La peau des renards

Battu logiquement dimanche après-midi à Swansea (0-2), Leicester a ce matin la tête dans le vide avec un petit point d’avance sur Hull, premier relégable. Neuf mois après avoir écrit l’une des plus belles pages de l’histoire du foot, les Foxes entretiennent leur légende, mais poussent également Ranieri sur un siège éjectable. Vie et mort d’un rêve qui touche à sa fin.

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Dans les couloirs du Liberty Stadium, le regard droit, fermé, embué. Cette soirée du 12 février 2017 fera date dans la vie de Claudio Ranieri. Le sexagénaire italien au look de professeur n’a plus le temps pour les excuses. D’ailleurs, il n’a jamais été du genre à se cacher derrière les faux-semblants. Reste que cette fois, le natif de Rome a décidé de retirer son image de tuteur compréhensif. « Vivre avec ce qu’on a réalisé la saison dernière est difficile. Après ça, on veut laisser une, deux, trois chances aux joueurs. Peut-être que maintenant, j’en ai trop donné » , balance-t-il alors face à la presse anglaise, qui se plaît depuis quelques jours à parier sur sa tête. Quelques minutes plus tôt, Ranieri était encore sur scène. Une scène où son homologue, Paul Clement, fraîchement élu coach du mois, profite lui d’une bouffée d’oxygène au classement après un succès mérité (2-0) face à Leicester, définitivement redevenu « normal » . Simple : à Swansea, dimanche, Leicester est tombé pour la cinquième fois consécutive en championnat – une première pour un champion en titre depuis 1956 – et les Foxes sont aujourd’hui au bord du gouffre avec un petit point d’avance sur la zone rouge. Comme la conclusion logique d’une situation au cœur de laquelle il n’y a presque plus rien du Leicester champion surprise en mai dernier. Au départ, ce déplacement face à un concurrent direct pour ne pas descendre en Championship devait être l’occasion pour Ranieri de « lancer une nouvelle saison » . Il n’a fait qu’empiler de nouvelles questions.

Disette offensive et sens de l'histoire


Les chiffres, d’abord, car ils sont significatifs. Cette défaite à Swansea pourrait s’expliquer par la chute de l’équilibre défensif des Foxes, hier base du Leicester de Ranieri, mais l’important est presque ailleurs : en 2017, les rêveurs du printemps dernier n’ont pas remporté la moindre rencontre de championnat et pire, n’ont pas inscrit le moindre but. Le tout à moins de dix jours d’un déplacement à Séville en Ligue des champions qui devrait être mis de côté pour sauver le sens de l’histoire. Cette disette offensive a plusieurs explications, mais une dépasse plus particulièrement : Riyad Mahrez et Jamie Vardy sont redevenus des joueurs normaux, eux aussi. La semaine dernière, Claudio Ranieri s’est entretenu longuement avec les deux pivots offensifs du premier titre de champion de sa carrière, mais pour quoi faire ? Pour pointer les problèmes, ce qui a changé en l’espace de quelques mois et leur chute de forme ne peut expliquer à elle seule tous les maux du Leicester version 2016-17. Elle peut en être la représentation. Le problème, en réalité, est plus profond et ne peut non plus s’expliquer par le seul départ de N’Golo Kanté l’été dernier. Ce serait trop simple.

De l'extraordinaire à l'ordinaire


En réalité, en quelques mois, Leicester a perdu plus qu’un milieu défensif. Leicester a perdu l’esprit qui faisait hier sa force, l’effet de surprise qui fait qu’aujourd’hui, chaque adversaire sait exactement comment prendre un onze articulé dans un système qui n’a jamais changé depuis le début du mandat de Ranieri, mais aussi un peu de confiance, forcément. Ce qu’il s’est passé la saison dernière doit être oublié, Claudio Ranieri voulait aller dans ce sens, mais ne s’y est jamais vraiment attelé dans les faits. Il l’a fait dans les mots, expliquant à plusieurs reprises que les difficultés rencontrées par son groupe n’étaient que le « juste retour à la réalité de ce qu’est Leicester, soit un club qui lutte pour le maintien » . Mais dans son approche du jeu, l’Italien est revenu avec les mêmes consignes, la même vision et n’a pas vraiment réussi à intégrer cette bascule de l’extraordinaire à l’ordinaire. Lui taper uniquement dessus serait dur, trop dur, et serait trop vite oublier ce qu’il a accompli la saison dernière et le bon parcours européen du club cette saison. Non, Ranieri fait partie d’un tout, d’un ensemble qui n’a pas su soigner sa gueule de bois et se renouveler.


Aujourd’hui, tout le monde sait comment Jamie Vardy joue : il a besoin d’espace, ce que seul City lui a donné en décembre dernier (4-2) ; tout le monde sait comment Mahrez avance : partir de la droite, repiquer sur son pied gauche et armer, ce qu’il n’a pu faire cette saison qu’à la CAN face au Zimbabwe. Ça, c’est pour les hommes qui étaient censés assurer la transition. Car derrière, il y a une paire Morgan-Huth qui n’avance plus et Danny Drinkwater, toujours aussi volontaire, mais moins efficace depuis qu’on l’a amputé de son bras armé Kanté. Après la défaite au King Power Stadium contre Manchester United (0-3) dimanche dernier, Kasper Schmeichel avait appelé ses potes à se rebeller sous peine d’une relégation « inévitable » . Désormais, Leicester en voit la couleur. Il n’y a plus de rires, plus de larmes de joie, plus cette chance qui tourne toujours en votre faveur et cet esprit de groupe qui fait qu’on veut s’arracher l’un pour l’autre. Il n’y a plus d’extraordinaire, il y a la réalité. Celle d’un club qui s’est retrouvé un jour à une place qu’il a méritée, mais qui n’était pas la sienne et qui vit aujourd’hui un retour sur terre brutal. Résultat, rien n’est pardonné à Claudio Ranieri, mais c’est à lui de relever ce défi. Un plan de bataille, treize matchs, un changement de régime. Sinon, Leicester ne sera qu’un bon souvenir. C’est peut-être déjà trop tard.



Par Maxime Brigand
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Dans cet article

un mec derrière son PC Niveau : Ligue 2
Comme tout le monde, je ne voyais pas Leicester dans le top 5 cette saison, mais de là à les voir galérer comme ça à jouer le maintien...
Pourtant en LdC, même si la poule n'était pas la plus difficile qui soit, ils ont fait le taf, et plutôt bien. A voir ce que cette équipe va donner avec les retour de CAN et blessés
Ce commentaire a été modifié.
C'est vrai que c'est plus chaud que n'importe qui aurait pu l'imaginer mais pour moi le plus impressionnant ce sont les joueurs clés du titre qui semblent incapables d'avoir ne serait ce que la moitié du rendement de la saison dernière (Mahrez et surtout Vardy) alors que rien (à part Kanté et c'est déja beaucoup) n'a changé, je me demande ce qui explique ça. Etait ce un one shot, la saison de leur vie? Ranieri a-t-il perdu son mojo?
1 réponse à ce commentaire.
Historiquement, et quel que soit le pays, il est déjà arrivé qu'un champion en titre soir rétrogradé à l'échelon inférieur dès la saison suivante ??
J'ai des exemples de promus qui deviennent champions (Kaiserslautern en tête) mais dans l'autre sens, rien ne me vient à l'esprit.
En Angleterre Man City a été relegué en étant champion... mais ça date des années 1930, soit un autre football!
HerbyCohen Niveau : CFA
Note : 1
La fabuleuse session de forest en 78 je crois combo, montée la saison avant, titre, LDC et descente ensuite. Superbe.
R. De Nico Niveau : DHR
Nottingham a effectivement été champion tout en étant promu, puis a remporté 2 fois la C1 consécutivement (ce qui en fait la seule équipe à avoir gagné plus de fois cette compétition que de championnat national)... mais n'a pas été relégué ensuite.
Barton_fink Niveau : Ligue 1
Herby,

Forest est descendu en 93 soit 14 ans apres le titre de FL
HerbyCohen Niveau : CFA
Note : 1
Ha ouais? Gros craquage pour ma part alors, ça m'apprendra à ne pas relire une ou deux infos avant d'avancer un truc haha! Mea culpa.
7 réponses à ce commentaire.
WALDI500
Intéressant
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mara donna des frissons Niveau : CFA2
Mais moins que toi.
1 réponse à ce commentaire.
Henrik mot compte triple Niveau : District
Contre le zimbabwe. Ouuuuh la vilaine pique sur Mahrez.
Au pays des renards, le fennec n'est plus roi
1 réponse à ce commentaire.
Je pense au contraire que la perte de Kante est bien plus importante que ce que l'article ne le laisse penser.
L'activite de Kante (qui a bonifie TOUS les collectifs partout ou il est passé de Boulogne a Chelsea ou Matic retrouve de sa superbe a ses cotes) permettait de gommer toutes les tares desormais criantes de cette equipe: back four faiblissime, attaque stereotypee faite pour du jeu direct uniquement.Kante, par son activite, son placement et sa gestion de l'espace impeccable, te permettait de jouer bas et de tirer profit des qualites limitees de ton secteur offensive.

Si tu enleves le seul joueur d'exception d'une equipe qualitativement mediocre (desole mais seuls Hull et Sunderland me semblent en dessous de cette equipe de Leicester), forcement cela annonce des lendemains compliques surtout quand ton entraineur n'a finalement aucun plan B (dommage car il avait su changer de casaque tactique l'an dernier) et que ton recrutement est catastrophique.
Tiens c'est marrant, j'étais persuadé que t'étais le premier à relativiser la qualité et l'apport de Kanté et à encenser Drinkwater dans le même temps.

Je trouvais bizarre, me voilà rassuré.
Euhh ca sort d'ou?

Je ne me souviens pas avoir dit ca.
2 réponses à ce commentaire.
Un point important me parait non traité par l'article : le recrutement. Le club a empilé les attaquants : Vardy, ils ont gardé Okazaki et Ulloa (contre son gré) et recruté Slimani et Musa (de bons joueurs) sans apporté de la qualité aux autres lignes ni réfléchi ne serait-ce qu'à la possibilité de changer de système de jeu donc les joueurs qui vont avec
Après pour moi Ranieri aurait du tenter de mettre au point un autre système de jeu pour cette saison.

Jouer dans un 4-4-2 à plat nécessité d'avoir deux milieux endurants et complémentaires, deux milieux tout terrain si je puis dire car ils se retrouvent souvent en face de trois milieux. Avec un gars comme Kanté et ses qualités, le 4-4-2 prenait tout son sens car il a un sacré coffre et s'emboitait parfaitement avec Drinkwater. Ranieri a chercher a chopper un autre Kanté (Amartey, Mendy,..) or ça n'a pas marché. Je pense qu'au lieu d'acheter plusieurs pointes (Slimani, Musa,..) il aurait du chercher des ailiers/milieux offensifs excentrés pour le permettre de passer en 4-3-3/4-2-3-1, car sans Kanté, Drinkwater est plus exposé et peine à orienter le jeu, dans un milieu à trois, il serait plus protégé.

Après bien sur, il y a aussi les baisses de formes de quasi toute l'équipe sauf peut-être Drinkwater et Smeicheil..
Pour avoir vu à peu près tous leurs matches de la saison dernière, c'est incompréhensible. Ils jouaient tous à un niveau stratosphérique, tenaient 90 minutes en harcelant le porteur de balle et rendaient dingue toutes les équipes, sauf Arsenal d'ailleurs... Alors oui pour Kanté qui était énormissime, mais rien qu'Okazaki pourrissait tout à courir comme un dératé. On a l'impression qu'ils mangent un menu Golden avant chaque match maintenant tellement c'est mou.
Même si cette équipe est très sympathique, mais la meilleure façon d'entrer dans la légende serait d'être relégués. S'ils font champion puis dernier, le monde s'en souviendra mille ans.
Chatperché Niveau : CFA2
La cerise serai d ' eliminer un très gros en LDC aussi
1 réponse à ce commentaire.
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