1. //
  2. // 40e journée
  3. // Kuban Krasnodar/Zénith

Le Zénith fait la nique à la capitale

En s’imposant cet après-midi (16h45) face au Kuban Krasnodar, le Zénith Saint-Pétersbourg sera sacré champion avec quatre journées d’avance. Au nez et à la barbe des quatre équipes de Moscou, qui se bagarrent pour les places européennes.

Non : rallonger le championnat de quatorze journées n’aura en rien altéré les prestations du Zénith Saint-Pétersbourg. L’équipe de Luciano Spalletti, qui avait déjà terminé en tête de la saison régulière, a survolé les play-offs, organisés pour caler le calendrier du championnat russe sur celui des autres championnats européens. Invaincu depuis le 10 septembre dernier, le champion en titre n’est plus qu’à quelques heures d’un deuxième sacre national consécutif. C’est simple : il lui suffit d’une victoire, cet après-midi, contre le Kuban Krasnodar, pour être mathématiquement champion. Les Saint-Pétersbourgeois compteraient alors douze points d’avance sur le Spartak Moscou (si tant est que le Spartak s’impose demain contre l’Anzhi) et une différence de buts d’au moins +44 (ils sont pour le moment à +43), contre les +21 du club moscovite.

Autant dire qu’il faudrait ensuite que le Zénith perde tous ses matches 3-0 et que le Spartak gagne tous les siens sur le même score pour que l’équipe de Spalletti soit privée du titre. Donc non. Et le coach le sait. « Avoir la possibilité de remporter le titre après ce match et d’atteindre notre objectif peut seulement nous encourager et nous donner un nouvel enthousiasme pour prouver notre véritable niveau. De fait, la tension et la nervosité peuvent seulement nous créer des difficultés, mais quand vous savez que tout dépend désormais de vous, cela peut vous donner de la force » a-t-il assuré en conférence d’avant-match. Or, ce qui surprend, c’est la régularité de cette équipe qui s’appuie sur des noms pas forcément vrombissants, à l’inverse d'un Anzhi qui tente tant bien que mal de recruter de la star à gogo. Et si ce Zénith, tout de même appuyé par les dollars de Gazprom, c’était surtout la réussite d’un coach ?

Attaque russe, défense latine

Luciano Spalletti. Un entraîneur qui a longtemps fait les beaux jours de la Roma, avant de filer en Russie. Enfin, les beaux jours, c’est vite dit. Si sa Roma a de loin été la plus séduisante de ces dernières années, le coach a dû se résigner à ne remporter que deux Coupes d’Italie et une Supercoupe en quatre saisons passées là-bas. Tout ça à cause de l’Inter, qui a toujours devancé les Giallorossi de quelques points au classement. Néanmoins, Spalletti avait tout de même eu l’occasion de confirmer ce qu’il avait déjà montré sur le banc de l’Udinese et, bien avant encore, sur celui de l’Empoli : il est un technicien avec des idées précises, et un jeu largement basé sur l’offensive. En effet, avec le Zénith, la tendance s’est confirmée : meilleure attaque du championnat la saison dernière (61 pions) et meilleure attaque cette année (75). Et pourtant, pas la moindre trace d’un Zlatan, d’un Eto’o ou d’un Rooney en attaque.

Les avant-centres du Zénith se nomment Kerzhakov (de loin le meilleur buteur), Lazović, Bukharov et Kanunnikov. Le premier avait fait une pige de deux ans peu remarquée au FC Séville dans sa jeunesse, et le second avait brillé pendant quelques saisons aux Pays-Bas. Rien de bien fou-fou. Pourtant, au sein du collectif du Zénith, ils se sentent comme des poissons dans la Mer Noire. Mais c’est sur le plan défensif que Spalletti a particulièrement dû travailler. Lorsqu’il est arrivé, le Zénith était une équipe qui encaissait un bon paquet de buts, et le coach toscan a décidé d’y remédier. En faisant venir Criscito du Genoa et Bruno Alvès de Porto, il a dessiné une arrière-garde qui permet aujourd'hui à son équipe d’être autoritaire en son royaume. Et les trois dernières journées de championnat n’ont été que la réaffirmation de la prépotence de ce club du nord-ouest du pays face à ceux de la capitale. Le Spartak, le Lokomotiv et le CSKA ont tour à tour été battus, soit autant de potentiels candidats au titre qui se sont couchés face au souverain.

Printemps de Krasnodar

Forcément, avec un deuxième titre de champion en deux ans, Spalletti s’attirerait les convoitises de certains grands clubs en quête d’un entraîneur. Cela fait déjà quelques mois qu’on parle de lui du côté de l’Inter Milan, mais aussi de Naples, où Walter Mazzarri n’est pas encore sûr de poursuivre l’aventure. Mais pour le moment, le chauve ne veut pas entendre résonner une autre langue que le russe. Car il a un objectif : transposer les recettes de sa réussite nationale sur le plan européen. Après avoir remporté la Coupe UEFA en 2008, le Zénith n’a jamais réussi à confirmer en C1. Ses trois participations à la Ligue des Champions se sont soldées par trois éliminations : en phases de poules (2008-09), au tour préliminaire (2010-11, l’AJ Auxerre s’en souvient) et, cette saison, en huitièmes de finale.

Avec un football russe qui se fait de plus en plus séduisant et qui grappille chaque année des points au ranking UEFA (désormais septième, juste derrière la France), le champion incontesté du pays se doit de faire mieux. Et mieux, pour Spalletti, c’est au moins d’entrer dans le Top 8. « Cette saison, notre campagne en Ligue des Champions a été très bonne. Nous avons montré un beau football. A la fin de la saison, nous évaluerons l'équipe et peut-être que nous procéderons à des changements. L’objectif, c’est d’être encore plus performants l’an prochain. Je veux pouvoir aller plus loin que là où nous nous sommes arrêtés cette année » affirmait-il quelques heures après l’élimination sur la pelouse de Benfica. Or, le club croit largement en lui et en ses projets. La preuve : il y a quelques semaines, son contrat a été prolongé jusqu’en 2015. En fin de journée, Spalletti et son Zénith auront peut-être l’occasion de fêter ça avec un nouveau sacre. Mais cette fois-ci, même s’il finit torse nu, le coach ne chopera pas un sale rhume : le printemps est doux, du côté de Krasnodar.

Eric Maggiori
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Pierre du Bayern Niveau : CFA2
Le Zénith, ça c'est une équipe ! Ce coach italien a fait des merveilles, il est vraiment en odeur de sainteté (et en russie ça veut dire quelque chose) là bas ! Il a relancé le Zénith à mort et c'est pas les deux princes présidents qui vont tirer la gueule! Les Moscovites l'ont bien dans l'os! En revanche, c'est triste que Khazan, qui avait fait des exploits face à Barcelone n'ai pas survécu...
il y a 14 heures 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1
il y a 9 heures Nantes, la mascotte et le plagiat 25
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
il y a 11 heures Brian Fernández arrive à Metz 4
Hier à 14:37 Valdés lance sa société de production 8 Hier à 13:27 Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 13 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 33 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 53 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103 mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 30 mercredi 26 juillet Les supporters niçois déjà bouillants 2 mercredi 26 juillet Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 139 mercredi 26 juillet Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 22 mercredi 26 juillet Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport)