker aussi ?
Il y a Cédric Carrasso qui se débrouille bien. Il joue régulièrement, il me semble. Je l’ai déjà croisé plusieurs fois. (Rires)

Vu qu’on parle de foot, où en es-tu dans ta carrière, elle est finie ?
Je continue à m’entraîner la semaine avec l’équipe 3 de l’AS Monaco, avec Gaël (Givet) notamment. C’est pour le plaisir de jouer. C’est bien de garder la forme, et le cadre est sympa !


Pour finir, où en est ton projet de complexe sportif ?
Ça me prend pas mal de temps, c’est vrai, car on part vraiment de zéro. C’est un projet que j’ai entrepris avec David Sauget, que j’ai connu à Sochaux. L’ouverture est espérée en 2017. Il y aura quatre terrains de foot à cinq, une partie squash et fitness, des cours seront proposés, et il y aura également une partie restauration.

La fiche Poker de Camel Meriem

Propos recueillis par Tanguy Le Séviller
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Dans cet article

Ce commentaire a été modifié.
Note : 1
Camel Meriem, l'un des premiers "futurs Zidane" d'une longue liste.
J'ai adoré ce joueur pétri de talent et possédant la faculté d'être ambidextre, un peu trop fragile pour durer, dommage.

Son année à l'OM et son but contre l'Inter au match retour de la coupe UEFA demeurent des très bons souvenirs pour moi.

Par contre, As-Valet, si en plus c'est dépareillé, ça reste bancale face aux paires de Rois ou de Dames.
bestclic 2.0 Niveau : Loisir
Être catalogué "futur zidane" lui a un peu niqué sa carrière.

Souhaitons lui de ne pas être catalogué comme le "futur patrick bruel".
supernabot Niveau : DHR
on va supposer que c'etait As-Valet de la meme couleur en effet vu qu'il a l'air de l'avoir vraiment en travers de la gorge (quoique c'est pas si "flagrant" comme ecart).
Moi le truc qui me reste en travers la gorge c'est quand je perds paire d'As contre paire de 5 contre un gros naze au bout de 10 mins d'un tournoi a Vegas apres avoir triple les blindes... heureusement j'ai gagne le tournoi d'apres :-)

Sinon FrancK Dumas en pense quoi?
zinczinc78 Niveau : CFA
Je pense que ce qui lui reste en travers de la gorge c'est de s'être envoyé en l'air avec une main aussi casse-gueule qu'As Valet alors qu'il voulait juste voler les blinds sans en avoir vraiment besoin..

Pour lui ce n'est pas de la malchance, c'est un moment d'égarement.
BeepBeepInMyJeep Niveau : District
Tout dépend de la profondeur respectives des tapis. En day3 du Main event (pour l'avoir joué l'année dernière, en ayant gagné un seat sur un tournoi à 1000$ je suis pas siii baller) tu commences à avoir pas mal de Short stacks et pousser avec AJ en bataille de blinds devient asse automatique.
Après si t'es super deep (pour un tournoi) et/ou que ta table est remplie de gens pourris c'est sûrement une mauvaise idée.

My 2cts
O Alegria Do Povo Niveau : Ligue 1
J'ai du mal à imaginer Jan Koller avec des cartes dans la main. Elles devaient être minuscules dans ses grandes paluches, le mec jouait avec des timbres quoi.

Et puis les vannes ! " Alors Jan, qu'est-ce que tu nous mitonnes cette fois-ci ? Une Koller au Roi ? "
5 réponses à ce commentaire.
"Tu cumules plus de 100 000 dollars de gains en tournoi, t’en as fait quoi de tout ça ?"

Si la question avait été posée au commun des mortels elle serait pertinente. Mais la c'est même pas un mois de salaire pour lui...
Solverstone Niveau : DHR
100 000 dollars par mois pour jouer dans l'équipe 3 de l'ASM ? ça m'étonnerait.

Sinon, tu sais, à l'image du "commun des mortels", le joueur de foot dépense son salaire mensuel pour payer ses factures et s'acheter divers biens de consommation. Qu'il lui faut retrancher 20% de charges sociales sur le montant qui est toujours exprimé en brut, et qu'il y a encore l'ISR et l'ISF à payer derrière. Et parfois la pension alimentaire. Et puis il y a la famille, les "amis"...
Donc les très bons salaires touchés par Meriem à l'apogée de sa carrière (entre 2002 et 2009, j'imagine...) ont été soit dépensés, soit investis pour assurer une rente et financer ses projets professionnels post-foot.

Bref, un gain net de 100 000 euros non assujetti à l'impôt, je pense que Meriem lui accorde toute la valeur que la somme mérite. Et il est probable qu'une bonne partie de celle-ci a déjà été dépensée dans les caves et les frais d'hébergements sur les tournois où il n'a rien gagné.

Les joueurs de foot pro sont pour la plupart issus de la classe moyenne ou populaire, et ont donc grandit sans argent. Si on nous filait le même salaire qu'eux pendant 10 ans, on élèverait comme eux notre niveau de vie, et on ne serait pas forcément multi-millionnaires à la retraite.

Beaucoup de sportifs de haut niveau qui ont signé des contrats mirifiques se trouvent d'ailleurs ruinés moins de 5 ans après la fin de leur carrière. Le "commun des mortels" feraient-il mieux avec la même somme ? Probablement pas.
1 réponse à ce commentaire.
Note : 1
C'est dommage que les complexes sportifs poussent partout. Je m'explique: avant il y avait des terrains de foot, de hand de volley et de basket à divers endroits et entretenus où on pouvait venir avec les potes. Aujourd'hui il y en a de moins en moins car les villes vendent les terrains pour permettre la construction d'immeubles et cela incite à la privatisation du sport. C'est ce qui m'embête. Pour faire un foot ou basket avec mes potes on est obligé de se déplacer un peu loin. Pour le terrain de foot il est en très bon état. Le terrain de basket est quasi mort. Panier pas à la bonne hauteur, absence (usure normale) de filet. Le sol n'est mm pas plat. Le terrain qui était près de chez moi était en très bon état mais ils l'ont vendu. Ils font une résidence avec piscine à l'étage...
Exactement ce que je retiens de l'article, le gars a trouvé le bon filon. Boumsong en région parisienne a fait la même chose, c'est des vraies usines à cash. Faire raquer plus de 100 euros l'heure de foot, après l'amortissement des installations, c'est clairement de la marge à la Apple qu'ils font.
1 réponse à ce commentaire.
Note : 1
Quel kif c'était de le voir jouer quand il commençait à décoller au FC sochaux. Avec les Pedretti, Frau, Santos...

Il avait vraiment quelque chose en plus.

Comme Jouad Zairi...
Jaouad comme le fameux "bailleur"
Joueur YouTube par excellence
1 réponse à ce commentaire.
dites donc sofoot,y'aurai comme de la publicité à peine caché dans votre article ? non parce que le we plus les soirs de CL, c'est déjà assez...
Encore un a qui on a coller l'étiquette du futur "Zidane" alors qu'honnêtement il n'y aura jamais un "nouveau" Zidane, étonnamment Pogba (qu'on étiquette pas de futur untel) réussi sa carrière...
Question de pression.

Alors qu'en réalité (la carrière de Meriem - me fait un peu penser à Gourcuff fils) - franchement çà reste une honnête carrière.

Pour le poker... 100.000 Euros de gains... c'est pas si mal.
Pour la main "as valet" contre paire de roi, je vois pas en "quoi" çà lui reste de travers paire de roi vs AS-J c'est 65-35 ... pour les rois. enfin soit!!!
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