1. //
  2. // Rachat de Liverpool

Liverpool, Reds Sox ?

Au fond du gouffre en Premier League (18e), les Reds devraient bientôt être rachetés par le propriétaire de l'équipe de baseball des Red Sox. Voilà une mise à plat de l'immense bordel que constitue ce dossier.

Modififié
Le site de la English Baseball Association est formel : ce sont des marins de Liverpool qui, à la fin du XIXe siècle, ont fait traverser l'Atlantique au baseball anglais afin que celui-ci s'épanouisse et devienne finalement une spécialité américaine. Une grosse centaine d'années plus tard, le jeu de batte est sur le point de rentrer à la maison sous les traits de John W. Henry, propriétaire des Boston Red Sox et -a priori- futur repreneur des Reds. A priori, car le dossier est un « big mess » , que nous allons essayer de clarifier, en commençant par un petit flashback.


Un bilan calamiteux


Février 2007. David Moores, président et propriétaire de 51% du capital du Liverpool FC depuis 1991, décide de vendre l'intégralité du club aux businessmen américains Tom Hicks et George Gillett. Montant de la transaction : 218,9 millions de livres (174,1 millions pour la totalité des actions, 44,8 pour racheter la dette du club). Pour financer leur achat, les duettistes empruntent 185 millions de livres à Royal Bank of Scotland (RBS). L'origine du mal. Dès leur arrivée, les nouveaux proprios mettent le paquet en se payant Fernando Torres, Ryan Babel et Yossi Benayoun. Malgré cela, ils sont régulièrement conspués par les supporters ( « Thanks but not Yanks » ) et apparaissent même brouillés entre eux. Dès janvier 2008, des rumeurs de reprise par le Dubai International Capital commencent à courir dans les travées d'Anfield. Un stade qui respire, d'ailleurs, puisque le projet de nouvelle enceinte (LA grosse promesse de Hicks et Gillett à leur arrivée) est abandonné au mois de mai. La suite n'est qu'élargissement de la dette, recherche de refinancement et piètres résultats sportifs.


En avril 2010, la Royal Bank of Scotland tente de mettre fin au cirque par un ultimatum. La dette des Yankees s'élèvent alors à 237 millions de livres et la banque décide d'y assortir une pénalité de 2,5 millions par semaine, puis carrément de 60 millions si le club n'est pas vendu au 6 octobre (la date a depuis été repoussée au 15). Le 16 avril, Hicks et Gillett mettent officiellement le club en vente et la RBS place Martin Broughton (président de British Airways et supporter de Chelsea) à la tête du club pour s'occuper du dossier. Le nouveau comité directeur se divise alors en deux camps : d'un côté Hicks et Gillett, de l'autre Broughton épaulé par Christian Purslow (directeur du management) et Ian Ayre (directeur commercial).


La bataille des dernières heures


Ces Pieds Nickelés sont à l'origine du passage en force de cette nuit. Alors que le choix du repreneur semble se porter sur New England Sport Ventures (NESV), la compagnie de John W. Henry, les deux propriétaires font la tronche. L'offre ne s'élève qu'à 300 millions de livres, ce qui leur ferait perdre environ 144 millions, selon les estimations de la presse anglaise. Pas glop. Hicks/Gillett tentent alors de remplacer Purslow et Ayre par Mack Hicks (le fils de Tom) et Lori McCutcheon (un collaborateur de Tom) au comité de direction afin de bloquer la décision. Pas de bol, le président Broughton bloque la manœuvre, objectant que les accords passés avec la Royal Bank of Scotland prévoyait que lui seul pouvait opérer des changements de ce type. La contre-attaque est fulgurante. Ce mercredi matin, Broughton transforme le site internet des Reds en organe de propagande, publiant un communiqué selon lequel le club a trouvé un accord avec NESV, ajoutant au passage : «  Je suis simplement déçu que les propriétaires aient tout tenté pour empêcher la transaction de se faire et que nous soyons obligés de passer par des procédures légales pour valider la vente » .


En l'état actuel des choses, le duo Hicks/Gillett se trouve dans une impasse dont il sera bien difficile de sortir. En gros, la bataille va maintenant se déplacer dans les tribunaux. Si la décision de la court va dans la direction du président du club et de ses deux acolytes, NESV deviendra propriétaire du club, si les deux irréductibles l'emportent, ils resteront aux commandes mais devront encore trouver un moyen de refinancement (au cours du mois de septembre, Hicks a fait une tentative désespérée afin de racheter la dette à la RBS) ou un autre repreneur. L'ultimatum du 15 octobre étant extrêmement proche, il y a fort à parier que le club reviendra au propriétaire des Boston Red Sox, quoi qu'il arrive.


La fin de la malédiction


Qui est-il, d'ailleurs, ce John William Henry II ? On sait qu'il a fait fortune dans les fonds de pension, avant d'investir tout ça dans le sport. On sait aussi que sa fortune est loin de celles des plus riches propriétaires de Premier League (860 millions $, soit 540 millions £, soit 615 millions €) mais qu'il a déjà fait ses preuves. Après s'être fait la main avec de petites équipes, Henry participe au rachat des Boston Red Sox en 2002. Deux ans après, il met fin à la « malédiction du bambino » , une des plus grosses légendes du sport US. Petit résumé : en 1918, les Red Sox remportent le championnat mais vendent leur meilleur joueur, Babe Ruth, à leurs rivaux des New York Yankees. Ces derniers enchainent les exploits tandis que les premiers s'effondrent. En 2004, après 86 ans de disette, les Red Sox gagnent enfin les World Series, avant de récidiver trois ans plus tard. Sur un CV, ça a de la gueule, d'autant que New England Sport Ventures (la boite de John W. Henry, pour ceux qui ne suivent pas) s'est également porté acquéreur d'une équipe de Nascar, la Roush Fenway Racing, en 2007. Celle-ci a remporté son premier Daytona 500 dès 2009.


Celui qui a été élu « Meilleur propriétaire de baseball » par Sports Illustrated en 2009 arrive donc dans le nord de l'Angleterre avec une excellente réputation mais un projet qui ressemble à celui de ses prédécesseurs, basé sur la construction d'une nouvelle enceinte. Les supporters liverpuldiens les mieux renseignés ont plutôt confiance : il a mené le même genre de dossier à Boston, décidant de suivre le souhait des fans en agrandissant le stade historique, plutôt qu'en en construisant un tout nouveau. Comment le peuple des Reds réagira-t-il si son âme lui est rendu par un Américain ? Thanks but not Yanks ?

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Aucun commentaire sur cet article.
il y a 1 heure Boca et le souvenir de la D2 2
il y a 6 heures Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) il y a 7 heures Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 7 il y a 8 heures Bagarre générale lors d'un match de charité 35
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 9 heures La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 10
Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4 Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 59 Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 6 Hier à 09:33 Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 9 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42
Article suivant
Moi, jeu