1. //
  2. // 8es
  3. // Shrewsbury Town-Man.United

La Coupe aux Shrews

Les 8es de finale de FA Cup s’achèvent ce lundi avec un affrontement a priori déséquilibré entre le petit poucet de la compétition, Shrewsbury Town, qui évolue en League One, et Manchester United, 11 fois vainqueur de la compétition. Visite guidée des « Shrews » avec le Français de l’effectif, Jean-Louis Akpa Akpro.

Modififié
Le nom de Jean-Louis Akpa Akpro n’est évidemment pas inconnu des suiveurs de la L1 puisqu’il n’est autre que le grand frère de Jean-Daniel, l’actuel capitaine de Toulouse. Jean-Louis, 31 ans, est natif de la ville rose, a été formé au TFC et y a fait ses débuts pros à partir de 2003 avant de migrer hors de France. En Belgique d’abord, puis rapidement en Angleterre où il est exilé depuis huit ans maintenant. Shrewsbury Town est son cinquième club outre-Manche, il y est arrivé à l’été 2014 alors que l’équipe venait de subir une descente en League Two, la quatrième division nationale.
Shrewsbury, c’est une belle petite ville, entre le pays de Galles et Birmingham. C’est à la campagne, ça me plaît à moi et ma famille.Jen-Louis Akpa Akpro
« L’objectif était clair, on jouait la montée, on avait une équipe faite pour et c’est ce qu’on a réussi à faire » , se félicite « JLAA » , désormais bien installé sur place depuis une bonne année et demie. « Shrewsbury, c’est une belle petite ville, entre le pays de Galles et Birmingham. C’est à la campagne, ça me plaît à moi et ma famille. À ce niveau en Angleterre, tous les clubs ou presque ont de bonnes structures et c’est le cas ici. »

Les Shrews sont notamment doté d’un joli stade de 10 000 places inauguré il y a moins de dix ans, le New Meadow, en remplacement de l’antique Gay Meadow qui accueillait auparavant les matchs à domicile pendant près d’un siècle. Shrewsbury, dans le comté de Shropshire, est effectivement une ville paisible de province, comptant quelque 70 000 habitants, trois lions pour emblème (figurant aussi sur le blason du club), un joli château médiéval, et une figure hautement importante : Charles Darwin, le père de la théorie de l’évolution, qui y est né en 1809. Pour revenir au football, Shrewsbury Town FC n’a pas une histoire folle : création en 1886, arrivée à l’échelon national du football en 1950 et un âge d’or dans les années 80, avec une décennie de D2 entre 1979 et 1989.

Akpa Akpro rejoint par Grandin


Durant les eighties à Shrewsbury, deux futurs entraîneurs de renom vont évoluer en tant que joueur : David Moyes et Nigel Pearson. Mais la modernisation du football en Angleterre la décennie suivante lors de la création de la Premier League voit beaucoup de petits clubs pros souffrir, dans les Shrews, qui reculent petit à petit dans la hiérarchie, en D3, puis D4, jusqu’à même quitter la Football League (qui englobe les quatre premiers échelons du football anglais et gallois) le temps d’une saison de Conference en 2003/2004. Depuis, le club navigue entre League Two et League One. « On visait pourtant une deuxième montée de suite en début de saison, ou au moins accrocher les play-offs, mais malheureusement, on s’est complètement plantés les premières journées ce qui nous a vite obligés à revoir nos ambitions à la baisse » , reconnaît Akpa Akpro.


Ses coéquipiers et lui sont actuellement à la 19e place d’un championnat à 24 équipes et 4 relégations, avec 3 points d’avance seulement sur la zone rouge.
On n’a pas su s’adapter au changement de division en voulant garder notre style de jeu basé sur la possession qui nous convenait en League Two, mais pas en League One. Jean-Louis Akpa Akpro
Le deuxième Français de l’effectif, depuis qu’Elliot Grandin l’a rejoint début février, a une explication : « On n’a pas su s’adapter au changement de division en voulant garder notre style de jeu basé sur la possession qui nous convenait en League Two, mais pas en League One. Là, on s’est rendu compte qu’on était plus performants quand on évoluait en contre-attaque, alors c’est ce qu’on s’est décidé à adopter.  » Le 3-5-2 dans lequel Akpa Akpro (3 buts, 5 passes décisives) est l’un des deux joueurs d’attaque est encore en réglage, mais Shrewsbury a tout de même obtenu une victoire importante 3-2 samedi dernier sur la pelouse de Blackpool. La League One est un championnat impitoyable avec une saison marathon à 46 journées et quelques grosses écuries telles Wigan, Sheffield United, Coventry, Bradford, Millwall ou Blackpool.

Face à MU, « des joueurs de foot comme nous »


L’entraîneur Micky Mellon, spécialiste en promotions (deux avec son précédent club Fleetwood Town, une avec Shrewsbury), doit composer avec un effectif sans grand relief et qui a en plus perdu cet hiver ses trois meilleurs buteurs de la phase aller : James Collins, Tyrone Barnett et Sullay Kaikai. Des départs qui profitent à Akpa Akpro, désormais incontournable en attaque avec la recrue Andy Mangan (ex-Tranmere). « Les choses se passent bien pour moi en ce moment, confirme-t-il, la tactique mise en place correspond bien à mon jeu, je suis là pour exploiter les espaces en contre. » Il l’a réussi remarquablement au tour précédent de FA Cup en étant l’homme du match face à Sheffield Wednesday, qui évolue en haut de tableau de Championship.


Akpa Akpro a d’abord offert l’égalisation à 1-1, puis en provoquant le penalty du 2-2 (qu’il n’a pas converti, mais dont a profité son coéquipier Whalley), avant de lancer la contre-attaque du 3-2 à la 7e minute du temps additionnel !
C’est excitant de jouer contre United, mais il ne faut pas se formaliser, en face ce sont des joueurs de foot comme nous, sauf qu’ils gagnent beaucoup plus.Jean-Louis Akpa Akpro
« Ce match nous a permis de comprendre que c’était de cette façon qu’il nous fallait jouer désormais. » Et c’est encore en laissant la possession à l’adversaire évidemment qu’ils vont affronter ce lundi l’ogre Manchester United et son armoire pleine de 11 FA Cup. « Il y a un gros engouement, le stade va être plein. C’est excitant, c’est sûr, mais il ne faut pas se formaliser, en face ce sont des joueurs de foot comme nous, sauf qu’ils gagnent beaucoup plus ! Mais c’est un match qu’il faut prendre comme un autre, sans stress » , assure Akpa Akpro. En cas de victoire, Shrewsbury Town se qualifierait pour les quarts de finale de la compétition, égalant au passage le record du club dans la compétition qui date de 1979, puis de 1982. Face à ce MU-là, les adversaires ne sont jamais à l’abri d’un exploit…

Vidéo


Par Régis Delanoë
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Le club a une jolie devise en plus...'floreat salopia'. Et pour les 'vrais' connaisseurs Derek Smalls portait un maillot de Shrewsbury Town dans le film 'this is Spinal Tap'...
zinczinc78 Niveau : CFA
Note : 1
The Knights Who say NI demand a sacrifice.
A Shrewsbury !!
Hier à 15:21 Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! Hier à 22:00 Callejón calme les Niçois 2
Hier à 14:21 Le retour de la rumeur Messi à Manchester City 101 Hier à 13:55 Le rap des ultras de Genk 7 Hier à 13:51 Il entre en jeu et doit arrêter le live tweet du match 4
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 12:08 Gillet chante du Maître Gims pour son bizutage à l'Olympiakos 17 Hier à 11:25 Blaise Matuidi va nous manquer (via BRUT SPORT) lundi 21 août Le 200e but en Premier League de Rooney 16
lundi 21 août Un lob de soixante mètres en Angleterre 4 lundi 21 août Le CSC gênant de Wycombe 12 lundi 21 août Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 39 lundi 21 août Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 13 dimanche 20 août L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 dimanche 20 août Kembo Ekoko à Bursaspor 3 dimanche 20 août La bastos de Marcos Alonso 3 dimanche 20 août Il foire sa panenka à la 96e minute 23 dimanche 20 août La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 dimanche 20 août Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59 dimanche 20 août Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 dimanche 20 août Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 dimanche 20 août La demi-volée de Gignac 10 dimanche 20 août Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 15 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 25 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16
À lire ensuite
Aduriz refroidit l’OM