1. // Groupe B
  2. // Corée du Sud/Grèce

Lee Dong-Gook, le maudit revanchard

Une frappe vicieuse contre les Pays-Bas, voilà tout ce qu'il a failli rester de Lee Dong-Gook en Coupe du monde. C'était en 1998. Depuis, la prédiction d'un grand avenir en a pris un coup. La faute à des blessures, de mauvais choix et une sombre histoire de bar à hôtesses. En Afrique du sud, Lee Dong-Gook doit rattraper le temps perdu. A moins que le destin s'en mêle une nouvelle fois.

«  C'était un but facile, n'importe qui aurait pu le mettre » . En février dernier, à l'issue du match de Coupe d'Asie de l'Est remporté face à Hong-Kong (5-0), Lee Dong-Gook la joue modeste. L'attaquant vient pourtant de mettre fin à quatre longues années de disette soit 1453 jours sans soleil. Le joueur enchaîne en plantant un pion contre le Japon, puis un autre, d'une volée limpide, lors d'une rencontre amicale contre la Côte d'Ivoire. Le début de la rédemption. Il faut dire que jusqu'ici sa carrière internationale prenait des allures de chemin de croix, un peu à l'image de celle de Djibril Cissé.

Tout d'abord les deux énergumènes partagent le même goût pour les fantaisies capillaires. A 31 ans, Lee Dong-Gook a autant usé ses tifs que ses crampons. Au gré des humeurs, il passe d'une tignasse grise, au châtain et tâte parfois du blond. Cette crinière décolorée et sa manière féline de courir lui vaut un surnom merdique à la sauce Disney : le Roi Lion. Après des débuts en fanfare au Pohang Steelers où il truste une Ligue des champions asiatique et un titre de rookie de l'année, Lee Dong-Gook cherche à se faire les griffes sur le Vieux Continent. A 21 ans, il part conquérir la Bundesliga via le Werder Brême. Miné par les blessures, il repartira la mèche en berne quelques mois plus tard avec moins de dix matchs dans les pattes. De retour au pays, le félin fait patte douce mais son côté dilettante agace les médias. Il faut dire que son style de jeu dénote au sein d'une sélection qui a érigé la cavalcade et le pressing perpétuel en dogme. Trop immobile, Lee Dong-Gook passe donc pour un branleur. Or, c'est plutôt un mec de surface, souvent bien placé et excellent finisseur de loin comme de près : « J'ai à la fois la technique et l'assurance pour marquer dans n'importe quelle situation » , explique-t-il. Affublé du sobriquet de Génie Paresseux, il est snobé par Guus Hiddink et manque l'épopée de 2002. Plus tard, Lee reconnaîtra s'être bituré tout l'été en évitant soigneusement la retransmission de matchs...

Les chemins de Cissé et de Lee Dong-Gook auraient dû se croiser en 2006, dans le groupe G, en Allemagne. Mais ni l'un, ni l'autre ne seront présents sur les pelouses teutonnes : Djibril se flingue le tibia-péroné contre la Chine, les ligaments du genou lâchent Dong-Gook au mois d'avril. Son forfait secoue les Guerriers Taeguk et le sélectionneur Dick Advocaat qui entendait lui laisser animer le front de l'attaque. Et ce n'est pas en club que Lee va se consoler. Cédé à Middlesbrough en janvier 2007, il doit se contenter de miettes : une poignée de matchs en Premier League et des titularisations en FA Cup qui ne laisseront pas un souvenir impérissable : « C'était une putain de merde absolue. Le pire buteur qu'on n'ait jamais eu » , balance un fan de Boro qui a pourtant vu défiler Mido et Aliadière au même poste. Incapable de mettre un kimbap au fond en championnat, Dong-Gook ne peut que constater l'écart de niveau avec la K-League : «  J'ai fait de mon mieux. Ça a été une bonne expérience et je n'ai aucun regret » . Seul point positif de son passage en Albion : il évite la déflagration d'un scandale. Car la presse coréenne révèle que Lee Dong-Gook - ainsi que trois autres internationaux dont Lee Won-Jae, actuel portier des Tigres d'Asie - est allé sécher quelques verres dans un bar à hôtesses de Jakarta durant la Coupe d'Asie 2007. La veille d'un match perdu face au modeste Bahreïn (1-2), avouez que ça la fout mal. Le couperet tombe : Lee Dong-Gook est écarté de la sélection pendant un an. On ne plaisante pas avec les bars à hôtesses au sud du 38e parallèle.

Fort mentalement comme Cissé, il lui faudra quand même presque trois ans pour digérer tout ça. Un transfert au Jeonbuk Hyundai Motors (club coréen de football, pas une écurie moto) le remet en selle. En 2009, une consécration de MVP et un titre de meilleur buteur lui entrouvre à nouveau les portes de l'équipe nationale même si le sélectionneur Huh Jong-Moo titille à demi-mot sa fierté : «  Il existe des joueurs qui sont performants en championnat, mais pas dans les matchs internationaux » . Déjà en poste en 2000, Jong-Moo connaît bien le bonhomme pour l'avoir eu sous ses ordres en Coupe d'Asie : Dong-Gook avait terminé meilleur buteur. Le bon état de service lui offre une place dans le vol Korean Air en partance pour l'Afrique du sud. Mais au moment d'embarquer, le tapis mondialiste manque de se dérober sous ses pieds à cause d'une blessure à la cuisse. L'attaquant récupère plus vite que prévu et devrait compléter la doublette offensive avec le monégasque Park face à la Grèce. Une affiche aux allures de dépucelage pour Dong-Gook. Après douze ans d'abstinence et de frustration.

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Bon article qui nous en apprend un peu plus sur des joueurs méconnus. C'est ce genre d'article qui me fait venir sur Sofoot.
Hier à 09:24 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM il y a 1 heure Les ultras allemands répondent à la DFB 8 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1
il y a 3 heures Trezeguet bouscule Beşiktaş 17
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 13:48 Nantes, la mascotte et le plagiat 25 Hier à 11:48 Brian Fernández arrive à Metz 8
jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 13 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 33 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 53 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103 mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 30 mercredi 26 juillet Les supporters niçois déjà bouillants 2 mercredi 26 juillet Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 139 mercredi 26 juillet Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 22 mercredi 26 juillet Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport)
À lire ensuite
Têtes de mules !