1. // Ligue Europa – J4 – Groupe B – Rubin Kazan/Liverpool

Mais qui es-tu Stephen French, le gangster fan des Reds ?

C'est une image qui a scandalisé en Angleterre : celle montrant Mamadou Sakho et Christian Benteke assis à côté de Stephen French en loges à Anfield à l'occasion d'un match de League Cup à l'occasion duquel les deux joueurs avaient été mis au repos. Inconnu de ce côté-ci de la Manche, French est en revanche une figure du gangstérisme, dont le surnom, « The Devil » , en dit long sur ses faits d'armes du temps de son apogée à la fin des années 80, quand il rackettait les dealers de crack de la ville.

Modififié
Un crâne lisse et brillant, de grandes oreilles légèrement décollées, des yeux scrutateurs, une mâchoire serrée, une carrure athlétique, un élégant costume. Tel est ce spectateur attentif assis sagement dans une loge d'Anfield mercredi dernier, au soir de la victoire 1-0 à domicile de Liverpool face à Bournemouth. L'importance présumée du gazier s'imagine à sa présence dans le carré VIP de l'enceinte et à l'identité de ses deux voisins de siège : Mamadou Sakho et Christian Benteke, deux joueurs des Reds qui avaient été mis au repos par Jürgen Klopp à l'occasion de cette compétition mineure. Il est un des 41 948 spectateurs à avoir assisté à cette rencontre du milieu de semaine, que les caméras de télévision ont furtivement filmé, le réalisateur ayant certainement plus l'intention de montrer les deux joueurs dans le costume du club plutôt que cet homme assis tout proche et qui n'avait rien demandé à personne.

C'est pourtant lui qui a été immédiatement repéré par des dizaines de téléspectateurs, lesquels se sont d'abord interrogés sur Twitter pour confirmer qu'il n'y avait pas eu hallucination collective. Puis, une fois l'identité du gars confirmée, pour s'indigner de sa présence dans une loge du club à assister comme si de rien n'était au match à côté de deux membres de l'effectif. Nom d'un petit bonhomme, mais que foutait Stephen French dans la tribune des personnalités d'Anfield ? Ce à quoi les non-Anglais qui ont vu passer ces tweets ont répliqué par une première question précédant l'autre : mais de qui parlent-ils tous ? Qui est ce gars au blase générique ? Qu'est-ce qu'il y a qui cloche tant avec le voisin de stade de Mamad' ?

Tout en noir, couteau de cuisine en main


Le souci le voici : l'international français a été filmé à côté d'un gars surnommé « The Devil » . Un diable qui n'a pas hérité de ce patronyme pour son côté farceur, mais parce qu'il l'est réellement, diabolique. Ou en tout cas l'a-t-il été à un moment de sa vie. French est né en octobre 1958 à Toxteth, un quartier liverpuldien de mauvaise réputation où cohabitent difficilement les différentes communautés. À 11 ans, il se fait agresser une première fois dans la rue et en aurait tiré une leçon : la meilleure défense, c'est l'attaque. Le gamin a hérité d'une solide carrure qu'il travaille sur le ring. Il pratiquera même un moment le kickboxing en compétition.

En 1981, Toxteth s'embrase avec des émeutes à caractère clairement raciste et des affrontements avec les forces de l'ordre. French profite de la période pour travailler sa réputation – côté antifaf et anti-flics – et commence à pratiquer ce qui deviendra son activité favorite : repérer les nombreux dealers de crack et d'héroïne qui gangrènent la ville à l'époque, les menacer, les tabasser s'il le faut, jusqu'à récupérer l'argent de leur trafic. Du racket avec torture au couteau de cuisine qui l'aurait ainsi vu ferrailler avec Curtis « Cocky  » Warren, un des plus grands barons de la drogue dans l'Angleterre des eighties et qui a même figuré un moment dans la liste des hommes les plus riches établie par le très sérieux Sunday Times. Warren est également de Toxteth, où French, qui avait pour habitude de s'habiller tout en noir pour être raccord avec le personnage qu'il s'était forgé, se fait désormais surnommer le Diable et sème la terreur avec une petite bande de fidèles. Ils pouvaient empocher quelques milliers de livres d'argent sale en une poignée d'heures de « travail  » par semaine.

Du diable au combattant prédicateur


Mais en 1991, la mort par balle d'un de ses fidèles lieutenants, Andrew John, lui fait prendre conscience qu'il est peut-être temps pour lui de se ranger. Trois ans plus tard, il devient père de famille, étudie la psychologie, découvre Dieu et se voit comme une sorte de prêcheur du bien et activiste anti-armes à feu. Celui qui aurait accumulé pour 20 millions de livres de gain en passant à tabac à peu près tous les dealers de Liverpool se dit alors rangé des bagnoles. Mais un diable ne devient pas un ange si facilement et il revient finalement à l'actualité récemment, après avoir été condamné à trois ans de prison pour avoir menacé un homme d'affaires avec un flingue. French se disait, en retour, victime lui-même de menaces de mort. Mais globalement, l'ancienne terreur, à l'allure et au parcours qui en feraient un excellent personnage pour un film de Guy Ritchie, avait disparu de la circulation ces derniers temps, jusqu'à sa réapparition soudaine qui a collé les miquettes à pas mal de téléspectateurs de Liverpool/Bournemouth.

Alors, que diable faisait le diable dans cette loge VIP ? Dans une lettre ouverte très longue postée sur sa page Facebook, French justifie la chose en disant qu'il s'était déjà affiché aux côtés d'autres sportifs tels Mike Tyson, Evander Holyfield ou John Barnes, l'ancien des Reds, dont il explique que sa fille et la sienne étaient des copines de classe. Il explique qu'au moment de sa dernière condamnation, son abonnement à Anfield, stade qu'il fréquente depuis 1969, a périmé, mais qu'il a continué à suivre l'actualité de son club de cœur depuis la prison, se réjouissant de l'arrivée sur le banc de Klopp. Puis, il parle de l'actualité des Reds, s'en prend aux journalistes, revient sur sa carrière de boxeur, parle de sa foi, de son nouveau surnom, « the fighting preacher » , et termine finalement en disant avoir eu cette place en loge par le biais de ses relations, sans préciser lesquelles exactement. Avant de terminer comme ceci : «  Je suis né en rouge, je mourrai en rouge, il n'y a rien d'autre à ajouter. » Si ce n'est que Sakho n'avait pas l'air de faire le malin à côté de lui.

Par Régis Delanoë
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


TheSupervisor Niveau : District
Un bon gars dans le fond !
un mec derrière son PC Niveau : Ligue 1
Note : 4
Tu l'as rencontré en prison?
Go_Scousers Niveau : CFA
Note : 4
Le mec a juste tabassé des dealer de crack et d'héroïne, pour son compte personnel d'accord et avec des méthode peu orthodoxe OK, mais ça aurait pu être pire.
Et puis un gars qui supporte Liverpool ne peut pas être entièrement mauvais.
Exactement...

Pourquoi le diable??? Le mec est un saint! Il n'y a rien de mal a faire fortune sur le dos de dealer de crack je trouve. Ni d'en envoyer un grand nombre Ad Patrès.
Message posté par Go_Scousers
Le mec a juste tabassé des dealer de crack et d'héroïne, pour son compte personnel d'accord et avec des méthode peu orthodoxe OK, mais ça aurait pu être pire.
Et puis un gars qui supporte Liverpool ne peut pas être entièrement mauvais.


Oui ça peut être pire... Mais il a pas filé la thune à des orphelinats non plus! Donc pour une image Robin des bois, on repassera, hein...
Jean-Luc Pontère
Le Omar Little de Liverpool en somme.
bufford tannen Niveau : DHR
ça me rappelle un bon reportage sur Dominic Noonan, gangster atypique de Manchester et supporter de United.
"a very british gangster"
Message posté par Jean-Luc Pontère
Le Omar Little de Liverpool en somme.


J'ai pensé exactement comme toi.. A la différence près que pour qu'il soit vraiment le Omar Little de Liverpool, il devra faire son coming out.
bel article. En 2015 on appel ça un génie... Pis bon les anglais ont le dons de raconter les légendes en exagérant un poil pour les rendre plus belles. Si il était né dans le 9.2 en 1 ans il aurait pu racheter le PSG
Message posté par Jean-Luc Pontère
Le Omar Little de Liverpool en somme.



Ca sonne moins bien quand meme "Stephen Listening", surtout avec ce putain d'accent scouser.
Message posté par Jean-Luc Pontère
Le Omar Little de Liverpool en somme.


Merci monsieur.
AceVentura Niveau : DHR
un psychopathe chauve avec un couteau; Victor Zsaz !
Stephen French, Mamadou Sakho est francais, Benteke est francophone, c'est pas déconnant qu'il soit a coté d'eux au final
Message posté par Jean-Luc Pontère
Le Omar Little de Liverpool en somme.


Cette scène..
https://www.youtube.com/watch?v=oYj7q_by_2E

"A day at a time, I suppose"
Message posté par Jean-Luc Pontère
Le Omar Little de Liverpool en somme.


Cette scène..
https://www.youtube.com/watch?v=oYj7q_by_2E

"A day at a time, I suppose"
Message posté par Jean-Luc Pontère
Le Omar Little de Liverpool en somme.


Cette scène..
https://www.youtube.com/watch?v=oYj7q_by_2E

"A day at a time, I suppose"
J'ai passé tout l'article en m'imaginant les faits relatés façon Snatch. Ah Ze Germans !
Hier à 17:27 Ederson atteint d'un cancer des testicules 53 Hier à 12:38 Marca annonce un accord pour Mbappé au Real Madrid 161 Hier à 11:13 Droit de réponse "Mistral Gagnant" 31
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 09:27 La praline de Castillo au Mexique 3
lundi 24 juillet Reading présente ses maillots en réalité virtuelle lundi 24 juillet Entraînement arrêté à Leipzig après un pétage de plomb de Keïta 53 lundi 24 juillet Le maire de Mont-de-Marsan mange un rat à cause du PSG 26 lundi 24 juillet Quand des joueurs s'essaient aux glissades à plat ventre 6 lundi 24 juillet Ronald McDonald donne le coup d'envoi de Real-MU 27 lundi 24 juillet Ronaldinho régale au beach soccer 16 dimanche 23 juillet Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 7 dimanche 23 juillet Neymar claque un doublé contre la Juve 33 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 32 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 8 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 25 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 11 samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 15 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 9 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7