1. // Mort de Fidel Castro

Les faits d’armes du football cubain

Pas aussi connu que Fidel Castro, le foot cubain n’a jamais fait beaucoup de bruit et n’a pas été touché par une quelconque révolution. Quelques modestes épisodes méritent toutefois d'être retenus.

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Coupe du monde 1938 : la première et la dernière fois


La première et unique participation de Cuba à un Mondial jusqu’à maintenant. Sa présence en France en 1938 en fait la première nation des Antilles à disputer une phase finale de Coupe du monde. Directement qualifié en raison des forfaits des États-Unis, de la Colombie, du Costa Rica ou encore du Mexique, le petit pays fait plus que de la figuration dans l’Hexagone. Sa première rencontre dans la compétition, qui représente les huitièmes de finale, se solde par un joli nul face à la Roumanie (trois partout après prolongation). Les tirs au but ne faisant pas encore partie du règlement, les deux équipes sont obligées d’en découdre une seconde fois. Le match retour voit Cuba l’emporter deux buts à un, avec notamment un but d’Héctor Socorro, son deuxième en deux parties. Malheureusement, la belle aventure ne dure pas, puisque la Suède administre un sévère 8-0 aux Américains en quarts de finale. Un résultat qui constitue encore aujourd’hui la plus grosse défaite de l’équipe de Cuba. Qui a dû attendre 1989 et 1991 pour retrouver un Mondial, mais dans la catégorie des U17. Depuis, le désert. En 2006, elle a même été éliminée sans perdre au deuxième tour des qualifications par le Costa Rica (1-1 à l’extérieur, 2-2 à domicile). Le Costa Rica ira d’ailleurs jusqu’en phase finale.

Coupe caribéenne des nations 2012 : le quart d'heure de gloire


Trois finales perdues sur trois. En 2005, la sélection cubaine pense bien être maudite en Coupe des nations de la Caraïbe. Car elle vient de tomber lors de l’ultime duel de l'épreuve pour la troisième fois d’affilée. En 1996, en 1999 et en 2005, donc. Jamais deux sans trois, après tout. Mais sept ans après, l’équipe se rassure en glanant enfin le trophée au mois de décembre. Pourtant, l’histoire commence mal, puisque Cuba, qualifié d’office pour le deuxième tour, galère dans son groupe comprenant le grand Surinam, l’énorme Trinité-et-Tobago et la terreur Saint-Vincent-et-les-Grenadines. Après une victoire, un nul et une défaite, Cuba chope la deuxième place pour un point et se donne le droit de passer à la suite. En phase finale, il chute d’entrée devant la Martinique en phase de groupes. Fort heureusement pour le pays, la team enchaîne par deux victoires (2-1 contre le Guyana, 1-0 contre la Jamaïque) et récupère encore une fois la deuxième place de la poule. Des succès compliqués qui en appellent d’autres tout aussi difficiles : en demi-finale, les Cubains se défont d’Haïti sur le plus petit des scores, comme en finale au détriment de Trinité-et-Tobago, qui les avait dominés sur le même score quelques semaines auparavant. Une première consécration dans l’épreuve, donc. L’occasion de sortir la devise du pays : La patrie ou la mort, nous vaincrons.

Gold Cup : giflé par le Panama


Le titre en Coupe des nations de la Caraïbe permet à la sélection de se qualifier pour la Gold Cup 2013. Jamais vainqueur de la compétition, Cuba compte bien faire quelque chose dans un tournoi dont il n’a plus passé le premier tour depuis 2003. Manque de pot, la nation de Castro tombe dans la poule des États-Unis et du Costa Rica. Tant bien que mal, elle parvient à finir parmi les meilleurs troisièmes, malgré deux grosses défaites contre les favoris (4-1 et 3-0), grâce à une belle prestation face au modeste Belize (4-0, triplé d’Ariel Martínez). En quarts de finale, elle se prend hélas une grosse claque dans la tronche par le Panama : 6-1. Scénario identique deux ans plus tard. Cuba tombe sur Trinité-et-Tobago et le Mexique, mange deux vestes (2-0 et 6-0), mais accroche quand même le groupe des meilleurs troisièmes avec une courte victoire sur le Guatemala (1-0) et une différence de but de -7. En quarts, il se fait démonter par les États-Unis (6-0). Reste que voir Cuba passer le premier tour de la Gold Cup deux années d’affilée, ce n’était jamais arrivé. Signe que l’équipe gagne en régularité. Même si elle sera absente en 2017...

Par Florian Cadu
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Alain Proviste Niveau : Ligue 1
Cuba a la particularité, comme le Venezuela, d'être davantage un pays de base-ball... Mais apparemment le foot ne cesse de gagner des adeptes sur l'île et il n'est peut-être pas si illusoire de les imaginer participer à une CDM dans les 10 à 20 prochaines années : derrière l'inamovible trio Mexique-Costa Rica-USA, la 4e place de la zone Concacaf (donnant droit à un ticket de barragiste) est assez disputée, même si le Honduras et le Panama semblent disposer d'une petite avance sur la concurrence (je parle en général, pas spécialement des éliminatoires pour 2018).
Juge du canapé Niveau : Loisir
Oui en plus c'est un Pays extrêmement sportif.
J'avais vu une étude à des j.o. je crois que c'était Altanta. Déjà à l'époque il y avait le décompte ridicule des médailles par pays. Et donc cette étude avait amené un autre point de vue en ramenant le rapport de médailles gagnées à la superficie du Pays, le nombre d'habitants et pleins d'autres critères dont je ne me souviens plus.
Et vous me voyez venir il ressortait que le pays le plus sportif (ou ramenant le plus de médaille proportionnellement aux facteurs choisis) était Cuba. Depuis je suis à chaque fois ce qu'ils font et c'est vrai que c'est bluffant : sports de combats au top (mention pour la boxe) et surtout l'humiliation suprême pour les américains : la médaille d'or de Baseball remportée souvent par Cuba dont la fois à Atlanta particulièrement savoureuse.
Donc je ne sais pas s'ils se mettent vraiment au foot mais si c'est le cas je ne serais pas surpris qu'ils réussissent.
Juge du canapé Niveau : Loisir
et l'athlétisme etc...
mes exemples de sport ou Cuba performe aux J.O. n'était pas exhaustive.
Alain Proviste Niveau : Ligue 1
La Jamaïque doit pas être mal non plus niveau ratio médailles/nombre d'habitants; avec l'athlétisme, en particulier les épreuves de sprint.

Mais pour revenir à Cuba, oui c'est un pays très sportif : tu cites la boxe et le base-ball, les deux sports-roi sur l'île, ainsi que l'athlé. A ce sujet, il y a une grande tradition des sauts à Cuba, avec les deux immenses champions Javier Sotomayor, toujours détenteur du record du monde du saut en hauteur (2,45 m, qui date de 93), et Ivan Pedroso, champion olympique et multiple champion du monde à la longueur. Et je sais qu'il y a aussi deux grands athlètes cubains (un homme et une femme) en triple saut, qui font partie des meilleurs spécialistes mondiaux actuels, par contre je me rappelle plus de leurs noms...
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