1. // La pépite du week-end
  2. //
  3. //

Léo Baptistão, un pote de Neymar au Rayo

Ce week-end, le Rayo Vallecano est allé s’imposer sur la pelouse de Valence. S’il n’a pas marqué, Léo Baptistão, 20 ans, a à nouveau prouvé toutes ses qualités. On parle là d’un joueur qui n’avait jamais joué au foot à 11 il y a encore quelques années…

Avant le mois d’octobre 2011, personne, ou presque, n’avait entendu parler de Léo Baptistão. Et pourtant, lors des quatorze derniers mois, le joueur a connu une ascension fulgurante, comme on dit dans le jargon. À 20 ans, il est désormais un titulaire indiscutable du Rayo Vallecano, actuel dixième de Liga. Depuis le début de la saison, le jeune attaquant brésilien a déjà trouvé six fois le chemin des filets, dont un doublé contre l’Espanyol Barcelone, le 21 octobre dernier. Un jeune Brésilien qui vient réussir en Europe, l’histoire ne semble pas vraiment originale. Du déjà-vu. Et pourtant, si l’on creuse un peu, on se rend compte que son début de carrière n’a rien de banal. À commencer par son arrivée en Espagne.

Il débarque au Rayo au début de la saison 2008/09, alors qu’il n’est âgé que de 16 ans, parce qu’un vieil ami de son père, José Antônio Feijó, lui avait conseillé cette destination. Le club l’attend comme une nouvelle pépite venue du Brésil, mais, très vite, flaire l’arnaque. Léo Baptistão est en réalité atteint d’une hépatite et doit rentrer se soigner au Brésil, où son père est médecin. Une fois guéri, il rentre en Espagne mais là, coup de théâtre. La Fédération espagnole l'empêche de rejoindre le Rayo. Tout penaud, le joueur se retrouve donc prêté au CD San Fernando de Henares, équipe de quatrième division. Un bon parcours de lose. Heureusement, l’année suivante, tout rentre dans l’ordre et Léo revient au Rayo. Pour ne plus en partir.

Une relique avec Neymar

Au Rayo, l’attaquant brésilien au passeport italien va prouver toute sa classe. Il se lie d’amitié avec le Guinéen Alhassane Bangoura, qui devient également son partenaire idéal sur le front de l’attaque des jeunes de l’équipe de la banlieue de Madrid. Dès la saison 2011/12, il devient titulaire avec le Rayo Vallecano B, qui évolue en troisième division. Sa saison est convaincante (quatre pions inscrits), mais tronquée par une grave blessure à la clavicule au tout début de saison, lors du Trofeo Vallecas, qui le tient éloigné des terrains pendant quelques mois. À la même période, Léo connaît un drame familial avec le décès de son cousin. « À ce moment-là, j’étais blessé, j’ai vécu cette tragédie, et j’ai sincèrement pensé à tout arrêter pour rentrer chez moi » , admet-il dans une interview à As. Finalement, il tient bon et revient sur les terrains, plus fort.

Ses excellentes prestations lui ouvrent même les portes de l’équipe première. De fait, le nouveau coach du Rayo, Paco Jémez, décide de l’appeler chez les grands pour la saison 2012/13. Une saison où le joueur va véritablement se révéler aux yeux de tous, jusqu’à attiser les convoitises de certains grands clubs européens. D’accord. Et c’est tout ? Non, évidemment. L’histoire de Léo Baptistão ne s’arrête pas là. Il faut remonter un peu plus loin dans son enfance. En 2002, très exactement. Le joueur né à Santos (São Paulo) se retrouve, dès l'âge de dix ans, dans le club de Portuguesa Santista, équipe de quartier de Santos. Son coéquipier en attaque ? Un certain Neymar. Il y a quelques semaines, l’attaquant de la Seleção a d’ailleurs publié sur Instagram une photo de lui, à l’époque, aux côtés de Léo Baptistão, avec la légende « Relique ! Avec Gustavo Lima et Léo Baptistão » . Précision : Gustavo Lima est juste un homonyme du chanteur de Balada Boa, hein.


Futsal, rues animées et Messi

Pote de Neymar, c’est avec la plus célèbre crête du football (qu’il n’avait pas encore à l’époque) que Léo se forge, footballistiquement parlant. Mais surtout, il fait ses armes sur les terrains de futsal, à l’instar d’un Robinho ou d’un Ben Yedder. «  J'étais encore très jeune, et je n’étais pas encore sûr de ce que je voulais faire plus tard. Ce qui est sûr, c’est qu’au début, le football en salle m'a beaucoup aidé. C’est d’ailleurs pendant la Coupe TV Tribuna (compétition de futsal, ndlr) que j’ai donné mes premières interviews. C’est vraiment cela qui m’a donné envie de percer dans le football. Ce que j’ai appris en salle fait la différence sur la pelouse. C’est essentiel » , explique-t-il dans une interview à Globoesporte. Après cinq années de futsal, le joueur décide donc de se lancer définitivement dans le football à crampons. Bien décidé à faire son trou en Europe, il décide de quitter très tôt le Brésil, à l’inverse de son pote Neymar.

Il raconte d’ailleurs son arrivée à Madrid. « Au début, il était difficile pour moi de m'adapter, mais je pense tout de même que c’était un bon choix d’aller en Espagne. Je pense que cela aurait été beaucoup plus compliqué de m’adapter en Angleterre ou en Allemagne. Les gens, ici à Madrid, sont plus comme les Brésiliens. Ils sortent beaucoup, les rues sont animées. Et on m’a toujours très bien reçu » , explique-t-il encore. Aujourd’hui, le joueur est totalement adopté par les supporters du Rayo. Pour son tout premier match en Liga, le 25 août dernier, il inscrit le but décisif face au Bétis Séville, pour une victoire 2-1 des siens. Le site de Marca n’y va pas par quatre chemins : « No es Messi, es Leo » . Traduction : « Ce n’est pas Messi, c’est Léo  » . Une comparaison qui promet pour l’avenir. Un avenir qui lui appartient déjà. Putain, 20 ans…

Eric Maggiori
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
J'en ai marre de voir la tronche de M'vila dès que je me dirige vers la zone commentaires!!
One Night Stand Niveau : DHR
Super joueur pour un super club. En espérant que le Rayo reste un bon moment ne Liga.
il y a 1 heure Le bilan de la saison est en kiosque !! il y a 2 heures Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 58
il y a 2 heures Un petit bijou en MLS 2 il y a 5 heures Trejo de retour au Rayo 16 il y a 6 heures Oscar suspendu huit matchs 20 il y a 7 heures Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 41
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
il y a 8 heures Zlatan vers Los Angeles ? 36 il y a 8 heures Parme va passer sous pavillon chinois 34 il y a 10 heures La panenka d'Alessandrini 17
Hier à 14:01 L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 Hier à 12:06 F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 Hier à 11:50 Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 Hier à 11:31 La volée monstrueuse de Bruma 27 Hier à 10:59 Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 Hier à 10:27 Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 Hier à 10:11 Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 200 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 47 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 22 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 54 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 26 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8 dimanche 4 juin Mondial 2030 : l'UEFA pousse l'Angleterre à se présenter 11 dimanche 4 juin Suivre SO FOOT sur les réseaux sociaux 1 samedi 3 juin Combien le Real Madrid a dépensé pour gagner la Ligue des champions samedi 3 juin Asensio clôt le débat 3 samedi 3 juin Casemiro et Cristiano mettent le Real en orbite 1 samedi 3 juin Le sublime retourné de Mandžukić pour l'égalisation 5 samedi 3 juin CR7 ouvre le bal 1 samedi 3 juin Le tifo des supporters turinois lors de l'entrée des joueurs 2 samedi 3 juin Les anciens de la Juve à fond derrière les Bianconeri samedi 3 juin Del Piero débarque à Cardiff en roi 2 samedi 3 juin Des ultras parisiens taquinent une hôtesse de l'air 17 samedi 3 juin Buffon pourrait détrôner Maldini ce soir 20 vendredi 2 juin Munich 1860 perd son statut professionnel 21
Article suivant
Cosmos II, le retour