En poursuivant votre navigation sur SOFOOT.com, vous acceptez nos CGV relatives à l’utilisation de cookies
et des données associées pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts
. Gérer les paramètres des cookies.
MATCHS 27 Résultats Classements Options
  1. //
  2. // Preston North End-Arsenal

Les premiers Invincibles venaient de Preston

Outre-Manche, deux équipes ont l’honneur de porter le titre d’Invincibles. Il y a les Gunners d’Arsenal cuvée 2003-2004 bien sûr. Mais aussi les Lilywhites de Preston North End lors de l’exercice 1888-1889. Une formation qui n’a pas seulement réussi l’exploit de rester invaincue une saison entière, mais a aussi contribué à transformer en profondeur le football anglais, y semant les graines du professionnalisme.

Modififié
Cent quinze. C’est le nombre d’années qui se sont écoulées entre le périple des hommes de Wenger, invaincus en trente-huit matchs de championnat en 2003-2004 et celui des joueurs de Preston North End, qui ont marché sur la Football League, l’ancêtre de la Premier League, lors de la saison 1888-1889. Entre-temps, le football a profondément changé, se professionnalisant et s’internationalisant progressivement. Un changement dont Preston North End et son équipe d’Invincibles ont accéléré l’éclosion, en militant pour la légalisation du professionnalisme à une époque où le football anglais interdisait aux clubs de payer leurs joueurs. Mais aussi en s’appuyant sur un important contingent de joueurs écossais, là où ses concurrents n’allaient encore que rarement dénicher des talents en dehors des frontières anglaises.

William Sudell et la « Scottish connection »


Huit ans avant de devenir la terreur du football national, Preston North End ne ressemble pourtant qu’à un club de seconde zone du nord de l’Angleterre comme un autre, condamné à rester éternellement dans l’ombre des Blackburn Rovers, le puissant voisin qui lui inflige notamment un humiliant 16-0 en 1880. Un rapport de force qui s’inversera pourtant lors de la décennie suivante grâce aux efforts et à la vision d’un homme : William Sudell, un entrepreneur aux talents multiples, propriétaire d’une usine de coton et surtout entraîneur-président en avance sur son temps. Quand les clubs anglais de l’époque misent prioritairement sur les talents nationaux, Sudell s’en va chercher ses pépites du côté de la frontière écossaise, désireuses de bénéficier de salaires confortables dont elles ne peuvent profiter sur leur terre natale. Un recrutement audacieux qui contourne le règlement de la Ligue anglaise de football, qui interdit alors le professionnalisme. Officiellement, les recrues de Sudell sont donc des employés lambda de son usine, mais, au vu de leurs soldes très avantageuses, il est évident que c’est bien à leurs qualités de footballeur qu’elles doivent leur copieuse rémunération. Et comme Preston connaît une ascension fulgurante au milieu des années 80, multipliant les coups d’éclat en FA Cup, l’arnaque devient rapidement trop grosse pour être dissimulée. En janvier 1884, l’équipe d’Upton Park, une formation qui respecte scrupuleusement l’amateurisme en règle, porte plainte auprès de la FA pour usage de joueurs rémunérés. Sauf qu’au lieu de nier sa faute, Sudell assume, ce qui coûte une exclusion de la Cup à son équipe. Qu’importe, aux côtés d’autres clubs du nord de l’Angleterre comme Aston Villa ou Sunderland, Sudell ne se démonte pas et amorce une contre-attaque fulgurante contre les instances dirigeantes. Ces clubs menacent la FA de quitter définitivement la Fédération pour créer une ligue parallèle s’il ne leur est pas octroyé l’autorisation de rémunérer leurs joueurs. La FA cède sous la pression et le football anglais entre officiellement dans l’ère professionnelle un an plus tard, en 1885.

L’avènement des Invincibles


Cette nouvelle ère permet à Sudell de renforcer d’année en année son escadron de joueurs écossais, là où ses principaux rivaux commencent seulement à élargir leur champ de recrutement. Et quand la Football League – toute première édition du championnat d’Angleterre – voit le jour en 1888, personne ne s’étonne de voir Preston North End enchaîner les victoires. Avant même de commencer le championnat, le club est déjà entouré d’une aura d’invincibilité. Il est notamment réputé pour sa série de soixante-quatre matchs sans défaite entre le 22 août 1885 et le 26 avril 1886 ou encore pour ses quarante-deux victoires consécutives obtenues entre 1887 et 1888. Une domination sans partage que North End retranscrira à l’échelon national : dans un championnat alors composé de douze équipes, le club signe dix-huit victoires, quatre nuls et aucune défaite. Et se paie même le luxe de remporter la FA Cup en démolissant Wolverhampton en finale par trois buts à rien. Une consécration qui vient récompenser le travail de longue haleine de Sudell et ses hommes, qui seront même sacrés champions une deuxième année consécutive la saison suivante.

Transferts de fonds illégaux et prison


Mais si Preston continue de figurer en haut du classement du championnat anglais pendant encore quelques saisons, le club se fait petit à petit dépouiller de ses meilleurs éléments, qui s’en vont rejoindre des formations au pouvoir d’attraction financier supérieur comme Liverpool, Wolverhampton ou Everton. En parallèle, Sudell accuse le coup des politiques budgétaires irrégulières qu’il avait lui-même pilotées pour faire de son club une place forte du championnat anglais. En 1895, il est jugé coupable d’avoir transféré irrégulièrement des fonds de son usine pour alimenter les caisses de son club et est même condamné à trois ans de prison. Sans son leader emblématique, Preston North End ne parviendra jamais à retrouver son lustre d’antan. Aujourd’hui, les Lilywhites restent tout de même solidement installés dans le ventre mou du Championship et peuvent toujours compter sur la Cup pour s’offrir de temps en temps un match de gala, comme aujourd'hui face à Arsenal. Un choc des Invincibles, où les supporters des Gunners se remémoreront sans doute l’Arsenal conquérant et insubmersible de cette fameuse saison 2003-2004. Mais ceux de Preston North End pourront, eux, convoquer le souvenir des premiers Invincibles, dont l’ascension et l’influence ont contribué à changer à jamais le visage du football anglais.

Par Adrien Candau
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article


jeudi 21 septembre 288€ à gagner avec Barça, Man City & Lyon 1 jeudi 21 septembre 153 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1
il y a 4 heures Wayne Shaw suspendu deux mois pour avoir mangé une tarte 4 il y a 4 heures Le jeune fils de Donald Trump rejoint DC United 10
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 5 heures Ronaldinho sait toujours y faire 2 il y a 6 heures Quand les Ultramarines enflamment Bordeaux 1 il y a 8 heures Le récap de la #SOFOOTLIGUE 2
Hier à 14:56 Le Shanghai Shenhua accuse SFR Sport d’avoir déformé les propos de Tévez 7 Hier à 11:01 Rolf Fringer agressé physiquement par Christian Constantin 33 Hier à 10:57 Le but fou d'Enzo Pérez 13 Hier à 10:00 Le magnifique loupé en D1 roumaine 2 jeudi 21 septembre L'UEFA crée « la Ligue des nations » 102 mercredi 20 septembre Quand les joueurs de Sankt-Pauli chassent des hooligans 5 mercredi 20 septembre Carlos Tévez chambre les footballeurs chinois 56 mercredi 20 septembre Énervé, il fait mine de se masturber 22 mercredi 20 septembre Čeferin espère plus de soutien politique 14 mercredi 20 septembre L'entraîneur d'Antalyaspor prend la porte 17 mercredi 20 septembre Neuchâtel : trois des quatre gardiens absents, un croupier gardera les cages 11 mercredi 20 septembre OFFRE SPÉCIALE - FIFA 18 à 46,99 € seulement ! mercredi 20 septembre La douceur de Slimani 10 mercredi 20 septembre Quand le sponsor de Burnley insulte ses propres joueurs 6 mercredi 20 septembre Paco Jémez était à Mexico lors du séisme 6 mardi 19 septembre Tianjin Quanjian ne veut plus d'Aubameyang 13 mardi 19 septembre Qui es-tu, UEFA League Nations ? 35 mardi 19 septembre Infantino pense que le fair-play financier est un grand succès 39 mardi 19 septembre Un joueur de Majorque sauvé en plein match 4 mardi 19 septembre Mbappé et Dembélé nommés pour le Golden Boy 2017 11 mardi 19 septembre Rafael Márquez reprend l'entraînement 6 mardi 19 septembre Bony chante à sa gloire lors de son bizutage 2 lundi 18 septembre Un joueur assassiné à l'entraînement 24 lundi 18 septembre 341€ à gagner avec l'AS Roma & le Milan AC lundi 18 septembre Lyon-Duchère : club recherche supporters 19 lundi 18 septembre 139 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 1 lundi 18 septembre Un site de pari annonce un footballeur décédé comme possible coach de Birmingham 4 lundi 18 septembre Mâcon : il sauve son pote avec des ciseaux 21 dimanche 17 septembre Ligue 1 - 6e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Liga - 4e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Premier League - 5e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Serie A - 4e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Bundesliga - 4e journée - Résultas et Classements dimanche 17 septembre Rejoignez SoFoot.com sur Facebook ! dimanche 17 septembre Rejoignez SO FOOT sur Facebook ! dimanche 17 septembre Harry Redknapp remercié par Birmigham City 4 samedi 16 septembre Kurzawa offre son maillot sur le périphérique 18 vendredi 15 septembre 426€ à gagner avec le PSG, Milan AC & Juventus vendredi 15 septembre Un club allemand au tribunal pour défendre ses positions antinazies 25 vendredi 15 septembre Dernier jour : 110€ offerts chez Winamax au lieu de 100€ !!! 1 vendredi 15 septembre Dernier jour : 110€ offerts chez Winamax au lieu de 100€ !!! jeudi 14 septembre 130 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 4 jeudi 14 septembre Deux championnes du monde rejoignent la campagne de Juan Mata 3 jeudi 14 septembre Club América vient en aide aux victimes du tremblement de terre 2 jeudi 14 septembre Villas-Boas va faire l'objet d'une procédure disciplinaire 14 jeudi 14 septembre Vers une Liga Iberica en 2019 ? 29 jeudi 14 septembre Mondial 2018 : Les premiers billets sont en vente 15 jeudi 14 septembre FIFA : Infantino visé par une nouvelle plainte 9 mercredi 13 septembre Villas-Boas accuse son adversaire de sabotage 13 mercredi 13 septembre Tévez en surpoids 32 mercredi 13 septembre Eibar chambre Leganés 4 mercredi 13 septembre Ribéry énervé d'être remplacé 22 mardi 12 septembre 522€ à gagner avec Manchester City & Naples 1 mardi 12 septembre Barcelone, Chelsea et City dévoilent leur maillot third 36 lundi 11 septembre 255€ à gagner avec le PSG & Manchester United lundi 11 septembre C1/C3 : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 lundi 11 septembre Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! lundi 11 septembre Gignac et Kolodziejczak au secours des sinistrés mexicains 6 lundi 11 septembre Pourquoi faut-il succomber à l’offre Club VIP RueDesJoueurs 3 lundi 11 septembre Le magnifique coup franc de Veretout 7 dimanche 10 septembre Le but impossible de Diamanti 15 dimanche 10 septembre Huntelaar a de beaux restes 11 vendredi 8 septembre 768€ à gagner avec Lyon, Naples & Torino 1 jeudi 7 septembre Le club de Calais en voie de disparition 28 mercredi 6 septembre Čeferin pour un mercato plus court 7 mercredi 6 septembre LIVE : la conférence de présentation de Mbappé 34 mercredi 6 septembre Quand la télé péruvienne s'enflamme... 23 mardi 5 septembre Serge Aurier rend hommage au PSG 34 mardi 5 septembre Bibiana Steinhaus dans le grand bain dès ce week-end 13 mardi 5 septembre Un ticket Beckham-Ronaldo en MLS ? 15 mardi 5 septembre Dele Alli risque une suspension 32 lundi 4 septembre L'Allemagne déroule, l'Angleterre sur la voie royale 32 dimanche 3 septembre Mbappé titulaire avec les Bleus 20 dimanche 3 septembre Alessandrini régale encore Los Angeles 4 dimanche 3 septembre Quand Isco mystifie Verratti 21 samedi 2 septembre Augustin écarté du groupe France espoirs 22 samedi 2 septembre Une ligne d'appel pour les arbitres agressés 2 vendredi 1er septembre Le PSG se dit « surpris » par l'UEFA 89 vendredi 1er septembre L'UEFA ouvre une enquête sur le PSG 105 vendredi 1er septembre Le PSG envoie Guedes s'aguerrir à Valence 23 vendredi 1er septembre Mbappé sera présenté mardi au Parc 41
À lire ensuite
Top 10 : Foot et vin