En poursuivant votre navigation sur SOFOOT.com, vous acceptez nos CGV relatives à l’utilisation de cookies
et des données associées pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts
. Gérer les paramètres des cookies.
MATCHS 25 Résultats Classements Options
  1. //
  2. //
  3. // Le jour où

Le jour où Thierry Henry a honoré sa première sélection en Bleu

Il y a vingt ans, le 11 octobre 1997, la France du foot ne le surnommait pas encore « Titi » , les Irlandais ne le traitaient pas encore de tricheur et on était alors loin de s'imaginer qu'il irait taper la discute avec Sarkozy à l'Élysée. C’est pourtant ce soir-là que l’aventure de Thierry Henry chez les Bleus a pris forme. Flash-back.

Modififié
En qualité de pays organisateur, la France est déjà qualifiée pour la prochaine Coupe du monde en ce soir du 11 octobre 1997. La rencontre face à l'Afrique du Sud ne doit donc être qu’une formalité. D'autant qu'elle se joue à domicile, dans un stade Bollaert-Delelis qui n’affiche pas complet (29 677 spectateurs), mais reste chaud bouillant. «  Lens est une terre de foot, et on se devait de répondre présent, même s’il s’agissait d’un match amical » , précise d’ailleurs Stéphane Guivarc’h, qui en profite également pour rappeler l’importance à l’époque d’aller à la rencontre des différentes villes de France, de créer un lien avec le public tricolore.

Un match compliqué


Comme dans tout bon film hollywoodien, l’opération séduction va pourtant s’avérer mitigée. La faute à une équipe sud-africaine plus dangereuse que prévue, à ce but pris à cinq minutes de la pause par Bartlett, mais aussi à ce onze type largement remanié par Aimé Jacquet. En clair, le sélectionneur a décidé de faire tourner et de lancer dans le grand bain plusieurs joueurs à l'approche de la Coupe du monde. C'est le cas de Lionel Letizi, d'Alain Boghossian (qui remplace Petit à la 31e minute), de Stéphane Guivarc'h et de Thierry Henry. Une récompense logique pour ce dernier, champion de France avec l’ASM, élu meilleur espoir de D1 et dont le nom commence à faire fantasmer un peu tout le monde. « Je ne le connaissais que de nom, restitue aujourd’hui Guivarc’h. Mais il avait déjà tout d’un grand joueur, hyper pro et hyper respectueux malgré ses vingt ans. Surtout, on sentait déjà une grande maturité et un évident talent chez lui. Ce n’est pas pour rien s’il a osé tirer l’un des penaltys face à l’Italie en quarts de finale quelques mois plus tard... »

« Titi n’est jamais stressé ou tendu »


À l’époque, Henry dit pourtant regretter l'absence d’une sélection antillaise, celle qu’il aurait choisie s’il avait eu le choix. Un propos sujet à polémique ? L’époque ne s’y prête pas. Et les espoirs suscités par « Titi » au sein du groupe France ne laissent déjà aucune place au doute quant à son investissement chez les Bleus : « Ce n’était pas son meilleur match en équipe de France, mais on sentait déjà un gros potentiel chez lui, rembobine celui qui allait devenir son associé sur le front de l’attaque d’Arsenal quelques années plus tard, Robert Pirès. Il allait très vite, était bon finisseur et adroit dans ses déplacements et ses passes. Surtout, il avait déjà ce que j’ai fini par comprendre en jouant régulièrement à ses côtés à Arsenal : une extrême connaissance de ses capacités et de son potentiel. Au fond, Titi n’est jamais stressé ou tendu, je pense qu’il a toujours été sûr de ce qu’il pouvait faire et que ça l’a aidé dans ses performances. »


Face à l’Afrique du Sud, Henry ne fait pourtant pas de miracles. D’ailleurs, c’est à Guivarc’h et à Ibrahim Ba que la France s’en remet pour obtenir de justesse une victoire pourtant promise. Si l’attaquant d’Auxerre n’a même pas pris le temps de célébrer son premier et unique but en Bleu, rapatrié illico en Bourgogne par Guy Roux en personne, il se souvient malgré tout de la gueulante poussée par Aimé Jacquet : « L’Afrique du Sud n’était pas une grande nation. À la mi-temps, il nous a donc bien fait comprendre que l’on devait se reprendre et, à la fin du match, qu’on n’avait pas fait le match qu’il fallait. » Et Pirès d’ajouter : « Qu’un match soit amical ou non, Aimé voulait tous les gagner. Mais il n’y avait pas plus d’inquiétude que ça malgré tout. Ça restait un match de préparation, on était avant tout dans la gestion, c’est-à-dire qu’on savait qu’il y avait des places à prendre et que l’on devait tout prouver, mais on craignait aussi de se blesser et de ne pas faire partie du groupe pour la Coupe du monde... »

Le début d’une histoire


Thierry Henry, lui, a peut-être cru avoir raté sa chance lorsque le sélectionneur ne l’a pas appelé pour les deux matchs qui ont suivi cette rencontre face à l’Afrique du Sud. Non convoqué pour affronter l’Écosse et l’Espagne, l’attaquant français ne doute pas pour autant : « On savait de toute façon que ce serait un match difficile pour nous deux. On débutait en sélection, on jouait pour la première fois ensemble, le schéma tactique était déjà établi... Tout ce qu’on avait à faire, c’était donner le meilleur de nous-mêmes » , tente d’ailleurs de nuancer Stéphane Guivarc’h. Robert Pirès, lui, préfère y voir un choix du sélectionneur : « Si Titi n’a pas été sélectionné juste après, c’est sans doute parce qu’Aimé voulait le préserver, ne pas précipiter les choses. » Après tout, s'il n’a pas mis de but ce soir-là, Henry en claquera 51 jusqu’en 2010. Le premier ? Symboliquement, il l’inscrit face à l’Afrique du Sud lors du match d’ouverture de la Coupe du monde. « Ça été le vrai déclic pour lui, croit savoir Pirès, qui conclut : Après ça, il a commencé à prendre confiance et à imposer en équipe de France le charisme qu’on lui connaît. » Les applaudissements sur transversales ratées, aussi.



Par Maxime Delcourt
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article


il y a 13 heures 408€ à gagner avec PSG, Lazio & Fiorentina Hier à 12:05 OFFRE SPÉCIALE : 10€ offerts sans dépôt pour parier chez Winamax !!!
il y a 4 heures Le président de la FA sous pression 3 il y a 7 heures Course-poursuite entre un entraîneur et des supporters en colère 6 il y a 7 heures Près de cinq mille agressions d’arbitres en France en 2016-2017 10
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
il y a 13 heures Golden Boy : Mbappé et Dembélé finalistes 46 Hier à 18:30 Le Récap "Ligue des champions" de la #SOFOOTLIGUE Hier à 14:50 Un U17 suspendu trente ans pour avoir frappé un arbitre 48 Hier à 12:16 Bastian Schweinsteiger : « Je suis ouvert à toutes propositions » 25 Hier à 11:47 Ils ont joué à Marseille ET au PSG (via Brut Sport) Hier à 09:50 Luiz Felipe Scolari va quitter Guangzhou Evergrande 20 jeudi 19 octobre Le très joli but d'Olivier Giroud 36 jeudi 19 octobre Une sauce barbecue géante se frite avec les supporters adverses 27 jeudi 19 octobre Il parcourt 6 000 km pour son club sur Football Manager 30 mercredi 18 octobre Lyon-Duchère : Enzo Reale suspendu 7 matchs 11 mercredi 18 octobre Un club de D3 va construire une tribune debout grâce à un crowdfunding 8 mercredi 18 octobre La roulette insolente de JK Augustin 34 mercredi 18 octobre À Coventry, un fan descend sur la pelouse pour engueuler les joueurs 12 mardi 17 octobre 345€ à gagner avec PSG, Bayern & Juventus mardi 17 octobre 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! mardi 17 octobre Zebina condamné à deux ans de prison avec sursis 13 mardi 17 octobre Le fils de Giovinco ambiance les fans de Toronto 3 mardi 17 octobre Troisième commotion cérébrale en six mois pour Birnbaum 10 mardi 17 octobre Une chèvre s'invite sur un terrain de foot en Grèce 12 mardi 17 octobre Arbitre agressé et baston générale dans un match de U19 32 mardi 17 octobre Un maillot pour Halloween créé à Hawaï 6 lundi 16 octobre 216€ à gagner avec Dortmund, Man City - Naples & Real - Tottenham lundi 16 octobre Taarabt met fin à trois ans de disette 16 lundi 16 octobre C1/C3 : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 lundi 16 octobre Un joueur de Xanthi (Grèce) sanctionné à cause de la mousse 6 lundi 16 octobre Kaká a joué son dernier match à Orlando 12 lundi 16 octobre Un match retardé à cause des confettis 3 lundi 16 octobre Une équipe de D3 argentine déguisée en Lionel Messi 6 lundi 16 octobre Le missile de Guedes avec Valence 21 dimanche 15 octobre Alessandrini nommé pour le trophée du meilleur nouveau venu en MLS 14 dimanche 15 octobre Un match de foot suivi d'un match de rugby sur le même terrain 11 dimanche 15 octobre Pronostic Inter - Milan AC : 431€ à gagner sur le derby ! samedi 14 octobre L'incroyable raté de Mateta 5 samedi 14 octobre Martin Palermo est champion du monde ! (via Brut Sport) samedi 14 octobre Un club de migrants en Andalousie 4 vendredi 13 octobre Découvrez le mini-foot ! (via Brut Sport) vendredi 13 octobre Derby County clashe Nottingham avec un freestyle de rap 4 vendredi 13 octobre Billericay Town FC (D7 Anglaise) recrute deux SDF 4 vendredi 13 octobre À Brescia, les joueurs interrompent l'entraînement pour éviter un PV 1 jeudi 12 octobre Éric Cantona va chanter du Disney 28 jeudi 12 octobre Le Récap "Semaine Internationale" de la #SOFOOTLIGUE 1 jeudi 12 octobre Villarreal s’attaque aux pigeons 20 jeudi 12 octobre Une équipe éliminée sur tapis vert à cause de ses numéros de maillots 16 jeudi 12 octobre Une séance de tirs au but jouée trois semaines après la prolongation 5 mercredi 11 octobre Le Dynamo Dresde ressort son maillot anti-raciste 22 mercredi 11 octobre La voisine avait planqué 186 ballons 47 mercredi 11 octobre L'improbable dégagement en touche d'un remplaçant du Panama 12 mercredi 11 octobre Le feu d'artifice des supporters bosniens 3 mardi 10 octobre George Weah, président du Liberia ? (via Brut Sport) lundi 9 octobre Mondial 2018 : La folie dans les rues du Caire (via Brut Sport) lundi 9 octobre Ballon d'or : la liste des 30 nommés 84 lundi 9 octobre 245€ à gagner avec France-Bélarus & Lettonie-Andorre lundi 9 octobre Quand le pays de Galles foire sa photo d’avant-match 13 lundi 9 octobre Le caramel de quarante mètres d'une joueuse de l'OL 19 lundi 9 octobre Raté incroyable en D4 néerlandaise 6 lundi 9 octobre Ballon d’or : Kane et Lewandowski sont bien là 15 lundi 9 octobre Pronostic France Bélarus : 670€ à gagner sur le match des Bleus ! 1 lundi 9 octobre Ballon d’or : Suárez, Coutinho et Mertens y sont aussi 24 lundi 9 octobre Paraguay : match interrompu pour violences après huit minutes 3 lundi 9 octobre 12 matchs de suspension pour avoir critiqué le district de Moselle 8 dimanche 8 octobre 35 Hollandais font le déplacement pour voir un match de D6 anglaise 6 dimanche 8 octobre La FIFA veut reformer les trêves internationales 20 samedi 7 octobre Une blessure affreuse en Argentine 9 samedi 7 octobre U17 : des IRM pour contrôler l'âge des joueurs 13 samedi 7 octobre QPR a créé un groupe de supporters LGBT 117 vendredi 6 octobre Un nouveau rapport accable l'organisation du mondial au Qatar 42 vendredi 6 octobre Quand des supporters anglais marquent avec un avion en papier 8 jeudi 5 octobre 267€ à gagner avec Bulgarie-France, la Suisse & Iles Féroé-Lettonie jeudi 5 octobre 545€ à gagner sur Bulgarie France ! jeudi 5 octobre 190 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions !!! jeudi 5 octobre Mondial 2018 : la mise en place de la VAR remise en cause 6 mercredi 4 octobre Ivre, Alex Morgan se fait virer de Disney World 39 mercredi 4 octobre Le gardien prend un but gag, les supporters envahissent le terrain 6 mercredi 4 octobre Une équipe espagnole intégralement formée de Sud-Coréens 15 mardi 3 octobre Un triplé dont deux ciseaux en D2 Suisse 3 mardi 3 octobre Emmanuel Eboué fait taire la rumeur VIH 9 mardi 3 octobre Victime d’un malaise cardiaque, il prolonge son contrat 3 mardi 3 octobre Ribéry a payé le salaire de son frère à Bayonne 29 mardi 3 octobre Des fans en colère parce que leur équipe gagne 10 mardi 3 octobre La terrible faute sur Renato Civelli 2 lundi 2 octobre Rocket League dans la vraie vie (via Brut Sport) lundi 2 octobre Emmanuel Eboué atteint de graves problèmes sanguins 21 lundi 2 octobre Les funérailles du club de Modène organisées par ses supporters 12 lundi 2 octobre 190 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions !!! 1 lundi 2 octobre Gignac collecte 241 000 euros pour une fillette atteinte d'une tumeur 4 dimanche 1er octobre Le tifo « Dikkenek » des ultras d'Anderlecht 32 dimanche 1er octobre Il envoie un coup de boule à son coéquipier en plein match 2 dimanche 1er octobre Le ciseau d'Haller 1 samedi 30 septembre Villas-Boas suspendu huit matchs 1 samedi 30 septembre Un club de D6 allemande sponsorisé par une actrice porno 26