Le triangle d'or de Stoke City

Personne n'aurait un jour imaginé ça. Jamais personne n'aurait pensé voir Stoke jouer au foot, Hughes mettre le feu à la Premier League et surtout, Bojan-Shaqiri-Arnautović porter une ville de potiers. Sauf que voilà, l'histoire s'est écrite ainsi.

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Il n'y a plus de mot. Parfois, souvent, le silence se suffit à lui-même. Quand il vient de 40 000 personnes, parées du bleu de leur équipe favorite, il n'est que plus fort. Le 28 décembre dernier, Goodison Park finissait seulement de se remplir quand la magie de trois hommes s'est réveillée. L'action n'a duré que dix secondes, le ballon a circulé entre cinq jambes. En démonstration à Liverpool, face à Everton, Stoke a enclenché son bal des revenants en un quart d'heure de jeu avec pour figures de proue un trident d'artistes composé d'un Autrichien, un Suisse et un Espagnol. Trois solistes ayant en commun un passé de poètes maudits. Ils étaient des espoirs, des héritiers même pour certains. Ce jour-là, dans le calme de Goodison Park, Bojan a lancé Arnautović qui a décalé Shaqiri pour ouvrir le score. Tout un symbole. Comme une gifle au passé, à leur passé, mais aussi aux couleurs qu'ils portent aujourd'hui. Celles de Stoke City. Une institution qui avait, il y a quelques années encore, « une tactique de rugby » selon Arsène Wenger. Un groupe qui est progressivement devenu Stokelona. Rien que ça ?

La porte de l'Europe


Et pourtant. Pourtant, Mark Hughes a mis du temps à trouver la formule idéale. 17 matchs de championnat en réalité et la réception de Crystal Palace le 19 décembre dernier (1-2). Depuis, Stoke City a fait tomber Manchester United (2-0), a gagné à Everton (4-3) et a tenu Arsenal en respect (0-0). Les Potters ont également sombré par moments, à West Bromwich ou face à Liverpool, mais désormais les hommes de Hughes plaisent. Le dernier bastion du kick and rush, vissé sous la casquette de Tony Pulis, est tombé. Un style de jeu s'est dégagé autour du trio Arnautović-Bojan-Shaqiri, du relais retrouvé Afellay au milieu, du boucher Shawcross devenu puriste derrière et de l'infranchissable Butland dans les buts. Oui, Stoke City est une équipe qui joue. Qui joue bien même. Et qui, après vingt-deux matchs, frappe à la porte de l'Europe après avoir fait tomber à domicile City, United et Chelsea.

Aujourd'hui, et grâce aux influences catalanes de Mark Hughes, Stoke est même devenu une ville qui attire, avec pour toile de fond l'un des meilleurs publics d'Angleterre au Britannia Stadium. Il a fallu du temps à Hughes pour imposer ses idées dans un club qui voulait gagner sans la manière. Depuis son arrivée, Stoke a terminé deux fois neuvième avec un jeu basé sur la possession et le déploiement offensif. Le 4-3-3 sans feu a été remplacé par un 4-2-3-1 mobile, avec les arrivées progressives d'Arnautović, en 2013, Bojan, en 2014, et de Shaqiri cet été sur un pont doré. Reste donc pour le moment les exploits, mais aussi la frustration d'un groupe capable de se sublimer et de sombrer totalement lors des rendez-vous moins brillants. Le meilleur exemple étant l'échec en League Cup face à Liverpool lors de la demi-finale aller (0-1) pour un club qui n'a plus rien gagné depuis 1972.

Le pas de l'Europe


Sauf qu'à l'heure de parler d'Europe à Stoke, un regard dans le rétro est utile tant les destins de ce fameux trident se sont heurtés à l’exigence du haut niveau. Bojan n'a jamais supporté le poids des espoirs fondés sur ses frêles épaules, Shaqiri n'a jamais réussi à dépasser la concurrence qui lui était opposée, et Arnautović n'a jamais su se ranger au moment où il aurait dû le faire. Ces gars-là sont des revenants, des espoirs brisés que le football avait laissé pendant un temps sur le côté après de nombreuses expériences sans lumière. Rien, ni personne, n'aurait pu écrire qu'un jour ils se retrouveraient pour revenir en haut, à Stoke-on-Trent, ses poteries et son club de foot sans style.

Rien, ni personne, n'aurait pu penser un jour qu'Arnautović serait cité comme une potentielle recrue du Paris Saint-Germain, qu'il refuserait de prolonger son contrat en janvier 2016 et qu'il plierait les défenses de Premier League. Lui dont José Mourinho avait déclaré à son arrivée à l'Inter qu'il n'était pas « à la disposition de l'équipe, mais du staff médical » , lui qui empilait les sorties avec Balotelli. Car c'est aussi ça, Stoke. Une espèce de maison où l'on remet sur pied des gars sortis du circuit, où on les recadre, leur donne confiance pour qu'ils explosent à nouveau. Les exemples sont nombreux, de Shawcross à Mame Biram Diouf en passant par le gamin Joselu. Le tout dans la chaleur du Britannia Stadium. C'est fou à quel point quelques petits mois peuvent tout changer. C'est fou ce qu'un long silence peut révéler. Une explosion de joie aussi.

Par Maxime Brigand
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Dans cet article

Cette equipe est tout bonnement incroyable ! Ils ont complètement changé leurs façon de jouer au football... Fini le kick and rush fini les grands balle d'Asmir Begovic pour Peter Crouch .. Honnêtement maintenant c'est un réel plaisir de les voir jouer...
Arnautovic a enfin le niveau.. Il a bien fait de partir de l inter la comparaison avec Zlatan était trop forte pour lui
Bref une équipe agréable a voir ces Potters!!
Ah un petit mot sur Ryan Shauwcross qui c'est beaucoup assagit il fait énormément de bien à La Défense.
Article très bien écrit, jolie plume plaisante, à l'image du jeu de stoke cette année.
Arnautovic a refusé de prolonger? des pistes de départ déjà?
Cokeenstoke Niveau : Loisir
Quelques petites remarques :

L'ancien 4-3-3 de Stoke était plus un 4-1-4-1 dans mon esprit, c'est déjà un héritage de Pulis
Face à WBA (les deux fois) et Liverpool c'est très poussif mais ils ne méritent pas la défaite : ils prennent des rouges stupides dans le derby des Midlands, et face à Liverpool c'est une inspiration de Coutinhi
A noter aussi que les matchs amicaux cet été avaient été plutôt mauvais, et que l'animation offensive n'allait pas s'animer d'elle-même.

Ils peuvent battre Leicester cet aprèm, même avec la manière je pense
C'est quand même vrai que arnautovic fait énormément penser à ibra... Dans la dégaine et même dans le jeu ! Pourquoi n'a-t-il pas eu la carrière escomptée ?
C'est quand même vrai que arnautovic fait énormément penser à ibra... Dans la dégaine et même dans le jeu ! Pourquoi n'a-t-il pas eu la carrière escomptée ?
Cokeenstoke Niveau : Loisir
Message posté par Gundofan
C'est quand même vrai que arnautovic fait énormément penser à ibra... Dans la dégaine et même dans le jeu ! Pourquoi n'a-t-il pas eu la carrière escomptée ?


Arnautovic n'est pas un 9, il a une finition moyenne qu'il compense par son orientation du jeu et sa qualité de contrôle, c'est plus un 9,5 voire un 10. Il a progressé dans l'effort collectif et fait un nombre conséquent de retours défensifs, il a vraiment franchi un palier cette saison et sera probablement dans un top club l'année prochaine si il s'en va.
Les auteurs n'en souffriront le moins du monde, je ne suis rien plus ni moins qu'un anonyme lecteur parmi d'autres..et donc je puis le confesser sans crainte de trop vexer : c'est la première fois que je bloque ma lecture au terme d'une..deuxième phrase..

Car je cite :

"Jamais personne n'aurait pensé voir Stoke jouer au foot (...)"

Et ainsi donc, oui : le kick'n rush, rien moins que mamelle de la renaissance du football anglais dans les années 1950, n'est donc point du football.. Je mourrai moins bête, ou pas..
Cokeenstoke Niveau : Loisir
Message posté par Bota67
Les auteurs n'en souffriront le moins du monde, je ne suis rien plus ni moins qu'un anonyme lecteur parmi d'autres..et donc je puis le confesser sans crainte de trop vexer : c'est la première fois que je bloque ma lecture au terme d'une..deuxième phrase..

Car je cite :

"Jamais personne n'aurait pensé voir Stoke jouer au foot (...)"

Et ainsi donc, oui : le kick'n rush, rien moins que mamelle de la renaissance du football anglais dans les années 1950, n'est donc point du football.. Je mourrai moins bête, ou pas..


Remercie Guardiola
C'est plutôt un quator : Affelay-Bojan-Shaqiri-Arnautovic !
Mais c'est clair que c'est assez incroyable de voir cette équipe envoyer du jeu comme ça, avant elle faisait partie des équipes assez dégueulasses de Premier League (avec les Sunderland, West Brom et cie), aujourd'hui c'est un plaisir de les voir jouer.
Stankonia Niveau : DHR
J'ai eu la chance de faire de nombreux stades en Angleterre, et franchement niveau amhiance, celui de Stoke est facilement l'un des meilleurs.
Après c'est pas hyper compliqué tant les publics de Premier League ne sont pas oufs.
Très content de voir Stoke aussi haut, c'est rafraîchissant. Par contre, la ville est tout simplement horrible.
Alain Proviste Niveau : Ligue 1
Message posté par Bota67
Les auteurs n'en souffriront le moins du monde, je ne suis rien plus ni moins qu'un anonyme lecteur parmi d'autres..et donc je puis le confesser sans crainte de trop vexer : c'est la première fois que je bloque ma lecture au terme d'une..deuxième phrase..

Car je cite :

"Jamais personne n'aurait pensé voir Stoke jouer au foot (...)"

Et ainsi donc, oui : le kick'n rush, rien moins que mamelle de la renaissance du football anglais dans les années 1950, n'est donc point du football.. Je mourrai moins bête, ou pas..


J'avoue détester le kick'n rush, qui est le style footballistique me rebutant le plus. Mais ce n'est qu'une question de goût... Tu as donc raison sur le fond : qu'on aime ou pas, c'est un vrai style, qui a fait ses preuves fut un temps, et la formulation de l'article est beaucoup trop maladroite et méprisante. Il n'y a pas qu'une seule façon de jouer au foot (et c'est un amoureux du Brésil 82, de la Colombie de Maturana, du Barça et du Chili de Sampaoli qui le dit) !
Message posté par Alain Proviste
J'avoue détester le kick'n rush, qui est le style footballistique me rebutant le plus. Mais ce n'est qu'une question de goût... Tu as donc raison sur le fond : qu'on aime ou pas, c'est un vrai style, qui a fait ses preuves fut un temps, et la formulation de l'article est beaucoup trop maladroite et méprisante. Il n'y a pas qu'une seule façon de jouer au foot (et c'est un amoureux du Brésil 82, de la Colombie de Maturana, du Barça et du Chili de Sampaoli qui le dit) !


Oh moi j'aime tous les styles..ou plutôt les respecte, et qui d'ailleurs me semble être ton inclination aussi.

Le kick'n rush ne me paraît point fini, je pense qu'il garde de l'avenir... Du reste, je pense qu'il en avait encore quand fut instaurée la Premier League (mais qu'elle, animée par une ambition mondialiste : n'en voulait point entendre et s'employa à le faire disparaître à l'instar de plupart des marqueurs identitaires du football anglais).
Message posté par Alain Proviste
J'avoue détester le kick'n rush, qui est le style footballistique me rebutant le plus. Mais ce n'est qu'une question de goût... Tu as donc raison sur le fond : qu'on aime ou pas, c'est un vrai style, qui a fait ses preuves fut un temps, et la formulation de l'article est beaucoup trop maladroite et méprisante. Il n'y a pas qu'une seule façon de jouer au foot (et c'est un amoureux du Brésil 82, de la Colombie de Maturana, du Barça et du Chili de Sampaoli qui le dit) !


Je vais dire les choses comme je le pense: le kick'n'rush non content d'être un style merdique visuellement est en plus un style globalement perdant face aux autres styles de jeu surtout actuellement.

Y'a qu'a voir le palmarès de l'Angleterre, nation à l'origine du football pourtant. Après ceux qui aiment ça, que grand bien leur fasse.
Message posté par pierre ménès 2.0

Y'a qu'a voir le palmarès de l'Angleterre, nation à l'origine du football pourtant. Après ceux qui aiment ça, que grand bien leur fasse.


L'Angleterre a régné sur l'Europe pendant deux décennies en s'appuyant globalement sur un kick'n rush tout au plus raffiné dans le cas du Liverpoll de Paisley ou du Leeds de Revie..

Et c'est déjà au kick'n rush, approche entre nous soit dit du tout binaire mais au contraire fortement intellectcualisée, que le football anglais dut de retrouver à se faire respecter après les bérézinas de la première moitié des années 1950..

Les médias bien-pensants ont raillé ce style, dès les premiers coups de la PL.. Ce n'est pourtant pas faute que l'Arsenal de Graham, prédécesseur de Wenger et double-finaliste consécutif de Coupe d'Europe, ne procédât pas autrement..

Qu'a gagné le football anglais en y renonçant? Rien..et ce malgré un pognon désormais indécent (ce qui n'était du tout le cas avant, du temps de ses plus grands succès..)..
MaximeBrigand Niveau : District
Si ça peut vous rassurer, vu mon amour pour le foot anglais, j'ai un énorme respect pour le kick and rush. Il n'y avait aucun mépris dans mon ''jouer au foot'', tout au plus une maladresse. Si vous voulez voir ce qui n'est pas ''jouer au foot'', c'est en ce moment sur Canal Plus. Je vous aime fort.
Message posté par Cokeenstoke
Arnautovic n'est pas un 9, il a une finition moyenne qu'il compense par son orientation du jeu et sa qualité de contrôle, c'est plus un 9,5 voire un 10. Il a progressé dans l'effort collectif et fait un nombre conséquent de retours défensifs, il a vraiment franchi un palier cette saison et sera probablement dans un top club l'année prochaine si il s'en va.


Merci de ta réponse !
Message posté par MaximeBrigand
Si ça peut vous rassurer, vu mon amour pour le foot anglais, j'ai un énorme respect pour le kick and rush. Il n'y avait aucun mépris dans mon ''jouer au foot'', tout au plus une maladresse. Si vous voulez voir ce qui n'est pas ''jouer au foot'', c'est en ce moment sur Canal Plus. Je vous aime fort.


Service apres-"vente" (pro deo, j imagine..) estimable, je tiens à le dire.
Ces débats quasi idéologiques sur les styles de jeu n'ont pas de sens. On peut bien ou mal jouer dans n'importe quel style de jeu. Une possession stérile est aussi chiante qu'un kick 'n rush approximatif. Or ces dernières années, on a tendance à opposer le jeu chatoyant d'un barça au sommet de son art à celui d'équipes sans inspiration. C'est sûr qu'à ce compte là toute contradiction devient impossible. Mais il n'y a pas de fatalité à ce que le kick 'n rush reste dans son mouroir. Après tout, le foot US n'est rien d'autre qu'une version institutionalisée de kick'n rush, et c'est le sport co le plus avancé au plan tactique et intellectuel...
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