1. //
  2. // Portrait

L’incroyable destin de Lutz Pfannenstiel

Lutz Pfannenstiel est aujourd’hui le seul joueur à avoir joué professionnellement dans les six confédérations de la FIFA. Forcément, l’ancien gardien de but qui lutte aujourd’hui contre le réchauffement climatique a des choses à raconter. Portrait.

Modififié
Lutz Pfannenstiel, un nom qui ne court pas les rues et que peu de fans de football connaissent. Bien loin de la popularité de Messi ou Cristiano Ronaldo, l’Allemand détient pourtant un record dans le monde de football : il est le seul à avoir joué professionnellement dans les six confédérations de la FIFA. Rien ne l’y prédestinait pourtant. Fin des années 80, celui qui défend les cages de l’Allemagne en sélections de jeunes peut aspirer à une brillante carrière. Plusieurs clubs de Bundesliga s’intéresse à son mètre 87, dont le Bayern Munich. Chauffer le banc ou squatter l’équipe réserve d’un des plus grands clubs du monde ? Pas question, le Bavarois veut jouer. « Je ne suis pas quelqu’un de patient, je ne voulais pas rester plusieurs saisons de côté avant d’espérer avoir ma chance. J’ai décidé que j’accepterais la première offre qui me garantirait un rôle de titulaire. »

Cette opportunité arrivera… de Malaisie. Il n’a qu’une parole et s’engage à l’été 1993 avec le Penang FA. « Je ne connaissais rien du pays. C’était une décision bizarre, mais tous les jeunes garçons prennent des décisions bizarres, non ? » avoue celui qui ne restera qu’une saison avant de remettre le cap sur l’Europe, non sans avoir joué devant plusieurs dizaines de milliers de supporters à chaque match. Un échec ? Pas du tout. « J’ai fait le bon choix. Oliver Kahn est arrivé quelques années plus tard à Munich, je n’aurais eu aucune chance de percer » , analyse-t-il aujourd’hui. Mais voilà, le retour en Europe est plus délicat que prévu. Alors que le natif de Zwiesel pensait revenir dans la peau d’un titulaire en puissance après un interlude asiatique réussi, il n’en est rien. Wimbledon, Nottingham Forest, Saint-Trond, autant de désillusions.

101 jours en prison à Singapour


Le salut passera alors par un prêt aux Orlando Pirates, en Afrique du Sud. Nous sommes en 1996, le gardien n’a que 23 ans et joue déjà sur un troisième continent. « L’adaptation n’était pas facile, mais j’avais la chance de jouer. Pour un gardien, c’est le seul moyen de progresser. Je jouais la Ligue des champions africaine, et l’ambiance était incroyable. Je n’avais jamais vu une telle ferveur » , déclare le joueur qui appartient à Nottingham Forest, où il retourne après six mois. Été 1997, il remet le cap sur l’Asie pour se relancer. Destination Singapour où sa carrière, et sa vie auraient pu finir de manière bien tragique. Dans une des prisons les plus dures du monde.

Comment en est-il arrivé là ? « Un mec que j’avais croisé plusieurs fois déjà me demande ce que je pense du match du week-end. Comme n’importe quel footballeur, je dis qu’on va gagner. Il m’a balancé à la police. J’ai été accusé de corruption. À cette époque, les fédérations asiatiques se battaient contre leur réputation de truquer des matchs, j’étais l’exemple parfait. » Pendant 101 jours, il sera emprisonné avec tueurs et criminels. « Ça change une vie, j’ai eu de la chance de m’en sortir sans plus de dommages… » Pas démonté pour autant, après six mois de travail physique pour retrouver la condition, l’Allemand reprend du service.

Réanimé trois fois par le kiné


Finlande, Angleterre, Canada, Norvège, Albanie, autant de destinations exotiques que de nouveaux contrats dans des clubs inconnus. Jugez par vous-mêmes : Dunedin Technical AFC, Sembawang Rangers, Baerum SK, Calgary Mustang. Cet aventurier ne peut pas s’arrêter. Sa réputation le précède, certains n’aiment pas, prétextant un manque de loyauté, d’autres trouvent en lui la parfaite solution de secours quand un gardien se blesse. Joker ou bon samaritain, lui ne voit pas le mal. « J’aime jouer, il n’y a rien de mieux pour progresser. Je ne fais de mal à personne » , annonce celui qui ne prendra pas le moindre jour de vacances entre 2001 et 2006. « Je jouais en Nouvelle-Zélande. Là-bas, la saison ne dure que six mois, pourquoi devrais-je passer la moitié de l’année à ne rien faire ? J’en profite pour aider un autre club, et je reviens, avec du rythme. C’est gagnant-gagnant. »

Durant cette période, un événement tragique aurait pu lui être fatal. Hiver 2002, il porte les couleurs de Bradford Park. Dans un duel, le portier percute l’attaquant adverse. « Mon système nerveux, mes organes, tout s’est éteint. » L’amoureux du ballon rond sera déclaré mort à trois reprises. Mais à chaque fois, le kiné de son club le réanimera. « Il n’y avait pas de méchanceté, je ne lui en veux pas, c’était de la malchance » , relativise aujourd’hui ce survivant qui, malgré quelques heures dans le coma, reviendra sur les prés quelques semaines plus tard.

Du Maracanã à la Namibie


Sous contrat avec les Vancouver Whitecaps, il ne reste plus qu’à jouer en Amérique du Sud pour réaliser le grand chelem des confédérations de la FIFA. « Je n’étais pas au courant, mon agent me l’a fait remarquer en me proposant de jouer au Brésil. » Une pige au pays de Ronaldo, le vrai, pour réaliser son « rêve de jouer au Maracanã » , et la boucle est bouclée. La trentaine bien tassée, vient le temps de penser à l’après-carrière. Mais avec un physique qui tient encore la route, c’est un déchirement. Alors, la reconversion se fait en douceur. Ça sera un rôle d’entraîneur-joueur en Norvège, puis en… Namibie. « C’est une ancienne colonie allemande, c’était une bonne opportunité. J’étais manager, joueur et j’avais des responsabilités à la Fédération. » Mais au moment où ce couteau suisse se rend compte qu’il est difficile de porter autant de casquettes, il préfère raccrocher, en 2010. Alors que ce dernier pays d’accueil souhaitait en faire son sélectionneur, la ZDF et la BBC avaient déjà mis la main dessus pour un rôle de consultant à la Coupe du monde 2010.

« Le réchauffement climatique est l’affaire de tous »


Il faut dire que dans le même temps, Hoffenheim le contacte pour un poste de recruteur, des responsabilités qui lui permettent de toujours passer son temps à vadrouiller. « J’y suis toujours, je ne suis jamais resté aussi longtemps dans un club » , plaisante-t-il aujourd’hui. Mais un rôle à la fois ne suffit pas à cet acharné de travail. Après son passage près de la mort, une prise de conscience a eu lieu. « Avant, j’étais un simple footballeur, mais un tel événement a changé ma manière de concevoir la vie, je voulais penser à autre chose qu’à moi-même, et notamment aux générations futures et à la planète. » De cette prise de conscience, le Global United FC verra le jour, une association qui cherche à interpeller l’opinion publique sur la santé de notre terre.

Aujourd’hui, près de 500 joueurs ont pris part à ce projet, tous d’anciens professionnels. De Zico à Karembeu en passant par Robert Pirès. Plusieurs fois dans l’année, des matchs sont organisés dans des régions particulièrement touchées. « Jouer dans le désert, au sommet d’une montagne ou à une cascade intrigue. » Car le football est le meilleur moyen de véhiculer un message selon lui. « Dans des pays, les paroles de joueurs sont plus écoutées que celles des politiques. Toute la société se retrouve dans les stades. Le football est un moyen de communication universel. » Et en ces temps de COP21, Herr Pfannenstiel ne perd pas espoir. « C’est bien que les politiques se sentent concernés par cette problématique, mais il ne faut pas attendre leur décision. C’est le rôle de chacun que de penser à la planète. Tout le monde a son rôle à jouer à travers des actes quotidiens. » Si ce bonhomme d’exception le dit…

Par Nicolas Kohlhuber
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

gunther mickey Niveau : CFA
Je ne savais pas qu'Athelstan jouait au foot
O Alegria Do Povo Niveau : Ligue 2
Lutz Pfannenstiel putain !

Mais merci So Foot. En plus le mec se fait shooter avec un putain de perroquet à ses côtés. Lutz Pfannenstiel.

Lutz Pfannenstiel.
milieu de terrain Niveau : DHR
waouh! quelle histoire ca merite un livre ou un documentaire j adore je kiffe je mets des plus et des likes et je rajoute un coeur avec les doigts
Viorel-Moldovan Niveau : District
Sans rire c'est du réchauffé cet article non ?
Parcours intéressant parce que si on a des fois l'impression que les joueurs, malgré leurs nombreux séjours dans des pays différents, demeurent enfermés dans leurs bulles, lui semble au contraire avoir vraiment vécu les cultures locales et appris de ses voyages. Je pense qu'il aurait beaucoup d'histoires passionnantes à raconter autour d'un verre !
C'est quand même géant ce qu'a réalisé ce mec, entre la prison singapourienne et une expérience de mort imminente, le mec a déjà vécu 3 vies !
luigi_di_biagio Niveau : District
La vie que j'aurai rêvé de vivre si j'avais été footballeur (j'aurais ajouté quelques années au Japon pour ma part).
Hier à 12:17 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 Hier à 21:28 Option d'achat levée pour Cuadrado 9 Hier à 09:32 Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier !
Hier à 21:04 Ils ont quitté le football en 2017 Hier à 16:50 Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 Hier à 16:32 Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 2
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 11:35 Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 30 Hier à 10:52 Aubameyang aurait choisi Paris 83
samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 32 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 18 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 45 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 10 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 6 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3 samedi 6 mai Quand Dani Alves ouvre une bière 16 samedi 6 mai La Tchéquie lance un championnat de foot-billard 7 samedi 6 mai La France flingue les Féroé 6 samedi 6 mai Boca - River, c'est chaud, même au city stade 5 vendredi 5 mai L'AC Pisa relégué avec la meilleure défense 18 vendredi 5 mai Et si on s'écoutait le dernier gros son de Jesé ? 24 vendredi 5 mai Djorkaeff bientôt à la LFP ? 16 vendredi 5 mai Ligue 1 : Les dates de barrages connues 10 vendredi 5 mai Un entraîneur de Ligue 1 ministre de Marine Le Pen ? 99 vendredi 5 mai Renato Sanches en prêt, Monaco et Marseille à l'affût 37 vendredi 5 mai 327€ à gagner avec Monaco & Hull City jeudi 4 mai Le coup franc génial de Rashford pour ouvrir le score 9 jeudi 4 mai Gagnez un pack "All Inclusive" pour la finale #UCL jeudi 4 mai L'arbitrage vidéo au Portugal la saison prochaine 3 jeudi 4 mai Un joueur arrêté pendant un match au Brésil 2 jeudi 4 mai Chine : un club suspendu pour une banderole anti-Hong Kong 14 jeudi 4 mai Retour de la Coupe intercontinentale en 2018 ? 10 jeudi 4 mai Le duo Guy-Le Guen pour la finale de C1 51 jeudi 4 mai Dernier jour : 5€ offerts sans dépôt chez Unibet + 100€ de paris gratuits jeudi 4 mai Lacazette privilégie l'Atlético 39 jeudi 4 mai Exclu : 125€ offerts au lieu de 100€ chez France-Pari ! mercredi 3 mai Higuaín double la mise 1 mercredi 3 mai Higuaín ouvre le score mercredi 3 mai Traoré casse l'espoir lyonnais mercredi 3 mai Valbuena redonne de l'espoir mercredi 3 mai Younes plombe l'OL mercredi 3 mai Dolberg double la mise 1 mercredi 3 mai Bertrand Traoré ouvre le score mercredi 3 mai David Villa prolonge d'un an à New York 5 mercredi 3 mai Chelsea : Van Dijk in, Zouma out ? 27 mercredi 3 mai Bagarre générale lors de la finale de Coupe de Russie 11 mercredi 3 mai Moussa Dembélé a une touche à la Juve 18 mercredi 3 mai Pronostic Monaco Juventus : jusqu'à 550€ à gagner sur l'affiche de C1 !