1. // Match amical
  2. // Angleterre-France
  3. // Le jour où

Le jour où Anelka a éteint Wembley

Elle venait d'être championne du monde. Sept mois après le sacre de Saint-Denis, l'équipe de France débarque à Wembley avec un nouveau chapitre à écrire, un nouveau statut à défendre et à confirmer. Elle n'y avait jamais gagné. Pourtant, le 10 février 1999, un soir d'amical anecdotique, un homme va faire tomber la belle Angleterre à lui tout seul. Il n'a alors même pas vingt ans, son nom : Nicolas Anelka.

Modififié
Il a son casque sur les oreilles, ses lunettes rondes et un large sourire. « Magnifique soirée, une grande grande joie parce qu'on en avait pris des branlées ici. Et puis des belles et puis des bonnes. Je me souviens d'un 5-0 où les Anglais criaient "We want six, we want six". On n’a pas remis les pendules à l'heure, mais disons qu'on a l'air un petit peu moins ballot. » Thierry Roland se frotte les mains. Ses Bleus l'ont fait. Gagner à Wembley, terre des combats vains pour l'équipe de France de football. Une victoire, certes amicale, après laquelle elle courait depuis un demi-siècle. Nous sommes le 10 février 1999. Il fait froid sur Londres. La France est championne du monde. Wembley, lui, est un mythe, « un temple » , raconte aujourd'hui Robert Pirès, présent sur le terrain il y a plus de seize ans. Il y a eu 1945, un lendemain de guerre face à la horde de Stanley Matthews. 1957 également et une explosion nette en une demi-heure à peine (0-4). Puis 66, 69, 92...

Le complexe est lourd : l'équipe de France n'a jamais fait tomber celle qu'elle adore détester, l'Angleterre, à Wembley. Ce jour-là, pourtant, tout va changer, tout sera désormais différent. Il y a trente ans, Roger Lemerre était tombé en tant que joueur. Ce soir de février 1999, l'ancien international s'installe sur le banc. Il a succédé à Aimé Jacquet à la tête des Bleus. En sortant du terrain, au micro du débutant Jeanpierre, Roger se lâche – pas trop quand même : « On pensait être mis plus en difficulté, mais l'Angleterre a plongé face au talent français. Quant à la ferveur de Wembley, j'ai l'impression qu'elle tend à disparaître. Cette ferveur existe encore au niveau des clubs comme Chelsea, Liverpool ou Arsenal. Mais au niveau de Wembley, c'est un point d'interrogation. Peut-être qu'un mythe est en train de disparaître. » Oui, ce soir de février 99, Wembley n'a pas gueulé et a opté pour le silence. Devant le talent d'un gamin. Lui n'a pas été champion du monde. Lui a quitté le château avant tout le monde quelques mois auparavant. Il joue à Londres, à Arsenal. Il va vite, trop vite. Nicolas Anelka vient d'inscrire un doublé.

Vidéo

« On était attendus »


Au-delà du prestige de l’affiche et de la rivalité entre les deux nations, la rencontre a également à l’époque un arrière-plan particulier. Français et Anglais pensent à l'Euro, ils ne pensent même plus qu'à ça. La compétition est seize mois plus tard, en Belgique et aux Pays-Bas. Champions du monde en 1998 sur leurs terres, les hommes de Roger Lemerre surfent sur une série de seize matchs sans défaite. « C'était un match où on était très attendus. Notre image avait changé, on était les champions du monde maintenant, se remémore Robert Pirès, lequel évoluait alors à Marseille. Le regard de nos adversaires avait changé aussi. À l'époque, Wembley était un temple. Il y avait beaucoup de français en Angleterre. Ginola et Cantona nous avait ouvert la voie, les meilleurs du groupe étaient soit en Angleterre, soit en Italie. Au final, un Angleterre-France, c'est toujours passionnant. » Après une entame timide dans les éliminatoires avec un nul en Islande (1-1, 5 septembre 1998), les Tricolores se reprennent le mois suivant en écartant difficilement la Russie (2-3, 10 octobre) et en battant Andorre avec une formation quelque peu remaniée (2-0, 14 octobre).

L'Angleterre, elle, ne montre pas autant de confiance et est en quête de certitudes. Écartée dès les huitièmes de finale lors du Mondial 1998, la sélection a été précipitamment et provisoirement confiée à Howard Wilkinson, arrivé en lieu et place de Glenn Hoddle. Ce dernier, viré notamment en raison de déclarations tapageuses sur les handicapés, a clos son mandat avec un revers en Suède (2-1, 5 septembre) et un nul contre la Bulgarie (0-0, 10 octobre), avant une victoire plus logique que convaincante face au Luxembourg (0-3, 14 octobre). Malgré les dynamiques antinomiques, Roger Lemerre refuse d’endosser le costume de favori, rappelant les vertus de combat et de ténacité de son rival. « C’est un challenge formidable, s’enthousiasmait-il avant le match. Au niveau de la manière, nous devrons être à la hauteur de notre titre de champion du monde. On a tout de même des devoirs. Qu’on le veuille ou non, les Anglais ont inventé un jeu qui consiste à gagner du terrain. Ils y tiennent beaucoup et, même si dans leur organisation ils ont pu évoluer, ils y reviennent souvent. Pour eux, le but reste avant tout de mettre le ballon devant le plus vite possible, et la seule zone qui les intéresse vraiment, ce sont les seize mètres adverses. Le reste, à vrai dire, ils s’en foutent… En tout cas, nous aurons en face de nous une opposition exceptionnelle et je crois qu’on va être bousculés. »

Le show Anelka


Pour cette rencontre qui n’a finalement d’amicale que le nom, le boss des Bleus aligne la même équipe qu’à Moscou. Avec, notamment, Nicolas Anelka. Jeune attaquant d’Arsenal au début de saison prometteur (8 buts) et qui n’a même pas atteint la vingtaine, il est le seul joueur titulaire à ne pas avoir soulevé la Coupe du monde. Un gamin prometteur, apprécié, mais dont les perceptions à son sujet divergeaient. « Nico, lui, était dans une forme extraordinaire, c'était peut-être ses meilleures années avec les Bleus. C'était un gars décomplexé, c'était sa grande force, relate Emmanuel Petit, qui était aussi son partenaire chez les Gunners. Il avançait avec énormément d'insouciance, sans se prendre la tête, c'était l'ambiance qui régnait en permanence chez les jeunes du groupe. En interne, c'était quelqu'un de très introverti, dans le bons sens, hein, un taiseux, mais il ne voulait pas poser de problèmes. » Plus proche du gamin de Trappes, Pirès nuance quelque peu : « Anelka, lui, sortait d'une déception. Lui faisait partie des six qui ont quitté le château avant 98. Il avait envie de ballon, de jeu. Nico, c'est selon les personnes, mais avec nous, ce n’était pas un taiseux. Il faisait partie des jeunes avec Henry, Trezeguet, Vieira, Wiltord et moi. Il y a une fausse image qui lui colle à la peau. Il savait qu'il avait manqué 98, là on préparait l'Euro 2000, il ne voulait plus rater ça. » Ce rendez-vous de gala, Anelka, lui, l’appréhende avec une désarmante décontraction. « Je ne crains aucun défenseur anglais précisément. D’ailleurs, je ne crains personne, martèle-t-il la veille du match. Le défi ne me fait pas peur. Eux ne pensent qu’à une chose : nous battre, nous humilier. Nous, en revanche, c’est un match amical. Mais un match qu’il ne faut pas perdre. Une garantie : sur le terrain, ça va être une bataille. »

Une bataille qui ne durera que quarante-cinq minutes. Après une première période équilibrée, quoiqu'un brin frileuse de la part des Bleus face au 4-4-2 anglais, les coéquipiers de Deschamps changent de ton en seconde. Anelka envoie un premier avertissement peu après l’heure de jeu. Servi idéalement par Zidane dans la surface, il claque une praline qui vient heurter violemment la barre transversale. À la retombée du cuir, impossible de savoir si celui-ci a franchi ou non la ligne du gardien anglais. Plus conquérante, plus pêchue, l’équipe de France finit par saisir d’effroi Wembley. À la 69e minute, sur une inspiration lumineuse de Zidane après une longue passe de Thuram, Anelka est trouvé d’une passe lobée dans la surface et ne laisse aucune chance à Martyn. Un coup de butoir avant un second sept minutes plus tard. Au terme d’une combinaison orchestrée par Dugarry et Zizou côté gauche, l’attaquant des Gunners double la mise. Héros d’une soirée parfaite, il cède sa place à Wiltord à sept minutes de la fin, sous les applaudissements nourris des supporters tricolores. « J'ai des bribes de souvenirs de ce match. C'était une rencontre très aboutie de notre part, une grande victoire, la première du foot français à Wembley, rappelle Petit, non sans une certaine fierté. On avait dominé dans tous les domaines. Quand Nico est sorti de ce match-là, il savait qu'il avait fait un grand match, mais il savait que ce n'était qu'un match. Il ne se prenait pas la tête avec ça, les symboles. » Dans la foulée de ce résultat historique, le principal intéressé, peu loquace envers les médias et déjà tourné vers l’avenir, ne tiendra que ces quelques mots : « Je voulais absolument marquer ! Sinon, à Arsenal, le retour aurait été difficile. Maintenant, ils ne peuvent plus parler. En plus, le tir sur la barre est dedans, je l'ai vu. Nous sommes solides derrière et nous avons joué en posant le ballon à terre, face aux Anglais, c'était ce qu'il fallait faire. » Nicolas Anelka ne le sait alors pas encore, mais, ce 10 février 1999, il a sans doute accompli sa plus belle prestation en Bleu. Au grand dam de beaucoup de spectateurs...

Par Romain Duchâteau et Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Arsène's Way Niveau : DHR
Si seulement Anelka avait été un peu plus intelligent en dehors du terrain. On avait quand même une sacré génération d'attaquants…

Henry, Trézéguet, Anelka, un peu plus tard des joueurs honnêtes comme Saha, Cissé (époque AJA).
Bizarre qu'il ait pas continué à porter ses gants de gardien toute sa carrière ;)
Grand match du meilleur attaquant français de cette génération
Tiens, je viens de griller qu'Anelka a un scudetto au compteur grâce à ses 2 matchs de serie A avec la Juve (après Shangai et avant Westbromwich) y a 3 saisons ... c'est assez épic quand même :p


Sinon désolé d'être "objectif" mais je viens de jeter un œil aux méchantes stats,
parce que moi aussi j'avais quand même de sacré souvenirs d'eux (une impression de vitesse, de puissance etc)

- Mais avec l'équipe de France:
Anelka 14 buts en 69 matchs
Cissé 9 buts en 41 matchs
.. dont 3 contre les iles Féroé tous les 2 (comme Benzema d'ailleurs)
C'est quand même pas très foufou :///

Sinon, gagner ce soir aurait pratiquement plus de sens que la victoire contre l'Allemagne ...
hatem et dédé jouent presque leurs places à l'euro notamment !
Alain Proviste Niveau : Ligue 1
Ce match d'Anelka, je m'en souviens comme si c'était hier ! A l'époque, on pensait quasiment tous tenir le nouveau Ronaldo...
didier gomis Niveau : CFA
il était devenu le nouveau Ronaldo mais ça n'a duré que très peu, sa saison au real est quand même excellente avec des buts décisifs en demi-finale qui les envoie au SDF.

Son but en Coupe Intercontinentale est bien Ronaldesque aussi, feinte de frappe sur Dida il me semble...
Arsène's Way Niveau : DHR
Oui, les stats ne le mettent pas en valeur, après, il faut se souvenir que la majeur partie de sa carrière en Bleu, pour Anelka, elle s'est faite après la CdM 2006. Il avait déjà nettement évolué dans son jeu. Toutes proportions gardées, il me fait un peu penser à Rooney, de purs 9 qui étaient assez bons avec le ballon et qui ont reculé sur le terrain et ont pris d'autres responsabilités que de seulement marquer.
Anelka excellent au Real?
Decisif dans l'emballement final oui mais pour le reste, il me semble que ce n'etait pas folichon (meme pas 5 buts en Liga de memoire) sans parler de sa suspension interne.
Malgre des qualites indeniables, il a tout de meme flingue sa carriere de facon spectaculaire en multipliant les choix de carriere douteux et les ecarts de conduite que certains prendront (naivement?) pour du courage.

Dommage qu'il ait passé le coeur de sa carriere en preferant etre le pape dans des clubs moyens plutot que de se confronter au tres haut niveau.
zinczinc78 Niveau : CFA
Message posté par AriGold
Anelka excellent au Real?
Decisif dans l'emballement final oui mais pour le reste, il me semble que ce n'etait pas folichon (meme pas 5 buts en Liga de memoire) sans parler de sa suspension interne.
Malgre des qualites indeniables, il a tout de meme flingue sa carriere de facon spectaculaire en multipliant les choix de carriere douteux et les ecarts de conduite que certains prendront (naivement?) pour du courage.

Dommage qu'il ait passé le coeur de sa carriere en preferant etre le pape dans des clubs moyens plutot que de se confronter au tres haut niveau.


C'est vrai que le Real et Chelsea étaient des clubs de peintres..

Moi je lui en veux surtout pour son tab raté contre M.U à Moscou..

Ah dernier point : il n'y a pas de match "anecdotique" contre l'Angleterre..
Bah grand le Real c'est un an et Chelsea sa carriere etait deja bien entamee.
On peut se dire que c'est dommage qu'un joueur de son calibre ait passe la moitie de sa carriere a Paris, Bolton, City et au Fener non?
Hier à 12:17 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 Hier à 21:28 Option d'achat levée pour Cuadrado 8 Hier à 09:32 Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier !
Hier à 21:04 Ils ont quitté le football en 2017 Hier à 16:50 Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 Hier à 16:32 Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 2
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 11:35 Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 30 Hier à 10:52 Aubameyang aurait choisi Paris 82
samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 32 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 18 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 45 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 39 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 10 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 6 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3 samedi 6 mai Quand Dani Alves ouvre une bière 16 samedi 6 mai La Tchéquie lance un championnat de foot-billard 7 samedi 6 mai La France flingue les Féroé 6 samedi 6 mai Boca - River, c'est chaud, même au city stade 5 vendredi 5 mai L'AC Pisa relégué avec la meilleure défense 18 vendredi 5 mai Et si on s'écoutait le dernier gros son de Jesé ? 24 vendredi 5 mai Djorkaeff bientôt à la LFP ? 16 vendredi 5 mai Ligue 1 : Les dates de barrages connues 10 vendredi 5 mai Un entraîneur de Ligue 1 ministre de Marine Le Pen ? 99 vendredi 5 mai Renato Sanches en prêt, Monaco et Marseille à l'affût 37 vendredi 5 mai 327€ à gagner avec Monaco & Hull City jeudi 4 mai Le coup franc génial de Rashford pour ouvrir le score 9 jeudi 4 mai Gagnez un pack "All Inclusive" pour la finale #UCL jeudi 4 mai L'arbitrage vidéo au Portugal la saison prochaine 3 jeudi 4 mai Un joueur arrêté pendant un match au Brésil 2 jeudi 4 mai Chine : un club suspendu pour une banderole anti-Hong Kong 14 jeudi 4 mai Retour de la Coupe intercontinentale en 2018 ? 10 jeudi 4 mai Le duo Guy-Le Guen pour la finale de C1 51 jeudi 4 mai Dernier jour : 5€ offerts sans dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits jeudi 4 mai Lacazette privilégie l'Atlético 39 jeudi 4 mai Exclu : 125€ offerts au lieu de 100€ chez France-Pari ! mercredi 3 mai Higuaín double la mise 1 mercredi 3 mai Higuaín ouvre le score mercredi 3 mai Traoré casse l'espoir lyonnais mercredi 3 mai Valbuena redonne de l'espoir mercredi 3 mai Younes plombe l'OL mercredi 3 mai Dolberg double la mise 1 mercredi 3 mai Bertrand Traoré ouvre le score mercredi 3 mai David Villa prolonge d'un an à New York 5 mercredi 3 mai Chelsea : Van Dijk in, Zouma out ? 27 mercredi 3 mai Bagarre générale lors de la finale de Coupe de Russie 11 mercredi 3 mai Moussa Dembélé a une touche à la Juve 18 mercredi 3 mai Pronostic Monaco Juventus : jusqu'à 550€ à gagner sur l'affiche de C1 !