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Le jour où l’OM a refusé Henrikh Mkhitaryan

Quelques pépites sont passées par la Canebière, mais il y en a une que l’OM a raté et qui flambe aujourd’hui, c’est la gâchette arménienne du Borussia Dortmund.

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L'OM n'est pas au top en Ligue 1. Même avec un attaquant deuxième meilleur buteur du championnat, niveau jeu, c'est pas encore ça. Après avoir perdu Valbuena et Payet, leurs deux meneurs de jeu, en deux saisons, les Marseillais auraient bien besoin d'un chef d'orchestre, histoire de remettre un peu d'ordre dans tout ce fouillis. Aujourd'hui, presque à mi-chemin, Marseille erre en milieu de tableau, sans vraiment émerveiller son monde par son football. Mais les choses auraient pu être différentes. Ils ont été nombreux à échouer aux portes de la Canebière, avant de partir exploser ailleurs, parfois pas très loin. Comme Zidane plusieurs années avant lui, Henrikh Mkhitaryan n'a pas convaincu la cellule de recrutement marseillaise. À l'époque, il a trois poils au menton, mais ses représentants lui font confiance et voient déjà en lui un futur crack : « Je sentais bien qu'il avait des qualités techniques, mais c'est sûr, il y avait encore du travail » , explique Albert Arstanian, ambassadeur de la Fédération arménienne. Aujourd'hui, la gâchette arménienne fait le bonheur du Borussia Dortmund. Acheté pour une trentaine de millions au Shakhtar Donetsk, il est de ces dribbleurs qui peuvent débloquer une situation, un match, une saison. Un mec dont l'OM n'aurait pas eu à se plaindre.

« Trop frêle »


« Je connaissais bien son père. Il jouait à Valence et il est venu faire quelques stages au domaine de Tournon, avec l'EUGA Valence, le club arménien » , explique Albert. Chez les Mkhitaryan, le football, c'est dans les gènes. Papa a joué et il a même représenté la nation, et le petit Henrikh tente de reprendre le flambeau. Saison 2004-2005, le joueur a tout juste 16 ans et il est dans les petits papiers de tous ceux qui l’entourent. « J'ai connu Henrikh parce que son père est tombé malade et j’ai commencé à fréquenter sa famille. À l'époque où je m'occupais un peu de la sélection arménienne. "Le petit" et un autre jeune joueur étaient au-dessus du lot, et j'ai voulu leur faire faire des essais. » Albert sent qu'il y a quelque chose à faire et décide d'organiser un match entre une sélection de jeunes Arméniens et une autre sélection, mais de jeunes Français, à Colmar : « Il y avait des gens du football présents ce jour-là, mais ça n'a pas pris. Alors j'ai décidé de l'emmener faire un essai à l'OM. » Premier échec pour Mkhitaryan, mais le natif d'Erevan est encore loin du compte. Arrivé à Marseille, il ne montre pas assez à la Commanderie. « À la fin du match qu'il a disputé, les dirigeants l'ont trouvé trop frêle, trop chétif. Je suis sûr que quelqu'un comme José Anigo, qui n'était pas encore en poste à l'époque, lui aurait fait confiance » , poursuit Albert. Le petit Henrikh est remercié et donc contraint de repartir chez lui au Pyunik Erevan. À ce moment-là, Bernard Pardo était en plein dans les éliminatoires du Mondial 2006 avec la sélection arménienne et il se rappelle du petit « freluquet » : « Il était fragile, tout frêle, mais il faisait partie de cette génération dorée des jeunes joueurs arméniens, avec notamment Edgar (Manucharian, parti à l’Ajax en 2005). On n’y faisait pas attention, nous, on avait déjà une bande de vieux briscards et des objectifs. Mais son talent était bien réel. » Pourquoi alors, s’il était si fort, Henrikh Mkhitaryan a essuyé un refus de la part de l’OM ?

La street crédibilité


En réalité, le club phocéen n’est pas le seul à avoir boycotté la gâchette. À l’époque, les jeunes joueurs n’étaient pas aussi prisés qu’aujourd’hui, et encore plus quand ils venaient d’Arménie. Forcément, recruter un jeune prodige arménien, ça claque beaucoup moins qu’un Brésilien ou un Argentin : « L’OM ne l’avait pas pris au sérieux, mais pas que, explique Albert Arstanian. Je l’avais proposé à Lyon, sans succès, et René Girard, qui dirigeait la sélection contre laquelle j’avais organisé le match, l’avait lui aussi jugé "trop frêle" » . Personne n’en voulait, et aujourd’hui, tout le monde s’en mord les doigts. Mais pour Robert Nazarétian, figure du club et proche d’Albert Arstanian, ce refus n’est qu’une anecdote parmi tant d’autres : « Quand ils l'ont vu jouer, il ne l’ont pas trouvé assez bon, il avait fait un petit match c’est vrai. Ils l'avaient trouvé trop chétif. » Toujours le même problème qui revient, mais là où ça ne choque pas, c’est « qu’à l'époque, ils avaient trouvé Zidane trop lent, donc qu’ils aient pu trouver Mkhitaryan trop frêle… »

Par Benjamin Asseraf
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Dans cet article

BundesFrappe Niveau : DHR
Il faut dire aussi que ça peut être compréhensible qu'il passe à travers les mailles du filet...
Quand tu regardes ce qu'il a fait les premiers mois où il est arrivé à Dortmund, le type était transparent, fantomatique. Tu sentais le niveau du joueur, mais j'avais vraiment peur que ce soit un "éternel espoir". Forcément, si pendant les détections il avait ce niveau, c'est clair que personne n'a voulu tenter le truc. Si en plus tu rajoutes la méthode de recrutement "made in france" privilégiant les grands joueurs physiques...

Après, c'est sûr, quand tu le vois jouer cette saison, tu te dis que les clubs ont vraiment fait de la merde. Mais bon, j'ai l'impression que les clubs français arrivent jamais à voir le potentiel à long terme d'un joueur. Ils veulent du résultat tout de suite. Peut-être pour des raisons de budgets serrés. Mais bon, c'est pas suffisant comme excuse.
C'est sa troisième saison à Dortmund hein...Et s'il est vrai qu'il est passé complètement au travers l'année dernière, il s'est tout de suite imposé à son arrivée la saison précédente. Son seul point noir, c'est de ne pas avoir été décisif contre le Real en C1 alors qu'il a plusieurs occasions de marquer...

Ce serait bien de ne pas tomber dans l'extrême suivant si un joueur est bon ou pas sur le moment. Merci.
BundesFrappe Niveau : DHR
Je suis d'accord il était pas non plus mauvais, le mec était quand même titulaire à Dortmund, n'importe quel club de Ligue 1 aurait donné la lune pour avoir un joueur comme ça dans l'effectif. Mais quand même bien loin du niveau qu'on pouvait attendre de lui. Franchement, y a que maintenant où je me dis : Putain ouais, là il joue vraiment à son niveau !
Sa premiere annee il a bien joué apres il c eclipse pendant la deuxieme la il revient bien donc bon c est un tres tres bon joueur.
Dire "l'OM est passé à côté du futur meneur de jeu du BVB", ça me gêne un peu, comme toujours avec ce genre d'article. Sans son passage à Donetsk aux côtés de Lucescu, impossible de dire ce qu'il serait devenu.
L'OM l'aurait signé, on lirait peut-être un article "le jour où l'OM a cru signer un futur crack arménien"
Tous ceux qui ont joué au football et fait quelques détections savent que les sélectionnés étaient souvent les grands costauds. Le truc impossible à comprendre est que le physique est quelque chose qui se travaille relativement facilement alors que la technique et la vision de jeu sont plus difficile à acquérir.
Youri Zidane Niveau : DHR
En France un grand black costaud vaux mieux que cent Griezmann
D'accord avec Alex. Comme Pastore avec sainté.

Et puis on doit pouvoir en trouver mille par club des anecdotes comme ça
Tout à fait d'accord avec Lanski. Pourquoi privilégier le physique alors que ça se bosse facilement. Encore un joueur d1m50 je comprends que les clubs n'en veuillent pas mais trop frêle ? Ils ont pas une salle de muscu et un médecin du sport à l'OM?
Cheric Zghemmfour Niveau : CFA
Article dont le contenu était prévisible avant de le lire,à savoir résolument démagogique.

C'est facile d'arriver après la bataille.Jusque à preuve du contraire,les recruteurs de l'OM étaient mieux placés pour déterminer si il avait le niveau à l'époque.Je ne dis pas qu'ils ont pris la bonne décision,je dis que ce n'est pas un journaliste débarquant dix ans après les faits qui peut se permettre de donner des leçons.

Message posté par Youri Zidane
En France un grand black costaud vaux mieux que cent Griezmann


Que cherches-tu à démontrer à travers l'utilisation du mot "black" ? Étaler ton parfait bilinguisme et générer un complexe d'infériorité pour les malheureux lecteurs n'ayant pas cette aptitude ?
Cheric, c'est juste une réalité que beaucoup de joueurs talentueux mais frêle ont connu étant jeunes. Un grand black tapait plus dans l'œil des recruteurs, c'est un fait. Après youri aurait pu dire noir ou renoi je te l'accorde. Dis toi que le mot utilisé à lepoque était "présu"
andreas mollard Niveau : CFA2
Il flambe aujourd'hui mais il a pas fait grand chose les deux premières années.
Bitedamarage Niveau : National
100% d'accord mais arrêtez avec vos grands blacks, moi je jouais en pleine campagne et c'était des grands blancs ;) mais 100% d'accord, on dirait que pour nos formateurs la façon dont t'es gaulé à 14 ans définit la façon dont tu le seras toute ta vie. Et effectivement dans mon club aussi tous les mecs en détection avaient une musculature de daron à 14 ans et un système pileux bien avancé ! Évidemment à 20 ans ces avantages physiques sont largement atténués voir disparaissent.
"Un Black" ça sonne mieux que "un noir" c'est plus "hype" plus "cool"
Youri Zidane Niveau : DHR
Un Africain d'origine si vous voulez.
Message posté par Bitedamarage
100% d'accord mais arrêtez avec vos grands blacks, moi je jouais en pleine campagne et c'était des grands blancs ;) mais 100% d'accord, on dirait que pour nos formateurs la façon dont t'es gaulé à 14 ans définit la façon dont tu le seras toute ta vie. Et effectivement dans mon club aussi tous les mecs en détection avaient une musculature de daron à 14 ans et un système pileux bien avancé ! Évidemment à 20 ans ces avantages physiques sont largement atténués voir disparaissent.


Merci!! moi aussi pour avoir jouer en province c'était des grands costauds mais pas des blacks!!
Message posté par gazole
"Un Black" ça sonne mieux que "un noir" c'est plus "hype" plus "cool"


A mon avis, c'est juste qu'à force "noir" le ferait passer pour un horrible raciste.. Moi, radical : je dis "nègre"..mais m'a fallu travailler régulièrement en Afrique pour passer le cap, le mot n'y étant du tout hors-la-loi, bien au contraire..

Y a un com plus bas, 'tention : tout de même rappeler que les Africains ne sont point tous noirs..

Fond du problème : rendez-nous la France pétillante, ludique, entreprenante et technique des Batteux, Sinibaldi, Hidalgo.. La Fr

Sur le constat et sinon poignée d'intégristes et/ou affairistes, tout le monde est d'accord : le foot français tourne en mode la tête à l'envers, point interdit de changer..enfin..
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