Leverkusen, le bon « médoc' »

Après Wolfsbourg la saison dernière, le Bayern a de nouveau une équipe poil à gratter dans la lutte pour le titre. C'est le grand retour du Bayer Leverkusen, le meilleur looser de la Bundesliga, après cinq saisons d'anonymat. Décryptage de cette surprise, aux 2/3 de la saison, avec l'aide d'un ancien de la maison, tout en épaules rentrées, Oliver Neuville, aujourd'hui à Möchengladbach.

Dans la mémoire collective, on avait laissé Leverkusen lors de la finale 2002 de la Ligue des Champions. Le Real de Zidane et Raul avait anéanti les espoirs de titre continental de la bande à Ballack, Lucio, Ze Roberto, Bastürk, Schneider, Neuville ou encore, pour le plaisir, à “l'emblématique Carsten Ramelow”. L'avènement de cette génération spéciale avait dans la foulée permis à la Mannschaft d'atteindre la finale du Mondial 2002, perdue (2-0) à cause de Kahn et d'un Ronaldo à la mèche douteuse. Mais Leverkusen ne s'en relèvera pas. Ballack et Ze Roberto rejoignent le Bayern, Neuville, Bastürk et Lucio leur emboiteront le pas les années suivantes. Le Bayer, mis à part un sursaut en 2004 (3ème), alignera des saisons sans relief. Cinq années de disette plus tard, le voici de nouveau sur le haut du comptoir, avec 48 points, devançant le Bayern à la différence de buts.




Des stats chirurgicales



Commençons le diagnostic par une baston de chiffres. Leverkusen est aujourd'hui la seule équipe des cinq grands championnats européens à rester invaincue, après la défaite du Barça à Vicente Calderon le week-end dernier. Au delà de cette constatation, l'équipe du pharmacien Bayer est la meilleure attaque de Bundesliga (48 buts), la 2ème meilleure défense (19 buts), la plus souveraine à domicile (29 points sur 33 possibles). Soit des stats dignes d'un futur champion. « C'est une équipe très solide, un bloc difficile à contourner » dixit Oliver Neuville. On l'aura compris, les apothicaires sont difficiles à bouger. Pas toujours brillants, ils arrivent à prendre les points, comme contre Fribourg (3-1), le 31 janvier dernier. Leverkusen s'appuie surtout sur une défense solide, un jeu de passes efficace, une tour de contrôle devant et fatigue l'adversaire pour finalement l'énerver. Une équipe qui n'est pas sans rappeler Bordeaux, lorsqu'ils sont en forme. Mais il serait trop réducteur de considérer le Bayer uniquement comme un bloc. Comme les Girondins, il peut s'appuyer sur, au moins, une individualité dans chaque ligne.




Kroos, un Ballack en puissance



Revue d'effectif d'Oliver. « Ils ont pas mal de joueurs qui évoluent en sélection nationale, en Allemagne principalement. Ça compte » . Le gardien René Adler est tout simplement le “Nummer Eins” de la Mannschaft, aidé malgré lui par le coup de spleen tragique de Robert Enke. A 25 ans, il est promis à un bel avenir. Devant lui, il peut voir venir, Sami Hyypia retrouvant, à 37 berges, une seconde jeunesse en Bundesliga. « Il a apporté son expérience de ses années passées à Liverpool » . Vous voulez un nouvel “emblématique Carsten Ramelow” ? Réponse de Neuville : « Rolfs, au milieu, comparable à Carsten. C'est une pièce essentielle, comme Didier Deschamps chez vous, quand il jouait. On remarquait très vite quand il n'était pas sur le terrain, pourtant il n'était pas très spectaculaire, comme Rolfs » . Un mix Ramelow-Deschamps à la récup'. Pas fun, mais efficace. Poursuivons. Les clés du jeu du leader de la Bundesliga ont été données à un crack, un futur Ballack dit-on outre-Rhin. Toni Kroos, tout juste 20 ans : « Kroos a bien fait de partir du Bayern, il a plus de temps de jeu, il a marqué beaucoup de buts (8) et délivre énormément de passes décisives. Si Ballack est un joueur plus complet, Kroos est sans doute plus créatif » . Barnetta, copie suisse de Toulalan, plus efficace devant le but, aide le jeune Toni dans son apprentissage.

Enfin, devant, si le Bayer est la meilleure attaque, elle le doit en partie à Stefan Kiessling, une grande tige allemande d'1m94, 26 ans, et une face pas sexy à la Dirk Kuyt, reconnu enfin en Allemagne, quasi-inconnu à l'étranger : « Kiessling est très complet, sait jouer des deux pieds, décrocher et travaille beaucoup pour son équipe. Il n'est pas encore titulaire avec la Mannschaft, Gomez et Klose sont devant lui. Mais il sera sans doute dans la liste de Löw pour le Mondial » . Il est en tout cas le meilleur buteur du championnat avec 13 buts au compteur, bien secondé par le Suisse Erin Derdiyok, transfuge du FC Bâle, qui a scoré 8 fois.




La pharmacie manque encore de bouteille



Mais alors, après toutes ces louanges, Leverkusen serait-il le nouvel épouvantail européen pour l'année prochaine ? « C'est une équipe très très jeune » tempère Neuville, « s'ils jouent ensemble quelques années, ce Leverkusen-là deviendra une grande équipe. Mais elle n'a pas encore assez d'expérience, car elle ne découvre le haut niveau finalement que depuis cette année » . C'est la “große” différence avec le Leverkusen de 2002. Il n'a pas –encore– le vécu des ex-coéquipiers de Neuville : « En 2002, il y avait beaucoup de joueurs titulaires dans la Mannschaft, comme Schneider, Ramelow, Ballack, moi-même ou encore Zé Roberto, Emerson et Lucio pour le Brésil. Ce n'était pas rien, des joueurs de grande classe » . Bien vu Oliver, il manque encore quelques années de plus à Kroos, une place de titulaire dans la sélection de Löw pour Kiessling, quelques années de moins aussi pour Hyypia, qui ne pourra pas éternellement faire profiter de sa science aux jeunes pousses. Et quand on sait que Kroos, prêté par le Bayern depuis un an et demi, agitera sans doute ses guêtres à l'Allianz Arena la saison prochaine, on se dit que cette cuvée 2010 pourrait faire pschitt.

Alors, face un Bayern qui s'est enfin adapté à la méthode Van Gaal, qui présente enfin une doublette Robb-Béry opérationnelle, qui reste sur neuf victoires consécutives, à une moyenne de 3,2 buts par match, Leverkusen tiendra-t-il le rythme jusqu'au bout ?

Laissons la conclusion à Herr Neuville : « Ce sera difficile car le Bayern est sur une très bonne série. La chance pour Leverkusen sera peut-être que, contrairement à Münich, il n'a que le championnat à jouer » .

Ronan Boscher

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Aucun commentaire sur cet article.
il y a 3 heures Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 6 Hier à 17:07 Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 8
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 13:36 Manchester City passe au foot US 12 Hier à 10:27 La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75
jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 10 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8
À lire ensuite
En l'absence de Papa