1. //
  2. //
  3. // Man. United-Southampton

Les Saints des Saints

C'était il y a maintenant quarante ans. Le 1er mai 1976, Southampton, alors en seconde division, créait la surprise en fauchant Manchester United en finale de la FA Cup à Wembley et remportait le premier titre majeur de son histoire. Plongée dans la légende.

Modififié
Une légende ne se construit pas. Elle frappe souvent d’un coup, comme ça, sans prévenir. Il faut du temps pour la comprendre et pour prendre conscience de ce qu’elle est vraiment. Prendre le temps de regarder l’histoire, prendre le temps de la laisser faire son travail. Mais, au fond de lui, Lawrie McMenemy sait. Le voilà dans le salon du Royal Garden de Londres. Dix ans plus tôt, Alf Ramsey était à sa place et savourait alors son nouveau statut de sélectionneur de l’équipe championne du monde. L’Angleterre venait alors de battre l’Allemagne de l’Ouest à Wembley au bout de la prolongation et remportait la seule Coupe du monde de son histoire. C’était le 30 juillet 1966, c’était hier. Mais le 1er mai 1976, Londres ne comprend pas vraiment ce qui lui arrive. Rien ne devait se passer comme ça, personne n’avait écrit l’histoire de cette manière, et Lawrie McMenemy ne pouvait pas avoir un tel sourire dessiné sur son visage. Sauf qu’il l’avait.

Valencia, « The Beast » est de retour

Quelques heures plus tôt, dans le vestiaire de Wembley, l’international anglais Mick Channon prend la parole dans le silence : « Les gars, si on est battus en finale, personne ne se souviendra de nous. Mais si on gagne… » Comme souvent, McMenemy parle peu, il n’a jamais eu besoin de ça. Un regard suffit. Et ce jour-là, il n’a pas besoin de s’exprimer tant il a confiance en ses joueurs. Son Southampton, celui qu’il entraîne depuis novembre 1973, celui avec lequel il est descendu en deuxième division six mois plus tard, celui qu’il tente avant tout de faire remonter en First Division à cette période, est en finale de la FA Cup pour la troisième fois de son histoire. En face, Manchester United. Le Manchester United de Tommy Docherty et du diable, Lou Macari. « Je ne pense pas avoir eu peur une seule minute avant cette finale. J’ai simplement essayé de transmettre ma confiance à mes joueurs en leur demandant de donner leur maximum sur le terrain. United était favori. Nous, on devait se faire massacrer, rien de plus. » Ces mots sont ceux de McMenemy. Et, à ce moment-là, il ne sait pas.

« Même si c’était Manchester United »


Il ne sait pas encore qu’il va souffrir pendant une grosse vingtaine de minutes, que son gardien, Ian Turner, va se faire bombarder de partout et que Bobby Stokes va se réveiller. Il ne sait pas non plus qu’à la fin, Nick Holmes va s’écrouler et que son capitaine, l’expérimenté Peter Rodrigues, va se mettre à pleurer. Il raconte : « Ma chance a été d’avoir dans mon effectif un mélange parfait d’expérience et de jeunesse. Il faut se rendre compte, j’avais Rodrigues qui avait déjà connu quarante sélections avec le pays de Galles, Jim McCalliog qui avait aussi été international avec l’Écosse et avait joué avant à Manchester United, et Peter Osgood. Certains savaient qu’ils ne rejoueraient peut-être plus jamais de leur vie à Wembley et ça a été un avantage pour nous. Notre objectif était, cette saison-là, de remonter en première division. Mais on survolait tout le monde en Cup, donc… Donc à un moment donné de cette finale, même si c’était Manchester United en face, j’ai compris qu’on allait le faire. » Et Southampton l’a fait, à sept minutes de la fin du temps réglementaire, sur une frappe croisée de Stokes. Comme West Bromwich en 1931, comme Sunderland en 73, un club de deuxième division vient de battre un club de première en finale de FA Cup. Sans savoir alors que ce trophée restera, encore en 2016, le seul de l’histoire du club.

Youtube

Quarante ans ont passé, mais rien n’a changé. « Bien sûr, c’est le meilleur souvenir de ma carrière, de par la dimension de ce qu’on a accompli. Manchester United était un club énorme, avec une histoire forte, se rappelle Jim McCalliog. Je suis écossais et quand on est écossais, c’est simple : si tu n’es pas pour le Celtic ou les Rangers, tu es pour Manchester United. J’ai même eu la chance de jouer là-bas pendant une saison, celle d’avant notre victoire en FA Cup. Et j’avais aussi connu une défaite en finale avec Sheffield Wednesday en 1966. » Il faut revoir les images, les 100 000 personnes entassées à Wembley, l’arrivée sur le terrain, torse en avant, de Lawrie McMenemy et la remise de la coupe à Peter Rodrigues par la reine Élisabeth. Southampton a écrit l’histoire, son histoire et sa légende, peu importe l’échec dans la quête de montée en fin de saison. Au bout d’un parcours qui aura vu le club du sud de l’Angleterre coucher sur sa route Aston Villa, Blackpool, West Bromwich, Bradford City et Crystal Palace en demi-finale à Stamford Bridge. Quelques années plus tard, McMenemy sera même pressenti pour succéder à Dave Sexton à Manchester United. « Oui, c’est assez drôle et j’aurais peut-être dû y aller. Je me rappelle du jour où on m’a parlé de l’intérêt de United. J’étais à l’aéroport avec Kevin Keegan, c’était en 1981. Un journaliste débarque au moment où on récupère nos bagages et me dit : "Alors, vous êtes l’entraîneur de Manchester United ?" Je lui dis que non. Une fois à l’hôtel, même question d’un autre journaliste. Et mes dirigeants m’ont appelé pour me dire qu’ils voulaient que je reste. Je suis resté » , se souvient celui qui partira de Southampton en 1985, avant d’arrêter sa carrière d’entraîneur en 1999.

L’appel et le bus impérial


Dans la soirée du 1er mai 1976, alors que les joueurs font la fête ensemble, Lawrie McMenemy est donc dans le salon du Royal Garden. Autour de lui, sa femme et un verre. Tout à coup, le directeur de l’hôtel débarque et file le téléphone à McMenemy. Il raconte : « C’était Tommy Docherty, l’entraîneur de Manchester United ! Il m’a dit qu’il avait pleuré après la finale tout en me félicitant. Je lui ai dit que j’espérais qu’il gagnerait l’année suivante. Et ils l’ont fait contre Liverpool après nous avoir battus plus tôt dans la compétition. Lors de la rencontre à Old Trafford, j’avais redit bonne chance à Tommy. Lorsqu’ils ont gagné la compétition en 77, Tommy est monté chercher la coupe et l’a soulevé vers la tribune de presse, parce que j’y étais en tant que consultant pour la BBC. » Histoire de boucler la surprise et le rendez-vous historique qui fut célébré en mai dernier du côté de Southampton, au cours d’une semaine de golf et de dîners organisés par une association locale. Avec, comme summum, une nouvelle traversée du centre-ville jusqu’au St Mary’s Stadium – stade qui a remplacé The Dell depuis 2001 –, sur le même bus impérial qu'en 1977. Sauf pour ceux qui ne sont aujourd’hui plus là : la légende Peter Osgood et un certain Bobby Stokes.

Youtube



Par Maxime Brigand Tous propos recueillis par MB.
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié




Dans cet article

Ian Curtis 4.0 Niveau : Loisir
Non mais Puel, quoi!
j'ai peur de la relégation, vraiment peur là!
Hier à 12:36 NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars !
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 14:54 Un match arrêté par des jets d'œufs 11 Hier à 10:30 Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16
mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 29 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 33 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 53 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103 mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 30 mercredi 26 juillet Les supporters niçois déjà bouillants 2 mercredi 26 juillet Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 139 mercredi 26 juillet Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 22 mercredi 26 juillet Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport) mardi 25 juillet Ederson atteint d'un cancer des testicules 67 mardi 25 juillet Marca annonce un accord pour Mbappé au Real Madrid 164 mardi 25 juillet Droit de réponse "Mistral Gagnant" 33 mardi 25 juillet La praline de Castillo au Mexique 4