1. // Championship
  2. // J44
  3. // Norwich-Brighton & Hove Albion

Le chant des Mouettes

Trente-quatre ans après sa dernière saison dans l’élite, vingt après avoir frôlé la disparition, Brighton a enfin validé son débarquement en Premier League au bout d’une victoire décisive contre Wigan lundi dernier. Comme un vœu de renaissance sur des cendres de feu.

Modififié
558 3
Il faut s’imaginer le tableau pour ouvrir pleinement le cœur de ce groupe. Leers, le Nord de la France, ses quelques milliers d’habitants et une pluie fine. C’est le mois de novembre, la fin de l’année 2016. Les cloches de l’église Saint-Vaast dansent entre elles, une foule s’est massée dans la grisaille. Quelques jours plus tôt, la plupart des silhouettes présentes étaient à l’Ashton Gate Stadium de Bristol pour une soirée marquée par une nouvelle victoire des Seagulls de Brighton & Hove Albion (2-0), mais aussi par ce qui a été élu depuis comme le plus beau but de la campagne de Championship. Une praline de plus de quarante-cinq mètres signée Steve Sidwell. Les tenues ont changé, le short est tombé, les costumes ont été enfilés. « Souvent, dans le foot, les gens te présentent leurs condoléances de façon assez anecdotique. Là, c’était plus fort que ça » , replace le latéral gauche camerounais Gaëtan Bong, débarqué à Brighton lors de l’été 2015. Le 3 novembre dernier, Anthony Knockaert, leader technique des Seagulls, voit son père, Patrick, s’éteindre dans ses bras. Sept ans plus tôt, l’ancien international espoirs français a déjà perdu son frère, Steve, d’une crise cardiaque.


Quinze mois après un crash aérien au nord de l’aéroport de Shoreham, tuant onze personnes dont un membre du staff de Brighton – Matthew Grimstone –, le club est donc une nouvelle fois séché en pleine course par un drame humain. Cette fois, plusieurs séances d’entraînement sont annulées et l’ensemble des coéquipiers de Knockaert se rendent en France pour les obsèques du père de l’ailier français. « Dans aucun autre club du monde, je pense que mes coéquipiers n'auraient fait ça, pose celui qui a été élu il y a quelques jours meilleur joueur du championnat. C’est un geste que je n’oublierai jamais et je ne sais pas, encore aujourd’hui, comment remercier les gars. Ce n’est pas seulement des coéquipiers, c’est des amis pour la vie. C’est pour ça que je donne toujours tout sur le terrain aussi, car je sais que je suis dans un club unique. » Un club qui vient de valider la première promotion de son histoire en Premier League.

« On avait imaginé le pire »


Voilà comment l’histoire de Brighton & Hove Albion a définitivement basculé il y a quelques jours. Lundi dernier, en recevant Wigan à l’Amex, les Seagulls savaient qu’une victoire pouvait leur permettre de siffler la fin de l’angoisse. Sur les quatre saisons précédentes, le club s’est cassé trois fois la gueule en play-offs. « Le Championship n’est pas respecté par certains en France, mais je pense que pas mal d’équipes de Ligue 1 auraient du mal, reprend Gaëtan Bong. Toute la saison, on a avancé avec le souvenir de l’année dernière où on avait été premiers pendant la moitié du championnat avant de se retrouver troisièmes à courir derrière les deux concurrents. Cette fois, on ne voulait pas se retrouver dans cette situation. On voulait en finir avec tout ça et écrire une nouvelle page d’une histoire. Contre Wigan, c’était donc forcément particulier. Tout le monde attendait un résultat, on a joué avec une pression positive. Et on l’a fait. » Un succès au mental (2-1) grâce à un nouveau but de Glenn Murray, revenu l’été dernier à Brighton après une expérience moyenne à Bournemouth. La vingt-huitième victoire sur une route de quarante-six combats où « tous les trois jours, ça envoie, donc il faut être à 200% » . Le tout combiné au nul entre Derby County et Huddersfield Town (1-1) et voilà les Seagulls en Premier League. Assez pour se satisfaire ? « C’est une première étape, coupe Bong. L’objectif est maintenant de remporter le titre. »


L’histoire est belle et presque incroyable quand on lâche un regard sur les vingt dernières années. Cette promotion est le bout d’un tunnel, mais aussi l’occasion de mettre un point final sur une époque où chaque supporter du club a « imaginé le pire » , comme le raconte le journaliste de beIN Sport Darren Tulett, originaire du Sussex et dont le cœur s'est offert aux Seagulls dès le premier jour. Il reprend : « Comme tous les gamins anglais, après les cours, on jouait au foot et personne ne se posait la question, notre club, c’était Brighton. Pendant ma jeunesse, le club évoluait surtout en troisième division. En France, pour un match de National, tu aurais eu vingt-sept personnes et trois chiens. Là, on était 20 000 au stade. » Son premier match ? Un Brighton-Burnley, lorsqu'il avait huit ans et le souvenir d’un match « regardé debout sur une boîte » . Puis, le printemps 1979, celui de la première montée du club dans l’élite. Une époque où « le marketing n’existait pas encore. On devait prendre le train pour aller au stade. Avec mes potes, on avait des petits jobs, eux souvent au supermarché, moi à la livraison de journaux ou à l’usine. L’objectif était de pouvoir nous payer le train et l’entrée au stade. Lors de la saison 78-79, on a vu presque tous les matchs à domicile. Le dernier match du championnat, Brighton était allé gagner 3-1 à Newcastle. On avait écouté le match à la radio, dans un parc, et le lendemain, il y avait eu une parade énorme dans la ville. Quand t’as quatorze ans, tu n’oublies pas. »

Dr. Martens, Fatboy Slim et World Poker Tour


Au bout, Brighton restera quatre saisons en First Division. « Je me rappelle le premier match en première division, complète Tulett. C’était contre Arsenal, mon deuxième club. On avait nos polos Fred Perry, nos Dr. Martens. Le problème, c’est que l’Angleterre était à cette époque infectée par le hooliganisme donc les flics de Brighton avaient peur. Pour eux, un mec avec des Dr. Martens voulait forcément se bastonner. Ils avaient enlevé les lacets de tous ceux qui portaient des Dr. Martens, on était comme des cons et on avait perdu 4-0. » La chute sera pour l’année 1983. Là, c’est le propriétaire Tony Bloom qui prend la suite : « J’avais treize ans à l’époque et j’avais été incroyablement déçu par cette relégation. Je pensais qu’on allait revenir en première division l’année suivante ou encore celle d’après, mais ce n’est jamais arrivé. On a perdu en finale de play-offs en 1991, mais ensuite, ça n’a été qu’une spirale déclinante. » Jusqu’au 3 mai 1997. Année zéro. Brighton est alors en Third Division (D4), vient de vendre son mythique Goldstone Ground pour éponger ses dettes et ne sauvera sa tête que lors de la dernière journée grâce à un nul héroïque accroché à Hereford (1-1). « En cas de descente, le club aurait certainement disparu » , tranche Darren Tulett. Puis Dick Knight, magnat de la publicité, va débarquer comme « un chevalier » pour sauver les Seagulls à coups de gros chèques, aidé par certains fans célèbres comme Fatboy Slim – le maillot le plus mythique du club est un ensemble floqué du nom du label du DJ, Skint –, avant de refiler le club à Tony Bloom en 2009. Bloom, cette star du World Poker Tour, dont le père fut vice-président dans les années 70 et qui a décidé de tout donner pour son club de cœur.



Cette saison, l’homme a été aperçu à de nombreuses reprises dans les bras de supporters, regardant le plus souvent les matchs en tribunes plutôt que dans un carré VIP. « Je suis supporter du club depuis près de quarante ans, lâche-t-il aujourd’hui. Quand j’ai pris le contrôle du club il y a huit ans, je l’ai fait parce que j’aimais ce club et que j’étais dans une position assez confortable pour l’aider. J’avais fait la promesse à Dick d’aider à la construction du nouveau stade et d’un nouveau centre d’entraînement. Mais ce n’est pas suffisant, il faut ensuite diriger le club correctement, sans faire de folie. Depuis le début, de nombreux investisseurs locaux ont injecté de l’argent et cela n’a pas toujours bien marché pour eux. C’est important, au-delà du terrain, de prendre des décisions rationnelles et dénuées d’émotions. » Résultat, Brighton a avancé à son rythme, s’offrant des installations souvent présentées comme dignes des plus grands clubs de Premier League et s’est solidifié pour atteindre son rêve. Un rêve qui porte également la marque de la confiance. Celle offerte à Chris Hughton entre les vagues.

La patte Hughton


16 mai 2016. Brighton est accroché sur son terrain par Sheffield Wednesday (1-1), trois jours après une défaite à Hillsborough (0-2). La fin d’un cycle ? Non, Chris Hughton signe dans la foulée un nouveau bail de quatre ans. « Aujourd’hui, c’est l’un des entraîneurs les plus respectés du royaume, argumente Bloom. Quand il est arrivé ici, nous étions dans une situation compliquée. Son premier objectif a été de nous maintenir en Championship lors de la saison 2014-15. Il l’a fait et la suite lui a donné raison. On savait que c’était l’homme pour ce projet. » Après quelques difficultés connues dans l’élite par rapport au style de jeu qu’il proposait, Hughton s’est refait une belle santé sur le banc des Seagulls avec un mélange de solidité défensive et de folie offensive symbolisée par un Knockaert à qui toute liberté a été donnée dès le départ. Bong : « C’est quelqu’un de malin, toujours serein et qui sait où il veut aller. Il a conscience du chemin qu’on a traversé tous ensemble, en partant de la frustration de la saison dernière à la folie connue lundi soir. Contre Wigan, il a réussi à garder tout le groupe concentré en ne dévoilant la composition qu’à la dernière minute. C’est avant tout sa victoire. »


C’est aussi la victoire de la politique d’un club qui s’est renforcé l’été dernier pour avoir un effectif étoffé, indispensable pour réussir en Championship. « Tous les joueurs qui sont arrivés sont plus ou moins dans le même cas que moi, poursuit Bong. Le club a été chercher des mecs avec de la qualité, mais qui connaissaient des difficultés dans leur carrière. Le groupe a été construit comme ça et chacun a ensuite apporté sa pierre à l'édifice. » Parler de l’unité d’un club peut parfois être dénué de réalité, mais tous les exemples, sur et en dehors du terrain, ont prouvé qu’à Brighton, cela avait un sens. Il y a eu cette doublette défensive Duffy-Dunk, le retour de Murray, la confirmation de Knockaert, mais aussi la résistance des dirigeants pour conserver Dale Stephens face à l’insistance de Burnley l’été dernier. C’est la victoire d’un projet, d’une certaine idée de la gestion, rafraîchissante avant tout, et la revanche d’Anthony Knockaert contre la vie. Le voir jouer en Premier League était le rêve de son père. Cette montée lui a été dédiée. Reste maintenant à poser la dernière pierre pour une nouvelle fête. Ce n’est certainement que le début d’une belle histoire.



Par Maxime Brigand Tous propos recueillis par MB.
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Tres tres bel article.
Brighton n'a certainement pas l'effectif le plus impressionant quantitativement et qualitativement de Champo mais presente certainement le jeu le plus coherent et regulier de la division.
Pas de gros transferts par rapport a certaines "powerhouses" de la division mais un 4-4-2 hyper solide articule autour d'un back four de guerriers (Bruno Saitor, Dunk, Duffy, Bong) et un le meilleur gardien de la division de tres loin (Stockdale) et magnifie par la variete des profils offensifs. Quand le manque de mobilite de Murray est handicapant a l'exterieur, l'excellent Tomer Hemed prend le relais et son toujours accompagnes d'un attaquant de profondeur comme les poisons Solly March et Sam Baldock.
L'effectif est encore juste a certains postes (doublure sur les cotes au milieu ou Skalak et Knockaert sont au dessus des remplacants, lateraux, attaquant de qualite) mais la colonne vertebrale est de qualite et Hughton un excellent coach.
Merci pour ce petit débriefing :)
1 réponse à ce commentaire.
Note : 1
J'ai bien aimé l'intervention de Bong au sujet du Champo, si au niveau officiel il s'agit effectivement du deuxième échelon de compétition pro, dans les faits on y retrouve tout ce qui compose une D1 dans le sens classique (clubs prestigieux, engouement du public important, joueurs de niveau international nombreux, talents venus du monde entier, très bonnes infrastructures, budgets permettant aux clubs de fonctionner à un haut niveau...).

Je ne pense pas non plus que çà soit facile pour des équipes de D1 d'autres championnats de s'y imposer.
Hier à 16:50 On a besoin de vous connaître ! 17
Hier à 14:01 Ile de Guam : le président de la Fédération suspendu 7 Hier à 13:46 Domenech préfère Wenger à Guardiola 28
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 11:17 Si les plus grands buts étaient publiés sur un site porno... 27 jeudi 27 avril Macron buteur sur penalty 44
jeudi 27 avril Revivez Manchester City - Manchester United (0 - 0) jeudi 27 avril La Mannschaft sans Götze pour la Coupe des confédérations 3 jeudi 27 avril Un accord pour Theo Hernández au Barça ? 31 jeudi 27 avril Coupe des confédérations : Turpin arbitre vidéo 6 jeudi 27 avril Grosse baston en Uruguay 21 mercredi 26 avril L'arbitrage vidéo adopté pour la Coupe du monde 2018 40 mercredi 26 avril Bolivie : Le but splendide d'un gardien 5 mercredi 26 avril Le festival d'un joueur colombien 6 mercredi 26 avril Mourinho ne retiendra pas De Gea 32 mercredi 26 avril Monaco sur Mboula (Barça) 38 mercredi 26 avril 203€ à gagner avec Athletic Bilbao & Malmö FF mercredi 26 avril Bruno retourne à la case prison 7 mercredi 26 avril Nouveau : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mercredi 26 avril Un PSG-OM à 13h ? 23 mardi 25 avril Les idées farfelues de la LFP 49 mardi 25 avril Amazon, Facebook et Netflix bientôt sur les droits TV ? 25 lundi 24 avril Golazo au Pérou 3 lundi 24 avril Didier Zokora en Indonésie 5 lundi 24 avril MPG : les tops et les flops de la 34e journée lundi 24 avril Un supporter du Real exulte sur le but de Messi 32 lundi 24 avril Un joueur de D1 turque se suicide 12 dimanche 23 avril James égalise et Messi abat le Real 4 dimanche 23 avril Rakitić donne l'avantage au Barça dimanche 23 avril Casemiro débloque le Clásico, Messi répond dimanche 23 avril But injustement annulé pour City 11 dimanche 23 avril Glissade et reprise de volée en D4 anglaise 2 dimanche 23 avril Joli retourné en Belgique 3 dimanche 23 avril Faut-il regarder le Clasico ? dimanche 23 avril Anelka préfère Poutou à Domenech 65 samedi 22 avril 224€ à gagner avec Juve, OL-Monaco & Toulouse-Nice samedi 22 avril Toby Alderweireld sur les tablettes de l'Inter 7 samedi 22 avril Fraude à Pôle Emploi pour Abenzoar ? 14 samedi 22 avril Cristiano Jr marche dans les pas du père 14 samedi 22 avril La sale soirée de David Stockdale avec Brighton 6 vendredi 21 avril Schweinsteiger profite de son anonymat aux USA 14 vendredi 21 avril La Serie A adopte l'arbitrage vidéo pour la prochaine saison 96 vendredi 21 avril La galoche murale de Messi et Ronaldo 14 vendredi 21 avril Blatter veut faire revenir Platini 19 vendredi 21 avril Fin de saison pour Zlatan 42 jeudi 20 avril Des maillots de MLS en plastique recyclé 10 jeudi 20 avril Talisca redonne l'avantage au Beşiktaş jeudi 20 avril L'égalisation d'Alexandre Lacazette jeudi 20 avril Bruno Fernandes pourrait retourner en prison 5 jeudi 20 avril La Ligue 1 Conforama ! 108 jeudi 20 avril 358€ à gagner avec Naples & Manchester City jeudi 20 avril Les clubs de Premier League dans le rouge 12 jeudi 20 avril L'arbitrage vidéo pour les barrages de L1 ? 28 mercredi 19 avril Germain clôt les débats 4 mercredi 19 avril Reus réduit le score mercredi 19 avril Falcao double la mise mercredi 19 avril Le but d'entrée de Mbappé 2 mercredi 19 avril Quand la police espagnole charge le parcage du Bayern 42 mercredi 19 avril Un supporter de Brighton repeint sa maison 14 mercredi 19 avril Le steward complètement anémique de Tottenham 33 mercredi 19 avril L'ovation de Bernabéu à Xabi Alonso 15 mardi 18 avril Prono Monaco Dortmund : 5€ offerts sans dépôt, jusqu'à 735€ sur l'affiche de LDC ! 1 mardi 18 avril Un mec à poil sur le selfie de Cuenca 35 mardi 18 avril Énorme boulette d'un gardien en D2 hollandaise 4 mardi 18 avril Le supporter argentin jeté d'une tribune est décédé 43 mardi 18 avril Indonésie : soucis administratifs pour Essien 7 mardi 18 avril Redknapp nouveau coach de Birmingham 13 mardi 18 avril Brighton fête la montée dans un train 5 mardi 18 avril Paulinho dément un départ de Chine 11 lundi 17 avril Jeté d'une tribune, un supporter argentin est en état de mort cérébrale 43 lundi 17 avril Brighton débarque en Premier League ! 18 lundi 17 avril Zola démissionne de Birmingham City 7 lundi 17 avril Des rats jetés sur le terrain, à Brøndby 15 lundi 17 avril Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 33e journée 4 lundi 17 avril INÉDIT : 5€ offerts sans aucun dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits 8 dimanche 16 avril Un golazo prodigieux inscrit dans le championnat péruvien 7 dimanche 16 avril Tévez, Disneyland et les fans du Shanghai Shenhua 6 dimanche 16 avril Super Pippo fait remonter Venise en Serie B 9 samedi 15 avril Sirigu repousse deux penaltys 6 samedi 15 avril Curt Onalfo : « Alessandrini est un joueur de classe mondiale » 31 samedi 15 avril Tottenham met la pression sur Chelsea 9 samedi 15 avril Tim Howard suspendu après avoir insulté un supporter 6 samedi 15 avril Momo Sissoko en Indonésie 4 samedi 15 avril Le magnifique but de David Villa 5 samedi 15 avril Allemagne : Un joueur blessé à l'entraînement par ses propres fans samedi 15 avril Le patron d'Adidas plaide pour une délocalisation de la finale de la Coupe d'Allemagne 11 vendredi 14 avril La fête à Laval, les trompettes au Gazélec 2 vendredi 14 avril Suspendu à vie pour avoir pincé les fesses de l'arbitre 18 vendredi 14 avril Marc Bartra revient sur son calvaire 18 vendredi 14 avril Diarra vers l'Indonésie ? 13 vendredi 14 avril Orange prêt à aider Canal + pour les droits TV ? 12 vendredi 14 avril En Irak, hommage après l'attaque de Dortmund 24 jeudi 13 avril 214€ à gagner avec Juventus, Real Madrid & Tottenham jeudi 13 avril Morel donne l'avantage à l'OL ! 5 jeudi 13 avril L'égalisation de Tolisso jeudi 13 avril L'ouverture du score de Ryan Babel 1 jeudi 13 avril Paulinho expulsé de Chine pour avoir posé avec une pornstar ? 53 jeudi 13 avril À Nice, les joueurs remplacent les candidats à la présidentielle 22 jeudi 13 avril Lucas Alcaraz à la tête des Fennecs 15 jeudi 13 avril Wandrille Lefèvre suspendu pour avoir posé avec une arme 3 jeudi 13 avril Didier Drogba signe en D2 américaine 37 mercredi 12 avril Les deux buts de CR7 7 mercredi 12 avril Le coup de boule surpuissant de Vidal 2 mercredi 12 avril Le doublé pour Mbappé 2 mercredi 12 avril Le BvB réduit le score mercredi 12 avril Le csc du 2-0 1 mercredi 12 avril Mbappé ouvre le score 1 mercredi 12 avril Le tifo du Borussia 2 mercredi 12 avril Falcao et l'intérêt de la Chine 3 mercredi 12 avril Mesures de sécurité renforcées pour la finale à Cardiff mercredi 12 avril L'Eurovision loue 7 000 sièges du Karpaty Lviv 2 mercredi 12 avril Tableau noir fou en D1 roumaine 20 mercredi 12 avril Gignac, 379 minutes plus tard 6 mercredi 12 avril But de fou en D2 américaine 4 mercredi 12 avril Ils gagnent à l'Euro Millions et investissent dans leur club 6 mercredi 12 avril Pronostic Borussia Dortmund Monaco : 10€ offerts sans dépôt et jusqu'à 550€ à gagner ! mardi 11 avril Le doublé de Dybala d'entrée 4 mardi 11 avril Oscar rate deux pénos dans le même match 14 mardi 11 avril Un raté de classe mondiale en Pologne 3 mardi 11 avril Un arbitre frappé après avoir sifflé un penalty 14 lundi 10 avril EXCLU : 10€ offerts sans dépôt pour parier chez Winamax lundi 10 avril Knockaert meilleur joueur de Championship 12 lundi 10 avril La sacrée bourde d'un gardien au Mexique 6 lundi 10 avril MPG: Tops et Flops de la 32e journée 4 lundi 10 avril Golazo astral en Macédoine 4 dimanche 9 avril Le caramel de Suso 6 dimanche 9 avril City mettra le paquet sur Bonucci 19 dimanche 9 avril Louche de caviar aux États-Unis 7 samedi 8 avril La vidéo testée en Australie 2 samedi 8 avril Marta file à Orlando 5 samedi 8 avril Explosion des revenus des agents en Angleterre 1 samedi 8 avril Le bijou de Dele Alli 2 samedi 8 avril La FIFA a perdu près de 350 millions en 2016 8 samedi 8 avril 3 buts en 5 matchs pour Alessandrini 9 samedi 8 avril Super Mario s'amuse avec les portiques de sécurité 4 vendredi 7 avril Le salaire raboté d'Infantino 11 vendredi 7 avril Deulofeu va revenir au Barça ? 24 vendredi 7 avril Transplantation rénale pour Andy Cole 10 vendredi 7 avril Le but acrobatique de Sport Recife 2 vendredi 7 avril Aux Pays-Bas, un père donne le biberon en tribunes 12 vendredi 7 avril Un but chanceux en première division hollandaise 3 vendredi 7 avril Le match du Shakhtar annulé à cause de l'état du terrain 7 vendredi 7 avril Au Brésil, des prix à la place des numéros de maillots 7
Article suivant
Rashford Mustang
558 3