1. //
  2. // Groupe I
  3. // Udinese/Celtic

L'Udinese et le danger écossais

Ce soir, l’Udinese n’a besoin que d’un nul pour composter son billet pour les seizièmes de finale de l’Europa League. Mais attention : le Celtic est bien l’équipe qui a le moins de choses à perdre de toute la compétition. Tout simplement parce qu’à la base, ils n’étaient pas qualifiés.

1 0
Ce soir, une équipe sera devant sa télévision. Avec une boule dans la gorge. Le FC Sion. Oui. Ce match entre l’Udinese et le Celtic, qui vaut pour une place en seizièmes de finale de l’Europa League, les joueurs suisses auraient dû le jouer. Ils avaient battu le Celtic au tour préliminaire, 0-0 à l’aller, 3-1 au retour. Propre. Et puis, juste après le tirage au sort, la douche froide. L’UEFA prend une mesure exceptionnelle : exclure le FC Sion de la compétition. Pourquoi ? Parce que le quatrième du dernier championnat helvète a aligné cinq recrues alors qu’il faisait l’objet d’une interdiction de recrutement. Sans pitié, le Celtic, tout content, récupère la place qu’il ne mérite pas. Mieux rodés qu’en début de saison, les Écossais s’affirment petit à petit dans la compétition, tiennent en échec l’Udinese, battent Rennes et se retrouvent dans une incroyable position où ils ont encore leur destin entre les mains à l’aube du dernier match. Raison de plus, pour le FC Sion, d’avoir les boules. Classique raisonnement : « Si eux sont en mesure de se qualifier, nous aussi, nous aurions pu, vu que nous étions meilleurs qu’eux » . Peut-être, oui. Peut-être pas. Dans les deux cas, les Suisses, ce soir, seront derrière les Frioulans. Question de proximité (les deux villes sont distantes de 500 km), d’affinités, et surtout de principe. Quelque part, les joueurs de Glasgow sont leur bourreau. S’ils doivent payer, autant que ce soit dès ce soir, sur le sol italien.

L’art du calcul

Cette rencontre aurait pu ne pas avoir d’enjeu. Il aurait suffi d’un but de l’Udinese, il y a deux semaines à Rennes, pour que la qualification soit bouclée. Mais non. Rennes a tenu, et a obligé les Frioulans à jouer une petite finale contre le Celtic. Voilà les données du problème : l’Atletico Madrid est, avec 10 points, déjà qualifié. L’Udinese a 8 points, le Celtic 5. Si l’Udinese s’impose ou fait match nul, elle passe. En revanche, si les Écossais s’imposent, ils compteront le même nombre de points que les Italiens, mais se qualifieraient à la différence de buts particulière. Dis comme ça, cela a presque l’air d’être du 50-50. Mais ce serait sous-estimer le rendement de l’Udinese à domicile depuis le début de la saison. En championnat, le co-leader du classement a pris 21 points sur 21 devant ses tifosi. En Europa League, même rapport : deux matches, deux victoires. Seule ombre au tableau : la défaite face à Arsenal lors du tour préliminaire de la C1. C’était le 24 août. Depuis, tous ceux qui sont venus en expédition dans le Frioul en sont repartis bredouille. La faute à cette superbe équipe de l’Udinese, qui fait déjouer ses adversaires et continue de surprendre par son jeu fluide, soutenu par deux ailiers qui dynamitent la phase offensive. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si la formation de Francesco Guidolin est aujourd’hui tout en haut de la Serie A. Suite logique de ce que les Bianconeri ont construit l’an dernier, terminant quatrièmes, malgré des débuts catastrophiques.

En un an, l’équipe frioulane a gagné en maturité, avec l’inamovible Di Natale, qui continue de planter pratiquement à chaque match. Ajoutez à cela des nouvelles trouvailles qui explosent (le Serbe Basta en tête), et voilà une équipe réellement prête à lutter pour les sommets du Calcio. Mais alors, pourquoi l’Udinese se retrouve-t-elle à jouer sa qualif lors de la dernière journée ? Tout simplement parce que, après sa victoire contre l’Atletico Madrid (2-0), les joueurs frioulans ont décidé de privilégier le championnat. Ainsi, au retour à Vicente Calderon, Guidolin a laissé au repos Di Natale, Armero, Isla et Asamoah, titularisant des inconnus comme Batocchio, Pereyra ou Fabbrini. Alors oui, forcément, l’Udinese a perdu. Mais trois jours plus tard, elle a gagné en championnat. Et c’est ce qu’elle voulait. Aujourd’hui, elle ne doit pas perdre, mais tient à conserver sa politique, en préservant ses stars pour le match de dimanche prochain contre la Lazio. Mais au fond, elle sait qu’elle ne va pas perdre. Le goût du risque, diront les uns. L’art du calcul, affirmeront les autres.

Hoops, I did it again

En face, il n’y a plus beaucoup de calculs à faire. Le Celtic doit gagner. Un point c’est tout. Dans cette poule, les Écossais comptent une victoire (contre Rennes), deux nuls et deux défaites. C’est donc presque un petit miracle que le club emmené par Neil Lennon soit encore en course. En même temps, leur parcours, en lui-même, relève du miracle. Déjà, parce que les Écossais n’auraient jamais dû y participer, sans la bourde du FC Sion. Ensuite, parce qu’après trois journées, ils ne comptaient que deux points au compteur et n’avaient donc plus grand chose à gagner. Et puis, la victoire contre Rennes (3-1) leur a redonné espoir. La qualification redevenait possible, grâce aussi aux contre-performances de l’Udinese. Et malgré la défaite à domicile contre l’Atletico Madrid (0-1), le Celtic reste dans le coup. Certes, le coup, le gros coup même, il va falloir le réussir contre l’Udinese.

Mais le technicien s’appuie sur les dernières prestations de son équipe en championnat d’Ecosse (six victoires lors des six dernières journées et un écart avec les Rangers qui s’est réduit de neuf à quatre points) pour y croire. Après tout, la position d’outsider est souvent la meilleure, la pression étant plus faible que lorsque l’on a un rang à défendre. « Je pense que nous allons jouer à Udine avec le même esprit qu’en championnat. Nous voulons vraiment gagner, et avancer dans notre aventure européenne. Nous sommes confiants, et je pense que l’équipe joue bien désormais, c’est pourquoi nous avons les moyens d’aller chercher les trois points là-bas » assure le milieu de terrain kenyan Victor Wanyama. Confiants, presque décontractés, les Hoops savent qu’ils n’ont pas grand-chose à perdre. Et ce sera bien là leur force. Quant à l’Udinese, gare à ne pas partir trop confiante non plus. Car parfois, un trop-plein d’assurance peut jouer des tours. Et sachant que tous les clubs italiens engagés sur la scène européenne (Inter, Milan, Napoli, Lazio) se sont qualifiés, ce serait bête de casser la belle série.


Eric Maggiori
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Aucun commentaire sur cet article.
il y a 4 heures Medel demande sa femme en mariage avec un avion 14 il y a 5 heures Zubizarreta veut San Iker à l'OM 14 il y a 6 heures Verratti veut rester à Paris 33 il y a 6 heures Thiago Silva souffre du genou 15
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 16:13 Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 23 Hier à 15:04 La panenka syrienne à la dernière seconde 9 Hier à 11:20 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 1 Hier à 11:04 La Chine veut Gameiro 8 Hier à 11:00 Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2 Hier à 10:37 Le golazo de Zaha 5 Hier à 10:02 Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 7 Hier à 09:50 Passe magique et inutile de Bale 7 Hier à 09:39 Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6
vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 14 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 34 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 66 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 38 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 19 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 8 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11 lundi 6 mars Carlo Tavecchio réélu à la Fédération italienne 9 lundi 6 mars Au Monténégro, zéro but en cinq matchs 8 lundi 6 mars Il marque sur la remise en jeu 2 lundi 6 mars Des fans foutent le bordel en D8 anglaise 11 lundi 6 mars Un arbitre belge sauve un joueur 7 lundi 6 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 28e journée 3 lundi 6 mars Chapecoense revient en Copa Libertadores 3 dimanche 5 mars 296€ à gagner avec Barcelone - PSG & Dortmund - Benfica 4 dimanche 5 mars Verratti a désormais sa chanson au Parc 25 dimanche 5 mars La chaude ambiance du PAOK 23 dimanche 5 mars Un entraîneur autrichien viré pour trafic de coke 6
1 0