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Le jour où... Arsenal a chipé le titre à Liverpool

Il était écrit que Liverpool, équipe la plus sexy des 80's, ne pouvait tout simplement pas gagner la First Division en 1989. La faute à un but plein de suspense du Gunner Michael Thomas, aux conséquences bien plus importantes que ce que l'on peut imaginer.

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Dans le football anglais, il y eut un avant et un après 26 mai 1989. Définitivement. Lorsque Arsenal se pointe à Anfield pour la toute dernière journée de First Division circa 1988-89, tout le monde se demande à quelle sauce les Gunners vont être mangés par les Reds. Même le Daily Mirror titre « C'est peine perdue, Arsenal ! » Et pour cause. Depuis le 2 janvier, cela fait vingt-quatre matchs que Liverpool n'a plus perdu en compétition. Mieux, ils ont remporté vingt de leurs matchs, dont une FA Cup face à l'ennemi juré Everton. En championnat, Liverpool roule à toute berzingue sur la M1 de la victoire. Une seule équipe lui suce la roue : Arsenal, à trois points derrière. À dire vrai, l'issue du championnat anglais aurait pu se décider bien en amont pour Liverpool, puisque cet ultime match face à Arsenal aurait dû se dérouler plusieurs semaines avant, le 23 avril 1989. Mais huit jours plus tôt, la tragédie de Hillsborough, ses quatre-vingt-seize décès et ses sept cent soixante-six blessés en ont décidé autrement.

Cet événement qui constitue la catastrophe la plus meurtrière jamais survenue dans le football vient une nouvelle fois rouler dans la boue l'image d'un football anglais déjà bien salie par le drame du Heysel et par les hordes de hooligans qui s'illustrent tous les week-ends dans ses travées. De fait, le match entre Liverpool et Arsenal est repoussé au mois suivant et, hasard des résultats sportifs des uns et des autres, constitue une finale inédite en First Division. Inédite et quelque peu déséquilibrée puisque les Gunners se sont totalement écroulés en deuxième partie de saison, ne remportant que dix de leurs vingt derniers matchs, alors qu'ils possédaient quinze points d'avance sur Liverpool à la trêve. Surtout, ils n'ont plus gagné à Anfield depuis quinze ans. Mais pas impossible : pour espérer ravir le titre aux Reds, Arsenal doit simplement gagner par deux buts d'écart.

Et Michael Thomas crucifia Bruce Grobbelaar...


George Graham, le coach des Londoniens, surprend son monde en alignant un innovant 5-4-1 avec le vétéran David O'Leary essayé pour la première fois au poste de libero. La plèbe s'imagine donc voir sur le billard d'Anfield un paroxysme du boring Arsenal installé cette saison par le technicien écossais. Sauf qu'il s'agit plus en réalité d'un 3-5-2 dans lequel Dixon et Bould sont censés apporter le danger en phase offensive et, surtout, bloquer les débordements de Houghton et Barnes en phase défensive. À la mi-temps, toujours 0-0 au tableau d'affichage et les fans des Reds commencent à chambrer : les « Champions ! Champions ! » résonnent dans tout Anfield. Jusqu'à cette 52e minute où l'attaquant Alan Smith plante une tête sur un coup franc de Winterburn. Suite à ce but, Graham passe à un 4-4-2 plus offensif et ouvre des brèches en contre pour les attaquants de Liverpool. Infructueux. De part et d'autre, d'ailleurs. On joue les dernières secondes du match. Grobbelaar fait des passes avec ses défenseurs, et Barclay's, sponsor principal du championnat, a demandé à ce que les caisses de champagne soient descendues dans les vestiaires des Reds.

Après un énième débordement de Barnes, Lukić récupère la balle, puis l'envoie à Dixon qui balance une grande chiche sur Smith. L'attaquant remet dans la course à Michael Thomas. Profitant d'un contre favorable, le milieu de 22 ans s'engouffre dans la surface de réparation, attend un maximum avant de crucifier Grobbelaar d'une frappe entre le pointu et le piqué. Au nez et à la barbe de Liverpool, Thomas vient d'offrir un neuvième titre de champion à Arsenal, le premier depuis dix-huit ans. Pendant que Barclay's se dépêche de balancer le mousseux dans les vestiaires visiteurs, le joueur d'Arsenal entame une célébration aussi magique que l'acte qu'il vient d'accomplir : une roulade d'enfant de centre aéré enchaînée d'un saut de crapaud qu'on aurait laissé gigoter sur le sol. C'est que le titre a une saveur toute particulière pour Thomas. Outre le fait qu'il soit un pur lad de Londres (il a grandi à Lambeth, dans la grande banlieue sud de la capitale), celui qui porte le numéro 4 ce jour-là aurait pu ne jamais être amené à marquer ce but salvateur face à Liverpool. Arrière droit la saison précédente, Thomas ne dut sa montée au poste de milieu droit qu'à l'arrivée de Lee Dixon à l'été 88 en provenance de Stoke City. Un but qui va également transformer la carrière de Michael Thomas.

Youtube

La pierre fondatrice de la Premier League


En 1991, un Écossais en remplace un autre sur le banc de Liverpool. Bye bye Kenny Dalglish, hello Graeme Souness. Évidemment, le nouveau technicien veut imposer son style. Souffrant sans doute un peu du syndrome de Stockholm, le board de Liverpool valide l'arrivée de Michael Thomas pour la somme d'1,5 million de livres après que ce dernier a remporté un ultime titre de First Division avec Arsenal. Il restera sept ans chez les Scousers avant de tenter sa chance à Benfica, puis de prendre sa retraite tranquillou, après une dernière pige à Wimbledon. Une fois les crampons raccrochés, le natif de Lambeth reviendra... du côté de Liverpool. Résidant dans la péninsule du Wirral, entre le pays de Galles et le grand Liverpool, Thomas y a même monté une boîte de service de sécurité et de chauffeur nommée « Stop Taking the Michael » (expression cockney signifiant « Arrête de te moquer » ). Mais si son but n'a apporté au milieu aux deux sélections chez les Three Lions qu'une simple reconversion, il est clairement beaucoup plus considéré au sein du football anglais.

À Arsenal d'abord, où il fut élu deuxième meilleur moment de l'histoire du club en 2007, derrière les « Invincibles » Gunners qui termineront la saison 2003-2004 sans aucune défaite au compteur. En Angleterre plus généralement ensuite, où le public se reprit à vibrer pour des footballeurs dans un contexte politico-social extrêmement strict rognant sur le cadre sportif. Nick Hornby en fera même le climax de son ouvrage Fever Pitch, sorti en 1992. Dans les médias anglais aussi, où l'on considère souvent que ce match fut un moment charnière dans l'attribution des droits télé d'un championnat qui a engrangé près de 7 milliards dans ce domaine récemment. Dans les années 80, la diffusion du football à la télévision est sporadique et, surtout, gratuite via la chaîne ITV, mais avec l'arrivée de la Premier League, les consortiums TV pointent le bout de leur nez. Sky les premiers, qui raflent pour plus de 300 millions de livres les droits du championnat anglais dès 1991. Il se murmure que Rupert Murdoch, patron de Sky et lobbyiste de la Premier League, aurait pris la décision de mettre des billes dans le foot anglais après avoir ressenti tout le potentiel dramatique du but de Michael Thomas dans le money time en ce fatidique 26 mai 1989.


Par Matthieu Rostac
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
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Ils étaient quand même bien beaux les maillots à l'époque ...
La bonne vielle passe au gardien !!
Jemincruste1 Niveau : National
Mais comment a t il fêté son but ? La danse du cobra mourant !!
Message posté par CocaZ
Ils étaient quand même bien beaux les maillots à l'époque ...


Sans parler des survêtement !!! T'a vu les vestes mec !!!
D'où vient votre inspiration pour écrire de si bons articles...
=> http://www.cahiersdufootball.net/articl … grabs-5286
Matthieu_Rostac Niveau : Loisir
Message posté par devedj
D'où vient votre inspiration pour écrire de si bons articles...
=> http://www.cahiersdufootball.net/articl … grabs-5286


Et la possibilité que deux personnes aient la même idée, surtout dans un contexte qui implique aussi fortement Arsenal et Liverpool, ça ne vous ait jamais venu à l'esprit? Il n'y a eu aucun plagiat de ma part, le web étant assez informé de cet événement pour ne pas avoir à se référer aux (excellents) Cahiers. Pas la peine de jouer au hater qui crie au plagiat, donc.
Message posté par Matthieu_Rostac


Et la possibilité que deux personnes aient la même idée, surtout dans un contexte qui implique aussi fortement Arsenal et Liverpool, ça ne vous ait jamais venu à l'esprit? Il n'y a eu aucun plagiat de ma part, le web étant assez informé de cet événement pour ne pas avoir à se référer aux (excellents) Cahiers. Pas la peine de jouer au hater qui crie au plagiat, donc.


non mais l'article des Cahiers a bientôt un an... donc c'est pas deux personnes qui ont la même idée, c'est un journaliste de So Foot qui a la même idée qu'un confrère un an après lui ! ... et puis c'est exactement la même vidéo, ça n'a pas pris trop de temps pour la trouver sur youtube, si ? et puis y a quelques précédents chez So Foot de gros plagiat sur le web... Donc bon, la présomption de coïncidence, j'y crois pas trop, j'ai le droit ?
Matthieu_Rostac Niveau : Loisir
Vous avez le droit, oui. Mais là, elle est totalement injustifiée. Non, ça n'a pas pris trop de temps pour trouver la vidéo sur Youtube, en effet : vous tapez Michael Thomas dans Google Vidéos et c'est la première de la liste. Et si, ça reste deux journalistes qui ont la même idée. A un an d'intervalle, certes, mais sachez que je ne scrute pas précisément le contenu fourmillant produit par les Cahiers. On m'avait déjà accusé d'avoir plagié les Cahiers sur un article sur George Graham le mois dernier mais j'avais laissé courir même si c'était faux. Là, ça commence à bien faire. Il n'y a aucun plagiat sur cet article. Si l'histoire est similaire, c'est qu'elle relate les mêmes faits, tout simplement. Nul besoin d'excaver d'obscures archives de la FA pour savoir que ce match a transformé le championnat anglais. Sur ce, je vous laisse faire votre troll. Bonne journée.
Toujours les mêmes articles, celui là vous l'aviez déjà sorti l'année dernière. Aussi bon qu'un replay des Ch'tis sur W9, good game.
Message posté par Jemincruste1
Mais comment a t il fêté son but ? La danse du cobra mourant !!


huhuhu elle est géniale sa... galipette du cobra.
Ceux qui se plaignent c'est simple :
Vous trouvez que c'est mal écrit ? Faites un blog !
Vous voulez des histoires innovantes ? Faites un blog !


C'est fou cette capacité à critiquer à tout va les articles à tout va. Surtout que quand tu regardes l'espace d'expression des lecteurs ( à savoir les commentaires ) , tu n'apprends absolument rien.
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