Mais qu’est-ce que tu fous là, l’Espanyol Barcelone ?

Seule équipe d’Europe à faire partie du quatuor de tête de son championnat avec une différence de buts négative, l’Espanyol Barcelone est candidate à la Ligue des champions. Moins armés que Bilbao et l’Atlético Madrid, leurs deux principaux concurrents, les Catalans peuvent compter sur une défense de fer et un mercato prometteur. Il existe bien un beau duel entre Barcelone et Madrid cette saison en Liga, mais ce n’est pas celui qu’on croit.

Si la Liga s’arrêtait là, Ndri Romaric disputerait le tour préliminaire de la Ligue des champions la saison prochaine. Parti de Séville pour rejoindre l’Espanyol Barcelone l’été dernier, l’Ivoirien a semble-t-il fait le bon choix. Car pendant que les Andalous galèrent en deuxième partie de tableau, les Catalans, depuis samedi soir, sont 4ème du championnat. En Espagne, le suspense, il est là. Puisque les places 1, 2 et 3 sont quasiment déjà attribuées, l’intérêt de cette fin de saison est de savoir qui va faire 4. Et la concurrence est énorme. Deux points d’écart seulement séparent l’Espanyol, 4ème, d’Osasuna, 10ème. Mais qui est sérieusement candidat ? D’ordinaire, Villarreal et le FC Séville se mêlent à la lutte. C’est d’ailleurs le sous-marin jaune qui a emporté la mise la saison passée. Mais cette année, les deux piquent leur crise, ce qui libère de la place. Et pour l’instant, c’est l’Espanyol qui en profite. Car pour Levante, le Rayo Vallecano et Osasuna, la 7ème place, qualificative pour l’Europa League, serait déjà un bel exploit. L’incertitude, c’est Malaga, très instable depuis le début de saison, mais capable de finir fort avec les retours de Joaquin et prochainement de Julio Baptista. Les trois favoris sont donc : l’Athletic Bilbao, l’Atlético Madrid et l’Espanyol Barcelone. La saison passée, les deux premiers étaient déjà dans le coup, mais avaient dû se contenter de l’Europa League. Cette saison, ils ont changé de dimension. Bilbao grâce à l’arrivée de Marcelo Bielsa sur le banc, qui en a fait une des équipes les plus séduisantes de ce championnat. L’Atlético grâce à une transition réussie : exit Forlan et Agüero, place à Diego, Adrian et Falcao. Si les Colchoneros ont tergiversé en première partie de saison, l’arrivée de Simeone pour resserrer les boulons et la montée en puissance de ce trio offensif ont changé la donne. Juste devant ces deux athlétiques, on trouve donc l’Espanyol Barcelone. Et franchement, c’est une surprise.

2009, l’année du renouveau
Le Reial Club Deportiu Espanyol de Barcelona, en catalan, fait partie de ces vieux loups de la Liga qui n’ont pas gagné grand-chose. Vivre dans l’ombre du FC Barcelone n’est pas chose aisée. Dans la salle des trophées, quatre Coupes du Roi, et puis c’est tout. Mais deux dans les années 2000 (2000, 2006), avec en prime une finale de Coupe de l’UEFA en 2007 perdue aux tirs aux buts contre Séville, la deuxième après celle de 1988 (contre le Bayer Leverkusen). L’Espanyol ne voyage pas souvent en Europe, mais quand il le fait, il ne plaisante pas. Depuis 2009, Mauricio Pochettino, troisième joueur le plus capé de l’histoire du club, a pris les commandes de l’équipe. Depuis 2009 toujours, l’Espanyol a un stade tout beau, tout neuf. Fini Montjuic, place à Cornella-El Prat, plutôt plus bruyant que le Camp Nou voisin, bien que 2,5 fois plus petit. Le club s’est donné les moyens de viser plus haut, et aujourd’hui, il en récolte les fruits. La saison passée, après 4 ans passés entre la 10ème et la 12ème place du championnat, l’Espanyol a décollé pour entrer dans la première partie de tableau. Jusqu’au mois de mars, los Pericos étaient à la lutte pour la 4ème place, mais ils se sont écroulés en fin de saison. Une seule victoire lors des dix dernières journées, et l’Espanyol finit 8ème, à 13 points de Villarreal, 4ème. Ses deux stars, Osvaldo (13 buts) et Callejon (7 passes) quittent alors le club pour du plus haut standing, la Roma et le Real Madrid. Une fin de saison morose, le départ des meilleurs joueurs, ça sentait fort la saison galère.

40% de ses matchs sans encaisser de but
Et pourtant, l’Espanyol est toujours là, à la lutte, avec plus de maturité et moins de star à crête sur le départ pour aborder cette fin de saison. Etre quatrième avec une moyenne de 1,1 but marqué par match et une différence négative (-1), faut le faire quand même. C’est d’ailleurs la seule équipe en Europe dans cette situation. On l’a compris, sa force, c’est sa défense. Pochettino n’en est pas l’entraineur pour rien. La charnière centrale mexico-espagnole Hector Moreno-Raul Rodriguez, c’est du solide. L’Espanyol a certes la plus mauvaise attaque de la première partie de tableau, mais aussi la 3ème meilleure défense du championnat. Cinq victoires 1-0, trois 0-0, les Catalans n’ont pas encaissé de but dans 40% des matchs disputés en Liga cette saison. C’est ce qu’on appelle l’efficacité défensive. Une équipe pas super sexy donc, mais difficile à battre. Ses adversaires directs ont pu s’en rendre compte. Bilbao n’a pris qu’un point en deux matchs (2-1, 3-3) et l’Atlético s’est lourdement incliné à Cornella au match aller (4-2). En fait, seul le Real Madrid a réussi à les faire exploser (4-0). Au milieu de terrain, Romaric a été la bonne pioche de l’intersaison, et Verdu, formé à la Masia et revenu en Catalogne après trois saisons passées à La Corogne, en est devenu le patron. En Liga, l’Espanyol reste sur deux petits points pris en trois matchs, mais Pochettino est privé depuis un mois de ses deux meilleurs buteurs : Sergio Garcia (5 buts) et Alvaro Vazquez (4 buts). Le club a su profiter du mercato hivernal pour renforcer le secteur offensif, le moins efficace. Coutinho a été prêté par l’Inter Milan, et Uche et Victor Sanchez sont arrivés libres après le dépôt de bilan de Neuchâtel. De quoi envisager une belle fin de saison. Barcelone ne sera probablement pas champion, mais il pourrait mettre deux clubs en C1. Il est là, le vrai duel Madrid-Barcelone de cette Liga.

Par Léo Ruiz
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

un article sur Barcelone !!
mais ou sont les 91 "commentaires" ?
Booyaka95 Niveau : CFA2
Cela prouve la faiblesse dfe la liga.2 équipe et pi c'est tout.
Non , deux équipes beaucoup trop forte un point c'est tout .

Qui pour résister a ce Real sur toute une saison ? Même le Barça est largué ! Actuellement ce sont les deux meilleurs équipe d’Europe et s'ils ne se rencontrent pas avant , je vois bien un clasico en finale de la C1.
Si tu es supporter de l'Espanyol pas evident " d'exister " a Barcelona !
c'est un club bien gérer depuis quelques saisons qui vit des ventes de joueurs , hélas pour les supporters mais c'est un club qui se débrouille très bien avec leurs moyens !
Quand aux nouveau stade , il est magnifique !
( un peu plus d'articles sur les petits et moyen clubs serait sympa , pour preuve ! )
Ouais enfin bon, dans les rues de Barcelone, on en voit plein, des maillots de l'Espanyol, c'est pas non plus le Red Star
il y a 6 heures Un lob de soixante mètres en Angleterre 3 il y a 7 heures Le CSC gênant de Wycombe 12 il y a 7 heures Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 37 il y a 11 heures Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 12
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 20:54 L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 Hier à 19:06 Kembo Ekoko à Bursaspor 3 Hier à 18:17 La bastos de Marcos Alonso 3 Hier à 16:53 Il foire sa panenka à la 96e minute 21 Hier à 13:45 La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 Hier à 12:40 Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59
Hier à 11:46 Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 Hier à 11:19 Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 Hier à 10:18 La demi-volée de Gignac 10 Hier à 09:01 Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 15 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 23 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8