1. //
  2. //
  3. // WBA-Middlesbrough

La montée de Lai

Arrivé au début du mois d'août à la tête de West Bromwich Albion avec de solides ambitions, l'homme d'affaires chinois Guochuan Lai est déjà attendu au tournant par des supporters qui rêvent de voir leur club enfin grandir et qui attendent des noms. Pendant ce temps-là, Tony Pulis flippe sous sa casquette.

Modififié
À l’époque, il n’avait que quatre ans. Il ne reste que des images d’archives où défilent la touffe de Brendon Batson, le charisme de John Wile ou encore la moustache d'Ally Robertson. L’écran laisse également apparaître la belle gueule de Bryan Robson. Les scènes se disputent entre l’ambassade de Grande-Bretagne de Pékin, les effluves et la Grande Muraille d’où est née la légende de John Trewick sur cette phrase devenue célèbre : « Ouais, c’est sympa, mais quand on a vu un mur, on les a tous vus, non ? » L’été 1978 a écrit l’histoire et représente encore aujourd’hui la bascule vers une certaine normalité. Rien ne devait vraiment se passer comme ça, mais bon : le gouvernement chinois a invité l’équipe nationale anglaise, la proposition a été déclinée, donc l’ancien propriétaire de West Bromwich Albion, Bert Millichip, a sauté sur l’occasion pour filer trois semaines à Pékin avec ses gars et son nouveau coach, Ron Atkinson. Voilà comment WBA est devenu la première équipe de foot anglaise à filer en tournée en Chine il y a un peu moins de quarante ans maintenant. Voilà donc aussi comment les Baggies ont ouvert les portes, mais surtout comment un certain Guochuan Lai a découvert l’existence de ce qu’était une grive, ce petit oiseau posé sur le logo du club des West Midlands.

Vidéo

Le chapitre, la continuité et l’appétit chinois


Aujourd’hui, le football de la région n’a plus le même visage. En 2010 encore, les West Midlands célébraient le fait que pour la première fois depuis vingt-sept ans, la Premier League comptait dans ses bras quatre clubs issus de leurs frontières : Aston Villa, Birmingham, Wolverhampton et West Bromwich Albion, aujourd’hui seul survivant dans l'élite. Alors fin juillet, l’Angleterre du foot se préparait tranquillement à voir WBA reprendre une saison chez les grands entre le confort et un projet qui stagne depuis maintenant plusieurs années. Et la nouvelle est tombée le 5 août par un communiqué écrit de la plume du propriétaire de l’époque, Jeremy Peace, en poste depuis quatorze ans : « Je crois vraiment que la vente du club va permettre à Albion d’ouvrir un nouveau chapitre de son histoire tout en se basant sur les valeurs qui ont fait ce qu’est devenu le club aujourd’hui. » La révolution vient de s’enclencher et est confirmée quelques minutes plus tard sur le visage de Guonchan Lai, jusqu’ici relativement inconnu en Chine malgré son business affirmé dans les villes durables et sa position de patron du groupe d’investisseurs chinois Yunyi Guokai (Shanghai) Sports Development Limited. Coût de la transaction : entre 150 et 200 millions de livres selon plusieurs sources.


Voilà donc maintenant une vingtaine de jours que Guonchan Lai, quarante-deux ans, est le nouveau boss des Baggies, un peu moins de quarante ans après le voyage initiatique de WBA en Chine. C’est une révolution mais surtout le souffle supplémentaire d’un vent qui passe actuellement sur les West Midlands, car en l’espace de quelques mois, Villa, Birmingham et Wolverhampton ont hissé le pavillon chinois. Il faut donc s’y faire. « Je suis très excité et je me sens privilégié d’avoir la chance de devenir le nouveau propriétaire de ce grand club, a expliqué Lai lors de sa première prise de parole. Ma première priorité sera de travailler avec les structures actuelles du club, en respectant son héritage et la philosophie qui a fait ses succès. » Le nouveau propriétaire a donc rapidement confirmé Tony Pulis dans ses fonctions, là où le conglomérat privé Fosun, à la direction de Wolverhampton, a éjecté Kenny Jackett, en poste depuis mai 2013, dès son arrivée pour installer Walter Zenga sur le banc des Wolves. Dans un rapport publié l’an dernier, Xi Jinping, le secrétaire général du Parti communiste chinois, expliquait vouloir faire de la Chine une nouvelle « puissance mondiale dans le foot » . Après Milan, la France (Sochaux, Nice, bientôt Auxerre ?), City, l’Atlético, voilà une nouvelle pierre de posée.

Au bout de l'ennui


Il faut maintenant regarder le tableau d’un club où Jeremy Peace va rester cette saison pour assurer l’intérim et où l’ancien proprio de Blackburn John Williams vient d’être installé à la direction. Après la première sortie de la saison à Londres face à Crystal Palace (1-0), Tony Pulis a parfaitement résumé la situation en appelant la nouvelle direction à « renforcer un groupe qui a besoin d’expérience. Je suis là depuis maintenant vingt-deux mois. Ce club stagne et il doit maintenant grandir. » Depuis ? Pas grand-chose, excepté l’arrivée en prêt du jeune Brendan Galloway en provenance d’Everton et un coup manqué avec Christian Benteke qui a préféré signer à Crystal Palace. Alors, forcément, du côté de The Hawthorns, le temps des premières questions est vite arrivé : Pulis le pragmatique est-il vraiment l’homme de la situation ? Pourquoi tant de frilosité sur les dernières semaines du marché des transferts ? Va-t-on être obligé de se farcir encore si peu de spectacle pendant de longs mois ?


Les chiffres ne mentent jamais. La saison dernière, WBA a terminé quatorzième du championnat, avec l’avant-dernière attaque de Premier League, l’une des meilleures défenses et surtout treize rencontres sur 38 sans marquer le moindre but. C’est simple : lors du dernier exercice, les Baggies n’ont jamais gagné par plus d’un but d’écart et ont remporté sept de leurs dix victoires par un strict 1-0. Le tout avec un Berahino bougon entre des envies de départ et des copies sans relief. Non, WBA n’est pas une place de rêve pour vivre le sien, mais c’est pourtant là qu’a décidé de se poser le discret Guonchan Lai. Cette semaine, le club a été sorti dès le deuxième tour de la League Cup par Northampton aux tirs au but et doit enfin lancer son championnat, alors que Pulis est progressivement devenu le favori des bookmakers dans la course au premier entraîneur lourdé de la saison. Lai a donc commencé son mandat dans la douceur, le calme et la discrétion. Il est maintenant temps de se bouger, déjà.

Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Caribou West Niveau : CFA
Je ne sais pas pour vous mais ça m'a l'air d'être un mec droit, honnête.
Un Lai entier en somme
Pas besoin de le surveiller comme le Lai sur le feu donc?
Message posté par Mad max
Pas besoin de le surveiller comme le Lai sur le feu donc?


Je ne pense pas, ça n'a pas l'air d'un entêté le Lai.
Pour la monté de Lai, buvez d'la bière !
sequane77 Niveau : CFA2
Je pense que ca va écrémer quand même.
il y a 25 minutes Le retour de la rumeur Messi à Manchester City 8 il y a 51 minutes Le rap des ultras de Genk 1
il y a 2 heures Gillet chante du Maître Gims pour son bizutage à l'Olympiakos 6 il y a 3 heures Blaise Matuidi va nous manquer (via BRUT SPORT)
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 21:45 Le 200e but en Premier League de Rooney 16 Hier à 14:44 Un lob de soixante mètres en Angleterre 4 Hier à 14:05 Le CSC gênant de Wycombe 12 Hier à 13:44 Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 38
Hier à 10:20 Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 12 dimanche 20 août L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 dimanche 20 août Kembo Ekoko à Bursaspor 3 dimanche 20 août La bastos de Marcos Alonso 3 dimanche 20 août Il foire sa panenka à la 96e minute 23 dimanche 20 août La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 dimanche 20 août Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59 dimanche 20 août Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 dimanche 20 août Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 dimanche 20 août La demi-volée de Gignac 10 dimanche 20 août Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 15 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 25 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2