1. //
  2. // Championship
  3. // 19e journée
  4. // Leeds/Watford

Leeds, condamné à jouer en seconde zone ?

Relégué il y a presque dix ans, Leeds peine toujours à remonter la pente. Après dix-neuf matchs et malgré l'arrivée de nouveaux propriétaires, l'équipe est à neuf points de QPR, deuxième et directement promu en Premier League. La faute à qui ?

Modififié
Dans le foot, plus qu’ailleurs, les clubs ont toujours suivi un cycle. Mais celui que Leeds connaît depuis sa relégation en Championship en 2004 pousse les supporters et les médias à s’interroger sur cette « descente aux enfers » . Plus que les victoires, les grandes épopées et les joueurs mythiques, (Vinnie Jones, Lucas Radebe, Harry Kewell, la liste est longue) la crise est un gimmick dans l’histoire des Whites depuis la création du club en 1919. Sauf que depuis la nomination de Ken Bates (ancien propriétaire de Chelsea) en 2005 à la présidence du club, cette crise semble être devenue inhérente au quotidien de Leeds. Bon ok, le gars n’est pas arrivé au meilleur moment : relégation, endettement, fuite des meilleurs joueurs, tous les événements tendaient à conclure que Leeds n’avait plus de magie sous le capot. Mais au-delà de ces tristes péripéties, c’est sa méthode qui pose problème. Après avoir acheté le club pour 11 millions d’euros, Bates multiplie les bourdes : climat déplorable avec les supporters, changements multiples d’entraîneur (sept au total, entre 2005 et 2013, même les ministres ont plus de temps pour faire leurs preuves), et, cerise sur le gâteau, un placement sous administration judiciaire à cause d'une dette de 35 millions de livres (51,6 millions d'euros). Conséquence : le club vend ses meilleurs joueurs, est relégué en League One à l’issue de la saison 2006-2007 et est pénalisé de 15 points pour son économie en dents de scie. Des détails qui veulent dire beaucoup et tendent à rendre l’ambiance légèrement hostile.

« Un personnage affreux »

Certains supporters voient en effet Ken Bates comme le principal responsable de ce manque de résultats, comme le stéréotype du businessman qui investit dans le foot pour satisfaire ses propres intérêts et non par amour du maillot. Ainsi, en novembre 2012, lorsque Leeds fût racheté par la société GFH Capital, Gary Cooper, porte-parole du Leeds Supporters Trust, l’association des supporters du club, n’hésite à pas à envoyer quelques mots tendres à l'adresse de son ancien président : « Nous sommes très heureux qu’un accord ait finalement été trouvé avec GFH Capital et que ces six longs derniers mois soient enfin derrière nous. Le mandat de Ken Bates n’a vraiment pas été un succès, il a même été une source de discorde au sein du club. Il a fait de son mieux pour discréditer les groupes de supporters, les considérant comme des crétins ou des dissidents. Il n’a vraiment rien fait pour se faire apprécier des supporters. D’autant qu’il a vendu tous nos meilleurs joueurs. » Dans la même interview accordée au Daily Mail, Gary Cooper va jusqu’à considérer Ken Bates comme un « personnage affreux » . C’est dire le soulagement lors de la nomination de Salah Noorudin – directeur général d’Envest Limited, société bahreïnie ayant racheté depuis 13,3% des parts à GFH Capital - à la tête du club et de Brian McDermott en tant qu’entraîneur.

Une stabilité financière, un beau jeu, une ambition retrouvée

Depuis avril 2013, toutes les conditions semblent donc réunies pour faire de Leeds un sérieux prétendant à la montée : un nouveau président en phase avec la philosophie du club, un entraîneur expérimenté ayant réussi de beaux exploits par le passé (la montée en Premier League de Reading en 2012, c’est lui !) et de jeunes joueurs prometteurs (Matthew Smith, 4 buts au compteur). Eh bien, pas du tout. Si Salah Noorudin symbolise à lui seul la nouvelle ambition du club et ne cesse d’intervenir dans la médias avec des phrases, disons, mille fois entendues – exemple : « Je suis ravi d'accepter le poste de vice-président de Leeds United et j'ai hâte de travailler avec le personnel du club de manière à atteindre les meilleurs résultats possibles à la fois sur et hors du terrain. » - , Brian McDermott peine toujours à imposer son équipe en haut du tableau, malgré une volonté de faire du beau jeu. Arithmétiquement, le Leeds de Brian McDermott connaît d’ailleurs les mêmes débuts que celui de son prédécesseur, Neil Warnock. Après dix-neuf matchs, les coéquipiers d’El Hadji Diouf sont en effet 7e avec 29 points. Les saisons sont-elles vouées à toutes se ressembler du côté d’Elland Road ? À croire que oui. D’autant que les supporters ont commencé à se plaindre début octobre du manque de budget mis à la disposition de Brian McDermott pour recruter lors du dernier mercato – un mois après les faits, cela en valait-il le coût ?

L’anti-héros du foot

Pas vraiment remis de ces années de crise, l’avenir de Leeds n’incite toujours pas à l’optimisme. D’abord, parce que le club du Nord de l’Angleterre continue à perdre trop de points, surtout à l’extérieur (10 points sur 27 possibles). Et puis parce que s’il fallait céder au petit jeu de la comparaison, on dirait que Leeds est un peu l’éternel loser que les frères Coen ont si souvent mis en scène dans leur film : un club que l’on prend plaisir à aimer, qui a toujours su dénicher de jeunes prodiges sans pour autant parvenir à les retenir, qui nous procure tantôt du plaisir, tantôt des regrets, tantôt les deux, et qui, même lorsqu’il entrevoit l’étincelle, finit toujours par échouer aux portes de la gloire. Un vrai anti-héros, condamné à jouer merveilleusement les seconds rôles.

Par Maxime Delcourt
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Je suis allé les voir jouer à Charlton.
L'équipe est pas mal, Ross Mc Cormack a clairement le niveau PL devant, il y a de vrais bons jeunes comme Sam Byram sur le flanc droit.
Ils sont à l'affut et rode autour de la zone de Playoffs, comme en NFL, ce qui compte en Championship c'est le momentum et s'ils arrivent à partir lancés en avril-mai, ils peuvent remporter la timballe en playoffs, QPR, Burnley et Leicester ma paraissent au dessus pour la montée directe.

Merci de parler de la meilleure deuxième division d'Europe SF!
Cette deuxième Division est clairement la meilleur de toutes ! un vrai plaisir de maté un match de championship
Ces dernières années, Leeds a perdu beaucoup trop de joueur important pour espérer quoi que ce soit :

Snodgrass, Becchio,Howson ,Naylor ( retraite après un court départ), Bradley Johnson, ...

A chaque fois, c'est la même rengaine : recréer et recommencer. Difficile de monter avec aussi peu de stabilité.
il y a 5 heures Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 3 il y a 6 heures Neymar claque un doublé contre la Juve 21 Hier à 19:38 Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 24
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 16:06 Le fils de Pelé retourne en prison 7 Hier à 15:15 La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 Hier à 14:32 Le beau geste de Boateng pour Nouri 9 Hier à 10:17 Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 13
vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 9 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15