1. //
  2. // Sunday League
  3. // Julio Arca
  4. // Focus

La nouvelle vie de Julio Arca

Ceux qui connaissent Julio Arca se souviennent généralement de ses performances solides à Sunderland, de son leadership à Middlesbrough et de sa carrière achevée sur une blessure à l'orteil. Évidemment, l'histoire de l'Argentin ne s'arrête pas là. Elle se poursuit même aujourd'hui en Sunday League, au milieu des pubs anglais et des joueurs aux généreuses poignées d'amour.

Modififié
De son arrivée en Angleterre en 2000 (pour 3,5 millions de livres, le deuxième transfert le plus cher de Sunderland à l'époque) à sa retraite footballistique en 2013, Julio Arca aura été un joueur discret. Combien savent en effet que l'arrière gauche a joué plus de 300 matchs en Premier League ? Combien se souviennent qu'il était capitaine de la sélection argentine des moins de 20 ans lorsque celle-ci remporte la Coupe du monde U20 contre le Ghana, en 2001 ? Peu, et c'est tout à fait normal. Car Julio Arca n'a jamais fréquenté de grands clubs (tout juste a-t-il failli signer à Leeds avant d'arriver à Sunderland), n'a jamais participé à un match avec l'Albiceleste A, et ne compte dans son palmarès européen qu'un tout petit titre de Championship (D2), acquis en 2005.

Bienvenue chez les amateurs


En revanche, l'Argentin a toujours eu pour lui un goût prononcé pour le jeu et le collectif, un sens du but rare pour un joueur défensif (en témoignent ses neufs buts inscrits en 2004/2005, incontestablement sa meilleure saison) et une fidélité tout aussi rare dans le football moderne. En 15 ans de professionnalisme, Julio Arca n'a en effet connu que trois clubs : Argentinos Juniors, Sunderland et Middlesbrough, une équipe où il débarque en 2006 et dont il deviendra capitaine en 2008 sous les ordres de Gareth Southgate. Dans le Nord-Est de l'Angleterre, le bonhomme enchaîne les matchs et s'éclate jusqu'au moment du drame. On est alors en avril 2013, et Julio Arca vient de se blesser grièvement à l'orteil. Sa carrière est terminée : « Depuis ma blessure en 2006, je jouais avec des injections de cortisone pour enlever la douleur, révélait-il il y a quelques jours au Daily Mail. Malheureusement, les années passant, j'avais fait trop d'injections pour corriger la position de mon orteil. L'opération n'a donc pas fonctionné et il devenait dès lors trop difficile de jouer. » Professionnellement, du moins.

Car, ce que ne savait pas encore le défenseur, c'est qu'un an plus tard, il retrouverait le chemin des entraînements et de la compétition. Bien loin du glamour du Stadium Of Light et du Riverside Stadium, Julio évolue désormais en seconde division de la Sunday League, un championnat associatif également nommé Pub League en raison du nombre de bars possédant leur propre équipe. C'est le cas du Willow Pond FC, où Julio Arca avoue au Daily Mail être tombé tout à fait par hasard. « Je suis venu boire un verre au Willow Pond avec un ami il y a quelques semaines et ce dernier m'a demandé ce que ça me ferait de signer ici. Je ne pensais plus jouer donc j'ai tout de suite dit "Ok, pourquoi pas ?" Et il m'a fait signer les différents formulaires dans la journée. »

Des accélérations décisives, des bourrelets et des pubs


Bien sûr, Julio Arca sait qu'il est bien trop fort pour ce championnat, que nombre de ses accélérations sont souvent décisives et que ses coéquipiers ne peuvent pas forcément suivre le rythme qu'il impose sur le terrain. Mais l'essentiel n'est pas là. À 33 ans, il se fiche bien de l'argent, de se changer à l'arrière d'une voiture plutôt que dans de luxueux vestiaires ou de jouer avec des coéquipiers parfois gras du bide. Non, l'important, pour lui, c'est désormais de s'éclater : « J'ai marqué deux buts, dont un sur coup franc, lors de mon premier match. Et l'ambiance est vraiment super quand vous gagnez. (…) Je peux même emmener mes enfants dans les bars pour fêter la victoire et prendre quelques verres. On est loin des bars luxueux que je fréquentais étant professionnel. Là, c'est simplement de bons vieux pubs. »

Un bon choix, donc. D'autant que «  ce n'est que lorsque j'ai commencer à jouer avec ces gars que j'ai réalisé à quel point le foot me manquait » . Reste que si Julio Arca semble s'épanouir dans sa nouvelle vie, celle-ci devrait rapidement prendre une tout autre direction. D'ici l'année prochaine, la famille Arca envisage en effet de retourner vivre à Quilmes (là où il est né, à 11 kilomètres au sud de Buenos Aires) et Julio d'entamer une carrière d'entraîneur ou de commentateur sportif. Une façon de rentrer dans le rang, en quelque sorte.

Par Maxime Delcourt
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

ClchnrAtm7 Niveau : DHR
Le mec a trouvé le club et le championnat idéal pour faire la transition entre sa carrière de footballeur qui se termine et sa carrière d'alcoolique qui débute.
Gazza style
chouette article sur un joueur au toucher soyeux, très bon au coup-franc.

je m'en souvenais comme d'un milieu défensif/offensif gauche, par contre
louvressac Niveau : DHR
julio Arca,total respect !
on parle quand même du seul gars au monde qui a été mordu par une méduse lors d'un entrainement avec sunderland !
@ ouam: tu confond pas avec Arce plutot?
@ ouam: tu confond pas avec Arce plutot?
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4 Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 56 Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 4 Hier à 09:33 Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 8
samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais...