En poursuivant votre navigation sur SOFOOT.com, vous acceptez nos CGV relatives à l’utilisation de cookies
et des données associées pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts
. Gérer les paramètres des cookies.
MATCHS 3 Résultats Classements Options
  1. //
  2. //
  3. // Man United-Watford

Larsson et Manchester United, la dernière épopée du Roi des Rois

Il n’y a passé que trois mois, mais personne ne l’a oublié. De janvier à mars 2007, Henrik Larsson effectuait un passage remarqué sous le maillot de Manchester United. Une courte parenthèse de dix semaines qui sera la dernière grande représentation de l’international suédois sur la scène européenne. Retour dans le temps.

Modififié
Parce qu’il est un homme de principes, Henrik Larsson ne faillit pas à sa parole. Jamais. En dépit des circonstances, de ce qu’il peut représenter auprès d’autrui et de l’attention qu’on peut lui prêter. Quand la légende suédoise clôt sa pige de trois mois à Manchester United en mars 2007, c’est sans regret ni amertume. Car une promesse est une promesse. « Je suis allé là-bas à trente-cinq ans » , expliquait-il avec conviction à So Foot en février 2013. « J’ai marqué en FA Cup, j’ai marqué en championnat, j’ai marqué en Ligue des champions, donc OK, j’aurais pu gagner plus de médailles, j’aurais plus rester plus longtemps là-bas, mais qu’est-ce que tu veux que je dise ? J’avais promis à Helsingborgs de revenir. » Là où il est né et a grandi. Là où, aussi, son talent était beaucoup trop grand à ses débuts et l’a très vite propulsé vers des clubs européens de plus grande envergure. Le « King of Kings » , comme on se plaît encore à l’appeler au Celtic, a donc préféré boucler la boucle sur ses terres. Loin du tumulte et de l’exaltation consubstantiels à la Premier League. Qu’importe, en à peine dix semaines passées dans le pays de Sa Majesté, Larsson a trouvé le temps de marquer les esprits de bien belle manière.

Expérience et l' « aristocrate » Larsson


Henrik Larsson et Manchester United, c’est avant tout un mariage qui aurait pu se faire bien plus tôt. Lors de la deuxième année (1998-1999) de l’attaquant au Celtic, Sir Alex Ferguson cherche à l’enrôler. Mais la figure tutélaire écossaise essuie un refus net et précis. « J’aurais pu le recruter plus tôt, raconte-t-il dans son autobiographie parue il y a deux ans. J’étais prêt à faire une offre quand il était au Celtic, mais Dermot Desmond, l’actionnaire principal, m’avait appelé et m’avait dit : "Alex, tu m’as laissé tomber. Tu as une tonne de joueurs. On a besoin de lui." » À l’époque, le front de l’attaque mancunienne présente une concurrence féroce (Cole, Yorke, Sheringham, Solskjær), et le Suédois, alors vingt-huit piges, s’épanouit en Écosse. « Je l’avais refusé à l’époque parce que je venais d’arriver au Celtic et que je commençais à m’y sentir vraiment bien » , justifie-t-il encore dans So Foot. « Mais je m’étais dit : "S’il (Ferguson, ndlr) revient encore une fois pour moi, je ne dirai pas non, j’irai." Pour moi qui avais passé autant de temps à regarder jouer l’équipe de Sheringham, Solskjær, Yorke, Cole, Beckham, etc., pouvoir jouer sur ce terrain à mon tour, c’était fantastique. » Après le rendez-vous manqué, les deux parties parviennent à se mettre d’accord en janvier 2007. Pour le plus grand plaisir de Fergie : « En janvier 2007, le club a obtenu un authentique aristocrate pour une période de trois mois. En octobre, Jim Lawlor, le chef de la cellule recrutement, nous a convaincus qu’Henrik Larsson perdait son temps en Suède alors qu’il avait beaucoup à offrir à un niveau plus élevé. Helsingborgs, où il jouait, ne voulait pas le vendre. J’ai demandé à David Gill (chief executive de MU à l’époque, ndlr) de sonder son président pour savoir ce qu’il pensait de l’idée de le prêter en janvier. Henrik a appuyé la suggestion. »


Les circonstances ont notamment favorisé la réalisation de l’opération. Après avoir sacrément garni son palmarès durant deux années au Barça (2 Liga, 1 C1 et 1 Supercoupe d’Espagne), Larsson décide de rentrer au pays, à Helsingborgs. Mais l’Allsvenskan (championnat suédois), qui s’étend d’avril à octobre, est alors en pleine trêve hivernale. Plutôt que de se prélasser en attendant l’ouverture la nouvelle saison, l’ex-Blaugrana voit là l’occasion idoine de s’entretenir physiquement en se confrontant au plus haut niveau. Quant à United, sa venue offre un choix plus élargi à Ferguson qui doit composer avec un secteur limité devant. Au crépuscule de sa carrière, Solskjær se trouve sur le flanc. Alan Smith, souvent ballotté de poste en poste, peine à retrouver la forme. Seuls Saha et Rooney peuvent endosser le rôle d’attaquant. Surtout, le manager des Red Devils accueille avec félicité l’ajout d’un joueur expérimenté dont le vécu indéniable servira auprès des jeunes (Ronaldo, Évra, Carrick, Vidić, Fletcher, Park). « C’est bon de venir jouer dans un si grand club. Je ne peux pas débuter à chaque match, mais je prends cela comme une chose amusante, soufflait l’international suédois lors de sa présentation à la presse. Je connais les joueurs, j’ai joué contre beaucoup d’entre eux. Je suis là pour jouer autant que possible, mais je ne sais pas comment on veut m’utiliser. Suis-je là en tant que remplaçant ? Oui, au début. »

Applaudissements et médaille de champion


Même s’il affiche trente-cinq ans au compteur, même s’il n’a plus rien à prouver à personne, le vétéran scandinave se fond sans coup férir dans le collectif mancunien. En faisant preuve d’un professionnalisme toujours aussi aigu. « À son arrivée à United, nos joueurs le considéraient un peu comme un personnage culte, se remémore Alex Ferguson dans son livre. Quand ils prononçaient son nom, ils avaient l’air impressionnés. À trente-cinq ans, la réceptivité d’Henrik aux consignes données par les entraîneurs était extraordinaire. À chaque session, il était captivé. Il souhaitait écouter Carlos Queiroz (son adjoint, ndlr), les explications tactiques. Il était attentif à tout ce que nous faisions. À l’entraînement, il brillait par ses mouvements, son positionnement. Pour un petit gars, il possédait une belle détente. » Un respect et une estime réciproques de la part de Larsson, particulièrement impressionné lors de son passage par Ronaldo et Rooney, mais surtout Giggs et Scholes : « Avant de venir, j’avais l’image d’un type très "tough". Et c’est vrai que je n’ai jamais, de toute ma carrière, vu personne d’aussi énervé quand il perd. Quand je suis arrivé, je ne savais pas comment ça marchait là-bas. En fait, il s’est avéré que c’est Carlos Queiroz qui menait les séances. Mais quand les choses ne se déroulaient pas comme il le fallait, quand par exemple quelqu’un n’était pas assez concentré, ou ne faisait pas ce qu’il était censé faire, ou frappait mal une balle, la voix arrivait : "Hit the target !" Il suffisait d’entendre ça pour, la fois suivante, bien se concentrer. »

Vidéo

Mais l’éphémère Red Devil n’a jamais connu personnellement le fameux hair-dryer du briscard écossais. Parce qu’en trois mois au Royaume, il a donné entière satisfaction. Le Suédois a pris part à 13 rencontres toutes compétitions confondues, dont dix comme titulaire. Avec, en prime, trois buts claqués au total. Un en Premier League contre Watford (4-0, janvier 2007), un autre en troisième tour de FA Cup face à Aston Villa (2-1, janvier) et un dernier décisif lors de la réception de Lille en 8e de finale retour de C1 (1-0, mars). Preuve de son apport significatif en si peu de temps, la révérence témoignée par ses partenaires au terme de sa dernière apparition à Middlesbrough (2-2), en quart de finale de Cup. « Pour son dernier match sous nos couleurs, on perdait 2-1. Henrik a reculé au milieu de terrain et il a tout donné, détaille Ferguson. À son retour au vestiaire, tous les joueurs se sont levés et l’ont applaudi. Même chose pour le staff. Seuls quelques joueurs sont capables de créer ce type d’impact en trois mois. Quand un crack ne fait pas son travail, son statut de joueur culte peut disparaître. Henrik a conservé cette aura pendant tout le temps passé chez nous. Avec ses mouvements et son courage, il semblait être né joueur de Manchester United. » Même si l’Écossais a assuré qu’il « aurai(t) tout fait pour le garder » , celui-ci a dû courber l’échine devant la promesse tenue par l’actuel coach d'Helsingborgs. En récompense de ses services rendus, United demandera exceptionnellement deux mois après son départ une médaille de champion de 2007 supplémentaire, même si son joueur n’a pas atteint les dix matchs de championnat minimum. Une requête à laquelle répondra favorablement la Premier League. Les fans mancuniens, eux, ne l’ont également pas oublié. Seulement trois jours après la fin de son contrat, à l’occasion d’une rencontre de gala entre United et une sélection européenne dans laquelle figurait Larsson, Old Trafford l’a copieusement applaudi lors de son entrée. Le dernier hommage avant qu'il n’aille se retirer chez lui. En Roi.

Par Romain Duchâteau
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article


il y a 5 heures 288€ à gagner avec Barça, Man City & Lyon il y a 7 heures 153 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1
Hier à 14:25 OFFRE SPÉCIALE - FIFA 18 à 46,99 € seulement !
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 18:04 Quand les joueurs de Sankt-Pauli chassent des hooligans 3 Hier à 17:31 Carlos Tévez chambre les footballeurs chinois 56 Hier à 17:05 Énervé, il fait mine de se masturber 21 Hier à 15:27 Čeferin espère plus de soutien politique 14 Hier à 14:55 L'entraîneur d'Antalyaspor prend la porte 16
Hier à 14:35 Neuchâtel : trois des quatre gardiens absents, un croupier gardera les cages 11 Hier à 14:19 La douceur de Slimani 7 Hier à 13:19 Quand le sponsor de Burnley insulte ses propres joueurs 6 Hier à 12:06 Paco Jémez était à Mexico lors du séisme 6 mardi 19 septembre Tianjin Quanjian ne veut plus d'Aubameyang 8 mardi 19 septembre Qui es-tu, UEFA League Nations ? 33 mardi 19 septembre Infantino pense que le fair-play financier est un grand succès 39 mardi 19 septembre Un joueur de Majorque sauvé en plein match 4 mardi 19 septembre Mbappé et Dembélé nommés pour le Golden Boy 2017 11 mardi 19 septembre Rafael Márquez reprend l'entraînement 6 mardi 19 septembre Bony chante à sa gloire lors de son bizutage 2 lundi 18 septembre Un joueur assassiné à l'entraînement 24 lundi 18 septembre 341€ à gagner avec l'AS Roma & le Milan AC lundi 18 septembre Lyon-Duchère : club recherche supporters 19 lundi 18 septembre 139 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 1 lundi 18 septembre Un site de pari annonce un footballeur décédé comme possible coach de Birmingham 4 lundi 18 septembre Mâcon : il sauve son pote avec des ciseaux 21 dimanche 17 septembre Ligue 1 - 6e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Liga - 4e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Premier League - 5e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Serie A - 4e journée - Résultats et Classements dimanche 17 septembre Bundesliga - 4e journée - Résultas et Classements dimanche 17 septembre Rejoignez SoFoot.com sur Facebook ! dimanche 17 septembre Rejoignez SO FOOT sur Facebook ! dimanche 17 septembre Harry Redknapp remercié par Birmigham City 4 samedi 16 septembre Kurzawa offre son maillot sur le périphérique 18 vendredi 15 septembre 426€ à gagner avec le PSG, Milan AC & Juventus vendredi 15 septembre Un club allemand au tribunal pour défendre ses positions antinazies 25 vendredi 15 septembre Dernier jour : 110€ offerts chez Winamax au lieu de 100€ !!! 1 vendredi 15 septembre Dernier jour : 110€ offerts chez Winamax au lieu de 100€ !!! jeudi 14 septembre 130 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 4 jeudi 14 septembre Deux championnes du monde rejoignent la campagne de Juan Mata 3 jeudi 14 septembre Club América vient en aide aux victimes du tremblement de terre 2 jeudi 14 septembre Villas-Boas va faire l'objet d'une procédure disciplinaire 14 jeudi 14 septembre Vers une Liga Iberica en 2019 ? 29 jeudi 14 septembre Mondial 2018 : Les premiers billets sont en vente 15 jeudi 14 septembre FIFA : Infantino visé par une nouvelle plainte 9 mercredi 13 septembre Villas-Boas accuse son adversaire de sabotage 13 mercredi 13 septembre Tévez en surpoids 32 mercredi 13 septembre Eibar chambre Leganés 4 mercredi 13 septembre Ribéry énervé d'être remplacé 22 mardi 12 septembre 522€ à gagner avec Manchester City & Naples 1 mardi 12 septembre Barcelone, Chelsea et City dévoilent leur maillot third 36 lundi 11 septembre 255€ à gagner avec le PSG & Manchester United lundi 11 septembre C1/C3 : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 lundi 11 septembre Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! lundi 11 septembre Gignac et Kolodziejczak au secours des sinistrés mexicains 6 lundi 11 septembre Pourquoi faut-il succomber à l’offre Club VIP RueDesJoueurs 3 lundi 11 septembre Le magnifique coup franc de Veretout 7 dimanche 10 septembre Le but impossible de Diamanti 15 dimanche 10 septembre Huntelaar a de beaux restes 11 vendredi 8 septembre 768€ à gagner avec Lyon, Naples & Torino 1 jeudi 7 septembre Le club de Calais en voie de disparition 28 mercredi 6 septembre Čeferin pour un mercato plus court 7 mercredi 6 septembre LIVE : la conférence de présentation de Mbappé 34 mercredi 6 septembre Quand la télé péruvienne s'enflamme... 23 mardi 5 septembre Serge Aurier rend hommage au PSG 34 mardi 5 septembre Bibiana Steinhaus dans le grand bain dès ce week-end 13 mardi 5 septembre Un ticket Beckham-Ronaldo en MLS ? 15 mardi 5 septembre Dele Alli risque une suspension 32 lundi 4 septembre L'Allemagne déroule, l'Angleterre sur la voie royale 32 dimanche 3 septembre Mbappé titulaire avec les Bleus 20 dimanche 3 septembre Alessandrini régale encore Los Angeles 4 dimanche 3 septembre Quand Isco mystifie Verratti 21 samedi 2 septembre Augustin écarté du groupe France espoirs 22 samedi 2 septembre Une ligne d'appel pour les arbitres agressés 2 vendredi 1er septembre Le PSG se dit « surpris » par l'UEFA 89 vendredi 1er septembre L'UEFA ouvre une enquête sur le PSG 105 vendredi 1er septembre Le PSG envoie Guedes s'aguerrir à Valence 23 vendredi 1er septembre Mbappé sera présenté mardi au Parc 41 vendredi 1er septembre Un troisième maillot rétro pour les Hammers 10 vendredi 1er septembre Les folies du mercato anglais 20 vendredi 1er septembre L'improbable c.s.c d'Arturo Vidal 27 jeudi 31 août La volée magique de Thomas Lemar 14 jeudi 31 août Le joli but de Naby « Maradona » Keita 2 jeudi 31 août Griezmann perce la défense des Pays-Bas ! 6 jeudi 31 août Kylian Mbappé rejoint le PSG ! 66 jeudi 31 août Débat : De quoi la Juventus est-elle le nom ? jeudi 31 août Accord Benfica-OM pour Mítroglou 92 mercredi 30 août Pronostic France Pays-Bas : 580€ à gagner sur le match des Bleus ! 5