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Mais pourquoi Ricardo Pereira ne joue toujours pas avec le Portugal ?

Excellent sous le maillot niçois, le latéral Ricardo Pereira a pourtant été une nouvelle fois snobé par le sélectionneur portugais, Fernando Santos, lors du dernier rassemblement. Ce n’est pourtant pas la place qui manque à son poste. Et c’est encore moins un problème de niveau. Alors pourquoi ? Décryptage d’une situation quasi ubuesque.

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→ Parce que son CV ne fait pas rêver


Pour ceux qui ne l’auraient pas remarqué durant l’Euro : Fernando Santos est du genre pragmatique. Tant dans le jeu que dans ses choix d’hommes, l’Ingénieur se veut le plus rationnel possible. En plus de la forme du moment, le joueur doit avoir de l’expérience et jouer dans un grand club. Aussi performant soit-il, Ricardo Pereira passe donc après les tauliers Cédric Soares (Southampton) et Raphaël Guerreiro (Borussia Dortmund). Jusqu'ici, tout va bien. Mais la dernière convocation a montré que le Niçois devait aussi espérer un forfait du banal Vitorino Antunes (Dynamo Kiev) et des deux jeunes Nélson Semedo (Benfica) et João Cancelo (Valence) pour espérer intégrer les A. L’expérience de la Ligue des champions et l’exigence de clubs plus huppés que Nice semblent donc prévaloir sur la qualité intrinsèque pourtant supérieure du petit Ricardo. Un paradigme qu’Olivier Feliz, recruteur de la Fédération portugaise de football basé en France, ne partage pas : « C’est sa logique... Il prend des joueurs d'expérience, et de gros clubs. Et quand Santos a une idée, il ne la lâche pas. Mais il devrait des fois ! (rires) Et puis il y a l'influence de Cristiano. Lui aussi a son mot à dire sur le choix des joueurs. Je ne comprends pas que Ricardo n’ait pas encore été sélectionné. Surtout que je n’ai jamais entendu à la FPF qu’il n’avait pas le niveau... Moi, je l’aurais pris à l’Euro, déjà ! À la place d’Eliseu ! Aujourd'hui, Antunes et Nélson Semedo sont appelés, mais ne lui sont pas supérieurs. Même João Cancelo d’ailleurs. Ok, il est très fort et peut marquer un but venu de nulle part à tout moment, mais Ricardo est plus complet et défend mieux. »

→ Parce qu’il ne joue qu’en France


Leader de Ligue 1 ou pas, l’OGC Nice ne fait pas particulièrement rêver chez les champions d’Europe. Plus connu pour le transfert raté de Yannick Djaló qu’autre chose, le club azuréen ne représente pas une valeur sûre pour les observateurs portugais et encore moins pour le grand public. Hormis le PSG, et l’ASM version portugaise, il en est de même pour les autres clubs français d’ailleurs. Raphaël Guerreiro et Anthony Lopes sont les exceptions qui confirment la règle. Ces derniers répondaient à un besoin sur des postes précis où le choix de joueurs était particulièrement réduit.


Une tendance qu’Olivier Feliz confirme : « On commence à peine à s'intéresser à la Ligue 1 au Portugal. Pourtant, c’est un super championnat. Mais bon, il y a certains matchs aussi... on n’a pas très envie de les voir (rires). Quand Nice joue, il n’y a pas forcément un dirigeant de la Fédération pour le superviser. Mais je leur fais des piqûres de rappel, car il mérite de jouer ! Je pense qu’il finira par être appelé, c’est plus facile maintenant pour un Portugais jouant en France d’être sélectionné depuis les réussites d’Anthony Lopes et de Raphaël Guerreiro. »

→ Parce qu’il n’a jamais été annoncé comme la star de demain


Autre problème, l’image de Ricardo Pereira. Difficile d’obtenir le label « nouvelle pépite » quand on a été recalé par la prestigieuse formation du Sporting. Lui a dû batailler pour se faire repérer avec les U19 du très modeste club de Naval avant de se révéler en première division avec le Vitória de Guimarães et de signer au FC Porto. Mais son temps de jeu famélique ne lui permettra pas de s’y imposer. Comment s’attirer les faveurs de la presse et de la vox populi dans ces conditions ?


« Ricardo peut paraître nonchalant. Il ne communique pas beaucoup, il est toujours très calme et ça, ça ne plaît pas toujours aux gens. Je pense qu’on l'a jugé un peu trop vite sur sa personnalité. D’autant que c’est un très gros travailleur. Je l’avais repéré lorsqu’il jouait avec les U19 de Naval et, déjà à cette époque, c’était un vrai bosseur. Sans ça, il ne se serait jamais fait remarquer dans un petit club comme Naval » , précise Olivier Feliz. Son physique banal, son absence d’excentricité stylistique et sa communication toujours très feutrée n’aident pas non plus à marquer les esprits.

→ Parce que Fernando Santos ne voit pas en lui un défenseur ?


Pas complètement aveugle non plus, Fernando Santos lui a offert ses premières sélections en A il y a un an. Huit pauvres minutes face à la Russie, puis une malheureuse minute dans les arrêts de jeu d’un amical contre le Luxembourg. Byzance ! D’autant plus que ces maigres minutes ont été dépensées au poste d’ailier droit, son poste de formation. Avant son repositionnement définitif en défense par Claude Puel l’an dernier, Ricardo n’avait que très peu joué comme latéral. Sa place était toujours devant, soit sur l’aile, soit en pointe. Se pourrait-il que le Lisboète paie pour sa polyvalence ? « Personnellement, je vois sa capacité d’adaptation comme une force. Mais ce serait vraiment dommage si le problème était là car il a toutes les qualités pour jouer à ce poste. Il l’a déjà prouvé en France où il fait partie des meilleurs arrières latéraux, si ce n’est LE meilleur » , affirme le recruteur. Peut-être qu’un titre de champion avec Nice aiderait Santos à s’en rendre compte.

Par Alexandre de Castro
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Dans cet article

Rado & milinko Niveau : District
Il est juste énorme depuis le début de la saison mais c'est pas le style de joueur que Fernando Santos désire c'est à dire des mec costauds et trapus. Tiens ça me fait penser à Deschamps.
Meilleur que Cancelo je n'en suis pas sur...Après c'est sur qu'il est bien au dessus d'Eliseu!Puis sa polyvalence aiderait bien. Mais je ne vois en lui rien plus qu'un joueur d'appoint...

Rado c'est vrai que Guerreiro ou Cancelo (titulaires actuels) sont costauds et trapus...A part les centraux et le 6 il y a en a pas des masses d'ailleurs des costauds, en tout cas beaucoup moins que l'EDF.
Rado & milinko Niveau : District
J'avoue que Cancelo et Guerreuiro ne sont pas du genre trapu mais pour le coup meilleurs que perreira, mais par costaud je l'entendais d'un point de vue défensif .
1 réponse à ce commentaire.
Sauf erreur il est régulièrement appelé en espoirs. Il n'est pas le seul dans cette situation, on peut citer Ruben Semedo le défenseur du Sporting qui mériterait largement sa place en suppléant de Pepe et Fonte, il n'a pas été appelé alors même que Pepe est blessé en ce moment. Pourtant il y a un vrai besoin au niveau des défenseurs centraux, Santos continuant à préférer Bruno Alves et Luis Neto (ce que je ne comprends pas).
Pour les latéraux c'est une autre histoire, pas sûr qu'il n'ait pas encore eu sa chance du simple fait de jouer à Nice, après tout Santos a bien sorti Guerreiro de nulle part alors qu'il jouait dans un Lorient de bas de tableau... Il y avait un vrai besoin avant l'Euro et si Pereira s'était montré dans sa forme actuelle à l'époque je suis certain qu'il aurait fait partie des 23. Santos a privilégié l'expérience d'Eliseu même si je suis d'accord pour dire que Ricardo est bien au dessus maintenant.
Aujourd'hui la situation est bien différente, à gauche il y a Guerreiro qui a explosé et est parti à Dortmund donc... Ensuite ok on peut discuter car Eliseu et surtout Antunes c'est largement en dessous de Pereira mais Santos continue à garder un certain nombre de gars qui connaissent bien le groupe, même si on peut discuter de leur niveau (tiens ça me rappelle l'EDF ça...).
A droite en revanche c'est mort pour lui : Cancelo a un profil très offensif, il marque des buts ce qui plait beaucoup au Portugal, il est jeune avec un gros potentiel et est en train de gagner petit à petit une place de titulaire. Pourtant il y a aussi Cédric (élu meilleur latéral de PL la saison dernière), et surtout Nélson Semedo qui est juste monstrueux et qui partira surement pour un gros club anglais à l'intersaison. D'ailleurs ce dernier vient seulement de connaitre ses premières sélections, alors qu'il est loin devant Ricardo Pereira à mon sens. Mais bon si on revient côté gauche, comme Eliseu ne jouera plus (relégué sur le banc à Benfica), il y a une carte à jouer pour Pereira je pense dans un avenir proche.
1 réponse à ce commentaire.
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