1. // Groupe B
  2. // Corée du Sud/Grèce

Lee Dong-Gook, le maudit revanchard

Une frappe vicieuse contre les Pays-Bas, voilà tout ce qu'il a failli rester de Lee Dong-Gook en Coupe du monde. C'était en 1998. Depuis, la prédiction d'un grand avenir en a pris un coup. La faute à des blessures, de mauvais choix et une sombre histoire de bar à hôtesses. En Afrique du sud, Lee Dong-Gook doit rattraper le temps perdu. A moins que le destin s'en mêle une nouvelle fois.

«  C'était un but facile, n'importe qui aurait pu le mettre » . En février dernier, à l'issue du match de Coupe d'Asie de l'Est remporté face à Hong-Kong (5-0), Lee Dong-Gook la joue modeste. L'attaquant vient pourtant de mettre fin à quatre longues années de disette soit 1453 jours sans soleil. Le joueur enchaîne en plantant un pion contre le Japon, puis un autre, d'une volée limpide, lors d'une rencontre amicale contre la Côte d'Ivoire. Le début de la rédemption. Il faut dire que jusqu'ici sa carrière internationale prenait des allures de chemin de croix, un peu à l'image de celle de Djibril Cissé.

Tout d'abord les deux énergumènes partagent le même goût pour les fantaisies capillaires. A 31 ans, Lee Dong-Gook a autant usé ses tifs que ses crampons. Au gré des humeurs, il passe d'une tignasse grise, au châtain et tâte parfois du blond. Cette crinière décolorée et sa manière féline de courir lui vaut un surnom merdique à la sauce Disney : le Roi Lion. Après des débuts en fanfare au Pohang Steelers où il truste une Ligue des champions asiatique et un titre de rookie de l'année, Lee Dong-Gook cherche à se faire les griffes sur le Vieux Continent. A 21 ans, il part conquérir la Bundesliga via le Werder Brême. Miné par les blessures, il repartira la mèche en berne quelques mois plus tard avec moins de dix matchs dans les pattes. De retour au pays, le félin fait patte douce mais son côté dilettante agace les médias. Il faut dire que son style de jeu dénote au sein d'une sélection qui a érigé la cavalcade et le pressing perpétuel en dogme. Trop immobile, Lee Dong-Gook passe donc pour un branleur. Or, c'est plutôt un mec de surface, souvent bien placé et excellent finisseur de loin comme de près : « J'ai à la fois la technique et l'assurance pour marquer dans n'importe quelle situation » , explique-t-il. Affublé du sobriquet de Génie Paresseux, il est snobé par Guus Hiddink et manque l'épopée de 2002. Plus tard, Lee reconnaîtra s'être bituré tout l'été en évitant soigneusement la retransmission de matchs...

Les chemins de Cissé et de Lee Dong-Gook auraient dû se croiser en 2006, dans le groupe G, en Allemagne. Mais ni l'un, ni l'autre ne seront présents sur les pelouses teutonnes : Djibril se flingue le tibia-péroné contre la Chine, les ligaments du genou lâchent Dong-Gook au mois d'avril. Son forfait secoue les Guerriers Taeguk et le sélectionneur Dick Advocaat qui entendait lui laisser animer le front de l'attaque. Et ce n'est pas en club que Lee va se consoler. Cédé à Middlesbrough en janvier 2007, il doit se contenter de miettes : une poignée de matchs en Premier League et des titularisations en FA Cup qui ne laisseront pas un souvenir impérissable : « C'était une putain de merde absolue. Le pire buteur qu'on n'ait jamais eu » , balance un fan de Boro qui a pourtant vu défiler Mido et Aliadière au même poste. Incapable de mettre un kimbap au fond en championnat, Dong-Gook ne peut que constater l'écart de niveau avec la K-League : «  J'ai fait de mon mieux. Ça a été une bonne expérience et je n'ai aucun regret » . Seul point positif de son passage en Albion : il évite la déflagration d'un scandale. Car la presse coréenne révèle que Lee Dong-Gook - ainsi que trois autres internationaux dont Lee Won-Jae, actuel portier des Tigres d'Asie - est allé sécher quelques verres dans un bar à hôtesses de Jakarta durant la Coupe d'Asie 2007. La veille d'un match perdu face au modeste Bahreïn (1-2), avouez que ça la fout mal. Le couperet tombe : Lee Dong-Gook est écarté de la sélection pendant un an. On ne plaisante pas avec les bars à hôtesses au sud du 38e parallèle.

Fort mentalement comme Cissé, il lui faudra quand même presque trois ans pour digérer tout ça. Un transfert au Jeonbuk Hyundai Motors (club coréen de football, pas une écurie moto) le remet en selle. En 2009, une consécration de MVP et un titre de meilleur buteur lui entrouvre à nouveau les portes de l'équipe nationale même si le sélectionneur Huh Jong-Moo titille à demi-mot sa fierté : «  Il existe des joueurs qui sont performants en championnat, mais pas dans les matchs internationaux » . Déjà en poste en 2000, Jong-Moo connaît bien le bonhomme pour l'avoir eu sous ses ordres en Coupe d'Asie : Dong-Gook avait terminé meilleur buteur. Le bon état de service lui offre une place dans le vol Korean Air en partance pour l'Afrique du sud. Mais au moment d'embarquer, le tapis mondialiste manque de se dérober sous ses pieds à cause d'une blessure à la cuisse. L'attaquant récupère plus vite que prévu et devrait compléter la doublette offensive avec le monégasque Park face à la Grèce. Une affiche aux allures de dépucelage pour Dong-Gook. Après douze ans d'abstinence et de frustration.

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Bon article qui nous en apprend un peu plus sur des joueurs méconnus. C'est ce genre d'article qui me fait venir sur Sofoot.
Hier à 09:55 Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 4
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 09:16 Neymar claque un doublé contre la Juve 30 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 29 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 7 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 10
samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 14 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 10 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13
À lire ensuite
Têtes de mules !