Advertisement Une caméraUne caméra qui illustre les papiers contenant une vidéo PhylactèrePictogramme représentant un phylactère (bulle utilisée dans les bandes déssinées) servant à illsutrer les commentaires envoyés par les lecteursTrophéePictogramme représentant un trophée. Ce picto illustre la section résultats / classement de SOFOOT.com Logo FacebookIcone facebook faisant le lien avec la page Facebook de notre siteFlècheUne flèche servant à la navigation. Le sens de la flèche change en fonction du contexte où elle est utiliséeLogo Google +Lien vers notre page Google+Icone "Hamburger"Icone composé de trois lignes noires horizontales identiques, les unes au dessus des autres, servant à illustrer la notion de "menu".Logo, InstagramPetit appareil photo servant à lier vers notre page InstagramPouce vers le hautPictogramme représentant une main fermée en poing avec le pouce dressé vers le haut. Illustration de la notion de "like" des réseaux sociauxMoinsLe signe mathématique "moins" Appareil photoUn appareil photo qsui illustre les articles avec photoPlusLe signe mathématique "plus" LoupePictogramme représentant une loupe, illsutrant la notion de "recherche" sur le site.Répondre àUne flèche arrondie, pointant vers la gauche et servant à évoquer la réponse à un commentaireEtoileEtoile à 5 branches, illustrant la notion de "mise en favoris"Logo twitterPetit oiseau illustrant le lien vers notre compte Twitter
MATCHS 35 Résultats Classements Options

Mario Frick, c'est chic

Le Liechtenstein n'attire jamais l'attention, mais son plus grand joueur a réussi à sortir de l'anonymat. Capitaine de la sélection jusqu'au bout, l'inusable Mario Frick souffle aujourd'hui ses quarante-deux bougies. Et garde une place indéboulonnable dans le cœur de ses compatriotes, mais aussi dans celui de ses fans italiens, séduits par sa sympathie, ses buts et ses T-shirts à message.

Modififié
Les folies de l'Islande à l'Euro ont fait naître un fantasme chez les petites nations du football : elles aussi peuvent y arriver, battre les gros bras du Vieux Continent, et aller jouer les durs en phase finale d'une grande compétition. Pas de chance, le Liechtenstein n'est même pas une petite nation, il est à l'échelon encore en dessous. Une particule sur le planisphère, grande comme une fois et demie la ville de Paris, et une principauté d'à peine 37 000 habitants, soit un peu moins qu'à Monaco. Côté football, une 168e place au classement FIFA, à côté des Bermudes et des îles Samoa américaines. Mais de ce petit morceau de terre coincé entre la Suisse et l'Autriche est tout de même sortie une belle histoire, celle de Mario Frick. Légende locale ayant dépassé les frontières du Liechtenstein, Frick est l'un des rares footballeurs du coin à avoir obtenu une petite notoriété hors de ses murs, et a poussé l'aventure jusqu'en Serie A au milieu des années 2000. Mais Super Mario Frick vit ses derniers moments sur le terrain. Avec la Nati, il a déjà rendu les armes en octobre dernier, à quarante et un ans, après 21 années et 351 jours au service d'une équipe dont il restera éternellement la figure de proue.

Un attaquant qui joue en défense avec le numéro 10


Le 12 octobre dernier, à Vienne, le Liechtenstein est en train de perdre son dernier match des qualifications pour l'Euro 2016 face à l'Autriche. Sans surprise, mais après une campagne plus qu'honorable et en ayant laissé la dernière place du groupe à la Moldavie. Alors qu'il ne reste que le temps additionnel à jouer, le 4e arbitre lève son panneau pour annoncer le changement à venir, le numéro 10 est prié de rejoindre le banc sur lequel plus personne n'est assis. Car Mario Frick vient d'effectuer sa dernière virée, et mérite bien sa haie d'honneur. « Ce furent des adieux à la fois émouvants et parfaits » , confesse-t-il le sourire aux lèvres après le match. Le stade Ernst Happel de Vienne ne le sait pas et n'en a sans doute rien à carrer, mais c'était la 125e fois que Frick mouillait son maillot du Liechtenstein. Il le portait depuis 1993, alors qu'il avait dix-neuf ans, et avait déjà été célébré lors de sa centième sélection le 10 août 2011 en disputant tout le match face à la Suisse – un signe pour lui qui est né à Coire, à 30km de la frontière avec le Liechtenstein – avec un maillot floqué du numéro 100. Une longévité irréelle rendue possible par une équipe de faible niveau et par les sacrifices réalisés par Mario Frick pour continuer d'aider les siens.


Joueur le plus capé de l'histoire de sa sélection, Frick a aussi coché la case « meilleur buteur » en jouant la majeure partie de sa carrière à son poste naturel, attaquant. Mais le Liechtenstein et son minuscule réservoir de joueurs poussent parfois au bricolage, alors, pour pallier le manque d'arrière-garde de son équipe, Frick a terminé sa carrière internationale comme défenseur, avec un improbable numéro 10 dans le dos. « Nous avions perdu sa trace, nous l'avons retrouvé à quarante ans, toujours sur les terrains (ce qui est déjà remarquable), en train de jouer les défenseurs centraux » , annonçait la Gazzetta dello Sport en 2014, soucieuse de prendre des nouvelles de celui qui a marqué toutes les équipes italiennes dans lesquelles il est passé.

Super Mario et son T-shirt


Après une formation et des débuts au pays, au FC Balzers (club jouant en 4e division du championnat suisse), puis plusieurs saisons à écumer les gros bonnets du football helvétique – FC Bâle et Zurich –, Frick prend la route du Sud en 2001. Il atterrit en Italie et tâte de la Serie A avec le Hellas Vérone où il offre une saison plus qu'honnête à sept buts. Surtout, il crée un buzz fou en retirant son maillot après son premier pion pour dévoiler un message mythique inscrit en jaune sur son T-shirt bleu : La vie est fantastique quando segna Mario Frick. Comprendre « La vie est fantastique quand Mario Frick marque » , une poésie absurde et bilingue devenue un hit dans la foulée, et qui lui reste associée encore quinze ans après, comme en témoignent les journaux italiens qui ouvraient leurs articles sur sa retraite internationale par cette phrase. Le site du Hellas Vérone avait soupiré un « Bonne chance Super Mario » sur son site officiel pour lui souhaiter une bonne retraite, même s'il n'avait passé qu'une saison au club. Frick avait ensuite rejoint l'équipe de Ternana pour quatre saisons de Serie B, le temps d'y devenir le meilleur buteur étranger de l'histoire du club, puis de filer à nouveau en première division avec les Toscans de Sienne. Presque une décennie dans la botte avant de revenir jouer en Suisse, puis de retrouver son FC Balzers où il est aujourd'hui entraîneur-joueur aux côtés de son fils Dominik, en attendant que son deuxième gamin nommé Zinédine les rejoigne. « Il jouera peut-être jusqu'à cinquante ans » , riait la Gazzetta. Peut-être, car apparemment, Frick sait se dépenser intelligemment.



Par Alexandre Doskov
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article


Hier à 18:15 Quand les écrans de Bristol Rovers diffusent le téléphone rose 6 Hier à 17:45 Mathias Pogba recalé par un club de D3 allemande 22 Hier à 17:00 La finale de la Copa Libertadores en un seul match à partir de 2019 8
Hier à 16:40 Iniesta plante déjà son deuxième but au Japon 16 Hier à 15:15 Il chambre les fans adverses, mais son but est hors jeu 18 Hier à 14:35 À l'Ajax, on maîtrise l'art de la roulette 5
Partenaires
Gérez comme un pro votre équipe de sport amateur MAILLOTS FOOT VINTAGE Un autre t-shirt de foot est possible Olive & Tom Tsugi Podcast Football Recall
mardi 14 août La moitié des clubs anglais n'a plus besoin des spectateurs pour engendrer des profits 98 mardi 14 août La Liga gratuitement en direct sur Facebook en Asie du Sud 8 mardi 14 août River Plate devrait quitter El Monumental 14 mardi 14 août Les nouvelles clauses inquiétantes du code éthique de la FIFA 36