1. // Groupe B
  2. // Argentine/Nigeria

La piste aux étoiles

Le monde entier aura les yeux tournés vers Argentine-Nigéria (16h), rencontre qui verra l'entrée en lice du meilleur joueur de la planète, dirigé par celui qui fut l'un des joueurs qui a sans doute le plus marqué l'histoire de la Coupe du monde.

Seize ans. Il aura fallu attendre seize longues années pour que l'un des plus grands artistes du ballon rond croise de nouveau la route de la Coupe du monde. Écarté dans les derniers instants par César Menotti du Mundial 78 joué dans son pays, frustré par une expulsion contre le Brésil en 82, promu star planétaire en 86 après avoir survolé les débats, amoindri, sifflé et révolté sur sa terre d'accueil en 90 et rattrapé par ses vieux démons en 94, Diego Armando Maradona retrouve la plus haute sphère du football cet après-midi, à la tête de la Seleccion. Il se lance dans un incroyable défi : rejoindre le Brésilien Mario Zagallo et l'Allemand Franz Beckenbauer au panthéon des joueurs qui ont remporté la Coupe du monde sur la pelouse et sur le banc d'entraineur. Contre le Nigéria, la dernière équipe qu'il a affrontée en Coupe du monde, avant qu'une infirmière blanche comme un ange ne vienne le chercher sur le terrain pour un maudit contrôle anti-dopage qui révéla la présence d'éphédrine dans son urine. Expulsé, humilié, l'Argentin clame à l'époque ne pas avoir triché. En pleurs lors d'une interview exclusive pour la télévision argentine, il crie à l'injustice. « Ils m'ont coupé les jambes » , lâche Diego dans sa chambre d'hôtel. “Ils”, ce sont Joao Havelange et les grands pontes de la Fifa, qui selon lui, auraient décidé d'en finir avec ce trublion drogué et insolent, en l'excluant de la Coupe du monde.

Revanche de la finale des JO


Après deux expériences catastrophiques sur le banc au milieu des années 90 (Mandiyu de Corrientes et Racing Club), Maradona est devenu fin octobre 2008 sélectionneur de l'Argentine, « une immense fierté » pour lui, une dernière opportunité de briller et d'accrocher enfin une troisième étoile sur le maillot albiceleste, sa deuxième personnelle. Pour cela, l'Argentine devra sortir d'un groupe dont elle est largement favorite, devant le Nigéria, la Corée du Sud et la Grèce (contre qui El Pibe de Oro avait effectué son grand retour sur la scène mondiale en 94, avec un but tout ce qu'il y a de plus “maradonien”). Le Nigéria, emmené par le Suédois Lars Lagerbäck, débarqué en février sur le banc, semble son adversaire le plus coriace dans ce premier tour. Emmenés par l'athlétique Taye Taiwo, qui a reçu les éloges de son coéquipier olympien Gabriel Heinze mercredi en conférence de presse, les Super Eagles tenteront de faire oublier le gâchis de la génération Okocha, très attendu lors de la Coupe du monde en France et sorti sèchement par le Danemark en huitième de finale (4-1). Depuis, les Nigérians ont laissé les lauriers à leurs voisins sénégalais, camerounais et ivoiriens, voire à l'Egypte, tant sur le plan mondial que continental, en dehors d'une finale de Jeux Olympiques perdue il y a deux ans contre... l'Argentine de Lionel Messi.

Messi éreinté, info ou intox ?


Ces dernières soixante-douze heures, le physique de la Pulga a suscité pas mal d'interrogations, après les déclarations du préparateur de l'Albiceleste et grand complice de Diego Maradona, Fernando Signorini, qui estime que Messi « se présente fatigué en Afrique du Sud » , après une saison bien remplie. Afin de démontrer que l'état de santé de son joyau était au beau fixe, son barbu d'entraineur lui a fait tirer quelques corners en fin de séance, jeudi après-midi, devant un parterre de journalistes et de photographes. Maradona alignera une formation à la force de frappe impressionnante, avec un duo Tévez-Higuain appuyé par Messi et soutenu par Veron (dans l'axe), Di Maria et Gutierrez (sur les côtés). « Je ne peux pas laisser Tévez en dehors (de l'équipe) » , a expliqué Maradona cette semaine pour justifier ce choix très offensif. « Carlitos est l'idole du peuple » , selon lui. Pour le rejoindre dans le cœur des Argentins, Messi sera chargé de « conduire cette Rolls Royce » de Maradona qu'est l'Albiceleste.

Alejandro Carbone

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Aucun commentaire sur cet article.
Hier à 09:55 Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 5
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 09:16 Neymar claque un doublé contre la Juve 32 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 30 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 7 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 24 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 10
samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 14 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13