1. //
  2. //
  3. // Leicester-Swansea

Leicester, l’épopée oubliée des « Rois de la glace »

C’est une histoire méconnue faite de glace et de rêve. En 1962-1963, alors que l’Angleterre est touché par l’hiver le plus rude depuis 200 ans, Leicester s’invite au bal des prétendants à la couronne. Portés par Gordon Banks, les Foxes devenus « Ice Kings » se plaisent longtemps à croire à l’exploit. Avant de glisser et de tomber si proche du but.

Modififié
689 1
Il faut presque y voir un tableau apocalyptique. Un décor crépusculaire enveloppé d’une neige omniprésente, de brouillards épais qui ne peuvent se dissiper, de bourrasques soufflant à plus de 190 km/h, de sols gelés sur soixante centimètres. À l’époque, l’Angleterre n’offre qu’un unique horizon blanc sur l’ensemble de son territoire. Avec des températures glaciales atteignant par moment jusqu’à -30°C, c’est alors l’hiver le plus froid du XXe siècle qui touche le pays de Sa Majesté en 1962-1963. Les journaux britanniques parlent de « Big Freeze » ou de « Deep Freeze » pour dépeindre ce qui s’apparente à un caprice de la nature sans précédent. Au cœur d’une nation paralysée, l’une de ses distractions les plus chéries est également contrainte de s’arrêter. Le football, source de réconfort et exutoire de tout un peuple, n’est plus. Sauf à Leicester. Là-bas, on s’évertue tant que bien que mal à préserver le jeu. Ou ce qu’il en reste.

Pendant que Blackpool fait appel en vain à l’armée pour utiliser des lance-flammes afin d’essayer de redonner vie à sa pelouse de Bloomfield Road, que Liverpool s’entraîne dans des lycées, que Chelsea s’exile à Malte pour garder la forme, que Wrexham répand quatre-vingt tonnes de sable sur son terrain, que certains ont recours à des brûleurs de goudron fréquemment utilisés sur les autoroutes ou qu’Halifax Town renonce en utilisant son enceinte du Shay comme une patinoire géante, les Foxes, eux, sont les seuls à résister aux affres de ce rude climat. Grâce à l’ingéniosité de son gardien du stade, Bill Taylor, qui avait d’abord recouvert le rectangle vert de Filbert Street avec un mélange d’engrais et de désherbants l’été précédant le « Big Freeze » , avant d’ajouter des bidons de coke de pétrole autour du terrain afin de combattre les intenses gelées, ils reprennent les débats fin janvier en Cup. Soit cinq semaines avant la plupart des équipes. Le début d’une épopée ébouriffante qui verra ceux qu’on surnommait en ces temps lointains les « Ice Kings » se hisser jusque sur le toit du Royaume. Avant la chute, à la fois regrettable et soudaine. Car, ironie de l’histoire, c’est en même temps que la neige fondait au crépuscule de cette saison que les « Rois de la neige » ont abandonné leur rêve de couronne nationale.

Dans l’ombre des cadors et influence du Onze d’or hongrois


Alors que le Royaume s’éveille aux sixties et à tous les chambardements que cela comporte, l’Angleterre du foot a déjà ses équipes favorites menées par une ribambelle de héros patentés. Le Liverpool de Bill Shankly, le Manchester United de Matt Busby, l'Ipswich Town d’Alf Ramsey (champion en 1962), les Toffees d’Harry Catterick, le Leeds de Don Revie, le Burnley d’Harry Potts ou encore les Spurs du chef d’orchestre Bill Nicholson. À l’époque, Leicester, qui jouit d’une réputation respectable, affiche un palmarès presque vierge (1 FA Cup en 1949). Sixièmes en 1960-1961, les Foxes ont essuyé l’immense déconvenue cette même année de s’incliner en finale de FA Cup, puis ont terminé la saison suivante à une 14e place de First Division peu flatteuse. À l’aube de l’exercice 1962-1963, c’est donc une troupe de renards ambitieuse qui s’avance. « Je pense que lors des deux-trois années précédentes, l’équipe ne faisait que progresser et devenir plus forte » , assurait récemment Frank McLintock, défenseur central de Leicester, arrivé en 1956. « À l’époque, Manchester City, United ou les Spurs n’avaient pas encore de grands noms comme maintenant. On avait donc vraiment envie de montrer ce dont on était capable » , confirmait quant à lui le mythique Gordon Banks, alors jeune gardien prometteur.


Une formation jeune, affamée, en quête de reconnaissance. Outre McLintock et Banks, les talents ne manquent pas dans les rangs et les tâches assignées sont bien définies. Meneur de jeu attitré, Dave Gibson ( « c’était comme notre Riyad Mahrez » dixit le défenseur Richie Norman) est chargé d’alimenté en ballon le prolifique Ken Keyworth (27 pions cette année-là en championnat). Les virevoltants Mike Stringfellow et Howard Riley, eux, doivent constamment provoquer et arpenter leur couloir respectif. « Nous étions assez proches de la façon dont joue aujourd’hui Leicester, exposait McLintock en mars dernier. On était bons et bien organisés défensivement, bons dans les airs, physiquement forts et on opérait en contre-attaque. » Un collectif bien huilé et une somme d’individualités dessinés sous la houlette du manager Matt Gillies. Assisté de son adjoint Bert Johnson, l’Écossais développe à l’époque un style de jeu peu en vogue dans une Angleterre réputée pour sa rigidité. Grandement inspiré du Onze d’or hongrois de Gusztáv Sebes et de l’Autriche de Walter Nausch, Leicester se singularise par la flexibilité et la polyvalence de ses joueurs. Ce qui désarçonne des adversaires peu habitués à appréhender ce genre de tactique. « Ce système a totalement déboussolé les équipes ! » martelait, il y a quelques semaines, l’ancien magicien Dave Gibson.

« Where does the white go when the snow melts ? »


Les préceptes de Matt Gillies sont tellement bien appliqués par ses hommes que Leicester réalise une première partie de saison de haute volée. Jusqu’au Boxing Day, date de l’interruption du championnat, la formation de l’East Midlands n’essuie que cinq revers en 23 journées et occupe la quatrième place après un 5-1 infligé à Leyton Orient. Avant l’arrivée tonitruante du « Big Freeze » . « C’était une expérience pourrie, relatait McLintock en 2011, encore marqué par cette période glaciale. Peu importe la quantité de charbon que nous avons jeté sur le feu ou les gallons de soupe chauffée qu’on avait à la pelle, nous avons passé plusieurs semaines sans pouvoir nous réchauffer. » Après quarante-cinq jours d’arrêt forcé et grâce au savoir-faire de Bill Taylor, les Foxes reprennent le chemin des terrains le 9 février, bien plus tôt que la plupart des autres escouades. Contraint de composer avec des conditions climatiques peu communes, Leicester adopte un jeu bien plus direct. Et certains, à l’instar de Gordon Banks dans les bois, utilisent des méthodes singulières pour combattre le grand froid : « Sur mon pied droit, je portais ma chaussure normale, avec des crampons de cuir cloutés, tandis que je portais une chaussure avec des crampons en caoutchouc moulés sur mon pied gauche, ce qui permettait d'avoir de meilleurs appuis sur les surfaces dures. Sous le bras, je portais deux autres chaussures. Une fois que je savais dans quelle moitié de terrain nous allions défendre lors de la première mi-temps, je changeais une de mes chaussures pour avoir une paire normale. »


La méthode est rodée. Ce qui apparaissait comme un désavantage devient une force pour les Foxes qui s’appuient sur les éléments de la nature afin de disposer de leurs adversaires. De la reprise de la First Division jusqu’au 8 avril 1963, ils enchaînent avec onze matchs sans défaite (9 succès et 2 nuls pour 5 pions concédés). Surtout, ceux que la presse anglaise se plaît alors à surnommer « The Ice Kings » ou « The Ice Age Champs » s’emparent du trône de leader devant Tottenham et Everton. « Une des choses les plus étranges est que quand nous sommes arrivés en tête du championnat, personne n’en parlait, avouait à ce sujet Howard Riley. Ni le président, les coachs ou les joueurs. On était focalisés sur le prochain match. » En parallèle de ce parcours remarquable, les Renards réussissent à se hisser en finale de FA Cup après avoir écarté Liverpool (2-0), grâce notamment à un Banks éblouissant (auteur de 30 arrêts !). Ce qui vaudra d'ailleurs à McLintock de juger cette victoire comme « la plus grande parodie de justice que j'ai vu pendant vingt et un ans en tant que professionnel  » . Leicester ne le sait pas encore, mais c’est le dernier frisson vécu cette saison-là. Déjà ralenti par un revers à West Ham (0-2), puis peu à peu plombé par les blessures, le club voit sa courte avance s’étioler et s’écroule avec quatre défaites lors des quatre dernières journées disputées à l’extérieur. Au classement final, la troupe de Matt Gillies termine au pied du podium, à neuf longueurs du champion Everton. Histoire de boire le calice jusqu’à la lie, celle-ci ne fait pas le poids face aux Red Devils de Bobby Charlton, Denis Law et Paddy Crerand en finale de la Cup (1-3). « Dans des circonstances normales, terminer quatrième et aller en finale de Cup aurait été considéré comme une saison réussie, soufflera des années plus tard Banks. Mais pour nous, c’était comme être relégués. » Dans la foulée de la déconvenue mancunienne, le capitaine de Leicester Colin Appleton, lui, lâchera à ses coéquipiers ces quelques mots, empreints d’une frustration palpable : « Nous avons appris une leçon importante aujourd’hui, les gars. Mais en ce qui me concerne, je ne sais pas de quoi il s’agit.  » Peut-être celle que, tôt ou tard, la neige finit par fondre. Même quand on s’appelle les « Ice Kings » .

Par Romain Duchâteau Tous propos extraits du Daily Mail, Sky Sports, Guardian et de Banksy : The Autobiography
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

il y a 2 heures Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus il y a 2 heures Le golazo de Zaha 2 il y a 3 heures Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 5 il y a 3 heures Passe magique et inutile de Bale 4
il y a 3 heures Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 5 Hier à 17:03 Kevin Kurányi prend sa retraite 20 Hier à 14:53 Shaqiri s'amuse à l'entraînement Hier à 14:32 Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 13
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 11:54 Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 Hier à 11:32 Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 Hier à 10:43 Quand Griezmann tremble devant Mbappé 33 Hier à 10:16 Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 66 Hier à 09:07 Superbe lob de Neymar 17 Hier à 08:40 Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2
jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 38 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 18 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 108 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 7 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11 lundi 6 mars Carlo Tavecchio réélu à la Fédération italienne 9 lundi 6 mars Au Monténégro, zéro but en cinq matchs 8 lundi 6 mars Il marque sur la remise en jeu 2 lundi 6 mars Des fans foutent le bordel en D8 anglaise 11 lundi 6 mars Un arbitre belge sauve un joueur 7 lundi 6 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 28e journée 3 lundi 6 mars Chapecoense revient en Copa Libertadores 3 dimanche 5 mars 296€ à gagner avec Barcelone - PSG & Dortmund - Benfica 4 dimanche 5 mars Verratti a désormais sa chanson au Parc 25 dimanche 5 mars La chaude ambiance du PAOK 23 dimanche 5 mars Un entraîneur autrichien viré pour trafic de coke 6 dimanche 5 mars Dries Mertens, un buteur qui a du chien 7 dimanche 5 mars Modrić sort sous l'ovation du public d'Eibar 8 dimanche 5 mars Les Pays-Bas, c'est le Brésil ! 9 dimanche 5 mars Mathias Pogba marque au bout de 48 secondes dans le derby de Rotterdam 7 dimanche 5 mars Des supporters du Benfica lancent un siège sur un gardien 3 dimanche 5 mars Coman bientôt définitivement au Bayern 33 dimanche 5 mars Deux golazos en deux minutes à Cruz Azul 1 samedi 4 mars Bientôt la vidéo dans le football anglais ? 4 samedi 4 mars Les futures séances de tirs au but se joueront-elles au tie-break ? 14
689 1