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Le jour où Mendieta a fait taire le Camp Nou

Pendant quelques années, Gaizka Mendieta a fait d'excellentes choses avec Valence. Mais si on ne doit en retenir qu'une, c'est assurément cet envoi venu du ciel qui offre la victoire à Valence sur la pelouse du Barça. Mais si, voyons, rappelez-vous !

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L'année 1998 n'est pas que celle des Français. C'est aussi un énorme souvenir dans les mémoires des supporters blaugrana, qui ont vu Figo, Rivaldo et même Fernando Couto réaliser le doublé. La saison suivante, alors que les Blaugrana trônent encore en tête de la Liga aux deux tiers du championnat, ils voient Valence se mettre sur le chemin de sa seconde Copa del Rey d'affilée. Du côté du club ché, Claudio Ranieri est venu mettre de l'ordre en se débarrassant des capricieux Ortega et Romário. La saison précédente, l'Italien avait d'ailleurs réussi à sauver un exercice pourtant mal embarqué en plaçant Valence à la 10e place. Après quelques années difficiles, le club est donc en pleine renaissance. En août 1998, il remporte même son premier trophée (la Coupe Intertoto) depuis près de 20 ans. En route vers sa quatrième place finale en Liga, Valence vient de battre Villarreal, mais doit se rendre dans un Nou Camp qui sort tout juste d'une plantureuse victoire contre l'ennemi madrilène (3-0). Certes, la mission s'annonce difficile. Mais, c'est bien connu, dans un match de coupe, tout est possible.

Un athlète à la baguette


Dans le onze de base valencien, un certain Gaizka Mendieta, 24 ans. Formé à Castellon, le Basque d'origine en est à sa septième saison à Valence et sort d'une campagne 97-98 à dix buts. Pourtant, le talentueux milieu de terrain aurait pu ne jamais être footballeur. À 14 ans, le jeune Gaizka tourne ainsi le dos au football et embrasse... l'athlétisme, pour deux années seulement. Le temps, néanmoins, de décrocher le record d'Espagne junior sur 2000 mètres, avant de retrouver les prés en signant en D2 à Castellon. « Je n'étais pas si bon, déclarait Mendieta au Daily Mail en octobre 2014. J'étais un bon athlète, donc je pouvais plus facilement courir et couvrir une grosse partie du terrain que faire une simple passe. Je me suis donc entraîné tous les jours. J'allais au terrain avec mes frères et mon père pour m'exercer. J'allais sur des terrains de squash avec une balle et je tirais, je tirais, je tirais... » Une petite saison plus tard, le beau blond est repéré, puis signé par le FC Valence. Après un temps d'adaptation somme toute logique, il devient une des pièces maîtresses des merengots et participe même aux JO d'Atlanta avec l'équipe nationale. Aux côtés des expérimentés Canizares, Angloma et Djukic, Mendieta fait partie des cadres d'une équipe valencienne dont peu de gens anticipent déjà les futurs résultats probants.

Au Camp Nou, en plein milieu du mois de février, tout commence mal. Servi par le petit Sergi (véritable prédécesseur de Jordi Alba pour sa taille), Patrick Kluivert se permet une aile de pigeon qui trompe Canizares. Le Barça prend les devants juste après la pause, et tout le monde se dit que le match est plié. « Balivernes » , se dit sûrement Claudio López, qui renverse la situation en six minutes. D'abord grâce à un excellent travail de Mendieta, qui chipe le ballon à Figo avant que l'Argentin ne canonne à l'entrée du rectangle. Lopez résiste ensuite à la charge de Frank de Boer, et ponctue son action par une frappe toute molle qui s'en va tranquillement dans les filets après plusieurs rebonds. Pas le temps de souffler que Rivaldo égalise sur coup franc. Le match nul est alors un bon résultat pour les visités, mais pas pour Mendieta, qui s'apprête à sortir un coup de génie absolument hallucinant.

Et puis vint le coup de génie


On joue la 80e minute quand les ouailles de Ranieri obtiennent un corner sur la gauche. Pour le botter : Adrian Ilie, un des seuls transferts de l'été précédent. « C'est marrant parce que ce coup de pied arrêté n'était pas du tout préparé, avouera par la suite Mendieta au magazine anglais Four Four Two. C'était improvisé au moment où le corner a été botté. J'ai remarqué que j'étais seul à l'entrée du rectangle, donc j'ai demandé la balle à Ilie. Il a ensuite effectué un centre parfait et j'ai juste frappé. » La frappe du milieu de terrain est absolument phénoménale. À une vitesse presque incalculable, le ballon vient se loger dans la plus pure lucarne possible, coiffant pour le coup le pauvre Sergi qui, raison gardée, ne tente rien d'inutile. Mendieta l'a fait. Après le 3-4 de l'année précédente, il s'est sublimé pour offrir à Valence une deuxième victoire consécutive en terres catalanes.

Vidéo

Au retour, de nouveau emmenés par un Mendieta de feu et un Claudio López double buteur, les Valenciens remettront le couvert avec un 4-3 sentencieux à Mestalla. Adieu le doublé pour le Barça, bonjour le rêve pour Valence. Un rêve concrétisé quelques semaines plus tard par la victoire finale contre l'Atlético Madrid. Un 3-0 grâce à la même recette : doublé de Claudio López et goal dantesque de Gaizka Mendieta. La légende de Valence est enclenchée. En cinq ans, le club va remporter six trophées et atteindre deux finales de Ligue des champions. Trois jours après le match retour de Coupe, le scénario se répète en Liga et Valence gagne 2-4 au Camp Nou. Entre janvier 1998 et début mai 2000, Valence remporte 7 de ses 11 duels face au Barça. Le plus grand fait d'armes étant ce jour où le Barça ira jusqu'à mener 3-0 à la 69e minute avant une remontée folle : quatre réalisations en même pas vingt minutes. Après une carrière à la réussite mitigée - qui l'a notamment vu porter les couleurs blaugrana - Mendieta s'est reconverti en DJ. Pas si étonnant que ça pour un ancien chef d'orchestre.

Par Émilien Hofman
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M.Manatane Niveau : CFA
Note : 4
"Botter un corner": si vous aviez écrit "coup de pied de coin", j'aurais juré que l'article avait été rédigé par Jean-Michel Larqué.
Gaizka, ou un des meilleurs joueurs de l'histoire du football espagnol. On n'en parle pas beaucoup, mais ce gars était un monstre.
Un des 3 meilleurs relayeurs du monde (avec Veron bien entendu) à l'époque de Valence, puis un fantôme sombrant des les abîmes à la Lazio. Compte-tenu du prix de son transfert, certainement le transfert le plus bidon jamais réalisé.
roberto-larcos Niveau : Ligue 2
Note : 1
Veron à ManU c'etait pas mal aussi dans le genre foireux. Et dieu sait que lui aussi etait un sacre monstre.
DoutorSocrates Niveau : CFA
Mon but préféré!
Cette période est probablement la plus intéressante de l histoire de la Liga avec le Depor, Valennce, le Barca et le Real. Un vrai Big 4 !
Des matches ultraspectaculaires où mener 3-0 en cours de jeu ne garantit pas la victoire !
Rivaldo- Figo comment avec un tel duo le Barca n'ait pu rien faire en CL hormis des victoires de prestiges ??? Les mystères du foot...
Message posté par roberto-larcos
Veron à ManU c'etait pas mal aussi dans le genre foireux. Et dieu sait que lui aussi etait un sacre monstre.


Le passage de Veron à MU n'était pas tragique que ça. Mais au vue de son talent et du prix il était très loin du niveau espéré. Mendieta ça a été un vrai carnage, Veron c'était des buts, des assists, Mendieta que dalle (ou presque).
Arsène's Way Niveau : DHR
Message posté par aerton
Cette période est probablement la plus intéressante de l histoire de la Liga avec le Depor, Valennce, le Barca et le Real. Un vrai Big 4 !
Des matches ultraspectaculaires où mener 3-0 en cours de jeu ne garantit pas la victoire !
Rivaldo- Figo comment avec un tel duo le Barca n'ait pu rien faire en CL hormis des victoires de prestiges ??? Les mystères du foot...


Sans oublier le Celta, le Bétis du début des années 2000...
J'ai détesté ce mec parce que lui et son équipe ont brisés 2 années de suite le GRAND ARSENAL en C1... je me suis rendu compte que je n'était qu'une chienne seulement quand il a arrêté...
Note : 4
cette équipe de Valence, 2 finale de champions perdu à la suite, mais quelle équipe avec ses argentins Claudio Lopez, Kily Gonzalez, Aimar et Ayala. Et Mendieta en patron au milieu. Une des plus belles équipes du début des années 2000
Un hispanophone réussirait à dégoter le temps de Mendieta sur 2000m? J'ai cherché mais n'ai rien compris sur le site de la fédé espagnole...

Parce qu'avoir le record du 2000 junior pendant 15 ans, ce n'est pas rien. Surtout en Espagne où en demi fond, ce n'est vraiment pas du p'tit lait! Je suis d'autant plus surpris qu'il n'a pas vraiment le "physique" habituelle d'un coureur de demi fond long.
roberto-larcos Niveau : Ligue 2
Kily Gonzales et Claudio Lopes...J en faisais des cauchemards quand mes potes prenaient Valence à Pes.
Mendieta c'était également un tireur de penaly extraordinaire.
Toujours la même stratégie, un course d'élan un peu lente et puis il attend que le gardien parte pour la pousser tranquillement de l'autre côté.

Dommage qu'il soit parti s'enterrer à Lazio après la deuxième défaite d'affilé en finale de LdC (quand même).
Larry Bambelle Niveau : Loisir
Et celle de Maréval on en parle ? la praline contre L'OM, pas la carrière
https://www.youtube.com/watch?v=EjYrsJvNRlA
Alain Proviste Niveau : Ligue 1
Qu'est-ce que j'ai pu kiffer ce Valence de la fin des 90's-début 2000 ! Superbe équipe, avec un jeu rapide et offensif, et des joueurs frissons : Mendieta, Claudio Lopez, Kily Gonzales, Aimar... Ils auraient vraiment mérité de gagner au moins une LDC !
Alain Proviste Niveau : Ligue 1
Message posté par Alain Proviste
Qu'est-ce que j'ai pu kiffer ce Valence de la fin des 90's-début 2000 ! Superbe équipe, avec un jeu rapide et offensif, et des joueurs frissons : Mendieta, Claudio Lopez, Kily Gonzales, Aimar... Ils auraient vraiment mérité de gagner au moins une LDC !


Sans oublier ce bon vieux Jocelyn Angloma !
un but fou que beaucoup on essayé d'imiter avec plus ou moins de reussite ,
vous oubliez les Baraja , Albelda ou autre Angulo .
Bref c'était l'époque ou les espagnols étaient les beautiful loosers d'europe.
Coach Mouzone Niveau : CFA
Message posté par Larry Bambelle
Et celle de Maréval on en parle ? la praline contre L'OM, pas la carrière
https://www.youtube.com/watch?v=EjYrsJvNRlA


En plus, ce soir là, on domine tout le match, avec un Baky Koné en feu mais on se fait crucifier par cette enflure de Maréval qui te sort un but hallucinant. Depuis, le pauvre Maréval, on ne l'a plus revu...
Oh la plus belle éoque du football que j'ai vécu! Quel beau joueur Mendieta!

PS: Parmi les joueurs de ce beau Valence cités, vous avez oublié la hype Gerard Lopez avec son triplé en quart de finale aller contre la Lazio qui était le Chelsea de l'époque!
son doublé sur coup franc, 1 pied gauche, 1 pied droit, une folie
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