1. //
  2. //
  3. // Interview Cédric Varrault

« La montée en L1 va se jouer entre quatre ou cinq équipes »

Capitaine du co-leader de L2, le Dijon FCO, Cédric Varrault est mordu comme jamais à l'idée de revivre une montée dans l'élite après celle connue avec Nice, en 2002. L'ancien du Gym et de l'ASSE en est certain : le projet bourguignon n'a rien à envier à la concurrence et est prêt pour retenter sa chance à l'étage au-dessus.

Modififié
Cédric, à 21 ans, tu jouais la montée en L1 avec Nice. Te voilà de nouveau à relever ce challenge en tant que capitaine de Dijon, à 35 ans. Tu vibres autant qu'il y a une quinzaine d'années ?
Ouais, carrément. C'est vrai que j'arrive sur la fin, donc finir une carrière sur de tels moments, avec de l'enjeu, c'est source de plaisir. On savoure encore plus avec l'âge. À l'époque, à Nice, j'étais l'un des plus jeunes, donc je ne réalisais pas encore trop. Et contrairement à cette année, avec le Gym, on n'avait pas joué les premiers rôles dès le début de saison, ça nous avait souri sur les deux ou trois derniers mois, où on avait enchaîné les victoires. Mais là, avec Dijon, on est en haut ou presque depuis le début, donc il y a une pression qui s'installe, c'est normal...

Ce n'est pas la première fois que tu joues les premiers rôles avec Dijon : vous avez toujours pris plus de 30 points lors de la phase aller depuis le retour en L2 et pourtant, à chaque fois, vous avez fini dans les places d'honneur... C'est l'hiver bourguignon qui vous fait patauger ?
C'est vrai que la première année après la relégation de L1, on avait fait un superbe début de saison, avec quatre victoires en quatre matchs. Et derrière, le gros trou pendant un mois et demi ! Ça nous avait plombé notre saison. Ce genre de passages, c'est terrible quand on joue les premiers rôles. Bon, on avait quand même bien fini. Ensuite la deuxième année, pareil, on avait fait une grosse fin de saison, mais avec un trou à Noël. Comme l'an passé d'ailleurs, avec quatre défaites en autant de matchs au mois de janvier. C'est vrai, c'est récurrent et ça fait mal quand on est en haut. Maintenant, pour le moment, ça se passe bien. On sait maintenant ce qu'il faut éviter à nouveau. Après, est-ce que le problème est dans la tête ou dans les pieds ? C'est pas évident de trouver vraiment le pourquoi du comment. Il y a des matchs où tu fais des erreurs, oui. D'autres où tu subis des faits de jeu. Mais c'est surtout cette spirale négative qu'il faut vite enrayer parce qu'elle te plombe.

Pour le moment, vous êtes presque intraitables à domicile (sept victoires, un nul et une défaite), avec de surcroît la meilleure attaque et la 3e défense. Vous avez aussi un buteur sur qui compter, Julio Tavarès (7 buts), quelques mecs qui ont connu l'étage au-dessus. Franchement, qu'est-ce qui vous manque pour la L1 ?
Déjà en 2014-2015, où on échoue au pied du podium, on avait une belle équipe. On ne se sentait pas inférieurs aux trois équipes promues (Angers, Gazélec Ajaccio et Troyes, ndlr). Mais ce trou noir récurrent nous avait fait mal. Là, même s'il y a pas mal de renouveau dans l'effectif, on arrive à réaliser une très bonne première partie de saison. Si on reste dans les premiers et garde un petit écart sur la concurrence, et si on reste forts à domicile, ça va nous aider. On est bien partis, on n'a pas à envier qui que ce soit... À nous d’être réguliers.

Si tu devais présenter ce groupe dijonnais, ses particularités, son identité de jeu...
On est repartis sur un nouveau cycle. On a connu pas mal de départs (William Rémy, Florian Raspentino, Cissé Ousseynou, Samuel Souprayen, ndlr), des arrivées aussi (Frédéric Sammaritano, Gael Andonian, Quentin Bernard, Grandi N'Goyi, ndlr). Certains sont là depuis deux ou trois ans, mais il y a un bon amalgame dans l'ensemble, avec tous ces jeunes qui progressent bien. On insiste sur notre qualité de jeu. On essaye d'en tirer avantage à tous les matchs, à domicile comme à l'extérieur, mais il y aussi des matchs où il faut répondre présent physiquement. Comme à Metz (2-1), chez une belle équipe.

Youtube

Ce vendredi, vous jouez le Red Star, quatrième du classement six points derrière vous. Si vous gagnez, vous passez les fêtes au chaud avec huit ou neuf points d'avance sur les prétendants à la montée... Si cela se produit, derrière, tu n'as pas le droit de ne pas monter, non ?
Ce qui compte, c'est le nombre de points. Sur les matchs aller, si tu t'en tires avec 39 points, c'est une très belle opération comptable. Tu arrives à mi-saison dans un position confortable. L'an passé, on était dans le même cas de figure, mais on a perdu et fini à 36 points à la trêve et c'était le début de notre série négative. Donc oui, ça serait une belle opération et un moyen de bonifier notre belle victoire à Metz. Ce qui n'empêche pas que la phase retour sera longue, il nous faudra au moins une trentaine de points.

Nancy fait un parcours semblable au vôtre, mais vous a battu lors de la 14e journée. Est-ce plus fort que le DFCO ?
Franchement, c'est une belle équipe. On suit leurs résultats, leurs matchs, c'est costaud. On a été en dedans là-bas et j'étais déçu de notre prestation, on n'a pas fait ce qu'on devait. Ils ont été meilleurs sur ce match. Après, sur le plan collectif, ça se vaut. On a le même nombre de points, la même différence de buts... Ils jouent la montée comme nous, et elle va se jouer entre quatre ou cinq équipes. À Metz, c'était un match semblable, une confrontation directe et on a su l'emporter. L'avantage à présent, c'est qu'on recevra ces deux concurrents directs au retour. Sans pour autant se focaliser sur ces deux affiches, c'est le nombre de point qui prime encore une fois.

Et derrière vous, qui crains-tu le plus ?
Le Havre, c'est vraiment une bonne équipe, avec un effectif programmé pour la montée. Mais contrairement à nous, ils ont connu une phase de démarrage plus délicate. Je vois bien aussi Auxerre, qui est très solide et a fait un bon recrutement. Plus Metz, ça fait cinq. Mais il peut toujours y avoir une surprise avec une équipe qui enchaîne sur la fin...

En interview, on t'a vu louer à plusieurs reprises le projet dijonnais. Qu'est-ce qu'il a de particulier ou de différent, concrètement ?
C'est un club jeune, en construction, donc c'est pas mal d'être un peu parmi les précurseurs de la montée en puissance du club. On a connu la L1, on n'a pas pu y rester et on est repartis avec du changement à la direction du club. Ensuite, le centre de formation est sorti de terre il y a deux ans. On voit que ça se structure, au niveau de l'organigramme par exemple. Et l'équipe première se structure à l'image du club, donc si on peut retrouver la L1, ça sera une récompense pour une organisation qui met tous les ingrédients pour réussir. Et surtout, c'est très famille, il fait bon vivre ici. Le foot a une certaine fraîcheur dans ces conditions par rapport à ce que l'argent peut générer. Et d'un point de vue personnel, le fait qu'il n'y ait pas de pression négative autour de l'équipe ou du club est quelque chose d'appréciable.

Et les causeries de Fred Antonetti ou les tacles de Cyril Rool au stade du Ray, c'était autre chose qu'Olivier Dall'Oglio ou tes tacles, non ?
C'était une autre période (rires). Antonetti, c'est un entraîneur avec sa personnalité, il nous passait quelques coups de gueule, oui, mais ça n'était pas que ça. Mais oui, on peut dire qu'il était plus nerveux que mon coach actuel et que Cyril envoyait quand même plus de tacles que moi (rires). J'ai connu une montée à Nice, une finale de Coupe de la Ligue, cinq ans en L1 et j'ai de merveilleux souvenirs au sein d'un bon groupe. Je me suis éclaté là-bas et je suis encore en contact avec des joueurs... Parce qu'on savait compter les uns sur les autres. Quand on se retrouve, comme pour le dernier match au stade du Ray, c'est un plaisir. On a de vrais liens.

Et Sainté, c'est du même acabit ?
Pareil, j'y suis resté trois ans. Il y a eu des moments plus durs, mais beaucoup plus de positif dans l'ensemble. Encore une fois, j'ai eu la chance de côtoyer des groupes de qualité. Le contexte était différent, le club était différent... J'avais joué l'Europe aussi, pour la première fois depuis l'épopée des Verts. Geoffroy-Guichard à guichets fermés, c'était beau. J'ai toujours recherché cet engouement, ces ambiances-là. Quand ça se passe bien, tu vis des choses tellement positives.

Tu as quand même dû avoir des coups de mou, quand tu as pu être pris en grippe par le public du Chaudron, ou que tes salaires n'étaient pas versés lors de ton passage à Panionios, en Grèce...
À Nice aussi, il y a eu une période dure à la fin, les deux dernières années notamment. Ce n'était pas évident, mais ça arrive, comme c'est arrivé ensuite à Geoffroy-Guichard. Quand on se sauve à la dernière journée avec les Verts (2008-2009), les derniers mois ont été délicats à gérer. Mais ça débouche toujours sur de nouvelles choses positives. En Grèce, où j'étais parti pour voir autre chose après 10 ans en championnat de France, ça me bottait. Je vivais à Athènes, il y avait pas mal de Français en plus là-bas. Mais malheureusement, le contexte économique est vite devenu difficile en 2010. Donc après quelques mois, on a connu les problèmes de paiement des salaires. J'aurais bien aimé continuer là-bas, car sans ces soucis, l'ambiance dans les stades, la pression des résultats, le côté latin et populaire rendent le football particulier et fort en Grèce. Mais je ne pouvais pas me permettre de faire une deuxième saison à blanc, donc j'ai sauté sur cette opportunité de revenir à Dijon.

Et les mecs pour qui tu gardes une affection particulière ou une grosse impression sur le plan foot, ça serait...
Difficile d'en sortir un. Déjà, à Nice, un mec comme Samy Traoré nous a tous marqués. C'était quelqu'un de vraiment à part, qui vivait son métier à fond. Lilian Laslandes aussi, qui était arrivé en fin de carrière à Nice, mais quel super gars. Je suis vraiment content de l'avoir côtoyé. Sans oublier des garçons comme Cyril Rool, Florent Balmont, Olivier Echouafni... Ce sont des joueurs marquants, car ils ont tous une certaine image, mais quand on les côtoie, c'est un tel plaisir. Il y a aussi Hugo Lloris, qui ne m'a pas surpris sur la suite qu'il a donnée à sa carrière depuis. Et à Sainté, je vais citer évidemment Loïc Perrin, qui mériterait plus que ce qu'il a actuellement, même s'il a déjà fait beaucoup. Blaise Matuidi aussi, qui était jeune, mais déjà prometteur, donc là encore, je ne suis pas surpris de le voir réaliser ce qu'il fait actuellement. Je m'entendais bien aussi avec de bons manieurs de ballon comme Dimitri Payet ou Pascal Feindouno, un des meilleurs, vraiment. Je n'oublie pas Bafé Gomis. Il y en a plein en fait...

Pour conclure, une simple vérification : d'après ta fiche Wikipedia, tu as, je cite, « une spécialité maîtrisée dans ton jeu : le tacle à deux pieds » . Tu confirmes ?
Ah ça, c'est sorti au début de ma carrière. Quand j'étais jeune, je jouais avec un certain engagement pour me faire respecter et pour me faire ma place. Mais avec l'âge, je me suis calmé. Et entre nous, je ne pense pas que ça soit ma spécialité (rires).



Propos recueillis par Arnaud Clément
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Aucun commentaire sur cet article.
Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 54 Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 4 Hier à 09:33 Crivelli à Angers 14 samedi 24 juin City remporte le derby de New York 8
samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ?