1. //
  2. // Standard/Hambourg

Les montagnes Rouches

Ce soir, dans un Sclessin en fusion, le Standard de Liège jouera, après sa courte défaite de l'aller (1/2), pour une place dans le dernier carré de l'Europa League contre le Hambourg de Van Nistelrooy. Une qualification sauverait la saison des deux équipes qui ont alterné depuis l'été le flamboyant et le pitoyable.

Modififié
On fêtera l'anniversaire des deux ans dans quelques jours et ça semble remonter aux calendes grecques. Le 20 avril 2008, le Standard de Liège mettait fin à vingt-cinq ans de disette en disposant d'Anderlecht (2/0) et redevenait champion de Belgique. Tandis que Zidane remettait le Soulier d'or à Steven Defour de meilleur joueur de la Jupiler, le championnat d'outre-Quiévrain, des scènes de liesse insensées avaient lieu dans tout le Royaume. La popularité des Rouches va, en effet, bien au-delà des limites de la Wallonie. Drôle d'ironie à une époque où certains énervés souhaitent l'indépendance des Flamands, voire rattacher le Standard à notre antique Ligue 1.

Le ciel irradiait et l'avenir paraissait d'être florissant en ce dimanche d'avril 2008 : les Standarmen alignaient un fringant noyau, mix presque parfait entre briscards de haut vol (Dante, Onywu, Jovanovic, Mbokani, etc.) et jeunes pousses formées au club (Fellaini, Witsel, Defour), taillé a priori pour les rudes joutes continentales. Deux mois plus tard, la belle harmonie volait en éclats avec le départ de l'artisan numéro un du sacre, Michel Preud'homme, ancien portier des Diables Rouges et entraîneur-formateur promis à un bel avenir dans un grand club étranger. Pour n'avoir pas voulu renouveler son bail au-delà d'un an, les frères d'Onofrio commettaient là une erreur majeure que les bouillants supporters du Standard ne lui pardonneraient jamais. Depuis, il fait le bonheur de la Gantoise (1). Trois mois plus tard, les Rouches poussaient le grand Liverpool de Benitez en prolongations du tour préliminaire de la Champions (sorti (1-0) à la 118ème minute du deuxième match) et perdaient le moins clinquant mais le plus utile de ses joyaux pré-pubères, Marouane Fellaini, expédié à Everton contre 18M d'€. Ils ne se s'en remettront jamais tout à fait.

Malgré un parcours honorable en Coupe de l'UEFA (Everton, la Samp', Stuttgart, Séville, Partizan Belgrade mordront la poussière), les Rouches ne sont plus aussi dominateurs en championnat. Bölöni a bien succédé à Preud'homme, il ne l'a pas remplacé. Les Rouches seront malgré tout champions grâce notamment aux miracles accomplis par leur jeune gardien belgo-turc, Sinan Bolat qui stoppe -entre autres- un penalty dans le temps additionnel du dernier match. Une parade qui permet au club de la Cité ardente de jouer un barrage en aller-retour pour le sacre contre son ennemi de toujours, les Mauves d'Anderlecht. Après cent quatre-vingt minutes d'une rare violence, l'équipe de Bölöni arrache le titre pour la deuxième fois d'affilée. Ce barrage va inciter les dirigeants du football belge, sur qui on peut toujours compter pour prendre des décisions grotesques, de renouveler la formule de la Jupiler Pro League en rajoutant une phase de play-offs à la fin du championnat (2). Du grand n'importe quoi...

Directement qualifié cette fois pour les poules de la Champions, cette option va convaincre les Rouches de faire en partie l'impasse sur la première partie du championnat et d'essayer atteindre les 8èmes de finale de l'épreuve phare du continent. Placés dans le quatrième chapeau, les champions de Belgique bénéficient d'un tirage relativement clément puisque outre les Gunners d'Arsenal, ils héritent de l'Olympiakos et de l'AZ Alkmaar. Malchanceux dans un premier temps, ils enfilent leur panoplie de survivant lors des deux rencontres contre l'AZ de Koeman. A l'aller aux Pays-Bas, ils égalisent à la dernière minute. Au retour, dans le chaudron de Sclessin, alors qu'un nul leur suffit pour atteindre les 16èmes de l'Europa cup, ils font de même à la 94ème minute grâce à une tête de... Sinan Bolat, leur miracle worker de gardien de but.

En Jupiler en revanche, c'est la catastrophe intégrale. Le club liégeois navigue à près de trente points du leader. Le Standard ne rattrapera jamais Anderlecht puisqu'il ne se qualifie même pas pour la phase de barrages, réservée aux six premiers. Lazlo Bölöni n'y survivra pas. Il est limogé en février au grand dam des ultras des Rouches qui lui sont reconnaissants du titre glané en 2009 et qui n'oublient pas que les nombreux départs n'ont jamais été remplacés (outre Fellaini et Preu'homme, Dante et Onywu ont quitté les bords de la Meuse). Lucien d'Onofrio place son frère Dominique, le directeur sportif, à la place du technicien roumain. Pas l'idée du siècle. "Dominique-la-motte" (3) n'est guère en odeur de sainteté auprès des fans. Ses nombreux déboires et ses piètres résultats lorsqu'il dirigeait le noyau des Rouches sont encore dans la mémoire collective. Frère Dominique entame son sacerdoce contre Salzbourg (seule équipe à avoir enquillé 18 points sur 18 lors de la première phase de l'Europa cup). Menés (0/2) à la mi-temps, le public de Sclessin hurle son mécontentement et réclame le retour de Bölöni.

Comme le Bayern Munich (qui vient de survivre miraculeusement pour la cinquième fois d'affilée contre Manchester, hier soir), le Standard renverse la situation après le repos (3/2) grâce notamment à ses joueurs expérimentés (Jovanovic, 28 ans, annoncé à Liverpool, De Camargo, 26, et au bien nommé Congolais Dieumerci Mbokani (24 ans). Ces trois-là symbolisent à merveille la saison des Liégeois. Ils jouent à la carte, choisissent leurs matchs. Les montagnes... rouches. Ils assurent la qualif' au retour (0/0) contre les Autrichiens et entourloupent le Panathinaïkos de Cissé (qui venait pourtant de sortir une flamboyante Roma) au tour suivant grâce notamment à une superbe victoire en Grèce (3/1). Grâce à de fins techniciens derrière et au milieu (Pocognoli, 22 ans) récupéré à Alkmaar au mercato, Mehdi Carcela Gonzalez (un Belge d'origine espagnolo-marocaine de 20 printemps, le dernier joyau de leur pouponnière), Victor Ramos (un Brésilien du même âge) et à un Witsel, 21, retrouvé) et à la vitesse de leurs attaquants (Mbokani, "Jova"), le Standard joue le contre à merveille.

A Hambourg, où se jouera la finale de l'Europa, ils ont presque réussi le hold-up parfait. La presse allemande manquait de superlatifs pour commenter la performance de Mbokani, qui peut prétendre, dans ses grands soirs, au top niveau européen. A la Nordbank Arena, il y avait hélas un Ruud van Nistelrooy qui traînait par là, et qui a donné un court avantage (1/2) aux joueurs de la cité hanséatique. Pas tout à fait une bonne nouvelle pour des Rouches qui n'aiment rien tant qu'attendre leur adversaire pour mieux l'estomaquer en retour. Pour faire le jeu et atteindre un dernier carré qu'ils n'ont pas entraperçu depuis un quart de siècle, ils ne pourront pas compter sur le plus célèbre (Man'U et le Real veulent l'enrôler) des joyaux sortis de son centre de formation, Steven Defour, blessé presque toute la saison. Il faudra faire avec Dalmat. Wilfried. Pas la meilleure façon d'y parvenir mais le Standard a tellement été irrégulier, surprenant cette année, que tout est possible. Peut-être sera-t-il ce soir tout en haut des montagnes rouches...

Angelo Quilichini

(1) : Lors de sa première saison, la Gantoise finit 3ème. Cette année, elle est actuellement encore 3ème et jouera la finale de la coupe en mai.


(2) : A la fin d'un championnat à 30 journées (16 équipes), on divise les points obtenus par deux et les six premiers entament des play-offs par aller-retour (10 matchs). Les points obtenus lors des deux phases déterminent le champion.


(3) : Surnom hérité d'une motte de terre lancée par un fan mécontent et qui lui atterrit en pleine face lors d'une cérémonie de fin saison.

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Aucun commentaire sur cet article.
Hier à 16:29 Will Ferrell veut Chicharito au Los Angeles FC 17
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 14:21 Lampard entraîneur d'Oxford United ? 2 Hier à 10:32 Le superbe but d'Independiente 4 Hier à 08:40 Malouda va jouer la Gold Cup avec la Guyane 24 Hier à 08:35 Des matchs de C1 sur Facebook 11 mardi 27 juin Shrewsbury et le retour d'une tribune « debout » en Angleterre 15
mardi 27 juin Le monde du foot rend hommage à Stéphane Paille 20 mardi 27 juin Jorge Mendes mis en examen pour délit fiscal 43 mardi 27 juin Stéphane Paille est décédé 37 mardi 27 juin La Ligue des champions reprend ce soir ! 27 mardi 27 juin Lugano prolonge à São Paulo 5 mardi 27 juin Falcao s'essaye au baseball 3 mardi 27 juin Sow, Cabaye et Hazard actionnaires d'un futur club de D2 américaine 12 lundi 26 juin FIFA : Bild ouvre le rapport Garcia 67 lundi 26 juin Boca et le souvenir de la D2 7 lundi 26 juin Danny Newton, le nouveau Jamie Vardy ? (via BRUT SPORT) lundi 26 juin Le logo d'Oxford United à l'intérieur du maillot de Bristol City 7 lundi 26 juin Bagarre générale lors d'un match de charité 35 lundi 26 juin La simulation grotesque d'un défenseur de Bahia 10 dimanche 25 juin Sergio Ramos acrobate en vacances 4 dimanche 25 juin Pogba marque en dabant 60 dimanche 25 juin Le central de Kansas met une bicyclette 7 dimanche 25 juin Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 9 samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 11 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 19 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 38 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20
À lire ensuite
Coule, Britannia !